Emprendeduría vs “emprenyadoria”

30 04 2012

C. Rovira Bassols

Médico.

La palabra que mejor define empezar a hacer una cosa, especialmente cuando exige esfuerzo y trabajo, es emprender. En el momento actual, la figura del emprendedor, el que emprende, ha adquirido un “status” destacado y se ha convertido en el eje de la mayoría de las propuestas para salir de la crisis.

Sin embargo, existe otra figura, totalmente contrapuesta con la primera. Esta figura reúne una serie de características: el desánimo, la desconfianza, la calumnia, la falta de talento, la crítica destructiva, la conspiración, la absoluta falta de iniciativa… y resulta complicado encontrar un término que lo defina exactamente. El más capaz de hacerlo es quizá un vocablo en catalán: “l’emprenyador“.

Esta expresión carece de una definición clara y por lo tanto, no he sabido traducirla, pero agrupa diversos verbos y se puede definir mediante un conjunto de sinónimos: fastidiar, jorobar, incomodar, importunar, incordiar, irritar, enojar, enfadar, zaherir, cansar, fatigar, marear, agobiar, atosigar, chinchar, porfiar, cargar, asediar, mortificar, hostilizar e incluso envidiar.

En el vídeo de este artículo, un destacado periodista aborda, en clave de humor, el tema a la perfección. Él ha inventado una “fórmula”, sin base científica, de la composición de cualquier microclima y por extensión, de la sociedad en sí misma, en éstos términos. Un 10% está formada por emprendedores, otro 10% la constituyen los “emprenyadors” y el 80% restante, la gente “que espera”. El 10% de emprendedores arrastran a muchos de los del 80%, pero el 10% de “emprenyadors”, también.

Un amigo mío, Txema, al ver el vídeo, añadió una reflexión al mismo que me gustaría transcribirles: NO podemos hacer una división maniquea entre “emprendedores” -aquellos que se implican y hacen cosas- y “emprenyadors” -aquellos que no hacen nada más que criticar a los emprendedores-. Todos podemos ser “emprendedores” y todos también podemos tener un momento u otro de despropósito “emprenyador”. El enemigo no está fuera, sino dentro, por eso la lucha la tenemos que llevar a cabo, en primer lugar, contra este aguafiestas que todos llevamos dentro y que nos conduce al inmovilismo y a criticar lo que hacen los demás.

En fin, les dejo con el vídeo, que vale la pena.

Youtube.com [en línea] San Bruno (USA): youtube.com, 30 de abril de 2012 [ref. 2012] Disponible en Internet: http://www.youtube.com/watch?v=-TyTYf4JTNg



Innovador método para combatir el Alzheimer y los problemas de memoria.

26 04 2012

Y es que como siempre compartimos desde Innobk, las ideas innovadoras y revolucionarias no tienen porque ir asociados a grandes procesos de gestión e inversiones en I+D+i. Nuestro país puede ser un referente en innovación con ejemplos como este. Simplemente tenemos que cambiar la mentalidad y mover conciencias. Tarea difícil. Pero ejemplos como éste nos motivan aún más.
Algo tan simple como una cámara, es el instrumento que, por primera vez en España, están utilizando algunos neuropsicólogos para ayudar a las personas que no retienen la información en su cerebro. Un método que se utiliza también para combatir los síntomas del Alzheimer.

Si bien aún no existe cura, las investigaciones que se están realizando al respecto son esperanzadoras. Para los que tengáis tiempo, realmente merece la pena ver este documental de Eduard Punset.

“Con técnicas modernas de diagnóstico, hoy es posible detectar el Alzheimer antes de que el paciente entre en la fase de demencia.”

Innobk.com [en línea] Barakaldo (ESP): innobk.com, 26 de abril de 2012 [ref. 18 de abril de 2012] Disponible en Internet: http://innobk.com/innobk-news/alzheimer/



Bevacizumab para tratar neovascularización coroidal secundaria a miopía patológica.

23 04 2012

Dres. Bogomil Voykov, Faik Gelisken, Werner Inhoffen, Michael Voelker, Karl Ulrich Bartz-Schmidt & Focke Ziemssen

Graefes Arch Clin Exp Ophthalmol (2010) 248:543–550 

La miopía patológica es una de las principales causas de discapacidad visual en adultos jóvenes, en todo el mundo. La complicación más importante es la neovascularización coroidal (NVC) ya que la agudeza visual de los pacientes puede disminuir hasta 20/200 o menos después de los diez años de seguimiento.

Se han intentado varios métodos para tratarla, como fotocoagulación láser, extracción de la membrana y traslocación foveal. El estudio Verteporfin en la terapia fotodinámica, demostró que dicho tratamiento podría prevenir la pérdida de visión en pacientes con NVC secundaria a miopía, aunque tales resultados perderían significación estadística a los dos años.

Informes recientes indicaron que la administración intravítreo de agentes anti-VEGF: bevacizumab, ranibizumab y pegaptanib, pueden inhibir la neovascularización y sirven para tratarla en la miopía patológica.

El presente estudio investigó los efectos de la monoterapia con bevacizumab intravítreo en pacientes con NVC secundaria a miopía patológica.

Pacientes y métodos:

Se estudiaron una serie de casos consecutivos, todos pacientes del Centro Oftalmológico Tuebingen, con dos años de seguimiento después del tratamiento con 1,25 mg de bevacizumab intravítreo solo o en combinación con terapia fotodinámica. Se estudiaron 21 ojos de 19 pacientes retrospectivamente para determinar la agudeza visual mejor corregida y el espesor de la fovea central.

Seguimiento de un paciente en el grupo combinado que requirió 21 inyecciones de bevacizumab en total, lo que demuestra la dificultad del tratamiento de pacientes con neovascularización coroidal secundaria a miopía.

Las fotografías A (foto color) y B (angiografía fluoresceínica. AF) muestran una neovascularización coroidal activa antes de comenzar el tratamiento combinado de terapia fotodinámica y bevacizumab. La agudeza visual mejor corregida en este momento era  0,3 LogMAR. Luego de este tratamiento el paciente recibió cinco inyecciones más debido a que persistía la actividad en los siguientes 13 meses.

Las fotografías C y D muestran la recurrencia de la neovascularización coroidal. La inyección 7 fue realizada sin combinarla con terapia fotodinámica, se necesitaron 4 inyecciones más en los siguientes 8 meses.

Las fotografías E y F muestran todavía recurrencia de la membrana. En este momento la agudeza visual había descendido a 0,8 LogMAR. Se decidió realizar un nuevo tratamiento combinado y se recuperó la agudeza visual a 0,5 LogMAR y no hubo actividad de la membrana durante los siguientes seis meses.

Las fotografías G y H muestran una tercera recurrencia tratada con terapia fotodinámica y bevacizumab (más allá del período de seguimiento). En los siguientes 15 meses solo fue necesaria una inyección y el paciente sigue siendo controlado regularmente.

No existe un tratamiento generalmente aceptado como satisfactorio para tratar pacientes con NVC secundaria a miopía patológica.

En el presente estudio, diez ojos fueron tratados con bevacizumab combinado con terapia fotodinámica. Este método no mostró efectos positivos luego de 12 y 24 meses.

Es interesante observar que un subgrupo de cinco ojos que fueron tratados por primera vez mostró una pérdida de la agudeza visual mejor corregida a los 12 meses y empeoró aún más a los 24 meses. Por el contrario, los otros cinco ojos que habían sido tratados con anterioridad con terapia fotodinámica mostraron una mejora de la agudeza visual mejor corregida al año y mejoraron aún más a los dos años.

Esto resulta curioso, ya que se esperaría que un tratamiento previo y una patología de más larga data debieran tener un peor resultado. Por otro lado, la percepción temprana de los síntomas podría haber permitido el tratamiento más rápido de las recurrencias.  Estos resultados merecen ser investigados en un ensayo con mayor cantidad de casos.

Recientemente, varios estudios demostraron resultados prometedores a corto plazo con el tratamiento con bevacizumab. En uno de ellos se mostraron marcadas diferencias en la agudeza visual mejor corregida después de un año de seguimiento entre pacientes tratados por primera vez y los que habían recibido terapia fotodinámica anteriormente.

Otro estudio demostró que pacientes tratados con una sola sesión de terapia fotodinámica tenían un mejor resultado en la agudeza visual con respecto a quienes recibieron varias sesiones de tratamiento. Una explicación para dicha diferencia podría ser la atrofia coriorretiniana que se desarrolla alrededor de la membrana de NVC, ya que la terapia fotodinámica puede causar efectos colaterales  en los coriocapilares, el epitelio pigmentario retiniano y la retina.

En el presente estudio se demostró una clara tendencia a la mejora de la agudeza visual mejor corregida en el grupo de pacientes tratados por primera vez con bevacizumab. En el grupo con tratamiento combinado, en cambio la agudeza visual mejor corregida siguió igual luego de dos años. No se pueden comparar ambos grupos, ya que todos los ojos del grupo con monoterapia eran tratados por primera vez.

Aún no se ha podido determinar cual es la frecuencia ideal de las inyecciones intravítreo con bevacizumab para tratar pacientes con NVC miope. Deberán realizarse estudios con mayor cantidad de casos para determinar cual es el mejor plan de tratamiento de la NVC miope.

No se observaron efectos adversos en el presente estudio, otros estudios también han demostrado que el bevacizumab intravítreo es un tratamiento seguro sin efectos citotóxicos sobre la retina.

Conclusiones:

A pesar de las limitaciones en el diseño del presente estudio, no se observó que el tratamiento combinado sea superior para tratar la NVC miope, al menos en términos de resultados funcionales y frecuencia de las inyecciones. Los resultados indican que bevacizumab podría ser beneficioso en el tratamiento de pacientes con NVC secundaria a miopía patológica.

♦ Síntesis y traducción: Dr. Martín Mocorrea, editor responsable de Intramed en la especialidad de oftalmología.

Publicado: http://www.intramed.net/

Bibliografía:
1. Yoshida T, Ohno-Matsui K, Yasuzumi K, Kojima A, Shimada N, Futagami S et al (2003) Myopic choroidal neovascularization: a 10-year follow-up. Ophthalmology 110(7):1297–1305
2. Ohno-Matsui K, Yoshida T (2004) Myopic choroidal neovascularization:
natural course and treatment. Curr Opin Ophthalmol 15 (3):197–202
3. Blinder KJ, Blumenkranz MS, Bressler NM, Bressler SB, Donato G, Lewis H et al (2003) Verteporfin therapy of subfoveal choroidal neovascularization in pathologic myopia: 2-year results of a randomized clinical trial–VIP report no. 3. Ophthalmology 110(4):667–673
4. Potter MJ, Szabo SM, Ho T (2006) Combined photodynamic therapy and intravitreal triamcinolone for the treatment of myopic choroidal eovascularization in a 13-year-old girl. Graefes Arch Clin Exp Ophthalmol 244(5):639–641
5. Marticorena J, Gomez-Ulla F, Fernandez M, Pazos B, Rodriguez-Cid MJ, Sanchez-Salorio M (2006) Combined photodynamic therapy and intravitreal triamcinolone acetonide for the treatment of myopic subfoveal choroidal neovascularisation. Am J Ophthalmol 142(2):335–337
6. Chan WM, Lai TY, Wong AL, Liu DT, Lam DS (2007) Combined photodynamic therapy and triamcinolone injection for the treatment of choroidal neovascularisation secondary to pathological myopia: a pilot study. Br J Ophthalmol 91(2):131–133

Miopiamagna.blogspot.com.es [en línea] (ESP): miopiamagna.blogspot.com.es, 23 de abril de 2012 [ref. 21 de abril de 2012] Disponible en Internet: http://miopiamagna.blogspot.com.es/2012/04/10-ene-11-miopia-bevacizumab-para.html



X-rays shed new light on lung function

19 04 2012

A new technique for assessing lung function using x-rays has been developed by Australian researchers.

This may enable earlier detection of lung diseases such as cancer, emphysema and asthma, and lead to more effective treatments for these conditions.

Biological engineer Stephen Dubsky and colleagues at Monash University in Melbourne report their findings today in the Journal of the Royal Society Interface.

The new method uses an x-ray source to make movies of the breathing lung (Source: Stephen Dubsky, Stuart Hooper, Karen Siu and Andreas Fouras)

The new method uses an x-ray source to make movies of the breathing lung (Source: Stephen Dubsky, Stuart Hooper, Karen Siu and Andreas Fouras)

Currently, doctors typically assess lung health by using flow meters that measure the volume of air exhaled. However, flow meters can’t identify if only a small part of the respiratory system is affected by disease, as in the early stages of cancer.

The new method, created by Dubsky and his team, is called 4D imaging and uses an x-ray source to make movies of the breathing lung, allowing scientists to study lung function in unprecedented detail.

“We are the first team to measure airflow within the lung,” says Andreas Fouras, biomedical engineer and senior author of the paper.

In their study, researchers used 4D imaging to assess lung motion in rabbit pups and mice. There are more than 100 airways inside the body and this technique was able to measure flow throughout the airway tree. It was also effective at measuring other variables such as the elasticity and expansion of lung tissue.

New insight into lung diseases

Dubsky explains that with this extra information, diseases such as lung cancer can be detected much earlier; giving doctors a better opportunity to treat patients and potentially save lives.

He adds that it is also useful for monitoring the progress of medical treatments and conducting research into respiratory diseases such as asthma.

“We can use this new technology to better understand asthma and tailor the treatment to the patient,” says Dubsky.

But is 4D imaging safe for use on humans?

Fouras says that in a previous study the research team discovered how to lower the x-ray doses for the imaging process.

The team is now working to implement this technology into a human clinical scanner. This would result in a smaller and safer amount of radiation exposure than is emitted by current technologies such as CT scans.

The research team is excited about the prospect of applying their 4D imaging technique to human patients. They estimate that a prototype will be available within five years.

“This could have a really valuable impact on society,” says Dubsky.

Abc.net.au [en línea] Sydney (AUS): abc.net.au, 19 de abril de 2012 [ref. 04 de abril de 2012] Disponible en Internet: http://www.abc.net.au/science/articles/2012/04/04/3470282.htm

Related article: http://www.flair.monash.edu.au/publications/pdfs/Dubsky_PIV11_Paper.pdf



ELSEVIER revoluciona las búsquedas médicas online con ClinicalKey

16 04 2012

Esta semana la editorial médica ELSEVIER ha presentado, primero en Estados Unidos y después en Londres, ClinicalKey, un nuevo buscador médico online que ofrece de manera más rápida, comprensiva y contrastada información sobre datos clínicos a médicos especialistas.

¿Cómo obtener un diagnóstico médico en menos de seis minutos? Ese es el gran reto de muchos médicos especialistas, que en la mayoría de las ocasiones cuentan con un escaso tiempo en una consulta para obtener un diagnóstico claro y preciso. En seis minutos es muy complicado que un médico pueda disponer de opiniones contrastadas de colegas, o incluso la posibilidad de consultar libros o artículos de referencia. Si a esto le sumamos el papel cada vez más activo de los pacientes en la toma de decisiones sobre su Salud, un diagnóstico o tratamiento puede convertirse en todo un test para el médico.

A diferencia de otros motores de búsqueda online utilizados por médicos especialistas para buscar información sobre consultas médicas, como el popular buscador ‘up to date‘, en ClinicalKey no se obtienen los resultados más relevantes en una búsqueda -como hacen motores de búsqueda como Yahoo o Google-, sino los resultados más pertinentes y ‘contextualizados’. Desde ELSEVIER recalcan que esta característica de ‘búsquedas taxomizadas’ es exclusiva de ClinicalKey.

Este nuevo buscador online, que incluye no solo información de todas las publicaciones internacionales del grupo ELSEVIER, sino de otras muchas publicaciones sanitarias de referencia, ha estado disponible durante unos meses en una versión beta para médicos y bibliotecarios de los diferentes Sistemas Nacionales de Salud de varios países, entre ellos España. Así, más de 2.000 médicos han podido comprobar cómo ‘ClinicalKey  permite reducir el tiempo en el diagnóstico y de este modo, dedicar más tiempo a la atención al paciente’,  aseguran desde ELSEVIER.

Durante la presentación de ClinicalKey en lo alto del edificio Altitude 360 en Londres, el CEO de ELSEVIER, Michael Hansen, ha recalcado que ‘los médicos quieren acceder a la información de manera rápida, y obtener respuestas rápidas’. En este sentido, el desarrollador del buscador, Jim Donohue, ha destacado que este nuevo buscador permite ‘dar información más rápida y atender a la gente en menos tiempo’, y es que este experto es claro al asegurar que ‘si damos buena información, mejoramos la Salud de nuestros pacientes’.

La red social de ClinicalKey

ClinicalKey no solo es una herramienta para búsquedas medicas online, también ofrece la posibilidad de poner en contacto a los miles de usuarios en todo el mundo que hacen uso de ella. A través de distintos foros de especialidades clínicas, los médicos pueden contrastar informaciones.

Prnoticias.com [en línea] Madrid (ESP): prnoticias.com, 16 de abril de 2012 [ref. 14 de abril de 2012] Disponible en Internet: http://www.prnoticias.com/index.php/salud/1115/20113393



Novartis lanza la Enciclopedia de Líneas Celulares Cancerosas (CCLE, por sus siglas en inglés) para clasificar las líneas celulares cancerígenas del mundo

12 04 2012

La colaboración con el Instituto Broad ha dado lugar a una enciclopedia integral con la información genética y molecular de cerca de 1.000 líneas celulares del cáncer. 

La enciclopedia, disponible para el público, podría mejorar el diseño de los estudios sobre cáncer y permitir el avance en su investigación.

Los datos de la enciclopedia podrían ayudar a los investigadores a identificar a los pacientes que podrían obtener el mayor beneficio de un fármaco concreto. 

 

Novartis y el Instituto Broad han desarrollado una enciclopedia de líneas celulares cancerígenas que clasifica los perfiles genéticos y moleculares de cerca de 1.000 líneas celulares del cáncer en humanos utilizadas en la investigación y el desarrollo de fármacos. Los resultados de la colaboración, publicados en la revista Nature y divulgados por adelantado en internet [1], podrían permitir a los científicos de todo el mundo el uso de esta información para mejorar el diseño de los estudios clínicos contra el cáncer y avanzar en su investigación.

“El cáncer es una enfermedad genética. Las líneas celulares reflejan las alteraciones genéticas que originan los cánceres. Explorar las líneas celulares con medicamentos dirigidos a vías específicas, tal y como se ha realizado para la Enciclopedia de Líneas Celulares del Cáncer, proporciona una poderosa herramienta para el diseño del tratamiento del cáncer,” según afirmó Mark Fishman, Presidente de los Institutos de Novartis para la Investigación Biomédica (NIBR, por sus siglas en inglés). “Ponemos esta información a disposición del público yesperamos que muchos investigadores y otras personas del sector utilicen estos datos para descubrir nuevas dianas para los fármacos, con el fin de evaluar las actuales terapias y facilitar el tratamiento de estos pacientes con cáncer.”

Los datos de perfiles genéticos y moleculares de las líneas celulares están disponibles gratuitamente para la comunidad científica en la página web del Instituto Broad .

Los investigadores utilizan las líneas celulares para arrojar luz sobre cómo los pacientes podrían utilizar mejor los fármacos nuevos o los ya existentes. “Sin acceso a un conjunto de datos moleculares sistemáticamente recopilados, los investigadores no pueden relacionar los experimentos de las líneas celulares con los tumores de los pacientes cuando estén disponibles nuevos medicamentos,” afirmó William Sellers, Director Global de Oncología, NIBR. “La Enciclopedia de Líneas Celulares cancerígenas proporcionará a los científicos la posibilidad de construir modelos predictivos con los tipos de pacientes que responderán a un tipo concreto de fármacos.

Las líneas celulares fueron adquiridas a distribuidores comerciales de los EE.UU, Europa, Japón y Corea y representan la gran variedad del cáncer como enfermedad, ya que incluyen diversos subtipos de formas de cáncer tanto comunes como poco frecuentes. Según los principales autores e investigadores del NIBR, Jordi Barretina y Giordano Caponigro, cada línea celular se caracterizó genéticamente mediante una serie de análisis de gran rendimiento en el Instituto Broad, incluyendo los patrones de expresión de ARN globales, los cambios en el número de copias del ADN, así como variaciones en la secuencia del ADN en cerca de 1.600 genes asociados al cáncer, y perfiles farmacológicos de diversos fármacos en cerca de la mitad de las líneas celulares. Se desarrollaron algoritmos para predecir las respuestas a los fármacos en base a la composición genética y molecular de las células cancerígenas.

Emparejar esta información con formas de genotipar rápidamente las muestras de tumores de los pacientes representa el siguiente paso en el esfuerzo por permitir la personalización del tratamiento contra el cáncer. Algunos importantes hospitales investigadores ya realizan un perfil genético rutinario de los tumores de los pacientes con cáncer y es probable que muchos más les sigan, según apuntan los investigadores.

Este comunicado contiene ciertas informaciones anticipadas sobre el futuro, concernientes al negocio de la Compañía. Hay factores que podrían modificar los resultados actuales.

Pmfarma.com.mx [en línea] Barcelona (ESP): pmfarma.com.mx, 12 de abril de 2012 [ref. 02 de abril de 2012] Disponible en http://www.pmfarma.com.mx/noticias/6598-novartis-lanza-la-enciclopedia-de-lineas-celulares-cancerosas-ccle-por-sus-siglas-en-ingles-para-clasificar-las-lineas-celulares-cancerig.html



Researchers at Harvard’s Wyss Institute Develop DNA Nanorobot to Trigger Targeted Therapeutic Responses

9 04 2012

The programmable DNA nanorobot was modeled on the body's own immune system in which white blood cells patrol the bloodstream for any signs of trouble. [Image created by Campbell Strong, Shawn Douglas, and Gaël McGill using Molecular Maya and cadnano.]

The programmable DNA nanorobot was modeled on the body’s own immune system in which white blood cells patrol the bloodstream for any signs of trouble. [Image created by Campbell Strong, Shawn Douglas, and Gaël McGill using Molecular Maya and cadnano.

Novel technology could potentially seek out cancer cells and cause them to self-destruct.

BOSTON, MA — Researchers at the Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University have developed a robotic device made from DNA that could potentially seek out specific cell targets within a complex mixture of cell types and deliver important molecular instructions, such as telling cancer cells to self-destruct. Inspired by the mechanics of the body’s own immune system, the technology might one day be used to program immune responses to treat various diseases. The research findings appear in today’s issue of Science.

 

Using the DNA origami method, in which complex three-dimensional shapes and objects are constructed by folding strands of DNA, Shawn Douglas, Ph.D., a Wyss Technology Development Fellow, and Ido Bachelet, Ph.D., a former Wyss Postdoctoral Fellow who is now an Assistant Professor in the Faculty of Life Sciences and the Nano-Center at Bar-Ilan University in Israel, created a nanosized robot in the form of an open barrel whose two halves are connected by a hinge. The DNA barrel, which acts as a container, is held shut by special DNA latches that can recognize and seek out combinations of cell-surface proteins, including disease markers. When the latches find their targets, they reconfigure, causing the two halves of the barrel to swing open and expose its contents, or payload. The container can hold various types of payloads, including specific molecules with encoded instructions that can interact with specific cell surface signaling receptors.

Douglas and Bachelet used this system to deliver instructions, which were encoded in antibody fragments, to two different types of cancer cells — leukemia and lymphoma. In each case, the message to the cell was to activate its “suicide switch” — a standard feature that allows aging or abnormal cells to be eliminated. And since leukemia and lymphoma cells speak different languages, the messages were written in different antibody combinations.

This programmable nanotherapeutic approach was modeled on the body’s own immune system in which white blood cells patrol the bloodstream for any signs of trouble. These infection fighters are able to home in on specific cells in distress, bind to them, and transmit comprehensible signals to them to self-destruct. The DNA nanorobot emulates this level of specificity through the use of modular components in which different hinges and molecular messages can be switched in and out of the underlying delivery system, much as different engines and tires can be placed on the same chassis. The programmable power of this type of modularity means the system has the potential to one day be used to treat a variety of diseases.

“We can finally integrate sensing and logical computing functions via complex, yet predictable, nanostructures — some of the first hybrids of structural DNA, antibodies, aptamers and metal atomic clusters — aimed at useful, very specific targeting of human cancers and T-cells,” said George Church, Ph.D., a Wyss core faculty member and Professor of Genetics at Harvard Medical School, who is Principal Investigator on the project. Because DNA is a natural biocompatible and biodegradable material, DNA nanotechnology is widely recognized for its potential as a delivery mechanism for drugs and molecular signals. But there have been significant challenges to its implementation, such as what type of structure to create; how to open, close, and reopen that structure to insert, transport, and deliver a payload; and how to program this type of nanoscale robot.

By combining several novel elements for the first time, the new system represents a significant advance in overcoming these implementation obstacles. For instance, because the barrel-shaped structure has no top or bottom lids, the payloads can be loaded from the side in a single step–without having to open the structure first and then reclose it. Also, while other systems use release mechanisms that respond to DNA or RNA, the novel mechanism used here responds to proteins, which are more commonly found on cell surfaces and are largely responsible for transmembrane signaling in cells. Finally, this is the first DNA-origami-based system that uses antibody fragments to convey molecular messages — a feature that offers a controlled and programmable way to replicate an immune response or develop new types of targeted therapies.

“This work represents a major breakthrough in the field of nanobiotechnology as it demonstrates the ability to leverage recent advances in the field of DNA origami pioneered by researchers around the world, including the Wyss Institute’s own William Shih, to meet a real-world challenge, namely killing cancer cells with high specificity,” said Wyss Institute Founding Director, Donald Ingber, M.D., Ph.D. Ingber is also the Judah Folkman Professor of Vascular Biology at Harvard Medical School and the Vascular Biology Program at Children’s Hospital Boston, and Professor of Bioengineering at Harvard’s School of Engineering and Applied Sciences. “This focus on translating technologies from the laboratory into transformative products and therapies is what the Wyss Institute is all about.”

For more information, contact Mary Tolikas

mary.tolikas@wyss.harvard.edu

 

About the Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University
The Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University (http://wyss.harvard.edu) uses Nature’s design principles to develop bioinspired materials and devices that will transform medicine and create a more sustainable world. Working as an alliance among Harvard’s Schools of Medicine, Engineering, and Arts & Sciences, and in partnership with Beth Israel Deaconess Medical Center, Brigham and Women’s Hospital, Children’s Hospital Boston, Dana Farber Cancer Institute, Massachusetts General Hospital, the University of Massachusetts Medical School, Spaulding Rehabilitation Hospital, and Boston University, the Institute crosses disciplinary and institutional barriers to engage in high-risk research that leads to transformative technological breakthroughs. By emulating Nature’s principles for self-organizing and self-regulating, Wyss researchers are developing innovative new engineering solutions for healthcare, energy, architecture, robotics, and manufacturing. These technologies are translated into commercial products and therapies through collaborations with clinical investigators, corporate alliances, and new start-ups.

Wyss.harvard.edu [en línea] Boston (USA): wyss.harvard.edu, 09 de abril de 2012 [ref. 16 de febrero de 2012] Disponible en Internet: http://wyss.harvard.edu/viewpressrelease/75/



La inserción de un anillo en el útero reduce en un 75 por ciento los partos prematuros

5 04 2012
Fotografía facilitada por el Hospital Universitario Vall d'Hebron del anillo de silicona …

Fotografía facilitada por el Hospital Universitario Vall d’Hebron del anillo de silicona …

Barcelona, 3 abr (EFE).- Un ensayo realizado en el hospital Vall d’Hebron ha demostrado que la colocación de un anillo de silicona en el útero, introducido por la vagina, reduce en un 75 por ciento los partos prematuros en embarazos de riesgo.

El estudio, que publica hoy la revista británica “The Lancet“, ha probado la eficacia de este anillo de silicona, también conocido como pesario, sobre una muestra de 15.000 mujeres que tenían en común un cuello uterino corto (longitud de 25 milímetros), lo que es un factor de riesgo de partos prematuros.

El pesario utilizado cuesta 38 euros, se introduce por la vagina sin necesidad de cirugía y no genera molestias ni efectos secundarios.

“Es un sistema extremadamente sencillo y barato”, ha destacado hoy a Efe la jefa de la Unidad de Medicina Maternofetal del Servicio de Obstetricia del Vall d’Hebron y coordinadora del estudio, Elena Carreras.

El nacimiento prematuro (antes de las 34 semanas de gestación), que se da en un 8 por ciento de los casos en España, es la principal causa de enfermedad grave y de mortalidad del recién nacido.

Para reducir esa tasa de prematuridad basta con que la sanidad pública amplíe a la zona vaginal la ecografía de las 20 semanas de gestación que, por sistema, se practica a todas las embarazadas.

La mujeres que tienen el cuello de útero corto lo desconocen porque esta malformación no les genera ninguna molestia y sólo se detecta por ecografía.

“El sistema sanitario tiene que hacer este pequeño esfuerzo, con el que se evitarán numerosos partos prematuros que, a la larga, generan mucha más gasto”, ha destacado Carreras.

El pesario se introduce doblado por la vagina y, una vez desplegado en la matriz, actúa como un tapón, lo que evita que el feto se oriente hacia la vagina y le obliga a recuperar la posición normal.

A la semana 37 de gestación, el anillo se retira por la vagina para que la mujer pueda dar a luz con normalidad.

En el estudio, que ha contado con financiación del Instituto de Salud Carlos III, han colaborado con la aportación de unas 400 pacientes de otros cinco centros españoles: El Hospital de Fuenlabrada (Madrid), el Maternoinfantil de Las Palmas de Gran Canaria, el Son Llàtzer de Palma de Mallorca, el de Sant Joan de Reus (Tarragona) y el Instituto Dexeus de Barcelona.

Los pesarios los fabrican discapacitados de la ONG alemana Clara-Angela-Foundation de la doctora Birgit Arabin, quién, en 2003, hizo los primeros estudios sobre los beneficios de esos anillos, aunque no ha sido hasta ahora que se han testado en un estudio aleatorio a gran escala.

es.noticias.yahoo.com [en línea] Madrid (ESP): es.noticias.yahoo.com, 5 de abril de 2012 [ref. 3 de abril de 2012] Disponible en Internet: http://es.noticias.yahoo.com/inserción-anillo-útero-reduce-75-ciento-partos-prematuros-022200633.html



Dr KERDEL-VEGAS: ¿TENDRÁ CURA LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

2 04 2012

Francisco Kerdel-Vegas

francisco.kerdelvegas@gmail.com

www.bitacoramedica.com

Con el aumento  gradual de la expectativa de vida a nivel mundial, lo lógico es que aumenten proporcionalmente las enfermedades degenerativas que se observan especialmente en la tercera edad, como son el cáncer y la enfermedad de Alzheimer (EA).

La enfermedad de Alzheimer (que lleva ese nombre por el psiquiatra y neuropatólogo alemán, Alois Alzheimer,  quien la describió en 1906), es reconocida como la forma más común de demencia.  Hasta el presente no se conoce un tratamiento efectivo para esta enfermedad, que empeora al progresar en el tiempo y eventualmente conduce a la muerte del paciente (en promedio unos siete años después de su inicio).

Se calculaba que para el año 2006 había 26,6 millones de enfermos a nivel mundial y ese número ya cuantioso seguirá creciendo con un aumento anual desproporcionado en los años siguientes.  Tan solo en los Estados Unidos se estima que hay más de 5 millones de pacientes con EA.

Al comienzo los trastornos cognitivos propios de esta aterradora enfermedad, que afecta generalmente a hombres y mujeres mayores de 65 años, se manifiesta por las dificultades experimentadas en recordar eventos recientes. Luego la conducta del paciente se complica y entre los síntomas aparecen confusión, irritabilidad, agresión, cambios súbitos de humor, problemas al hablar y pérdida de la memoria lejana.  A medida que esos síntomas se establecen, el paciente con EA se distancia de la vida familiar y social, y requiere de una asistencia casi permanente.

Hace ya más de un año comentaba que, “las estadísticas son incontrovertibles, la enfermedad se ha convertido por su frecuencia y sus estragos en el problema número uno de la salud pública de los Estados Unidos.  Antes que nada es preciso señalar que ha adquirido las características de una verdadera epidemia, ya que produce la  muerte de 5,3 millones de ciudadanos de ese país en un año, y compromete la actividad económica de 11 millones más, dedicados a cuidar de los enfermos.  El costo es astronómico y llega a más de 170 billones de dólares al año, con una proyección de alcanzar a 2 trillones de dólares en la próxima década.” (Blog de DOCTOPOLIS).

La información aparecida este mismo mes de febrero de 2012  en la prestigiosa revista Science, por el grupo de neurocientíficos de la Universidad de Case Western Reserve (Cleveland, Ohio), liderado por el profesor Gary Landreth, revela la notable mejoría de tres variedades de ratones con EA inducida, bajo tratamiento con bexaroteno. Este fármaco, cuyo nombre comercial es Targretin, es una molécula aprobada por la “Food and Drug Administration” (FDA) el año 2000 para tratamiento del linfoma cutáneo de células T, que fue desarrollado por Ligand Pharmaceuticals (de San Diego, California) y cuyos derechos fueron posteriormente adquiridos por la casa farmacéutica japonesa Eisai en 2006.

Aunque hay que admitir que la causa y progresión de la EA todavía producen muchas incógnitas, numerosas investigaciones indican que está asociada al depósito en el cerebro de placas y marañas de amiloide, y Landreth explicó que el bexaroteno actúa aumentando los niveles de apolipoproteina E, que ayuda a eliminar las placas de amiloide.

Se trata, sin la menor duda, de un descubrimiento  trascendental y así ha sido recibido por distinguidos científicos en todas partes del mundo,  y aunque probar que los resultados obtenidos con el  bexaroteno en la EA en ratones se pueden reproducir en humanos tomará  algún tiempo (quizás hasta años), tratándose de un medicamento ya aprobado y utilizado en el tratamiento de otras afecciones, no es difícil colegir que más pronto que tarde sabremos cuán efectivo es en humanos.