Sanidad pública, ¿próximo recorte?

30 12 2010

La Unión Europea ha recomendado a los países miembros que estudien fórmulas de copago de los servicios sanitarios para reducir su impacto en las cuentas públicas. De momento, no es una exigencia, como ocurre con las pensiones; solo una recomendación, pero no es difícil imaginar que el siguiente paso del ajuste del Estado del bienestar pasará por la sanidad. Pronto veremos a las agencias de calificación exigiendo celeridad en su adelgazamiento. Tanto Elena Salgado como Leire Pajín han dicho que el gasto español es razonable –el 5,5% del PIB, por debajo de la media comunitaria– y han negado que el Gobierno piense en algo parecido, aunque no lo han descartado en el futuro. Confiemos en que la economía crezca lo suficiente como para reducir el déficit hasta el 6% en el 2011 y que los mercados no exijan más recortes.

En España venimos dando vueltas a este asunto desde hace décadas, desde que se formó la Comisión Abril Martorell. Después, con las competencias sanitarias transferidas, el debate se ha extendido a las autonomías. En Cataluña, la Comisión Vilardell hizo un informe en el 2005 y en julio del 2010 publicó el segundo. Aunque no todos sus miembros están de acuerdo, el titular/resumen de ambos textos se centra en el copago. Paralelamente, los especialistas de las escuelas de negocios y los servicios de estudios corporativos no paran de fabricar papeles en torno a las necesidades de nueva financiación y a la contención de su gasto. Las líneas básicas de esos análisis son evitar la saturación del sistema público y reducir las compras farmacéuticas, que suponen más del 20% del gasto, una proporción que sí supera la media comunitaria.

Es muy probable que al final haya que recurrir al copago –repago en definición feliz de los que quieren subrayar que la sanidad ya se paga con las cotizaciones de los trabajadores–, pero es un error centrar el debate en esa cuestión. Salgado fue ministra de Sanidad y como tal bajó por decreto los precios de los medicamentos. Es verdad que esas medidas han reducido el 10% su coste, pero el número de recetas ha aumentado un 21% en los últimos seis años.

En estos momentos, el Gobierno desarrolla una campaña para promover el consumo de genéricos entre la población, a la que apela también para que use racionalmente los servicios sanitarios. Existe cierta resistencia a esos medicamentos en los asegurados, que tienen la tentación de pensar que, siendo más baratos, son menos eficaces; pero son los empleados del sistema, los facultativos, quienes tienen que convencerse. Los compra la Seguridad Social y son sus médicos los que los prescriben. Es de esperar que la sanidad pública tenga otros instrumentos, además de la campaña y los decretos. Estaría bien, por ejemplo, que diera formación a sus médicos sobre los medicamentos de nueva generación para que dejen de ser los laboratorios quienes les pongan al día de las novedades.

La idea de que la salvación de la sanidad pública pasa por el copago va calando como la lluvia fina. Las encuestas dicen incluso que la mayor parte de la población lo vería bien. Artur Mas dijo en su discurso de investidura que no es “partidario” del copago, cuando en la precampaña sí lo era; el presidente de Navarra, Miguel Sanz , ha planteado una tasa por hospitalización. En medio de las dos afirmaciones se conoció el documento de la UE y la respuesta del Gobierno central. Su segundo pronunciamiento, acompañado de anuncios sobre privatización y revisión de prestaciones, se parece mucho al de Salgado y Pajín. Pero la Seguridad Social tiene muchas ineficiencias, más de gestión que sanitarias. ¿Por qué hacer pagar un euro por visita de consultorio para descongestionarlo, si el 30% de ellas son puramente administrativas y otro 20% son cuestiones que podría resolver la enfermería? ¿No es más lógico evitar esas funciones impropias de los médicos? El euro por visita puede ser disuasorio, pero ¿para quién? Probablemente, para el que toma el autobús con la tarjeta rosa y para el que esa cantidad supone un freno.

Algunos de los expertos de la Comisión Vilardell ponen el acento en la necesidad de que la sanidad pública revise su política de compras, incluida la tecnología; en que se haga un control de eficiencia para mejorarla antes de entrar en incentivos salariales para médicos y enfermeras y en si los pacientes deben pagar cuando acuden a un servicio o consumen un específico. También incluyen la posibilidad de obtener recursos de servicios periféricos, como el confort en los ingresos hospitalarios, pero sobre todo insisten en que se tenga presente la renta de los pacientes a la hora de establecer quién, qué y cuánto se paga adicionalmente. Proponen que en caso de recurrir al copago se empiece por modificar el que ya funciona en la compra de medicamentos, que no distingue entre un jubilado de renta alta y un trabajador con sueldo bajo y cargas familiares. O sea, no huir de los cambios profundos, aunque sean más costosos que la fórmula fácil de incrementar el copago y, en caso de que deba aumentarse, hacerlo con criterios de justicia social.

elperiodicoextremadura.com [en línea] Cáceres (España): elperiodicoextremadura.com 29 diciembre de 2010 [ref. de 30 de diciembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.elperiodicoextremadura.com/noticias/noticia.asp?pkid=552730



El ránking de las mil empresas que más invierten en I+D está dominada por la industria de la salud

27 12 2010

La inversión en Investigación y Desarrollo (I+D) es necesaria para innovar, pero no garantiza el éxito. Apple y Google lideraron en 2009 la clasificación de las mil empresas más innovadoras del mundo, pese o ocupar las posiciones 81 y 44 en el ránking por gasto en I+D.

Según el informe anual sobre innovación en la empresa, elaborado por la consultora estratégica Booz & Company, estas dos empresas, seguidas de 3M (ver gráfico adjunto), son percibidas como las más innovadoras del mundo, en una clasificación basada en encuestas a ejecutivos de 450 empresas de diez sectores, dominada por compañías tecnológicas.

Durante el pasado año, la inversión en I+D de las mil empresas más innovadoras del mundo se redujo un 3,5%, hasta 503.000 millones de dólares (382.600 millones de euros), y es la primera caída en la última década. Sin embargo, en 2009, la facturación conjunta de estas grandes empresas cayó un 11%, casi tres veces más que el gasto en I+D, hasta 13,4 billones de dólares, por lo que el peso de la inversión en innovación frente a la facturación creció, al pasar del 3,46% al 3,75% en el último año. Además, el recorte en I+D es menor al de los gastos administrativos (5,4%) y al de la inversión en capital, que se reduce un 17,5%.

La caída de la inversión total en I+D estuvo empujada por la industria automovilística, que redujo estos gastos un 14,3%, por encima de la caída de facturación, mientras que las empresas informáticas y electrónicas gastaron un 6,7% menos que en el año anterior en I+D, pese a que siguen siendo las que más gastan, con 136.921 millones de dólares en 2009, seguidas del sector de la salud (117.790 millones) y de automoción, con 73.081 millones de dólares de gasto en I+D.

Por empresas, la industria farmacéutica y de la salud domina el ránking por inversión, al ocupar seis de los diez primeros puestos, con Microsoft, Nokia y Toyota como representantes de otros sectores. Por regiones, las compañías japonesas redujeron un 10,8% su inversión en I+D, mientras que EEUU invirtió un 2,8% menos y Europa se mantuvo estable respecto a 2008.

Para José Arias, vicepresidente de Booz & Company, “el informe demuestra que la cantidad de dinero invertida en I+D no garantiza el éxito, que el dinero no compra resultados, ya que lo importante es alinear la estrategia en innovación con la de la compañía”. De hecho, Arias destaca como “las empresas que son consideradas como más innovadoras, como Google y Apple, coinciden en gestionar de forma eficiente los procesos de creación y de comercialización de nuevos productos”.

Por vez primera, Telefónica aparece entre las empresas más innovadoras del mundo por inversión, en el puesto 106. También entran Almirall y Abengoa, mientras repiten Acciona y Zeltia. Para Arias, la entrada más significativa es la de la compañía que preside César Alierta. Según explica el vicepresidente de Booz & Company, “Telefónica ha visto la necesidad de invertir más eficientemente en innovación, ante la revolución que empresas de Internet, muy innovadoras, están planteando en el negocio”. Para Arias, es positivo que la operadora “haya reestructurado su área de I+D y haya creado nuevas líneas de negocios innovadores” en el grupo.

ESTRATEGIAS DE CRECIMIENTO Y GASTOS ESTRATÉGICOS

- El ránking de las mil empresas que más invierten en I+D está dominada por la industria de la salud, con Roche como líder, y tiene presencia de tecnológicas, como Nokia y Microsoft.

- Pese a no situarse entre las compañías que más invirtien, Apple y Google son las dos empresas más citadas por los ejecutivos de grandes grupos como las más innovadoras.

- Entre las empresas españolas, Telefónica irrumpe con fuerza en el ránking de las compañías más innovadoras, en el puesto 106, con presencia también de Almirall y Zeltia.

Expansion.com [en línea] Madrid (España): expansiom.com, 27 de diciembre de 2010 [ref. 23 de diciembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.expansion.com/2010/12/22/empresas/tmt/1293057538.html



Ingeniería biomecánica para las lesiones medulares

23 12 2010

Un equipo de ingeniería biomecánica de la UPC trabaja en el diseño a medida de dispositivos de asistencia para lesiones medulares.

El proyecto lo desarrolla un equipo multidisciplinar formado por ingenieros, médicos y ortopedas del Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica de la UPC (CREB) en colaboración con la Universidad de La Coruña y la Universidad de Extremadura.

Disponen de un laboratorio de biomecánica para el análisis dinámico de la marcha humana. Este espacio está equipado con un sistema de captura del movimiento con cámaras infrarrojas para medir el movimiento del cuerpo humano mientras camina,  y que también permite medir la fuerza de contacto entre el pie y el suelo a través de unas placas de fuerza.

Las medidas se utilizan para estudiar la marcha humana, tanto de personas sanas como de pacientes lesionados medulares que llevan dispositivos corporales que ayudan a caminar. Para estas personas, se está desarrollando un programa de simulación por ordenador que servirá para diseñar dispositivos de asistencia a medida.

Actualmente trabajan en el diseño de una ortesis activa de rodilla y tobillo para asistir a la marcha de lesionados medulares incompletos. Las principales aportaciones de este prototipo son el control automático del movimiento a partir de sensores inteligentes, y el bajo consumo energético que favorece la autonomía del dispositivo.

La finalidad del proyecto es el diseño a medida de dispositivos de asistencia para cada caso concreto de lesión medular, mejora de la autonomía del paciente y de su proceso de adaptación al dispositivo, lo que se traduce en una mejor calidad de vida, ahorro de tiempo y de dinero en la obtención del producto final.

En el vídeo siguiente puede conocer mejor el trabajo de este grupo de investigación. El vídeo fue emitido el pasado sábado 18 de diciembre por Televisió de Catalunya por lo que es en catalán; pero dispone de subtítulos en castellano. Para activarlos debe presionar sobre el botón inferior CC. Los subtítulos sólo se pueden ver en las últimas versiones de los navegadores o directamente desde Youtube. Disculpe las molestias.

tv3.cat [en línea] Barcelona (España): tv3.cat [ref. de 23 de diciembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.tv3.cat/videos/3274890/Les-donacions-de-La-Marato-per-a-la-recerca-de-les-lesions-medullars



Una felicitación estimulante, rápida, ecológica y económica de parte de DOCTOPOLIS

21 12 2010

Muchas gracias por su apoyo y dedicación!
Feliz Navidad de parte de el equipo de DOCTOPOLIS!



Un joven lesionado medular crea una fundación para la curación de las lesiones medulares

20 12 2010

Todo empezó con el accidente de Carles. Su necesidad y determinación personal le llevaron a restablecerse lo antes posible y descubrir una nueva situación en la que tenía que volcar toda su dedicación.

Viajar, asistir a conferencias, conocer a científicos especialistas en la regeneración de las lesiones medulares y intercambiar ideas con otros implicados con una vocación similar, le hicieron ponerse manos a la obra. Se dio cuenta que había mucho trabajo por hacer y que debía empezar cuanto antes a cambiar las cosas. Así nació Fenexy.

Fenexy es organización sin ánimo de lucro formada por un variado equipo de personas, desde personas con lesión medular hasta científicos y profesionales de diferentes especialidades. Todo el equipo trabaja junto con ilusión y fuerza para lograr un gran hito: curar las lesiones medulares.

Aunque es una única meta, hay que abordar el reto desde diferentes puntos. Por eso Fenexy es multidisciplinar y lo divide en varias tareas: fomento y financiación de la investigación básica y clínica, información contrastada y cercana para las personas con lesión medular y familiares, eventos de repercusión social y captación de fondos, implicación de la sociedad con el progreso de la curación de las lesiones medulares, establecimiento de puentes de comunicación entre entidades investigadoras etc.

Actualmente la Fundación Fenexy no recibe ninguna financiación gubernamental. Su financiación proviene principalmente de donaciones individuales.

Pueden conocer a Carles y su historia en este vídeo emitido por Televisió de Catalunya (TV3) el pasado jueves 15 de Diciembre.

El vídeo no puede verse con el navegador INTERNET EXPLORER por un problema de incompatibilidad insalvable, pero sí con los navegadores FIREFOX I GOOGLE CHROME. Disculpe las molestias. Si navega con INTERNET EXPLORER, puede visualizar el vídeo en este enlace: http://www.tv3.cat/3alacarta/#/videos/3269030

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Fenexy.org [en línea] Barcelona (España): fenexy.org [ref. de 20 de diciembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.fenexy.org/



Modelos de negocio para la salud electrónica

16 12 2010

El presente informe, financiado por la Unidad de Salud del Directorio General para las TIC, muestra el estudio de nuevos modelos de negocio que promueven sistemas sostenibles y de creación de valor para la salud electrónica en Europa. Por valor entendemos un sistema de salud electrónico las funcionalidades del cual aporten mejoras socioeconómicas y sanitarias tanto para pacientes como para profesionales sanitarios. Para sostenibilidad entendemos un sistema de salud electrónica que haya pasado la fase piloto y sea totalmente operativo para generar y analizar datos de acuerdo con unos parámetros prefijados por una serie de indicadores. Además, este estudio ofrece una serie de recomendaciones para la Comisión Europea y otros posibles socios, los objetivos fundamentales son:

  • La mejora global de la calidad y eficiencia en los servicios sanitarios a través de la salud electrónica, de manera que se tomen en consideración las presentes y las futuras condiciones socioeconómicas así como los retos financieros que deben afrontar las diversas autoridades sanitarias nacionales en Europa.
  • La consolidación de los servicios de salud electrónica como un mercado maduro donde la Unión Europea puede jugar un papel de liderazgo mundial a través de la provisión de tecnología y de soluciones innovadoras.


En este informe, el análisis de los modelos de negocio en materia de salud electrónica es subsidiario de las tecnologías de la información, y bajo las premisas de creación de valor y sostenibilidad estos modelos deben revertir en mejoras en el trato médico, seguridad, calidad , tiempo de espera, efectividad y eficiencia.

El enfoque metodológico empleado para la elaboración del análisis comprende un repaso del estado de la cuestión de la salud electrónica acompañado de entrevistas a expertos europeos en el sector. También se estudian cuatro casos actuales de modelos con creación de valor y sostenibilidad en salud electrónica en Europa, además de un taller final donde expertos en salud electrónica aportan opiniones e ideas sobre iniciativas y políticas públicas a nivel nacional e internacional.

El diseño de modelos de negocio de creación de valor y sostenibles necesita analizar todas las actividades esenciales de la cadena de valor, así como sus relaciones y dependencias derivadas de la introducción de servicios de salud electrónica. La estructuración y la implementación de estos modelos de negocio requiere una implicación y una gestión eficaces en cada fase del diseño, así como garantizar la financiación necesaria a través de todas las fases de desarrollo. En esencia, se pide al personal técnico que se implique en el diseño de modelos de negocio de salud electrónica y se dé la oportunidad de entender los cambios que afectarán su actividad. Todas estas actividades tienen importancia en la medida en que pueden prever posibles interacciones o cambios en el desarrollo de los procedimientos de salud electrónica en el día a día de los actores que deberán ejecutarla.

Más allá de la implantación de políticas operativas específicas, es necesario para la promoción de nuevos modelos de salud electrónica garantizar paquetes de medidas públicas que fomenten el desarrollo de los modelos de creación de valor y sostenibles mencionados. Todo ello requiere la participación de las partes interesadas, como las autoridades sanitarias nacionales, las asociaciones de profesionales sanitarios, organizaciones sanitarias, industrias y comunidades científicas. Concretamente, el estudio identifica la Comisión Europea como agente ideal para vehicular la creación de los modelos de negocio siguientes en materia de salud electrónica:

  • Lanzar proyectos en fase piloto donde se testen diferentes modelos de negocio;
  • Compartir las buenas prácticas para el diseño de modelos de negocio de creación de valor y sostenibilidad;
  • Definir indicadores de referencia que permitan a las organizaciones monitorizar y comparar el desarrollo y la implementación de modelos de salud electrónica;
  • Apoyar el desarrollo de los procesos de inversión y financiación de sistemas de salud electrónica a través de incentivos como rebajas fiscales, mecanismos de cofinanciación y / o procedimientos de reembolso;
  • Aportar claridad legal a fin de facilitar la identificación y autenticación del acceso del personal sanitario a los datos sanitarios, el intercambio seguro de datos médicos en el ámbito nacional salvaguardando la integridad personal del paciente así como su derecho a ser consultado sobre la cesión de datos, y
  • Orientar el trabajo hacia la solución de estándares técnicos y facilitar el desarrollo del mercado a través de la interoperabilidad, la unificación de terminologías médicas y las actividades.

 

flashticsalut.cat [en línea] Mataró, Barcelona (España): flashticsalut.cat 2 diciembre  de 2010 [ref. de 15 de diciembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.flashticsalut.cat/item.php?id=285&lang=2

 

Valeri, L.. Business Models for eHealth. RAND Europe. 2010 [acceso 15 de diciembre 2010]. Disponible a: Business Models for eHealth (PDF)



African Innovation: New Hope for Local Health Issues

13 12 2010

“These papers offer important lessons that can help to guide Africa and its international partners to complement 20th century policies on access to essential medicines and technology with 21st century approaches that focus on building health innovation systems. Those who take this route will find these papers highly valuable and timely.” -Calestous Juma

Dr. Peter Singer and Dr. Ken Simiyu discuss the findings of their research in a passionate studio discussion, African Innovation: New Hope for Local Health Issues.

The Problem

It has not been well understood what capabilities African countries, with their high disease burden, have in science-based health innovation. International health policy debates have been guided by the idea that Africa will remain a marginal player in the world of health innovation and will continue to rely on imported solutions.

The research of McLaughlin-Rotman Centre for Global Health

In December 2010, the McLaughlin-Rotman Centre for Global Health published a landmark series of papers that provide a unique perspective on the experience of countries and companies in Sub-Saharan Africa addressing health problems through local innovation.

The key finding of this research is that although African countries have strong capabilities in internalizing foreign health innovations, and especially in developing their own home-grown ideas and translating these into products and services, there are barriers to getting discoveries to the marketplace. The barriers are access to venture capital, the culture of the scientific community in Africa, need for equipment and infrastructure to validate discoveries, issues around intellectual property and regulatory infrastructure.

The results of these papers provide clear policy prescriptions on how African countries can help strengthen their emerging innovation systems to improve health outcomes while contributing to overall economic diversification.

Case Studies

Malaria Treatment

The series presents the results of extensive on-the-ground interviews in Ghana, Kenya, Madagascar, Nigeria, Rwanda, South Africa, Tanzania, and Uganda in the form of four country case studies of health and biotechnology innovation, six studies of institutions within Africa involved in health product development, one study of health venture funds, and one study of stagnant health technologies.

Medical-Waste Incinerator

All of the examples that these case studies have produced, highlight pioneering attempts to build technological capacity, create economic opportunities and retain talent on a continent significantly affected by brain drain. The country case studies demonstrate the potential for innovation, while the institutions and companies and technology studies give real examples of technologies being developed. All countries exhibited a wide range of locally developed technologies: active pharmaceutical ingredients in Madagascar, medical devices in Tanzania and Uganda, diagnostics in Kenya and Ghana and traditional plant medicine technologies in Nigeria, among numerous others.

What are the Next Steps?

The authors of these papers challenge international agencies, donors and African governments to support and nurture local African innovative enterprises from a policy, funding and regulatory perspective because they can make a major contribution to better health in developing countries – and to their own health. Specifically, the authors propose the development of Life Science Innovation Centers that combine science, capital and entrepreneurship to provide scientists with the right environment to develop technologies that address local health issues.

Mrcglobal.org [en línea] Ontario (Canadá):  Mrcglobal.org 25 de noviembre de 2010 [ref. de diciembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.mrcglobal.org/projects/african_innovation



¿Cómo puede ayudar la telemedicina a la prestación de una atención sanitaria integrada?

9 12 2010

La asistencia médica a distancia reduce costes y libera a los profesionales de la sobrecarga de trabajo. Un informe de la Oficina Europea de la Organización Mundial de la Salud analiza diversas prácticas de telemedicina en Europa: monitorización de enfermos con problemas cardíacos, comunicación a distancia entre profesionales, sistemas de registro único de datos médicos, análisis de parámetros vitales desde el domicilio, etc. Aún queda algún obstáculo por superar antes de que se consiga un uso generalizado de estas tecnologías, sin embargo las experiencias llevadas a cabo hasta el día de hoy no dejan de demostrar su eficacia.

En los últimos años, el avance de las TIC ha ayudado de forma decisiva al desarrollo de una asistencia sanitaria integrada. Los servicios médicos a distancia o telemedicina es donde más incidencia ha tenido.
Telemedicina
La mejora de las condiciones de vida y el descenso progresivo de la tasa de natalidad han provocado un progresivo envejecimiento de la población en Europa. De esta manera, se han visto incrementadas también las enfermedades crónicas relacionadas con la edad, como la demencia y ciertos tipos de cáncer. Otras enfermedades reflejan el impacto del cambio de estilo de vida (niveles más elevados de obesidad y sedentarismo), como la diabetes y algunas enfermedades cardiovasculares. Se trata de pacientes necesidades de cuidados continuos, para los que la telemedicina y especialmente los sistemas de seguimiento a distancia pueden ser de gran ayuda.

Sin embargo, la implantación de estas nuevas tecnologías presenta varios problemas: la selección de pacientes para determinados tipos de prestaciones el uso de las que todavía no se ha normalizado, la privacidad de los datos médicos y de su gestión, la transparencia en los procesos, el consentimiento informado del paciente, etc. No existe un marco legal adaptado a las peculiaridades de los nuevos servicios, ni una normativa profesional consensuada. Hasta ahora sólo se puede hablar de aplicaciones concretas donde se han utilizado las nuevas tecnologías con diferentes objetivos. Comparando los diferentes códigos de actuación adoptados en estos casos, se pueden identificar las mejores prácticas a fin de facilitar una reforma legislativa coherente sobre el tema. Sin unas garantías de seguridad, ni los usuarios ni los profesionales estarán dispuestos a abrirse al uso de las nuevas tecnologías.

Otro obstáculo a superar es la reticencia al cambio de los profesionales y la poca capacidad de innovación de las organizaciones donde trabajan. Si las partes interesadas participan activamente en la reforma, se desarrolla un sentido de propiedad sobre los resultados, que a su vez facilita la adopción de nuevas estructuras. Por otra parte, la inversión necesaria en equipamiento y formación de los profesionales puede frenar las aspiraciones de modernización de los centros sanitarios, restringidos por sus presupuestos.

A pesar de todos estos obstáculos, diversas aplicaciones de telemedicina en Europa han demostrado su eficacia en mejora de la atención al paciente y en la reducción de costes:

Dinamarca. Integración entre hospitales y centros de atención primaria
Cuando en Dinamarca un paciente ingresa en un hospital se notifica automáticamente con un mensaje a las autoridades locales competentes en atención médica a domicilio. Cuando el paciente es dado de alta, envía automáticamente otro mensaje con todos los cuidados que necesita. Se informa igualmente el médico de familia, con un documento electrónico, para que pueda organizar el tratamiento médico o plan de rehabilitación más adecuado para el paciente.

Andalucía, España. Un sistema único de registro de datos: Diraya
Diraya es un sistema de registro electrónico de historias clínicas, accesible a todos los proveedores de atención médica, en cualquier momento y desde cualquier punto de Andalucía: hospitales, centros de atención primaria, farmacias. Desde 1999 se han centralizado más de 1.000 bases de datos. Se han reducido en un 15% las visitas de pacientes con enfermedades crónicas a médicos generalistas, y en un 10% el absentismo en consultas de médicos especialistas.

Lombardía, Italia. Una red telemática para conectar usuarios y proveedores
Esta red ofrece servicios especializados de telecardiologia a pacientes en condiciones especiales: con enfermedades cardíacas crónicas, en lista de espera para un trasplante de corazón o para otros tipos de cirugía cardiaca y aquellos que necesitan un seguimiento multidisciplinar a domicilio. Los datos de los electrocardiogramas de los pacientes se transfieren a un centro de llamadas donde son supervisados por un equipo de enfermeros, que pueden, a su vez, transmitir la información a un equipo de cardiólogos de cualquier parte de la Lombardía. Esta práctica ha supuesto una reducción del 35% del número de ingresos hospitalarios, un 12% menos de visitas de pacientes externos en busca de atención hospitalaria y una reducción de 15 días en los tiempos de espera para el inicio o la modificación de la terapia en el 14% de los casos.

Alemania. La telemedicina en el control de enfermedades crónicas
Un fondo de la compañía de seguros médicos TAUNUS BKK incorpora servicios de teleasistencia desde el 2007. Se utiliza sobre todo para el seguimiento de pacientes con diabetes o con riesgo de insuficiencia cardíaca. Según las indicaciones médicas, ciertos parámetros vitales como el nivel de azúcar en la sangre, el peso corporal, la presión arterial y los electrocardiogramas, se controlan con una unidad de atención domiciliaria. Los datos capturados se almacenan automáticamente en un registro personal. Cuando los valores registrados sobrepasan los límites fijados, el sistema alerta un equipo de personal especializado. Además, los pacientes reciben asesoramiento en nutrición, ejercicio y farmacoterapia.

Suecia. El servicio ACTION para personas mayores y sus asistentes
Este servicio incluye el acceso a información a distancia y a programas de formación adaptados a cada caso para facilitar la autogestión de los pacientes. Los asistentes pueden solicitar apoyo a los centros locales de atención sanitaria cuando lo necesitan. Los estudios realizados muestran que los asistentes se sienten más seguros y competentes en el desempeño de sus funciones, mientras que pacientes y familiares perciben el apoyo recibido por una red más integrada.

Para conseguir la implantación de las nuevas tecnologías con éxito, hay que fomentar el diálogo entre los profesionales, los diferentes entes proveedores, los pacientes y sus familiares, y los organismos oficiales competentes en la materia. El proceso de innovación debe incluir una correcta formación del personal y una regularización de las nuevas prácticas de seguridad a los usuarios. Viendo el éxito de los ejemplos citados, la telemedicina se perfila como una práctica ideal para liberar a los sistemas de salud pública de la sobrecarga que supone una población cada vez más envejecida y sedentaria.

 

flashticsalut.cat [en línea] Mataró, Barcelona (España): flashticsalut.cat 2 ddiciembree  de 2010 [ref. de 8 de diciembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.flashticsalut.cat/item.php?id=284&lang=2

 

Stroetmann, K. A. , [et. al.]. How can telehealth help in the provision of integrated care?. World Health Organization. 2010 [acceso 8 de diciembre 2010]; Disponible en internet: How can telehealth help in the provision of integrated care? (PDF)



Dr RODÉS: Investigación Traslacional 1 y 2

6 12 2010

Dr. Joan Rodés Teixidor

Presidente-Director del Institut d’Investigació Sanitària Clínic-IDIBAPS

La reciente secuencia completa del genoma humano ha marcado claramente el futuro de la investigación e innovación biomédicas. La genómica, proteómica, metabolómica, imagen molecular y la bioingeniería entre otras tecnologías desarrolladas recientemente como la nanotecnología o la farmacogenómica requieren de una intensa colaboración con la investigación clínica. Sin su participación sería imposible obtener un fenotipado correcto de las muestras de tejido obtenidas de los pacientes atendidos en los hospitales. El hallazgo de nuevas dianas terapéuticas solamente se podrá obtener precisamente si existe esta colaboración. Por otra parte la traslación del conocimiento generado por la investigación básica a la investigación clínica no se hace de forma fácil ni rápida. Tampoco existe un sistema lógico y simple que permita comunicar los problemas médicos detectados por la actividad clínica a los investigadores básicos. En definitiva, es evidente que la investigación traslacional debe comprenderse como una forma de investigación que incluye la aplicación de los descubrimientos de la ciencia básica biomédica hacia la clínica y, a la vez, se debe considerar que es la forma más idónea para realizar preguntas científicas relevantes provenientes de la propia actividad clínica (Investigación Traslacional 1).

La investigación traslacional no se puede llevar a cabo en los departamentos básicos de la universidad o en los institutos de investigación exclusivos de biología molecular, ya que los investigadores de estos centros no tienen el conocimiento apropiado en investigación clínica, al carecer de centros hospitalarios donde poder realizarla. Es por ello que los centros donde se combinan ambos tipos de investigación por la colaboración entre universidades, centros de investigación básica y hospitales de alto nivel asistencial y con excelente actividad científica clínica, son las instituciones ideales para realizar este tipo de investigación. Con la combinación de ambos tipos de investigación todas las partes ganan. En primer lugar, la investigación traslacional y la asistencia médica mejoran y, en segundo lugar, es un potente estímulo para que los investigadores básicos realicen una investigación más realista que beneficiará a corto o medio plazo la asistencia médica.

En definitiva, la investigación traslacional 1 consiste en aplicar los conocimientos científicos básicos a la investigación clínica. La secuenciación del genoma humano ha permitido obtener una gran información pero para realizar una investigación biomédica verídica y de alto nivel es necesario que exista un gran sistema de investigación traslacional 1, en particular, como ya se ha comentado anteriormente, centrada en estudios fenotípicos. Los hospitales universitarios que hayan conseguido integrar con éxito redes o sistemas sanitarios en su conjunto, con poblaciones bien definidas y con grupos de investigadores clínicos bien entrenados, probablemente, podrán integrar una gran plataforma de investigación genómica, con intercambio de información bidireccional entre investigadores básicos y clínicos y, con el desarrollo de grandes bases de datos genéticas, fenotípicas, clínicas y farmacológicas. Para ello, también se requerirá de un notable desarrollo de la informática médica y de la bioinformática.

En el supuesto que la investigación traslacional 1 se haya desarrollado muy positivamente no hay ninguna garantía que los resultados obtenidos sean efectivamente trasladados a la práctica asistencial global y a la salud pública (Investigación Traslacional 2). En efecto, en un estudio realizado en EEUU se comprobó que, a pesar de que desde hace mucho tiempo hay evidencias consistentes, los beta-bloqueantes solamente se están empleando en el 62,5% de los pacientes con insuficiencia coronaria, las estatinas en el 50% de los casos y la aspirina en un 30% de los pacientes con coronariopatía. La solución de esta problemática no es fácil. Para conseguir que la investigación traslacional 2 sea exitosa se requiere por un lado mayor formación
científica de los médicos asistenciales y, por el otro, mejorar la calidad asistencial mediante instrumentos de control independientes como los Colegios Profesionales, las Sociedades Científicas Médicas o a través de las Agencias de Evaluación de Tecnología e Investigación Médica. (Agency for Health Care Research and Quality de EEUU, National Institute of Health and Clinical Excellence del Reino Unido, Swedish Council on Technology Assessment and Health Care en Suecia, Alberta Heritage Foundation for Medica Research en Canada). Estas agencias tienen que ser transparentes en sus procesos, con independencia de su forma de trabajar, capaces de evaluar con rigor metodológico y ágiles para no convertirse en un freno en el desarrollo tecnológico.



La nueva ley del tabaco no perjudicará a los hosteleros según la SEE

2 12 2010

A raíz de las declaraciones a los medios de comunicación realizadas por representantes de las tabaqueras y de la patronal de la hostelería en los últimos días, la Sociedad Española de Epidemiología (SEE) recuerda que la reforma de la ley de medidas sanitarias frente al tabaquismo extiende a los trabajadores de la hostelería la protección de la que gozan desde enero de 2006 la inmensa mayoría de los trabajadores de nuestro país. Los colectivos que se quedaron al margen de esa reforma han seguido en su gran mayoría expuestos a niveles inaceptables de humo ambiental de tabaco, mezcla de múltiples componentes irritantes, tóxicos y carcinógenos, es decir, capaces  de inducir mutaciones cancerígenas en humanos.

Ambientes libres de Humo

En este contexto, la SEE valora positivamente la reforma de la ley, y espera que los cambios normativos permitan evitar gran parte de las más de 1200 muertes anuales atribuibles al tabaquismo pasivo en España, si tenemos en cuenta únicamente las debidas a cáncer de pulmón y enfermedad cardiovascular. De hecho, entre los más de 800.000 trabajadores de la hostelería expuestos actualmente de forma habitual al humo ambiental de tabaco se ha estimado que se podrían producir 1000 casos de cáncer de seguir expuestos de forma continuada durante su vida laboral a los niveles observados en estudios recientes. Contrariamente a lo que algunas organizaciones del sector de la hostelería han manifestado, la SEE insiste en que la evidencia científica, derivada de múltiples y rigurosos estudios llevados a cabo por investigadores independientes, pone de relieve la ausencia de perjuicios económicos en los países que ya han implementado estas normas. Por el contrario, podría esperarse un aumento en la actividad económica en este sector, ya que la reforma permitirá al 70% de la población de este país (no fumadores) disfrutar de estos espacios de ocio sin tener que exponerse a un riesgo absolutamente evitable. La reforma de la ley nos permitirá obtener a corto y largo plazo beneficios en la salud de las personas. La evaluación de la ley de 2005 demostró que la iniciativa redujo en más de un 10% los infartos de miocardio, además de reducir los síntomas respiratorios entre los trabajadores expuestos tras la implementación de la ley.

 

Finalmente, como se observó también en la evaluación de la ley de 2005, la experiencia aconseja medidas sencillas y fáciles de interpretar, como es la prohibición total, ya que cualquier otra medida corre el riesgo de estar sujeta a interpretaciones  arbitrarias, y puede depender de la capacidad de vigilancia e inspección. Además, existen evidencias que indican claramente que la capacidad tecnológica para renovar el aire contaminado por el humo de tabaco es limitada. Incluso cuando aparentemente el aire está limpio o depurado podemos detectar en él componentes dañinos del humo del tabaco, que no son visibles ni  perceptibles desde el punto de vista olfatorio, lo que las hace especialmente peligrosas.

 

Por todos estos motivos la SEE espera que la reforma de la ley se apruebe definitivamente en los términos en los que ha sido planteada para así avanzar sin fisuras en la protección de la salud de la población y en especial de los colectivos más vulnerables, en este caso los trabajadores de la hostelería.

 

Sociedad Española de Epidemología [en línea] Madrid (España): LA NUEVA LEY DEL TABACO PROTEGERÁ LA SALUD DE LOS TRABAJADORES SIN PERJUICIO ECONÓMICO PARA LOS HOSTELEROS. 20 de noviembre de 2010 [ref. de 1 de diciembre de 2010]. Disponible en Internet: Nota de la Sociedad Española de Epidemiología en apoyo de la reforma de la ley de tabaquismo (PDF).