Myshkin Ingawale: A blood test without bleeding

29 03 2012

Anemia is a major — and completely preventable — cause of deaths in childbirth in many places around the world, but the standard test is invasive and slow. In this witty and inspiring talk, TED Fellow Myshkin Ingawale describes how (after 32 tries) he and his team created a simple, portable, low-cost device that can test for anemia without breaking the skin.

Myshkin Ingawale is the co-founder of Biosense Technologies, which has built ToucHB, a portable, non-invasive device to test for anemia.

[ted id=1395]

Ted.com [en línea] New York (USA): ted.com, 29 de marzo de 2012 [ref. marzo de 2012] Disponible en internet:

http://www.ted.com/talks/myshkin_ingawale_a_blood_test_without_bleeding.html



The whole picture with one sweep. New syngo DynaCT 360 software from Siemens speeds up rotational angiography

26 03 2012

Siemens Healthcare presents a new feature for Artis zeego, the only interventional imaging system on the market utilizing robotic technology. Thanks to the syngo DynaCT 360 application, an angiography system for the first time can rotate 360 degrees in six seconds to provide CT-like slice images with a field of view of 35 by 25 centimeters. Up to now the C-arm has taken 16 seconds to achieve such extensive soft tissue coverage, as is necessary for abdominal interventions. An exposure time reduced by more than one half brings a number of advantages: it is now unnecessary for the patients to hold their breath for so long during the exposure, and the images are subject to fewer motion artifacts. Furthermore, the physician generally needs to administer less contrast agent. Syngo DynaCT 360 is one of the innovations of Siemens Healthcare’s recently announced Agenda 2013 investment program.

The clinical image shows a 35x25 cm large image of the liver taken with the Syngo DynaCT 360 from Siemens. The hepatic artery and its twigs are made visible with the aid of contrast media.

The clinical image shows a 35×25 cm large image of the liver taken with the Syngo DynaCT 360 from Siemens. The hepatic artery and its twigs are made visible with the aid of contrast media.

The syngo DynaCT 360 software is a further development of syngo DynaCT, a Siemens-developed technology that creates CT-like slice images from the approximately 400 images made during a rotational angiography, and displays them on screen in the angiography suite while the intervention is still in progress. Particularly in the case of unexpected complications during the intervention and also for immediate follow-up, this enables physicians to arrive at a precise diagnosis without needing to transfer the patient to the CT suite.

Compared with syngo DynaCT, syngo DynaCT 360 has a larger field of view: the volume of a patient’s anatomy recorded during a rotation now measures 35 by 25 centimeters. In addition, the new application can record the field of view roughly twice as fast as before, thus reducing motion artifacts on the images. Thanks to the shorter recording time, patients do not need to hold their breath for as long. Additionally the examination requires less contrast agent and patients can be exposed to less radiation.

During therapy, the large field of view offered by syngo DynaCT 360 makes it possible to visualize entire organs, such as the lungs and liver, as well as tumors, including their tumor-supplying vessels. For example, the large field of view is advantageous if the liver is already enlarged, or the patient is adipose. In addition, the high quality of the soft tissue imaging facilitates needle guidance, biopsies or ablations, e.g. by radio frequency or microwave.

Syngo DynaCT 360 runs on Artis zeego, part of Siemens’ Artis-zee family of interventional imaging systems.

Launched by Siemens Healthcare Sector in November 2011, Agenda 2013 is a two-year global initiative to further strengthen the Healthcare Sector’s innovative power and competitiveness.

Specific measures will be implemented in four fields of action: Innovation, Competitiveness, Regional Footprint, and People Development.

A press picture for syngo DynaCT 360 will be available at: http://www.siemens.com/healthcare-pictures/syngoDynaCT360

Siemens.com [en línea] Munich (GER): siemens.com, 26 de marzo de 2012 [ref. 06 de marzo de 2012] Disponible en Internet:

http://www.siemens.com/press/en/pressrelease/?press=/en/pressrelease/2012/healthcare/imaging-therapy-systems/him201203020.htm



La UAB y Janus desarrollan nanopíldoras que liberan fármacos dentro de las células

22 03 2012

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) han desarrollado unas nanopíldoras insolubles y estables que pueden funcionar como nuevo vehículo para la liberación de proteínas con actividad terapéutica directamente en el interior de las células. La tecnología ha sido licenciada a la empresa Janus Developments, que ha comprobado la tolerancia a su administración in vivo.

Las 'nanopíldoras' son un nuevo vehículo para la liberación de proteínas terapéuticas. Imagen: UAB.

Las ‘nanopíldoras’ son un nuevo vehículo para la liberación de proteínas terapéuticas. Imagen: UAB.

Un equipo de investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona ha desarrollado un nuevo vehículo para la liberación de proteínas con actividad terapéutica. Se trata de los llamados “cuerpos de inclusión bacterianos”, nanopartículas insolubles y estables que normalmente se encuentran en las bacterias recombinantes. La tecnología, bautizada como ‘nanopíldoras’, ha sido licenciada a la empresa Janus Developments, con sede en el Parc Científic de Barcelona, que ha comprobado la tolerancia de su administración in vivo. Los resultados se publican esta semana en la revisa Advanced Materials.

Según los investigadores, aunque estos “cuerpos de inclusión bacterianos” han sido tradicionalmente un obstáculo en la producción industrial de enzimas solubles y de biofármacos, han sido reconocidos recientemente como contenedores de grandes cantidades de proteínas funcionales con un valor directo en aplicaciones industriales y biomédicas.

El equipo del investigador del Institut de Biotecnologia i de Biomedicina de la UAB (IBB) Antonio Villaverde, en colaboración con el Centro de Investigación Biomédica en Red en Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), ha demostrado el valor de estas nanopartículas como ‘nanopíldoras’ naturales con una gran capacidad de penetrar dentro de las células y de desarrollar actividad biológica. “El concepto de ‘nanopíldora’ representa una nueva y prometedora plataforma para la administración de fármacos en medicina e ilustra el enorme potencial, aún por explorar, de los materiales microbianos en medicina”, señalan los responsables del proyecto.

Recuperación de células enfermas

Los investigadores, en un estudio multidisciplinar llevado a cabo en la UAB liderado por la doctora Esther Vázquez, han empaquetado cuatro proteínas con diferente utilidad terapéutica, en ‘nanopíldoras’ experimentales, los cuerpos de inclusión de la bacteria Escherichia coli. Los científicos han puesto en contacto las bacterias con cultivos de células de mamíferos sometidas a condiciones similares a las que tendrían en una patología clínica real, células enfermas poco viables, y han conseguido recuperar su actividad.

La investigación multidisciplinar ha implicado a investigadores del IBB, del Departamento de Genética y de Microbiología y del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología de la UAB, del CIBER-BBN, el CIBER-EHD (Centro de Investigación Biomédica en Red en el Área temática de Enfermedades hepáticas y Digestivas), de la empresa Janus Developments, de la Leibniz University de Hannover (Alemania) y del Helmholtz Centre for Infection Research (Alemania).

El uso de cuerpos de inclusión como agentes terapéuticos ha sido patentado por la UAB y CIBER-BBN (código de la patente: WO2010131117A1), y licenciado a la empresa biotecnológica Janus Developments, que actualmente invierte en el desarrollo del producto.

Referencia bibliográfica:

Vázquez, E., Corchero, J. L., Burgueño, J. F., Seras-Franzoso, J., Kosoy, A., Bosser, R., Mendoza, R., Martínez-Láinez, J. M., Rinas, U., Fernández, E., Ruiz-Avila, L., García-Fruitós, E. and Villaverde, A. (2012), Functional Inclusion Bodies Produced in Bacteria as Naturally Occurring Nanopills for Advanced Cell Therapies. Adv. Mater.. doi: 10.1002/adma.201104330.

Agenciasinc.es [en línea] Madrid (ESP): agenciasinc.es, 22 de marzo de 2012 [ref. 13 de marzo de 2012] Disponible en Internet: http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-UAB-y-Janus-desarrollan-nanopildoras-que-liberan-farmacos-dentro-de-las-celulas



Mutaciones en el gen BRG1 otorgan resistencia a hormonas en cáncer de pulmón

19 03 2012

El 30% de pacientes de cáncer de pulmón de célula no pequeña presentan alteraciones en este gen.

El ácido retinoico (vitamina A) y los corticoides son hormonas que se encuentran a nuestro cuerpo que protegen del estrés oxidativo, disminuyen la inflamación y están implicadas en procesos de diferenciación celular. Ya que una de las características de los tumores es que sus células han perdido la capacidad de diferenciarse, estas hormonas tienen propiedades útiles para prevenir el cáncer. Actualmente, el ácido retinoico y los corticoides se están utilizando para el tratamiento de algunos tipos de leucemia.

Vista al microscopio de células de cáncer de pulmón, tratadas con ácido retinoico y corticoides, que tienen BRG1 mutado (rojas) y que tienen BRG1 restituido (verdes). Se observan diferencias morfológicas porque las verdes de diferencian en células pulmon

Vista al microscopio de células de cáncer de pulmón, tratadas con ácido retinoico y corticoides, que tienen BRG1 mutado (rojas) y que tienen BRG1 restituido (verdes). Se observan diferencias morfológicas porque las verdes de diferencian en células pulmon

Un estudio liderado por el grupo de investigación de Genes y Cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) ha demostrado que la pérdida del gen BRG1 implica una carencia de respuesta de las células a estas hormonas, y por lo tanto el tumor puede continuar creciendo. Los resultados del estudio se han publicado en la revista EMBO Molecular Medicine.

El gen BRG1

El grupo de Genes y Cáncer del IDIBELL liderado por la investigadora Montse Sánchez-Céspedes descubrió hace unos años que el gen BRG1, supresor de tumores, está inactivado en el cáncer de pulmón de célula no pequeña por mutaciones genéticas. “La proteína BRG1 forma parte de un complejo remodelador de cromatina que regula la expresión de varios genes”, ha explicado la investigadora, “y está relacionado con la diferenciación de las células pulmonares, ya que permite la respuesta de las células a determinadas hormonas y vitaminas del ambiente como la vitamina A o los corticoides”.

Cuando BRG1 está mutado y por lo tanto inactivo, las células tumorales no responden a la presencia de estas hormonas y continúan creciendo y expandiéndose. Por este motivo, estos tipos de tumores son refractarios a tratamientos con estas sustancias.

Aplicación clínica

“Por el momento”, advierte Montse Sánchez-Céspedes, “no somos capaces de restituir la funcionalidad de un gen supresor de tumores como es BRG1 en los pacientes. Por lo tanto, todavía estamos muy lejos de una aplicación terapéutica pero el descubrimiento nos permite conocer mejor la biología de los tumores. Lo que queremos hacer en un futuro inmediato es buscar agentes que destruyan específicamente las células con BRG1 mutado, siguiendo la estrategia de los letales sintéticos”.

En cualquier caso, el hallazgo sí puede ser útil en el avance de la medicina personalizada, ya qué “explica porque los pacientes con cáncer de pulmón son resistentes a estos tratamientos y podría servir para descartar las terapias con derivados de hormonas lipídicas en pacientes que presenten mutaciones en BRG1, no sólo en cáncer de pulmón, sino también en cáncer de mama y próstata, entre otros”.

Referencia del artículo

Romero, O.*, Setien, F.*, John S., Giménez-Xavier P.*, Gómez-López G., Condom E.*, Villanueva A.*, Hager G. and Sánchez-Céspedes M.*. The tumor supressor and chromatin remodeling factor BRG1 antagonizes Myc Activity and promotes cell diferentiation in human cancer. EMBO Molecular Medicine. Doi 10.1002/emmm.201200236.

Idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 19 de marzo de 2012 [ref. 15 de marzo de 2012] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticias/es/340/mutaciones-en-el-gen-brg1-otorgan-resistencia-a-hormonas-en-cancer-de-pulmon



Salvan la vida a un feto con una endoscopia para desatascar un bronquio

15 03 2012

Especialistas del Hospital Clínic y de Sant Joan de Déu han practicado una operación pionera en el mundo para desatascar con una endoscopia un bronquio obstruido de un feto de 26 semanas, una operación con la que se salvó su vida.

“Gracias a una ecografía se pudo detectar el problema a tiempo; si no la hubiésemos intervenido, la niña estaría muerta”, ha destacado hoy en una conferencia de prensa el doctor Julio Moreno, neonatólogo del hospital catalán de Sant Joan de Déu.

Tras la operación, el embarazo tuvo una evolución normal y, a las 38 semanas y con 2,5 kilogramos, nació una niña que actualmente tiene 16 meses y hace una vida normal.

Es la primera vez en el mundo que se interviene a un feto de una atresia bronquial derecha (grave obstrucción de los bronquios) mediante una endoscopio diminuto, de 3 milímetros, por la tráquea.

Anatomía del árbol bronquial

Anatomía del árbol bronquial

Tras introducir el aparato por la boca del feto, los especialistas del Clínic de Barcelona y de Sant Joan de Déu observaron la obstrucción y la perforaron con un láser, de manera que se reconectaron los bronquios y así se desinfló el pulmón hasta recuperar su tamaño normal.

La atresia bronquial en fase fetal se había descrito anteriormente, pero en todos los casos no se había podido intervenir y el feto había muerto antes de nacer o poco después del parto.

La operación presentada hoy, que se llevó a cabo hace un año y medio, fue corta, de media hora de duración, pero muy delicada, ya que se practicó en un feto de 800 gramos con tejidos tan finos como un papel de fumar y a escasos milímetros del corazón.

En el caso presentado hoy, uno de los bronquios principales que conectan el pulmón con la tráquea no se formó bien y le faltaba una porción, lo que hizo que todo el pulmón quedara aislado y sus secreciones se acumulasen, hinchando este órgano y provocando fallo cardíaco.

Con palabras de agradecimiento a los doctores, la madre del bebé, Mónica Colomina, de 33 años, ha relatado hoy el momento en que le propusieron intervenirla: “Era la única opción, o lo probábamos o interrumpíamos el embarazo”.

Según ha explicado su madre, la niña, que se llama Alaitz (que significa alegría en vasco) hace “una vida completamente normal y está contenta y feliz”.

La única intervención a la que se ha tenido que someter Alaitz a los trece días de nacer fue a una operación quirúrgica para extirpar dos de los tres lóbulos del pulmón derecho dañados por la obstrucción bronquial.

Según la doctora Montserrat Castañón, cirujana pediátrica de Sant Joan de Déu, el haber perdido dos lóbulos de un pulmón no afectará a la calidad de vida de Alaitz en ningún aspecto.

La intervención, diseñada íntegramente en Barcelona por especialistas del Clínic y de Sant Joan de Déu, ofrece una opción de salvar la vida de una anomalía congénita como la atresia bronquial que afecta a uno de cada 10.000 fetos.

El jefe del Servicio de Medicina Maternofetal del Hospital Clínic, Eduard Gratacós, ha destacado que nuevos tratamientos como el que se ha presentado hoy ponen de relieve que Barcelona es referente en innovación médica y que Cataluña goza de un sistema de salud pública “buenísimo”.

El Hospital de Sant Joan de Déu y el Clínic colaboran en diversos proyectos y forman parte del “Health Universitat de Barcelona Campus” (HUBc), una alianza o ‘hub’ que engloba a 30 entidades dedicadas a la formación, la investigación y la transferencia de conocimiento en el terreno de las ciencias de la salud.

En cirugía fetal, el Clínic y Sant Joan de Déu dan solución a más de 200 casos de patologías, constituyendo uno de los cinco centros del mundo con más volumen de intervenciones en ese ámbito.

Ecodiario.eleconomista.es [en línea] Madrid (ESP): ecodiario.eleconomista.es, 15 de marzo de 2012 [ref. 13 de marzo de 2012] Disponible en Internet: http://ecodiario.eleconomista.es/salud/noticias/3817153/03/12/salvan-la-vida-a-un-feto-con-una-endoscopia-para-desatascar-un-bronquio.html



Epidemiología para analizar los mensajes contradictorios en el ámbito de la salud

12 03 2012

Un matemático de la Unidad de Investigación y Atención Primaria del HUNSC analiza los mensajes contradictorios en el ámbito de la salud desde la perspectiva de la epidemiología.

Armando Aguirre, matemático del Hospital de La Candelaria, en los laboratorios de la Unidad de Investigación.

Armando Aguirre, matemático del Hospital de La Candelaria, en los laboratorios de la Unidad de Investigación.

 

Armando Aguirre Jaime explica en su obra “Epidemiometría. Un viaje desde las raíces”, por qué esta disciplina se encuentra actualmente en crisis haciendo un recorrido por la historia de la epidemiología y analiza los mensajes contradictorios que se lanzan a la sociedad en el ámbito de la salud pública.

La epidemiología constituye uno de los pilares sobre los que se sustenta el conocimiento de la medicina y la salud. Gracias a la aplicación de esta disciplina en el ámbito sanitario, hoy en día se puede conocer un poco más acerca del comportamiento de las enfermedades en un entorno y una población concretos. Aplicada desde la Antigüedad, perseguía descubrir la procedencia de las enfermedades o bien orientar la investigación hacia las causas que las originaban.

Precisamente sobre la historia de la epidemiología y de su situación actual, Armando Aguirre, matemático en la Unidad de Investigación del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria y Atención Primaria, adscritos a la consejería de Sanidad del Gobierno de Canarias, ha presentado la obra “Epidemiometría. Un viaje desde las raíces”, haciendo especial hincapié en el momento en el que las matemáticas convergen con esta materia, hace ya más de 400 años.

El libro, publicado por la editorial Bubok Publishing S.L., es un ensayo que recoge a lo largo de 361 páginas la historia de una disciplina que en el siglo XXI se encuentra en plena crisis según explica su autor, hecho que se refleja en los numerosos mensajes contradictorios y confusos que la sociedad ha recibido en los últimos años en el campo de la salud.

Un ejemplo es que “hace unos años, los epidemiólogos dijeron que consumir pescado azul era perjudicial para la salud y con el tiempo se confirmó lo contrario. Esta confusión en algunas informaciones sanitarias es percibida por la sociedad y por los propios médicos, y es fruto de la crisis que en la actualidad está viviendo esta disciplina científica”, confirma el metodólogo del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria, Armando Aguirre. Este ensayo, dirigido a investigadores y profesionales sanitarios que trabajan en este campo, recoge varias propuestas del autor en las que se dirime esta situación de incertidumbre, además de trazar las vías de un futuro deseable para la epidemiología.

Matemáticas y salud

La aplicación de las matemáticas al campo de la salud ha permitido a los investigadores identificar factores de riesgo y establecer métodos para estudiar de una forma más certera y evidente el comportamiento de las enfermedades y su prevención. Es por ello que hoy en día, el papel del matemático en los centros de gestión y creación de conocimiento es fundamental. Su trabajo es el apoyo metodológico que requiere todo equipo de investigación médica, asesorando y diseñando los procedimientos más adecuados con el objetivo de elevar al máximo el rigor científico de los estudios.

Biografía del autor

Armando Aguirre Jaime (La Habana, 1950), de formación matemático, ha dedicado su actividad profesional a la aplicación de esta ciencia al campo de la investigación médico-sanitaria. Éste es su sexto libro sobre la materia y, además, cuenta en su haber con más de doscientos artículos científicos en revistas médicas.

En la actualidad desempeña su labor como metodólogo en la Unidad de Investigación del Hospital Universitario Nuestra Señora Candelaria (HUNSC) y Atención Primaria de Tenerife, actividad que comparte con tareas como docente en la Escuela Nacional de Sanidad de Madrid, la Escuela de Servicios Sanitarios y Sociales de Canarias (ESSSCAN), la Unidad Docente de Medicina de Familia del Hospital Universitario de Canarias (HUC), la Escuela Universitaria de Enfermería de Tenerife, la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) o la Unidad Docente de Matronas del HUNSC, entre otras.

Noticiasmedicas.es [en línea] Cádiz (ESP): noticiasmedicas.es, 12 de marzo de 2012 [ref. 21 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://www.noticiasmedicas.es/medicina/noticias/13250/1/Un-matematico-de-la-Unidad-de-Investigacion-y-Atencion-Primaria-del-HUNSC-analiza-los-mensajes-contradictorios-en-el-ambito-de-la-salud-desde-la-perspectiva-de-la-epidemiologia/Page1.html



Immortal worms defy ageing

8 03 2012

Researchers from The University of Nottingham have demonstrated how a species of flatworm overcomes the ageing process to be potentially immortal.

The discovery, published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, is part of a project funded by the Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) and Medical Research Council (MRC) and may shed light on the possibilities of alleviating ageing and age-related characteristics in human cells.

Planarian worms have amazed scientists with their apparently limitless ability to regenerate. Researchers have been studying their ability to replace aged or damaged tissues and cells in a bid to understand the mechanisms underlying their longevity.

Dr Aziz Aboobaker from the University’s School of Biology, said: “We’ve been studying two types of planarian worms; those that reproduce sexually, like us, and those that reproduce asexually, simply dividing in two. Both appear to regenerate indefinitely by growing new muscles, skin, guts and even entire brains over and over again.

“Usually when stem cells divide — to heal wounds, or during reproduction or for growth — they start to show signs of ageing. This means that the stem cells are no longer able to divide and so become less able to replace exhausted specialised cells in the tissues of our bodies. Our ageing skin is perhaps the most visible example of this effect. Planarian worms and their stem cells are somehow able to avoid the ageing process and to keep their cells dividing.”

One of the events associated with ageing cells is related to telomere length. In order to grow and function normally, cells in our bodies must keep dividing to replace cells that are worn out or damaged. During this division process, copies of the genetic material must pass on to the next generation of cells. The genetic information inside cells is arranged in twisted strands of DNA called chromosomes. At the end of these strands is a protective ‘cap’ called a telomere. Telomeres have been likened to the protective end of a shoelace which stops strands from fraying or sticking to other strands.

Theoretical immortality

Each time a cell divides the protective telomere ‘cap’ gets shorter. When they get too short, the cell loses its ability to renew and divide. In an immortal animal we would therefore expect cells to be able to maintain telomere length indefinitely so that they can continue to replicate. Dr Aboobaker predicted that planarian worms actively maintain the ends of their chromosomes in adult stem cells, leading to theoretical immortality.

Dr Thomas Tan made some exciting discoveries for this paper as part of his PhD. He performed a series of challenging experiments to explain the worm’s immortality. In collaboration with the rest of the team, he also went some way to understanding the clever molecular trick that enabled cells to go on dividing indefinitely without suffering from shortened chromosome ends.

Previous work, leading to the award of the 2009 Nobel Prize for Physiology or Medicine, had shown that telomeres could be maintained by the activity of an enzyme called telomerase. In most sexually reproducing organisms the enzyme is most active only during early development. So as we age, telomeres start to reduce in length.

This project identified a possible planarian version of the gene coding for this enzyme and turned down its activity. This resulted in reduced telomere length and proved it was the right gene. They were then able to confidently measure its activity and resulting telomere length and found that asexual worms dramatically increase the activity of this gene when they regenerate, allowing stem cells to maintain their telomeres as they divide to replace missing tissues.

Clearer proof

Dr Tan pointed out the importance of the interdisciplinary expertise: “It was serendipitous to be sandwiched between Professor Edward Louis’s yeast genetics lab and the Children’s Brain Tumour Research Centre, both University of Nottingham research centres with expertise in telomere biology. Aziz and Ed kept demanding clearer proof and I feel we have been able to give a very satisfying answer.”

However, what puzzled the team is that sexually reproducing planarian worms do not appear to maintain telomere length in the same way. The difference they observed between asexual and sexual animals was surprising, given that they both appear to have an indefinite regenerative capacity. The team believe that sexually reproductive worms will eventually show effects of telomere shortening, or that they are able to use another mechanism to maintain telomeres that would not involve the telomerase enzyme.

Dr Aboobaker concluded: “Asexual planarian worms demonstrate the potential to maintain telomere length during regeneration. Our data satisfy one of the predictions about what it would take for an animal to be potentially immortal and that it is possible for this scenario to evolve. The next goals for us are to understand the mechanisms in more detail and to understand more about how you evolve an immortal animal.”

Professor Douglas Kell, BBSRC Chief Executive, said: “This exciting research contributes significantly to our fundamental understanding of some of the processes involved in ageing, and builds strong foundations for improving health and potentially longevity in other organisms, including humans.”

Imagen de previsualización de YouTube

Immortal worms defy ageing:
Nottingham.ac.uk [en línea] Nottingham (UK): nottingham.ac.uk, 08 de marzo de 2012 [ref. 27 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://www.nottingham.ac.uk/news/pressreleases/2012/february/immortal-worms-defy-ageing.aspx
y Neverending DNA and Immortal Worms:
Youtube.com [en línea] Nottingham (UK): youtube.com, 08 de marzo de 2012 [ref. 27 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=pHxF0dQEZqM



Dr HERRERO: Nuevos actores implantan la tele-medicina

5 03 2012

Javier Herrero Jover, MD, PhD

Presidente de Alma IT Systems

Hace tiempo presentíamos que las TIC modificarían de una forma importante la sanidad  pero no ha sido hasta que las grandes compañías de telecomunicaciones han aparecido como nuevos actores, que dicho cambio no se ha podido materializar. Este cambio aporta en primer lugar una optimización tanto de recursos como de tiempos,  una generalización o globalización, palabra muy actual y una personalización de la sanidad.  La razón es muy simple, no podíamos implantar soluciones tecnológicas globales a distancia  si no teníamos una  transmisión de datos potente,  eficaz y segura.

Telemedicina, tele-asistencia, tele-cirugía, tele-diagnóstico, tele-méntoring, eran conceptos muy atractivos, pero sin la garantía de su transmisión, en algo tan importante como la salud, era impensable su implantación. Teníamos el concepto, la demanda, las necesidades, incluso parte de la tecnología, y ahora, gracias a estos nuevos actores,  tenemos el canal, tanto por su seguridad, como por el volumen de transmisión.

Hablaba  de optimización, generalización y personalización. Empecemos por el primer concepto,  el abaratamiento,  factor  tremendamente importante en los tiempos que vivimos y pensemos para comprenderlo,  en un hecho sanitario banal y otro vital. En el primero, pensemos en  un paciente con una lesión cutánea que acude a su médico de cabecera, una vez valorada la lesión, deberá remitirlo al especialista en Dermatología el cual lo diagnosticará y tratará.  Alguien, un administrativo, registrará dos citas, hay dos médicos involucrados y el paciente ha requerido dos desplazamientos y dos permisos laborales. La implantación de sistemas de tele-diagnóstico en los centros de salud, permiten remitir la historia clínica y la imagen de la lesión al especialista, quien directamente valora y recomienda un tratamiento de una forma inmediata, planteando en ese momento un criterio de actuación adecuado y simple.

En el lado opuesto de gravedad, pensemos en un ictus cerebral de un paciente que vive en una población periférica, donde el profesional de urgencias, debía remitir al paciente a un centro especializado donde era valorado y en su caso tratado.  El desplazamiento, el trastorno familiar y la sobrecarga del centro de referencia pueden evitarse con sistemas de tele-diagnóstico donde el paciente es valorado en el hospital de referencia sin que  haya sido movilizado del hospital  periférico.   Si la indicación terapéutica es médica, será tratado in situ  sin necesidad de movilizarlo. La inversión e implantación en TICS no debe ser vista como un gasto ni siquiera como una inversión  ya que  su implantación  provoca  rápidamente  un abaratamiento.

¿Por qué hablo de generalización?  La implantación de las TIC en el caso que nos ocupa, la telemedicina  permite ofrecer soluciones que ayer únicamente estaban al servicio de los pacientes cercanos a los centros de excelencia y hoy día ya pueden ofrecerse  al resto de la comunidad.  Debemos reconocer que un paciente  alejado de los centros de alta especialidad, recibía una atención más  deficitaria ya que ni en dichos hospitales estaban los mejores especialistas ni dichos hospitales estaban dotados de los últimos avances. Hoy, gracias a la garantía de transmisión de datos que permiten estas empresas de telecomunicación y la implantación de las TELE, dichos pacientes de la periferia, pueden tener un trato similar y homogéneo. Por todo ello, la implantación de las TIC, provoca el cambio del paradigma, hoy todos los pacientes pueden beneficiarse de todos los avances.

Finalmente, si pensamos en aquellas enfermedades complejas, o evoluciones tortuosas de una patología determinada, el empleo de las TELE, permiten rápidamente a un profesional consultar o remitir las exploraciones al sub-especialista y a éste que precisa del conocimiento de la experiencia, reunir  los casos que se producen fuera de su entorno.

En poco tiempo, como nos pasa con las TIC en nuestra cotidianeidad,  el teléfono, el GPS del coche, por ejemplo, pensaremos como podíamos atender a los pacientes sin las tecnologías.



La hora iDoctor en el Mobile World Congress

1 03 2012

Uno de los temas centrales del Mobile World Congress 2012 en Barcelona es el de Mobile Health (mHealth): ‘Salud móvil’. Las nuevas tecnologías han impulsado una serie de innovaciones en el campo de la investigación y servicios de salud, tanto para profesionales, centros de atención y pacientes. Además de todas las posibilidades que se abren en cuanto a equipos, web y aplicaciones, estos desarrollos tienen un ingrediente adicional de importancia: el impacto internacional está propiciando, en varios casos, un mayor acceso a recursos en comunidades de bajos ingresos en diversos países.

El MWC tiene programadas conferencias, seminarios, una sala de exhibición con seis compañías del ramo y una sesión ‘en acción’ en el Hospital del Mar, con expertos de Catalunya, Alemania y Grecia. Las sesiones cuentan con reconocidos participantes, entre ellos el doctor Josep Picas del hospital de Sant Pau y Christopher Wasden de PwC. Entre los temas del programa: una revisión de lo aprendido hasta ahora en el campo en cuestión, cómo “construir confianza, crear demanda”, sostenibilidad del negocio y las perspectivas de crecimiento en los mercados emergentes.

Actualmente, diversas compañías están trabajando en ofrecer más servicios diseñados para operar en línea y en forma de aplicaciones de bienestar general, salud, medicina y buen estado físico que representan cambios importantes en las prácticas habituales de diagnósticos, tratamientos, difusión de información sobre medicamentos y relaciones entre médicos/as y pacientes. El pasado mes de enero, el inversionista de Silicon Valley Vinod Khosia publicó un análisis de cómo el llamado “Doctor Algoritmo” puede cambiar el “rostro literal y metafórico del cuidado de la salud”. Rip Empson, en Techcrunch, hace un recorrido del panorama en este artículo publicado el pasado 16 de enero.

Un estudio de octubre 2010 de Pew Research señalaba ya un 17% de personas que utilizaba sus teléfonos móviles regularmente para buscar información médica y de salud en general. Se estima que más de 40 millones de aplicaciones sobre estos temas fueron descargadas en total el año pasado. No obstante, las previsiones de crecimiento en este campo hacia 2015-16 varían entre analistas del mercado, con ganancias que podrían oscilar entre los $400 y $700 millones de dólares. Empson analiza estos posibles escenarios y señala acertadamente que uno de los asuntos pendientes es definir qué se entiende por salud móvil, ‘apps’ de salud, e-medicina y otros términos asociados que podrían o no estar cobijados bajo mHealth.

El otro aspecto clave para considerar es que la profusión de servicios web y apps puede generar confusión: ¿cuáles son fiables?, ¿cuáles han seguido un proceso de aprobación por autoridades médicas y gubernamentales?, ¿se impondrán regulaciones a los recursos de tecnología móvil usados por el personal de la salud?. “¿A cuáles iniciativas se le permitirá crecer… acaso las apps más innovadoras y de mayor ayuda nunca verán la luz del día?” se pregunta Empson.

Para quienes estén interesados/as, se recuerda que en la feria CES del pasado enero, la Fundación X Prize lanzó su concurso del ‘tricorder’: una plataforma móvil que pueda diagnosticar acertadamente un grupo de 15 enfermedades entre 30 personas durante 3 días.

Lectura recomendada: el documento 2011 sobre nuevos horizontes en salud y tecnología (eHealth) de la Organización Mundial de la Salud, con capítulos dedicados a temas como iniciativas destacadas, sistemas de decisiones informadas, telemedicina móvil, barreras en el desarrollo de nuevos recursos y análisis detallados por grupos de países miembros de la Organización y según las clasificaciones del Banco Mundial. La pasada conferencia de la OMS sobre el tema tuvo lugar en Málaga en noviembre 2011 y este año las fechas son mayo 27-30 en Vancouver, Canadá.

Las sesiones en el WMC en Barcelona son una buena preparación para las próximas cumbres Mobile Health Summit, en Ciudad del Cabo del 29 de mayo al 1º de junio, y HealthSummit sobre tecnología, negocio, investigación y políticas que se llevará a cabo del 3 al 5 de diciembre en Washington. Para quienes quieran dar una mirada a algunas aplicaciones populares: Pill reminder, recordario de pastillas para tomar, de Drugs.com(sitio nominado al Webby 2011), MyBasis para seguimiento cardíaco, Philips’ Vital Signs Camera que mide ritmo cardíaco y respiración, Skin Scan, que mide posible riesgo de cáncer de piel. Y si no se dispone de transporte público para llegar a la sede del Congreso, la recomendación es caminar (o correr), que en general es saludable, y luego analizar los datos del ejercicio en una plataforma especializada como, por ejemplo, RunKeeper.

Blogs.lavanguardia.com [en línea] Barcelona (ESP): blogs.lavanguardia.com, 01 de marzo de 2012 [ref. 21 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://blogs.lavanguardia.com/tecladomovil/la-hora-de-idoctor/