Skin cancer drug hopes raised by study

27 02 2012

A new treatment for advanced skin cancer almost doubles survival times, according to an international study.

Melanoma is aggressive and dangerous

Doctors say 132 patients in the US and Australia who were given the drug vemurafenib gained several extra months of life.

Research in the New England Journal of Medicine found those in the study lived an average of 16 months, compared with nine months on conventional treatment.

Vemurafenib (Zelboraf) has been approved for use in Europe.

The treatment is one of two drugs for late-stage melanoma, approved on fast-track in the US last year, which offer hope for patients with advanced melanoma.

Before that, there had been no new drugs for the cancer for more than a decade.

         Malignant melanoma

  • Melanoma, also called malignant melanoma, is a type of skin cancer that is aggressive and dangerous
  • Melanoma is relatively rare and makes up 10% of all skin cancer cases
  • Melanoma is responsible for most deaths due to skin cancer
  • About 2,000 people die every year in England and Wales from melanoma
  • The main cause of melanoma is believed to be over-exposure to the sun
  • Over using sunbeds and sun lamps may also increase the risk of developing melanoma

Vemurafenib is suitable for about half of patients with advanced melanoma as it targets tumours that express a certain gene mutation.

Dr Antoni Ribas, a professor of haematology/oncology and a researcher at the Jonsson Cancer Center at the University of California-Los Angeles, said: “This study shows that Zelboraf changes the natural history of this disease. This data is beyond what I would have expected.

“We’re seeing a significant number of patients with durable responses to the drug, and that the whole group of treated patients is living longer.

“These results tell us that this drug is having a very big impact, and this changes the way we treat metastatic melanoma.”

According to the European Medicines Agency, the drug has been recommended for approval in Europe, pending final authorisation by the European Commission.

Elizabeth Woolf, head of Cancer Research UK’s information website Cancer Help UK, said: “This is an interesting, impressive but relatively small trial of a promising new-generation melanoma drug, which Cancer Research UK is proud to have played a role in developing.”

But she said there were still questions that remain unanswered, not least the cost.

We’re getting somewhere with these targeted drugs but we have a whole raft of research still to do address the issue of resistance”

Kate Law. Cancer Research UK

“Everyone on the trial had the drug, so we cannot tell how large the benefits are, compared to people who didn’t have it, or had another treatment. And because the drug targets a particular gene fault, only half of all melanoma patients are eligible.

“About half of those treated seem to benefit, so it could potentially help roughly a quarter of patients with advanced melanoma overall.

“Looking at these uncertainties, and now that the drug is available to UK cancer patients, it will be interesting to see what price the manufacturer charges so as not to place too great a strain on already scarce NHS resources.”

Drug resistance

Cancer Research UK said once the drug was licensed in Europe, patients would be able to discuss treatment options with their doctor.

In England, patients will have to apply to the Cancer Drugs Fund, the charity said.

Kate Law, director of clinical and population research at Cancer Research UK, said the treatment was one of a new generation of cancer drugs targeted at patients with a specific genetic make-up.

While it offered hope, she said, it was not a cure as the cancer eventually became resistant to the drug.

She told the BBC: “This is not a cure – you’re talking an extra six months of life.

“We’re getting somewhere with these targeted drugs but we have a whole raft of research still to do to address the issue of resistance.”

Bbc.co.uk [en línea] Londres (UK): bbc.co.uk, 27 de febrero de 2012 [ref. 23 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://www.bbc.co.uk/news/health-17128925



Expertos internacionales se citan en Sevilla para debatir un nuevo estándar en historia clínica electrónica

23 02 2012

Un grupo de 36 especialistas internacionales en lenguaje informático aplicado al campo de la historia clínica electrónica se han reunido este viernes en el Hospital Universitario Virgen del Rocío de Sevilla para analizar un nuevo estándar de comunicación que agilice la historia clínica electrónica a nivel internacional, desde la óptica de la interoperabilidad.

El jefe del Servicio de Innovación Tecnológica de este hospital sevillano, Carlos Parra, ha explicado en declaraciones a Europa Press que este evento está organizado conjuntamente con la ‘EN13606 Association’, una organización internacional sin ánimo de lucro orientada precisamente a la promoción de la comunicación entre sistemas de Historia Clínica Electrónica (HCE) por medio del estándar ISO 13606, de la que el Virgen del Rocío es miembro.

Según ha explicado Parra, este estándar posee un “creciente interés internacional”, hasta el punto que “está siendo aplicado ya en proyectos de historia clínica electrónica en España, Reino Unido, Noruega, Suecia, Eslovaquia, Irlanda Brasil y Australia”.

“En lo que estamos trabajando ahora son en unos estándar internacionales, en donde los conceptos clínicos se representan informáticamente sin inequívocos”, ha esbozado este especialista, quien ha avanzado que la idea es que, “una vez definidos estos conceptos, en el siguiente paso será el de desarrollar un software que pudiese procesar ese lenguaje y conocimiento clínico”.

De conseguir, ha vaticinado, “se provocará un cambio de paradigma en la informática sanitaria que podría acelerar de forma vertiginosa cuestiones tales como la elaboración de ensayos clínicos con participación internacional entre muchos países”.

Pese a todo, ha admitido que en la actualidad “no hay nada más duro (conceptualmente hablando) desde el punto de vista de la interoperabilidad que la receta electrónica, ya que no puede existir ningún error”.

Así, y a modo de ejemplo, ha explicado que “una receta electrónica de un paciente alemán prescrita en su país, pero que quiere que le dispensen su medicamento en una farmacia de Málaga porque se encuentre en nuestros país, tiene que estar muy bien representado para que no haya dudas en el medicamento, las dosis, etcétera”.

En este punto, ha querido puntualizar que “no es que con la informática médica utilizando este tipo de tecnologías vayan a sustituirse a los médicos, pero sí les ayudará”.

“En definitiva, en los que estamos trabajando es en desarrollar un conjunto de ‘plantillas’, donde los conceptos médicos de la cardiología, la neuropatología o la anatomía patológica, por poner algunos ejemplos, se representen con esas ‘plantillas’ para que los softwares en cualquier país se desarrollen conformen a esas plantillas”, ha ahondado.

Así, ha insistido, “un médico podrá sacar sus informes sin ningún problema y compartirlos con otro software en otras parte del mundo que sea compatible con esa plantilla. Diraya ya está trabajando en esta línea para representarse con estas plantillas”.

Al hilo de ello, ha explicado que en la agenda de este evento se han incluido así ponencias de las experiencias en la aplicación del estándar y la Asamblea General de la EN13606 Association. Como ponente invitado ha acudido el profesor Dipak Kalra de University College London, actualmente asesor de la Comisión Europea en interoperabilidad semántica y colaborador con entidades como la Organización Mundial de la Salud (OMS) en esta área.

Parra ha explicado que Kalra ya lideró el proceso de estandarización de este estándar en el Comité Europeo de Normalización (CEN) y la Organización Internacional de Normalización (ISO). Por ello, su ponencia en este cónclave ha versado sobre los futuros retos que deben ser adoptados por los sistemas de HCE. En dicho encuentro también se han presentado los avances en innovación en eHealth del Virgen del Rocío.

Europapress.es [en línea] Madrid (ESP): europapress.es, 23 de febrero de 2012 [ref. 17 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://www.europapress.es/andalucia/sevilla-00357/noticia-expertos-internacionales-citan-sevilla-debatir-nuevo-estandar-historia-clinica-electronica-20120217131159.html



Histocell desarrollará un medicamento celular contra la fibrosis pulmonar de una patente del CSIC y el Hospital Clínic

20 02 2012

Histocell, el Hospital Clínic de Barcelona y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han cerrado un acuerdo de licencia por el cual la biotecnológica vasca invertirá un mínimo de tres millones de euros y su capacidad de industrialización de medicamentos celulares para avanzar durante los próximos tres años en el desarrollo de medicamentos para la fibrosis pulmonar idiopática. Genoma España, a través del programa Innocash, aportará a la empresa 450.000 euros de financiación adicional en forma de préstamo.

La fibrosis pulmonar idiopática provoca la pérdida irreversible y progresiva de la capacidad respiratoria. Tiene una supervivencia media de tres a cinco años desde el inicio de los síntomas, y una prevalencia media de 15 casos por cada 100.000 personas. Actualmente no dispone de ningún tratamiento eficaz y los tratamientos convencionales para combatirla están basados en la utilización de corticosteroides, agentes inmunosupresivos y citotóxicos, antioxidantes y agentes antifibróticos, poco efectivos para modificar la progresión de la fibrosis, excepto en algunos casos donde se ha observado una leve disminución de la enfermedad.

En primer plano, los doctores Antoni Xaubet y Anna Serrano – Foto: © Hospital Clínic de Barcelona-IDIBAPS.

Los resultados de la investigación, iniciada en 2004 y liderada por la Dra. Ana Serrano, investigadora del CSIC —el pasado viernes participó en la jornada Retos y riesgos de la investigación en terapias avanzadas de Biocat y el TCUB—, y el Dr. Antoni Xaubet, médico investigador del Hospital Clínic-IDIBAPS, fue patentada en 2005. En 2008 entró en la cartera tecnológica de Genoma España. Los resultados obtenidos en modelos animales demostraron que ciertas células extraídas del pulmón ayudaban a recuperar la función perdida en pulmones afectados de fibrosis idiopática. A partir de estos resultados se inició un programa clínico en pacientes con fibrosis pulmonar moderada con criterios de mal pronostico, que ha contado con el apoyo financiero de Genoma España, del Instituto de Salud Carlos III y del propio CSIC, cuyos resultados se conocerán a lo largo de 2012.

Histocell, de Noray Bioscience Group, está especializada en ingeniería de tejidos y terapia celular para su aplicación en medicina regenerativa. Su tecnología se basa en la utilización de células madre adultas prediferenciadas o no prediferenciadas y aplicadas solas o en combinación con biomateriales de nueva generación. Este proyecto la posiciona entre las compañías pioneras en la aplicación de terapias celulares en el tratamiento de enfermedades pulmonares.

Además de los tres millones de euros comprometidos actualmente, destinados a extender los ensayos clínicos en pacientes y asegurar la viabilidad técnica de la expansión de las células pulmonares, Histocell tiene previsto acometer las fases posteriores del desarrollo clínico, para lo cual abrirá próximamente una ronda de ampliación de capital. Su director general, Julio Font, explica que “es una oportunidad única de aplicar una terapia celular para modificar el desarrollo de una enfermedad que no tiene tratamiento, con la perspectiva de llegar a los pacientes en un plazo muy inferior al habitual en este tipo de desarrollos”. Se podría iniciar su aplicación de manera generalizada a partir de 2013.

El Dr. Ángel Caballero, responsable de la vicepresidencia adjunta de Transferencia de Conocimiento del CSIC, ha declarado que “el acuerdo es un magnífico ejemplo de cómo la investigación realizada en entornos públicos puede transferirse a la industria”. El Dr. Joan Bigorra, director de Innovación del Hospital Clínic, resalta que “gracias al carácter traslacional de la investigación, resultado de una colaboración estrecha entre científicos básicos y clínicos, se ha logrado trascender el entorno académico y dar el relevo a la industria para hacer realidad la transformación del conocimiento en valor económico y social”.

Biocat.cat [en línea] Barcelona (ESP): biocat.cat, 20 de febrero de 2012 [ref. 23 de enero de 2012] Disponible en Internet: http://www.biocat.cat/es/noticias/histocell-desarrollara-un-medicamento-celular-contra-la-fibrosis-pulmonar-de-una-patente-del-csic-y-el-hospital-clinic



En Salud, España supone un 2-3% del mercado y un 21% de la deuda mundial de Siemens

16 02 2012

España supone un 2 o un 3 por ciento del mercado global de Siemens en el sector salud. Sin embargo, la deuda que arrastran las administraciones españolas con la compañía, 280 millones, supone un 21 por ciento de la deuda mundial con el sector Healthcare de Siemens. La presidenta de Siemens España, Rosa García, ha puesto sobre la mesa este dato durante su participación en un foro organizado por la Asociación de Periodistas de Información Económica en la que ha presentado la estrategia de la compañía en España para los próximos años.

“Nos preocupa mucho la deuda de las administraciones con el sector salud”, ha señalado García, que se ha referido a los datos ya hechos públicos por Fenin y ha recordado que no solo es un problema el montante económico de la deuda, sino también el aumento por encima de la legalidad de los plazos de pago. “Es una situación muy preocupante”, recalcaba.

En los últimos meses se ha especulado con la posibilidad de que algunas multinacionales se estuvieran planteando no traer a España las últimas tecnologías sanitarias. Aunque no ha elevado su categoría por encima del rumor, lo que sí es cierto es que grandes compañías internacionales con presencia en España se muestran preocupadas por la situación del sector salud en nuestro país y por la importante deuda que acumulan, habiéndose advertido movimientos por parte de cámaras de comercio extranjeras asentadas en España para reclamar al Gobierno una solución. En este sentido, García ha asegurado que más que replantearse implantar o no en España las últimas tecnologías, lo que Siemens intenta es “hacer reflexionar a los responsables sanitarios sobre la necesidad de tener equipos de última generación en todos los centros o tenerlos solo en algunos hospitales”.

“Nos estamos sentando con los responsables de la Sanidad de las diferentes autonomías y de distintos hospitales para hacerles ver que la necesidad es racionalizar lo que ya tienen”, ha explicado García. Además, ha asegurado que están haciendo propuestas a los centros y a las administraciones para optar por formas distintas de financiación o de adquisición de equipos, como por ejemplo el renting o el pago por uso. “Debemos ayudar a la sanidad española a racionalizar sus recursos”.

Crecer hasta una facturación de 2.000 millones

Rosa García hacía esta referencia al sector salud de Siemens en el marco de la presentación de la estrategia de la compañía para los próximos años. En este sentido, ha destacado que el objetivo es alcanzar una facturación de 2.000 millones de euros en España en 2017. Y para ello, la compañía se ha propuesto avanzar en cuatro áreas. Por un lado, el sector salud, colaborando para hacer una sanidad más asequible y personalizada, más aun en un país que en 2050 será el más envejecido de Europa. Por otro lado, Siemens se plantea mejorar en el ámbito de la eficiencia energética, la productividad industrial y aportar soluciones inteligentes para las ciudades y las infraestructuras.

Enlaces vídeo de la intervención sra Rosa García, consejera delegada de  Siemens en España en Foro de la APIE:

1-http://blip.tv/sanitaria-2000/rosa-garcia_presidenta-de-siemens-españa_01-5928178

“El 21 por ciento de la deuda sanitaria mundial de Siemens está en España”.

2-http://blip.tv/sanitaria-2000/rosa-garcia_presidenta-de-siemens-españa_02-5928195

“Una sanidad más personalizada lograría ahorrar hasta un 60 por ciento en las pruebas médicas que se realizan”.

Redaccionmedica.es [en línea] Madrid (ESP): redaccionmedica.es, 16 de febrero de 2012 [ref. 03 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://www.redaccionmedica.es/noticia/espana-supone-el-21-por-ciento-de-la-deuda-que-arrastra-el-sector-salud-de-siemens-a-nivel-mundial-6014



África: TICs Para refugiados y personas desplazadas

13 02 2012

En las últimas semanas Global Voices ha presentado a sus lectores más ejemplos de cómo los medios ciudadanos se utilizan para amplificar las voces de los refugiados y desplazados. Sin embargo, mientras que los blogs y sitios de redes sociales tienen claramente un papel que desempeñar en el empoderamiento de los grupos marginados, también lo hacen las TIC en general.

MobileActive, por ejemplo, se ve alentada por el potencial de los teléfonos móviles [en] que permite que los refugiados no sólo permanezcan en contacto con sus seres queridos, sino también que sea más fácil localizarlos. La atención a este tema es particularmente cubierta por un número especial de la Revista Migraciones Forzadas [en], que ofrece una visión profunda en el uso de las TIC en este contexto.

 

Los refugiados en Uganda están usando SMS y celulares para reconectarse con los miembros de sus familias y amigos cercanos. Foto via MobileActive

“Los refugiados a menudo sufren un doble trauma: La situación que los llevó a huir en primer lugar, así como el hecho que muchas familias se separan durante la migración. Para la salud de los refugiados, su bienestar y la posibilidad de reubicarse, es de vital importancia conocer el paradero de sus familiares, su seguridad y su capacidad para permanecer en contacto. Hoy en día, los teléfonos móviles constituyen la tecnología más importante para que los refugiados puedan encontrar a sus parientes y permanecer en contacto.

Migraciones Forzadas número 38, en su edición del tema de la tecnología, cubre aquellas tecnologías para refugiados en particular. Dos capítulos arrojan una luz sobre el uso de teléfonos móviles entre los refugiados, así como algunos de los problemas que trae el uso de esta tecnología para encontrar y contactar con los miembros de la familia, tales como cuestiones de seguridad y accesibilidad.”

El Comisionado Adjunto de las Naciones Unidas para los Refugiados, T Alexander Aleinikoff, brinda una introducción a la edición especial [en]:

“Al menos superficialmente, los campos de refugiados de hoy no parecen significativamente diferentes de los que existían 30 o 40 años atrás. La modernización parece haber pasado de largo. Pero una mirada más de cerca, y se hace evidente que las cosas están cambiando

En la actualidad, los refugiados y los desplazados internos en los países más pobres a menudo tienen acceso a un teléfono móvil y son capaces de ver televisión por satélite. Cafés Internet han surgido en algunos asentamientos, con hardware adquirido por empresarios refugiados o donados por organizaciones humanitarias como el ACNUR. Y las mismas agencias de ayuda están haciendo cada vez más uso de tecnología avanzada: sistemas de información geográfica, Skype, bases de datos biométricas y Google Earth, para dar sólo algunos ejemplos.”

En un artículo, el ejemplo de un proyecto de rastreo establecido por el Consorcio para los Refugiados de Kenia (RCK), en cooperación con los refugiados Unidos (RU) es destacado [en]:

“En 1991, Ahmed Hassan Osman* huyó del conflicto en Somalia, dejando a su familia en Kismayu, y se dirigió a Kenia en busca de asilo. Ahmed vivió un tiempo en el campamento de refugiados de Ifo, antes de ser reasentado en Colorado en los EE.UU. donde se le concedió la plena ciudadanía de los EE.UU.

En 1992, su primo Abdulahi Sheikh llegó a Kenia en busca de apoyo. Reconocido como refugiado, Abdulahi terminó en el campo de Dagahaley en Dadaab. Él creía que Ahmed estaba en Dadaab o había estado allí, pero sus esfuerzos por encontrarlo no tuvieron éxito y pronto abandonó la esperanza de encontrarlo. De hecho, pensaba que Abdulahi Ahmed había regresado a Somalia.

A principios de 2011 RCK empleo a Abdulahi para que asistiera con el proyecto de RU en el campamento de refugiados de Dagahaley. Abdulahi se registro con el proyecto de rastreo y comenzó una búsqueda de sus seres queridos. Habiendo encontrado un nombre que le era familiar, Abdulahi se puso en contacto con ésta persona a través del sistema de mensajes de RU. Cuando recibió una respuesta se dio cuenta que, después de 20 años de separación y de búsqueda, él había encontrado a su querido primo. Se intercambiaron números de teléfono y Ahmed llamó, rompiendo 20 años de silencio. Hoy en día, los dos se mantienen en contacto regularmente y ambos Abdulahi y Ahmed, continúan la búsqueda de más amigos y familiares.”

Por supuesto, como MobileActive también hace hincapié, algunos problemas con la infraestructura local siguen siendo un obstáculo para la adopción generalizada de estos sistemas [en]:

“En algunas zonas de África no hay cobertura de las telecomunicaciones. Los participantes en el taller comentaron que, donde existen, las conexiones telefónicas se cortan regularmente, y algunos de ellos también había experimentado la intrusión en las comunicaciones, tales como líneas cruzadas. La fuerza de la señal de red en el extranjero es débil, y la falta de una fuente confiable o estable de electricidad en el país de destino puede ser un problema importante, aunque esto varía según la región. El crecimiento de la población en algunas zonas debilita la fuerza de la red, debido a la fuga de energia. Las personas también pueden tener dificultades para acceder a electricidad y así cargar sus teléfonos móviles.

[…]

Encontrar la mejor tecnología para diferentes miembros de la familia puede ser difícil, particularmente si ellos mismos son desplazados, debido a factores tales como la variedad de servicios disponibles, si el miembro de la familia puede pagarlos y si tiene las habilidades y conocimientos para usar dichas tecnologías. Un participante observó que la mayoría de los miembros de su familia en el extranjero necesitaban acceder a la tecnología de la comunicación a través de otros. Una participante describió las dificultades que tuvo en contactar a su esposo en un campamento. Ella le envió dinero a su esposo para que este comprara un teléfono, pero otras personas en el campamento también lo utilizaban, dejandola a ella esperando durante horas hasta ponerse en contacto.

Opciones baratas, tales como correo electrónico, mensajería de voz sobre Internet o instantánea puede no ser accesible o asequible, y el acceso a Internet en África es muy caro. Además, los miembros de la familia desplazada en el extranjero pueden no saber cómo utilizar estas facilidades.”

Desde proporcionar a los refugiados el acceso a la información sobre salud y oportunidades educativas, hasta el uso de Facebook, chat de Gmail y Skype para mantener los contactos con familiares y amigos a través de la fractura geográfica, el tema ofrece un panorama completo de cómo las TIC se están utilizando.

Ushahidi también recibe una mención en relación con el terremoto de 2010 en Haití [en], así como, en general, en lo que respecta a conflictos, los desastres y refugiados [en]. De hecho, el ”Idea Lab de PBS, da un vistazo a la colaboración entre Al Jazeera y Ushahidi para conectar y empoderar a los somalíes separados por el conflicto y el hambre [en]:

“Somalia habla es una colaboración entre Souktel, una organización con sede en Palestina que proporciona servicios de mensajería SMS, Ushahidi, Al Jazeera, Crowdflower, y el Instituto de la Diáspora Africana. “Queríamos conocer la perspectiva de los ciudadanos somalíes que nos diga cómo la crisis ha afectado su vida y la diáspora somalí”, dijo Soud Al Jazeera Hyder, en una entrevista.

[…]

El objetivo de Somalia habla es agregar las voces no escuchadas desde el interior de la región, así como de la diáspora Somalia pidiendo que respondan a través de mensaje de texto: ¿Cómo ha afectado el conflicto de Somalia de su vida? Las respuestas se traducen al inglés y son trazadas en un mapa. Desde su lanzamiento, unos 3.000 mensajes SMS se han recibido.

[…]

Para Al Jazeera, Somalia habla también es una oportunidad para poner a prueba enfoques innovadores de los medios de comunicación móvil para los ciudadanos y el periodismo.”

En octubre de 2010, MobileActive también mostró un proyecto móvil implementado por los Refugiados Unidos en Uganda [en], con el apoyo de Ericsson, el ACNUR y la Red Omidyar, señalando que un blog lo denominó “la red social que es más importante que Facebook”.

Es.globalvoiceonline.org [en línea] Amsterdam (NED): es.globalvoiceonline.org, 13 de febrero de 2012 [ref. 05 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://es.globalvoicesonline.org/2012/02/05/africa-icts-para-refugiados-y-personas-desplazadas/



Startup converts massive medical text to interactive iPad form

9 02 2012

San Francisco-based startup Inkling has introduced an interactive, custom-built iPad version of a popular medical school textbook that could not be properly rendered on a typical e-reader.

Harrison’s Principles of Internal Medicine, published by McGraw-Hill, is a 4,400-page title in print. The iPad version adds interactive animations and other multimedia elements – enough digital content to fill 57 additional chapters – including more than five hours of instructional video.

Inkling CEO Matt MacInnis tells MobiHealthNews that Amazon.com’s Kindle, Barnes and Noble’s Kobo and other popular e-readers really have no facility for handling tables and multimedia. For that matter, many e-reader apps are not well-suited for interactive medical content because the information has to be verified for accuracy.

Typically when a publisher prepares a novel for an e-reader, a computer merely dumps the text and formatting into a template, the process that takes a matter of seconds. But with medical texts, someone needs to curate the content to assure everything is correct. “If the dosage is wrong, I can’t blame it on Kindle,” MacInnis says.

Inkling has built a digital publishing platform for what MacInnis calls “difficult” topics, such as science and medicine, just for this purpose. “People on our team had to sit there and curate all of the content from the ground up,” MacInnis says.

But the payoff is rich content and fast information retrieval. “[People] can search all 4,400 pages in a second,” MacInnis says. Users can even search inside of video content and inside of animated guided tours, he adds.

Inkling also offers digital content for preclinical medical education, but MacInnis says that Harrison’s Principles of Internal Medicine is by far the largest project the company, which is a little more than two years old, has done to date.

Right now, the platform is only available for Apple’s iPad, though MacInnis says Inkling plans to expand to other operating systems.

View a demo of the iPad version of Harrison’s Principles of Internal Medicine here.

Mobilehealthnews.com [en línea] Boston (USA): mobilehealthnews.com, 8 de febrero de 2012 [ref. 31 de enero de 2012] Disponible en Internet: http://mobihealthnews.com/16148/startup-converts-massive-medical-text-to-interactive-ipad-form/



Dr VALDERAS: Racionalización del gasto sanitario: cómo hacer de la necesidad virtud

6 02 2012

Jose M Valderas

Director del Grupo de Investigación en Servicios y Políticas de Salud en el Departamento de Atención Primaria de la Universidad de Oxford. 

 

Se dice que la palabra crisis se escribe en chino con dos caracteres, que corresponde por separado uno a “peligro” y el otro a “oportunidad”. En este comentario se revisa cómo poder transformar las actuales               críticas circunstancias económicas del sistema sanitario en una oportunidad para su mejora y modernización.

A nadie se le escapa que en las actuales circunstancias económicas, se impone una severa racionalización del gasto sanitario. Esto es siempre necesario en el contexto de un sistema nacional de salud, pero la vertiginosa reducción en la capacidad de gasto de las administraciones públicas lo hace un problema acuciante. La mejor prueba de que esto es así, la proporcionan los propios profesionales de la salud que han ido encajando sucesivos recortes en sus condiciones laborales con un relativo estoicismo, si bien últimamente muchos se preguntan con razón si no estarán soportando  más de lo razonable.

El problema se agrava si tenemos en cuenta que existen dos poderosas fuerzas que conducen de forma natural a un progresivo aumento de los costes sanitarios. El primero es la aparición de alternativas diagnósticas y terapéuticas novedosas, con un importante coste añadido. El segundo tiene que ver con el progresivo envejecimiento de la población, lo que lleva aparejado un aumento de la prevalencia de enfermedades crónicas, que requerirán tratamiento prolongado en el tiempo, y la extensión a una proporción creciente de la población de intervenciones como la cirugía de prótesis de cadera o de cataratas.

El problema es por tanto particularmente agudo y las preguntas pertinentes son dos: si es posible (y deseable) acometer esa tarea  y, caso de ser posible, qué fórmulas existen para esa racionalización.

La primera no es una pregunta retórica.  Un sistema de salud es intrínsecamente complejo. El Sistema Nacional de Salud británico, por ejemplo, es el cuarto mayor empleador del mundo. La naturaleza de semejantes estructuras resulta en la imposibilidad de aplicar soluciones simples y efectivas. Los cambios orientados a alterar el estado de las cosas  con frecuencia modifican elementos y relaciones que no estaba previsto modificar y que pueden a su vez generar cambios imprevistos. Sin llegar a hablar de un “efecto mariposa”, sí es cierto que los efectos no son todo lo predecibles que sería deseable.  Todo ello no niega la posibilidad de acometer tareas de reforma y de ajuste, simplemente apunta a que los resultados no son necesariamente los anticipados.

Pero existe un incentivo adicional para acometer las reformas en contextos como el actual. Dada la impopularidad de cualquier medida que no vaya en el sentido de aumentar el catálogo de servicios y la autonomía de los profesionales (circunstancias que usualmente van de la mano, aunque a poco que se piense seriamente no está claro que tenga que ser así), es en contextos como el actual, en el que las reformas sanitarias pueden contar con mayor apoyo popular. Y este es uno de los principales motores de las decisiones políticas. Piénsese por ejemplo en la creación del Sistema Nacional de Salud británico, que ocurrió al acabar la segunda mundial.

En relación a cómo acometer la racionalización del gasto, conviene atender tanto a la oferta y la demanda de servicios (qué cosas hay qué hacer), como a su efectividad (sus resultados) y su coste, respetando el principio de equidad: a cada uno en función de su necesidad. En esta tarea de ajuste del sistema a las posibilidades de financiación conviene identificar y proteger aquellos servicios  que redundan en mayores beneficios al menor coste.

Los instrumentos para alcanzarlo no son nuevos. La abrumadora evidencia a favor de la Atención Primaria como elemento clave del sistema hace que su promoción equivalga en este sentido a empezar la casa por los cimientos en detrimento de alternativas ciertamente más espectaculares pero de dudoso éxito. No sería acertado deducir que los otros elementos del sistema sean secundarios, pero lo que es innegable, es que requieren de una Atención Primaria del máximo nivel para dar a su vez lo mejor de sí mismos.

La aplicación juiciosa de la medicina basada en la evidencia proporciona en numerosas circunstancias argumentos de peso para escoger el tratamiento más seguro y efectivo, evitando hacer lo que no aporta beneficio alguno o incluso puede resultar perjudicial. En relación con los anteriores, sigue siendo válido que tiende a ser mejor prevenir que curar, pero incluyendo también como prevención la cuaternaria, esto es la evitación de la sobreexposición de los pacientes a las intervenciones sanitarias. Los medicamentos y las técnicas y procedimientos diagnósticos y terapéuticos obtienen rendimientos óptimos cuando se aplican a poblaciones convenientemente seleccionadas. Precisamente por ello,  su generalización (tanto a pacientes menos enfermos que los estudiados, como a pacientes mucho más complejos que los incluidos en los ensayos clínicos) suele generalizar sus efectos nocivos, pero no los positivos.

Conviene también alinear los incentivos de los profesionales con los del sistema en que operan y con los de los pacientes.  Es todo esto muchísimo más fácil de decir que de hacer. Se han estudiado diversas fórmulas dirigidos a muy diversos grupos: incentivos económicos dirigidos sobre todo a profesionales, pero también a pacientes, hostigamiento de conductas que resultan en elevados costes sanitarios (tabaco, seguridad vial), incentivos orientados a la reputación de proveedores de servicios, etc. Aunque ninguno de ellos está libre de efectos adversos o inesperados, es importante expandir la investigación en estas áreas.

 

En resumen, la racionalización del gasto es ahora más necesaria que nunca, pero también ofrece oportunidades para eliminar la grasa del sistema. Si bien las alternativas no se limitan a los elementos esbozados en este comentario en razón espacio (véase por ejemplo la dudosa conveniencia de establecer el co-pago sanitario en los términos en los que se presenta actualmente en el debate público), existen pocas dudas que un adecuado énfasis en la Atención Primaria, la exigencia constante de confirmación empírica que avale las decisiones clínicas y organizativas y la alineación de los incentivos de quienes determinan la asignación de recursos del sistema son elementos que deben formar parte de los esfuerzos orientados a reconducir los costes del sistema de salud.



Transforman piel en células del sistema nervioso

2 02 2012

Científicos en Estados Unidos lograron convertir de forma directa células de la piel en los principales componentes celulares del sistema nervioso.

 

En el experimento, llevado a cabo en ratones, los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, California, no tuvieron que recurrir al proceso de generación de células madre.

Los científicos convirtieron células de la piel en los tres tipos principales de células nerviosas.

Y este nuevo proceso de “conversión directa” abre la posibilidad de poder obtener cualquier tipo de célula del organismo humano sin tener que depender de las células madre embrionarias o de la reprogramación de células adultas.

La investigación, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), logró generar células precursoras neurales, las cuales pueden convertirse tanto en los principales tipos de células del sistema nervioso, incluidas neuronas.

Tal como expresan los científicos, el hallazgo abre la posibilidad de poder utilizar esta técnica para tratamientos de enfermedades neurodegenerativas.

Pero será necesario todavía llevar a cabo más pruebas para confirmar que el procedimiento puede usarse con piel humana.

Las células madre pueden convertirse en cualquier tipo de célula especializada del organismo humano y por eso se ha pensado que tienen un enorme potencial para el tratamiento de muchas enfermedades.

Actualmente se están llevando a cabo varios ensayos clínicos con células madre para tratar desde pacientes que sufrieron enfermedad cerebrovascular hasta formas de ceguera.

Uno de los principales obstáculos en este campo, principalmente ético, es la fuente de donde provienen estas células madre pluripotenciales: los embriones.

Los científicos encontraron un método alternativo: el uso de células adultas, tomadas del propio paciente, que pueden ser reprogramadas para convertirlas en células madre “inducidas”, capaces de volverse el tipo de célula que se requiere.

Este proceso, sin embargo, ha resultado en la activación de genes causantes de cáncer.

Conversión directa

Ahora los científicos de Stanford parecen haber encontrado otra alternativa que evita la necesidad de crear células madre pluripotenciales inducidas: la conversión directa de células de la piel del paciente en células especializadas.

El mismo equipo de científicos ya había logrado transformar directamente piel de ratones en neuronas.

                                                                                                                                                                       “ Estamos muy emocionados con la perspectiva de poder

                                                                                                                                                                          usar estas células en tratamientos potenciales “

                                                                                                                                                                                                                                                             Prof. Marius Wernig

Y ahora pudieron crear células precursoras o “nodrizas” del sistema nervioso, las cuales pueden desarrollarse en los tres tipos principales de células nerviosas: neuronas, astrocitos y oligodendrocitos.

La ventaja de estas células precursoras es que una vez que se crean pueden cultivarse en un laboratorio y generar números enormes de células, lo cual es sumamente importante si se van a utilizar en algún tratamiento.

Las células de la piel y las células nerviosas contienen la misma información genética. Sin embargo, cada una interpreta el código genético de distinta forma.

Este proceso de interpretación es controlado por los llamados “factores de transcripción”.

“Infección”

Los científicos usaron un virus para “infectar” a las células de la piel con tres factores de transcripción que se sabe están en grandes números en las precursoras neurales.

Tres semanas después, casi una de cada 10 de las células de la piel se convirtieron en precursoras neurales.

“Estamos muy emocionados con la perspectiva de poder usar estas células en tratamientos potenciales” expresa el profesor Marius Wernig, quien dirigió el estudio.

“Demostramos que las células pueden integrarse en el cerebro de un ratón y producir una proteína faltante que es muy importante para conducción de señales eléctricas en las neuronas”.

“Esto es importante porque el modelo de ratones que usamos simula el de una enfermedad cerebral genética humana”.

“Sin embargo, necesitamos realizar más estudios para generar células similares a partir de piel humana y analizar su seguridad y eficacia” agrega el científico.

Por su parte, el doctor Deepak Srivastava, quien está investigando la conversión de células en músculo cardíaco, afirma que el estudio “abre la posibilidad de considerar nuevas formas de regenerar neuronas dañadas utilizando las células que rodean el área de la lesión”.

Bbc.co.uk [en línea] London (UK): bbc.co.uk, 2 de febrero de 2012 [ref. 31 de enero de 2012] Disponible en Internet:

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/01/120131_celulas_piel_cerebrales_men.shtml