La web 2.0 acerca a médicos y pacientes

30 05 2011

Pasar consulta y atender a los pacientes es, sin duda, una profesión vocacional. Pero, a medida que avanza la ciencia y se multiplica la burocracia, comunicarse con la gente de a pie es cada vez más complicado para los galenos. Algo tan simple como retrasar la hora de la consulta, o tan delicado como evitar el pánico ante una epidemia, representa una complicación administrativa a veces insalvable: los pacientes esperan horas innecesariamente y no saben si lo de la gripe va en serio o no.

Aunque parezca paradójico, las nuevas tecnologías de la llamada web 2.0, tales como blogs o redes sociales, podrían ayudar a acercar de nuevo a pacientes y médicos. Algunos, a título personal, ya usan algunos de estos medios para informar a sus pacientes de la marcha de la consulta o recomendarles hábitos saludables. Por el momento, la mayoría de la población no está preparada para recibir estas comunicaciones. Pero, para los más jóvenes, es tan natural como hablar por teléfono, y mucho más que el papel impreso.

También es más cómodo para el médico: sólo con teclear “hoy voy con una hora de retraso” podría informar a las 20 o 30 personas que tiene citadas para que se reorganicen la mañana o, simplemente, dominen su imapaciencia. Por supuesto, todavía no es posible, porque no todo el mundo tiene acceso a redes sociales en el móvil (en realidad, muchos sí, pero no las usan). Pero ya hay experiencias de este tipo, y su avance es inevitable.

Retraso en España

“Esto va a ir progresando, queramos o no; debemos planificar y tener una idea de hacia dónde vamos”, argumenta el doctor ‘Julio Mayol’ , cirujano muy activo en la Red. “Los profesionales [médicos] no podemos esperar a que otros lo hagan y luego decir que está mal hecho”. Todos los expertos coinciden, en cualquier caso, en que España va con retraso en la implantación médica de estas tecnologías.

Una excepción es Fernando Casado , médico de familia que ha en ‘twitter’ una extensión de su consulta. “Es una consulta normal y corriente”, aclara, “sólo que uso una cuenta para comunicarme con los 1.700 pacientes de mi cupo”. Allí indica cuáles son los mejores o peores días para pedir cita, cuándo se va de vacaciones o recomienda blogs o páginas web de confianza. También, por qué no, comenta sus opiniones sobre la industria farmacéutica, como esta: “Hay que estar a la última y recetar lo penúltimo”.

El doctor Casado tiene la dirección de su cuenta en la puerta de la consulta. La mayoría pasa por delante sin saber qué es. “Pero el segmento al que puedo llegar, gente de mediana edad o joven y con formación, sí que me dice que les viene bien”, comenta el médico. “Me permite mantener contacto con los pacientes fuera de los límites de la consulta, pero no se trata en ningún caso de una vía para solucionar casos concretos”, añade.

Sin embargo, y ahí puede estar la clave para que estas tecnologías se implanten a nivel oficial en un futuro, sí evitan muchas consultas innecesarias, que no se deben a problemas de salud sino a trámites puramente burocráticos. Mucha gente pide cita, aguarda la cola y pierde la mañana sólo para constatar, por ejemplo, que el médico de familia no puede vacunarle contra la malaria, ni expenderle un certificado para poder usar armas.

Filtrar consultas

El ahorro de tiempo, como el propio contacto con el paciente, puede ser un arma de doble filo. Ahora un médico ve a decenas de pacientes al día, pero no todos son graves; hay casos, como los arriba citados, que se resuelven rápidamente o se derivan a otro lugar. ¿Qué pasaría si la web hace de filtro y todos los que llegan son graves, quizás 30 en una mañana? “Esto es algo que habrá que tener en cuenta, para que los médicos no rechacen las nuevas tecnologías”, argumenta el doctor Rafael Bravo , médico de atención primaria que ya usa habitualmente la web 2.0 para comunicarse con sus pacientes.

Cuando comparte consulta con un colega, por ejemplo, este médico usa Google Calendars para señalar qué días le toca a cada uno, y así los pacientes pueden pedir cita para el suyo. Parece simple. De hecho, lo es. Pero “trasladar eso a la administración era problemático”, apunta.

Una de las ventajas de las herramientas web 2.0 es precisamente esa: no se necesita el apoyo administrativo. Son gratuitas y libres. Como los blogs. Bravo, de hecho, mantiene uno de los más populares, ‘Primun non nocere’. “No estoy usando ninguna herramienta de la institución, no nos pueden censurar”, comenta. ¿Cuál es, entonces, el papel de las instituciones en la implantación de estas herramientas? El doctor Mayol sostiene que “la administración debe facilitar la relación, pero no puede ser el líder de ese movimiento”.

Una de las funciones de los poderes públicos sería “garantizar la seguridad y los derechos”, según Mayol, que apunta a un riesgo: “Hay que tener cuidad porque podemos crear castas [de pacientes]. Los que tienen más acceso a los médicos son los mismos que tienen más acceso a la tecnología”. En cualquier caso, parece que el debate público aún tardará en alcanzarnos: “La administración no se enteró de la web punto uno y ahora no se está enterando de la web 2.0″, remacha Bravo.

elMundo.es [en línea] Madrid (España): elMundo.es, 30 de mayo de 2011, [ref. 27 septiembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2010/09/27/tecnologiamedica/1285569223.html



Elliot Krane: El misterio del dolor crónico

26 05 2011

Pensamos al dolor como un síntoma, pero hay casos en que el sistema nervioso desarrolla ciclos de retroalimentación y dolor que se convierten en una terrible enfermedad por sí misma. A partir de la historia de una joven cuyo esguince en la muñeca se convirtió en una pesadilla, Elliot Krane habla sobre el complejo misterio del dolor crónico y analiza los hechos que apenas estamos aprendiendo acerca de su funcionamiento y tratamiento.

Elliot Krane, Director de Lucile Packard Children’s Hospital

Como Director de Lucile Packard Children’s Hospital en Stanford, Elliot Krane trabaja en el estudio y tratamiento de los niños que son sometidos a procedimientos quirúrgicos, que sufren de complicaciones de la diabetes y que sufren “dolor neuropático” a causa de su propio sistema nervioso.

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Ted.com [en línea] Nueva York (USA): ted.com, 26 de mayo de 2011, [ref. mayo de 2011] Disponible en Internet:

http://www.ted.com/talks/lang/spa/elliot_krane_the_mystery_of_chronic_pain.html



¿Cuándo podremos leer el cerebro humano?

23 05 2011

Los avances de la tecnología de neuroimagen permiten encontrar en el cerebro huellas de un dato memorizado, sobre todo cuando se trata de adivinar entre un pequeño número de variables; aunque la posibilidad de leer la mente como un libro abierto queda aún muy lejos. “Podemos esperar comprender cómo funciona el cerebro, pero nuestra capacidad de leer el cerebro de un individuo en un momento dado es muy limitada”, asegura Stanislas Dehaene, director del Laboratorio de Neuroimagen Cognitiva del Centro Neurospin, situado cerca de París (Francia).

En el diagnóstico por imagen “se necesita la colaboración de los sujetos”, explica Dehaene, que precisa que “es muy fácil que el examen no funcione”. Por ejemplo, basta con realizar algunos movimientos, dejarse llevar por una distracción o, simplemente, apretar los dientes para “arruinar un electroencefalograma (EEG)”.

Entonces, ¿se puede adivinar si una persona está pensando en el número 2 o el número 4? En las pruebas de diagnóstico por imagen se consigue “superar el azar”, según aclara Dehaene. “Si tomamos dos números, por ejemplo el 2 y el 4, hay un 50% de posibilidades de acertar: nosotros llegamos a acertar en un 60%”, lo que según el investigador puede considerarse “una proeza”. El especialista destaca, no obstante, los límites de estos resultados estadísticos.

En 2008, el equipo dirigido por Jack Gallant, de la Universidad de California (EE UU), obtuvo resultados sorprendentes. Pidió a dos voluntarios mirar 120 imágenes sometidos a una resonancia magnética, que permite localizar las zonas del cerebro que entran en actividad. Con ayuda de un programa informático y de los datos obtenidos cuando esos mismos voluntarios miraron otras 1.750 imágenes, el equipo intentó “adivinar” lo que veían. El porcentaje de éxito fue del 92% con un voluntario y del 72% con otro, según un estudio publicado en la revista científica Nature.

MuyInteresante.es [en línea] Madrid (España): muyInteresante.es, 23 de mayo de 2011 [ref. 23 de mayo de 2011] Disponible en Internet:

http://www.muyinteresante.es/icuando-podremos-leer-el-cerebro-humano



Identifican un nuevo gen asociado al riesgo de sufrir cáncer de mama

20 05 2011

Un estudio internacional liderado por investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) ha identificado un nuevo gen implicado en la susceptibilidad de sufrir cáncer de mama. El trabajo coordinado por Miquel Àngel Pujana, jefe del grupo de investigación en Cáncer de Mama, y por Eva González-Suárez jefe de grupo de investigación de Transformación y metástasis, se ha publicado en la revista Breast Cancer Research and Treatment.

Desde hace años se conocen dos genes, el BRCA1 y el BRCA2 que, cuando están mutados, aumentan mucho el riesgo de sufrir un cáncer de mama. Por otro lado, estudios recientes han identificado modificadores de la penetrancia de mutaciones de BRCA1/2 que también influyen en el riesgo de sufrir  cáncer en  la población general.

En este contexto, el estudio ha analizado variantes genéticas del gen TNFRSF11A, que codifica para la proteína RANK y tiene un papel fundamental en el proceso de desarrollo y diferenciación de las células del epitelio de la mama y en el de iniciación de tumores de mama. Los investigadores han visto que las portadoras del alelo menor de la variante genética rs7226991 tienen un riesgo reducido de sufrir cáncer de mama.

Es necesario destacar que esta asociación se ha encontrado tanto en pacientes esporádicas, de la población general, como en casos familiares de portadoras de mutaciones en el gen BRCA2.

EL objetivo del grupo de investigación es incluir esta nueva información genética ente los algoritmos de decisión que se utilizan en las unidades de consejo genético por mejorar el seguimiento de las pacientes con una alta predisposición de sufrir el cáncer.

En el estudio han participado el Instituto Catalán de Oncología (ICO), el Centro Nacional de Investigación Oncológica (CNIO), el Instituto de Oncología del Hospital Vall d’Hebron (VHIO), el Hospital de Sant Pau, el Hospital Universitario Miguel Servet de Zaragoza, el Hospital Clínico San Carlos de Madrid y otros centros de Israel e Italia.



Un sensor podría detectar precozmente el Alzheimer y el Parkinson

16 05 2011

Un equipo de investigadores españoles y estadounidenses ha desarrollado un sensor óptico basado en una estructura cristalina de nanopartículas de oro capaz de detectar la presencia de ciertas proteínas infecciosas antes de que se den los primeros síntomas de enfermedades como la de Creutzfeldt-Jakob en humanos (de las vacas locas) o, en el futuro, el Alzheimer y el Parkinson. Esta innovación supone un gran avance en la detección precoz de dichas enfermedades.

La base del nuevo método es el supercristal creado, capaz de funcionar como una antena microscópica que identifica las moléculas patógenas. Según explican en su estudio los científicos, el sensor detecta hasta 10 priones (proteínas infecciosas con la estructura secundaria alterada) por cada litro de sangre. Es decir, el nuevo cristal desarrollado es capaz de encontrar una aguja en un pajar.

Como explica el autor principal del estudio, Ramón Álvarez, tras sumergir el supercristal creado con el sensor óptico en una muestra de plasma o sangre centrifugada, “el sensor, que genera un campo eléctrico extremadamente alto en la superficie del cristal, hace que la señal que rebota en los priones (un tipo de proteína patógena) la obtengamos de forma amplificada”. De este modo se puede observar más fácilmente la cantidad de proteínas infecciosas que existen en la sangre.

Aplicaciones del supercristal

La parte más interesante de este desarrollo es su aplicación. Tras años de investigación se ha descubierto que enfermedades como el Parkinson o el Alzheimer tienen un origen priónico, de modo que, como apunta Álvarez, “podrían diseñarse sistemas de diagnosis temprana para estas enfermedades“, mucho antes de que se den los primeros síntomas. Además, también se podrían detectar de manera “eficiente y regular”, destacan los investigadores, algunas enfermedades con un origen priónico, como la de las vacas locas.

El trabajo desarrollado por los investigadores españoles del CSIC junto con científicos norteamericanos ha sido publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Estados Unidos (PNAS, por sus siglas en inglés).

muyInteresante.es [en línea] Madrid (España): muyInteresante.es, 16 de mayo de 2011 [ref. 3 de mayo de 2011] Disponible en Internet:

http://www.muyinteresante.es/un-sensor-detectara-precozmente-el-alzheimer-y-el-parkinson



Europa pide que la sanidad use más las nuevas tecnologías

12 05 2011

La Comisión Europea ha instado a los Estados miembros a acelerar la penetración de los servicios de salud electrónicos para garantizar una asistencia sanitaria más eficiente y más segura. También contribuyen a reducir los costes y, a largo plazo, a la sostenibilidad de los sistemas sanitarios en Europa.

“Al margen de los recortes presupuestarios, en los próximos 20 años el número de europeos mayores de 65 años aumentará un 45%. Según las previsiones, desde los 85 millones en 2008 hasta los 123 millones en 2030 y esto tendrá un enorme impacto social, económico y sanitario”, expone la comisaria de Agenda Digital, Neelie Kroes durante la apertura de la Conferencia sobre eSalud celebrada en Budapest.

Sólo el 8% de los pacientes en Europa tiene la posibilidad de acordar una cita médica a través de Internet y puede ser supervisado desde su casa por el hospital utilizando monitores y sistemas de videconferencia, tal y como muestra una reciente encuesta realizada por el Ejecutivo comunitario.

Esta encuesta también desvela que sólo el 30% de los pacientes recibe la prescripción médica en formato electrónico y apenas un 4% de los hospitales europeos acepta proporcionar el historial médico del paciente a través de la Red, a pesar de que en el 81% de los casos dichos hospitales cuentan con sistemas informáticos de sus registros personales.

“Inaceptable”

La comisaria de Agenda Digital ha considerado “inaceptable” que los Gobiernos no se comprometan a facilitar este tipo de servicios a los pacientes, “incluso aunque implique invertir en cambios estructurales en los sistemas sanitarios”.

Kroes ha asegurado que con la introducción de sistemas telemáticos en los hogares particulares para hacer el seguimiento a pacientes en países como Reino Unido, Países Bajos y Alemania se ha logrado reducir en un 26% la duración de los ingresos hospitalarios y aumentar en un 15% la expectativa de supervivencia del paciente, a la vez que han logrado reducir en un 10% los costes hospitalarios incorporando el servicio telefónico de enfermería.

La comisaria ha instado a los Estados miembros a potenciar las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TIC’s) para impulsar los servicios de diagnóstico, prevención y tratamiento y soluciones tecnológicas innovadoras basadas en la telemedicina y los sistemas de monitoreo a distancia. De esta manera, se alcanzaría la reducción del 10% de los ingresos hospitalarios debido a fallos cardíacos crónicos. Según los expertos, esto se podría lograr con la generalización de la telemedicina.

ElMundo.com [en línea] Madrid (España): elMundo.com, 12 de mayo de 2011 [ref. 10 de mayo de 2011] Disponible en Internet:

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/05/10/noticias/1305047686.html



PatientsLikeMe: el ePaciente como fuente de información para la investigación

9 05 2011

Es habitual que tanto proveedores como médicos se dejen guiar por la propia experiencia a la hora de administrar medicamentos para usos distintos al indicado, debido a que evaluar de nuevos es un proceso caro y lento, y muy a menudo no hay ensayos clínicos tutelados por investigadores. Ahora existen plataformas en Internet que acumulan datos sobre pacientes y pueden complementar otros métodos para establecer conclusiones en este sentido.

Introducción 

La prescripción de medicamentos para tratar enfermedades diferentes a las indicadas es una práctica común en Estados Unidos. Aunque el Centro para la Investigación y Evaluación de Medicamentos de la US Food and Drug Administration comprueba la eficacia y la utilidad de un fármaco para una indicación concreta, éste puede acabar usándose para curar otro tipo de afecciones. Se trata de una circunstancia positiva para la innovación, ya que puede llevar a descubrir nuevos usos del medicamento, pero puede suponer también una prescripción sin suficiente base científica.

Llevar a cabo un ensayo clínico para cada posible nueva indicación de un medicamento es extraordinariamente caro. Una nueva propuesta es evaluar estas posibilidades a través de los datos publicados por pacientes en comunidades virtuales, como PatientsLikeMe, donde se comparten detalles sobre tratamientos, síntomas y efectos secundarios.

Metodología 

Se analiza la información que los pacientes publican sobre tratamientos con, por ejemplo, amitriptilina y modafinilo, ya que son dos medicamentos recetados habitualmente con fines distintos de los indicados. La plataforma permite introducir todo tipo de datos sobre el tratamiento.

Resultados

Entre los 1.755 pacientes de PatientsLikeMe que se medican con modafinilo, sólo 34, menos del 1%, lo hacen para la enfermedad para la que está indicado (narcolepsia y diferentes trastornos del sueño). Algunos pacientes afirman haber sufrido efectos secundarios.
En cuanto a los usuarios que toman amitriptilina, 104 de los 1.197, un 9%, lo utilizan para el propósito indicado (narcolepsia). También se registran otros efectos secundarios.

Discusión 

Al valorar estos datos hay que tener en cuenta que no constituyen un repositorio recogido de forma sistemática, sino que el usuario de la plataforma contesta como y cuando quiere, por lo que la información puede aparecer muy fragmentada, y el grado de confianza del paciente es diferente que si se le somete a un ensayo clínico. Sin embargo, Internet permite recoger datos a muy bajo costo y de perfiles muy diversos.


Conclusión

Este tipo de plataformas constituyen una valiosa herramienta para crear nuevos métodos de estudio que pueden ser eficaces en combinación con otras técnicas.

FlashTicSalut [en línea] Barcelona (España): gencat.cat, 9 de mayo de 2011 [ref. 5 de mayo de 2011] Disponible en Internet:


Mientras pasas visita, el mundo se mueve en Internet

5 05 2011

Tener Internet en la consulta no es ya solo necesario, sino mucho más. Es tener acceso a multitud de tecnologías con gran potencial y utilidad, poder conocer el punto de vista del mundo entero y estar conectado con éste.

Haz clic aquí, introduce la dirección del sitio al que quieres viajar y disfruta de la tecnología HTML5 (HyperText Markup Language, versión 5). Se trata de la quinta revisión importante del lenguaje básico de la World Wide Web, HTML.

Descubrirás lo que significa ver distintas pantallas en paralelo y poder interaccionar con ellas. ¿Cómo podría aprovecharse el potencial de este lenguaje en el terreno de la e-salud?

Puedes hacer el mismo viaje viendo el siguiente vídeo:



Dr BRUGADA: En tiempos de crisis: pensar en el futuro

2 05 2011

Prof. Josep Brugada

Director Médico, Hospital Clínic, Barcelona

Nuestro estado del bienestar no está en su mejor momento. La realidad económica nos está colocando en el nivel que nos corresponde como estado moderno, democrático pero menos rico de lo que pensábamos. Hemos consumido por encima de nuestras posibilidades y ahora nos toca devolver lo gastado. Muchas de las inversiones se han realizado sin planificación estratégica y pensando más en la inmediatez territorial o electoral que en las necesidades como país.

Ahora nos toca aceptar resignados que no podemos gastar lo que no tenemos y que muchas de las infraestructuras van a quedar infrautilizadas. Algunas porque nunca debieron ser construidas ya que su utilidad era mas que dudosa, y otras porque no disponemos de los medios para ponerlas en marcha a pleno rendimiento. Esto incluye, como no, a las infraestructuras sanitarias. Tenemos un sistema sanitario envidiable en muchos aspectos. Cobertura universal, gratuidad de las prestaciones, copago muy limitado (farmacia) y generosidad con todos los sectores sociales, incluso aquellos recién llegados que no han participado de la financiación del mismo hasta ahora.

Un sistema así tiene un techo de gasto. Es impensable mantener esta situación de forma indefinida, especialmente si el gasto aumenta exponencialmente y los ingresos se reducen de forma significativa por la disminución de la recaudación del Estado. Y esta es la situación que hemos vivido en los últimos años. Ahora toca replantearse todo el sistema. Adaptar nuestros gastos a los ingresos. Hacer sostenible aquello que haya que sostener porqué funciona y como argumenta el Prof. Guillem Lopez-Casasnovas, hacer solvente, cambiándolo, aquello que ahora no lo es.

No podemos jugar como país a esta incertidumbre en las prestaciones sociales básicas, y la sanidad ciertamente es una de ellas. La crisis debería ser la espoleta que disparase la necesaria evolución hacia una sanidad sin sobresaltos y que siguiera funcionando independientemente de los cambios políticos, económicos y sociales.