Un programa de la UE aplica las TIC a la resolución de problemas sociales.

29 10 2012

La lucha contra los incendios es uno de los objetivos del proyecto Venus-C. Imagen: Bcasterline. Fuente: Wikimedia Commons.

Agenda Digital se ocupa de combatir incendios o luchar contra bacterias, usando las Tecnologías de la Información y la Comunicación más punteras.

 

La Agenda Digital, el programa europeo que engloba las iniciativas de la UE en torno a las Tecnologías de la Información y la Comunicación, enfoca cada vez más sus investigaciones hacia la resolución de problemas sociales. Como ejemplo, el proyecto VENUS-C pretende poner a disposición de científicos de toda Europa recursos de computación en nube, para enfrentarse a los incendios forestales, y el ITFOM conecta el uso de las TIC con la medicina. Otros proyectos están destinados a cuidar a las personas mayores y a luchar contra las bacterias. Por Carlos Gómez Abajo.

 

“Para atraer a las mentes más privilegiadas de Europa hacia la investigación es crucial contar con infraestructuras de primera línea mundial y una financiación adecuada. Las mejores ideas científicas han de convertirse en productos y servicios comercializables”, indica la Comisión Europea sobre el apartado «Investigación e innovación» de la Agenda Digital, el programa europeo que engloba las iniciativas relacionadas con las TIC, y que pretende afrontar y resolver problemas sociales muy diversos.

 

Como cuenta CORDIS, proyectos como VENUS-C (“Entornos virtuales multidisciplinarios mediante infraestructuras en la nube”) garantizan que miles de científicos en toda Europa tengan acceso a recursos potentes de computación.

 

VENUS-C ha creado una infraestructura de computación en la nube abierta, escalable y centrada en el usuario que pondrá a su alcance toda la potencia de computación que necesitan.

 

Uno de los objetivos de VENUS-C es luchar contra los incendios. “La computación en la nube les ofrece prestaciones útiles muy diversas que les permite no sólo desarrollar una labor científica mejor al acelerar la producción de resultados, sino también generar conocimientos científicos nuevos que de otra forma no habrían podido aflorar”, indica el equipo a cargo del proyecto.

 

El futuro

 

El programa “Tecnologías futuras y emergentes» (FET) de la UE incluye una serie de proyectos piloto dedicados a retos verdaderamente grandes como la salud, el envejecimiento poblacional y el coste y la calidad de los servicios médicos.

 

El proyecto piloto ITFOM («El futuro informático de la medicina”), por ejemplo, reúne la potencia de las TIC y los avances en biomedicina prolija en datos y en las ciencias «ómicas» para cubrir este dominio de gran amplitud y lograr tratamientos específicos para cada paciente contra enfermedades muy graves como el cáncer.

 

Los grandes avances logrados en tecnología y medicina regida por datos podrían dar lugar a la consecución de un “paciente virtual” (una réplica informática de la anatomía humana) en la próxima década. De cumplirse este pronóstico se podría acelerar el desarrollo de nuevos fármacos, eliminar efectos secundarios no deseados, prevenir la aparición de enfermedades y aumentar la salud y el bienestar general de la población.

 

Información pública

 

Además, la Comisión Europea mantiene desde hace mucho tiempo la postura de que los resultados de las investigaciones de la UE financiadas con fondos públicos deben ser de dominio público también. Por ello respalda un modelo de publicación científica que promociona el acceso libre y financió el proyecto Openaire (“Infraestructura de libre acceso a la investigación en Europa”) para crear un “espacio informativo” en el que se relacionen publicaciones, corpus de datos e información sobre financiación.

 

En él se proporcionará un punto único de acceso a todas las publicaciones de acceso libre generadas por proyectos financiados con fondos públicos (nacionales y comunitarios).

 

La Acción 56 de la Agenda Digital insta a los Estados miembros a participar en programas piloto a gran escala financiados mediante el Programa para la Innovación y la Competitividad.

 

Proyectos a gran escala como EPSOS (“Servicios abiertos inteligentes para pacientes europeos”) están facilitando la prestación de asistencia médica al ciudadano en cualquier lugar de la UE al eliminar los obstáculos lingüísticos, administrativos y técnicos.

 

Activar las capacidades electrónicas de los europeos

 

“Más del 50 % de los europeos utilizan Internet a diario, pero el 30 % no lo han usado jamás”, según indica la Comisión. Las personas con discapacidades y una cantidad enorme de personas mayores encuentran obstáculos para acceder a los nuevos contenidos y servicios electrónicos.

 

La paulatina digitalización de la vida diaria implica un riesgo de ampliación de la brecha digital a no ser que se tomen medidas encaminadas a mejorar la alfabetización digital mediante la promoción del desarrollo y el aprendizaje continuos de capacidades electrónicas. El apartado “Fomentar la capacitación digital” se ocupa de cerrar la brecha digital, una tarea para la que el apoyo europeo a la investigación sobre las TIC resulta clave si se pretende fomentar la creación de «nuevas capacidades para nuevos empleos».

 

Por ejemplo, investigadores del proyecto financiado con fondos europeos LTFLL (“Tecnologías lingüísticas aplicadas a la educación permanente”) han desarrollado una gama de servicios inteligentes de apoyo y asesoramiento y herramientas inteligentes de “procesamiento del lenguaje natural” (PLN) para un aprendizaje individual y colaborativo con las que se espera facilitar la tarea del profesor, ahorrar tiempo y costes y mejorar el rendimiento estudiantil.

 

Algunas de las aplicaciones del PLN (en el que se unen la lingüística y la informática), son por ejemplo los programas informáticos para convertir texto en voz, la traducción automática de idiomas y la minería de datos en busca de conceptos específicos.

 

En el artículo se explican las contribuciones del proyecto LTFLL al campo incipiente de la “analítica del aprendizaje”, que se dedica a medir, recoger, analizar y facilitar información sobre los alumnos y su entorno de aprendizaje. Este trabajo respalda múltiples Acciones de la ADE (Agenda Digital Europea) que otorgan prioridad a la competencia y la alfabetización digitales.

 

TIC para solucionar los retos sociales

 

La Agenda Digital trata sobre la capacidad de las TIC para reducir el consumo energético, mejorar la vida de los ciudadanos de mayor edad, revolucionar los servicios sanitarios y prestar servicios públicos mejores.”«Las TIC también pueden impulsar la digitalización del patrimonio digital de Europa mediante un acceso universal a Internet”, según se indica en la página web de la ADE.

 

Existen una veintiocho Acciones enmarcadas en el apartado de la ADE dedicado a «Las TIC para solucionar los retos sociales», que abarcan desde soluciones, leyes y prácticas energéticas inteligentes, hasta medidas y tecnologías destinadas a la «vida cotidiana asistida por el entorno» (AAL). Los reportajes de TIC han glosado muchos proyectos dedicados a este campo de gran amplitud, en concreto sobre la capacidad de la tecnología para facilitar las iniciativas dedicadas a la asistencia a los más mayores y al «envejecimiento en buenas condiciones».

 

Se trata de tecnologías nuevas que monitorizan la salud, protegen el hogar, ayudan a mantenerse en forma y contribuyen a permanecer en contacto con los familiares y amigos. El reto radica en lograr que los usuarios, en especial los más mayores, hagan uso de estos sistemas inteligentes. “Superar los obstáculos a la aceptación y la usabilidad de los sistemas de AAL mediante diseños innovadores centrados en el usuario [es fundamental]“, opinan los investigadores del proyecto Soprano (“Entornos inteligentes programables orientados a servicios para los ciudadanos europeos de edad avanzada”).

 

Contra las bacterias

 

En el extremo opuesto de los «retos sociales», el proyecto Debugit («Detección y eliminación de bacterias mediante el empleo de tecnologías de la información») presenta un nuevo sistema de minería de datos, seguimiento clínico y apoyo a la toma de decisiones que constituye una nueva y poderosa arma en la guerra contra la resistencia a los antibióticos.

 

En relación a los ecosistemas y a la naturaleza, el proyecto D4SCIENCE-II («Ecosistema de infraestructuras de datos al servicio de la ciencia») ha creado un marco interoperativo dedicado a infraestructuras electrónicas -un entorno virtual de investigación (VRE)- en el que los datos, la capacidad de computación y los recursos de software están situados en distintas infraestructuras electrónicas y pueden compartirse con independencia de su ubicación, tecnología, formato, idioma, protocolo o flujo de trabajo.

 

«Recabamos estadísticas sobre pesquerías de todas clases desarrolladas en todos los países, siendo la calidad de los datos muy variopinta. D4SCIENCE nos ayuda a unificar todos estos datos», explica el socio del proyecto Anton Ellenbroek, del Departamento de Pesca y Acuicultura de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), con sede en Roma. «Se trata de una infraestructura realmente importante [...] Nos permite analizar estadísticas de formas que antes eran imposibles. Nos resulta fácil compartir información con otros entornos virtuales de investigación», declaró.

 

Tendencias21.net [en línea] Madrid (ESP): tendencias21.net, 29 de octubre de 2012 [ref. 15 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://www.tendencias21.net/Un-programa-de-la-UE-aplica-las-TIC-a-la-resolucion-de-problemas-sociales_a13673.html



The OCS™ Lung Initial European Clinical Experience Featured in The Lancet

25 10 2012

The Lancet has published the initial series of successful lung transplants demonstrating the feasibility and safety of using the Organ Care System™ (OCS™) Lung technology, at Hannover Medical School and Puerta de Hierro Hospital Madrid.

A study published in the October 10th edition of The Lancet reports on the first in-man clinical experience with the OCS Lung technology. These cases were conducted in two leading lung transplant centers in Germany and Spain.  Representing a full spectrum of donor and recipient risk factors/indications for lung transplantation, these cases evaluate the feasibility and safety of the OCS technology.  All lungs were successfully preserved on the OCS system and transplanted with excellent results. This study was the foundation to initiate the ongoing international prospective randomized INSPIRE Trial to evaluate the effectiveness of the OCS Lung device.

“Our early clinical data supports the use of the OCS Lung. We show good outcomes of lung transplantation following preservation on OCS Lung in a high-risk recipient population,” said Dr. Gregor Warnecke at the Hannover Medical School in Germany. “The full potential of this technology will be exemplified in the data resulting from the ongoing INSPIRE Trial and we are enthusiastic to move this important trial forward.”

“We are excited by The Lancet publication and we look forward to continuing our global collaboration with leading lung transplant centers to complete and report the results from the INSPIRE Trial,” said Dr. Waleed Hassanein, President and CEO of TransMedics, Inc.

INSPIRE is an international, multi-center, large clinical trial that is randomizing subjects.  It will evaluate the success of lung preservation using OCS technology as compared to traditional cold-storage preservation. The INSPIRE Trial is approved under the US Food & Drug Administration for an investigational device exemption (IDE), and it is currently enrolling patients in leading lung transplant centers in Europe, US, Australia, and Canada. For more information about the INSPIRE Trial, visit www.inspireclinicaltrial.com.

 

About OCS 
Since the advent of transplantation, the cornerstone of organ preservation has been cold ischemic storage (organs on ice). Although this method is intended to help reduce the extent of organ damage during transport, significant damage still occurs. The longer an organ is stored this way, the more damage occurs. Moreover, the cold-storage technique does not enable any optimization or monitoring capabilities during transportation from donor to recipient. It is estimated that only 15-20% of donor lungs are utilized for transplantation globally based on the limitations of cold storage.

TransMedics has developed the world’s only portable medical device capable of overcoming the above limitations of cold storage for organ transplantation. OCS technology was designed to provide a comprehensive solution to all three key limitations of the cold storage technique.

OCS Lung:

Minimizes cold ischemia injury by perfusing the organs with a proprietary warm perfusate

Optimizes the condition of organs by replenishing oxygen, nutrients and hormones that are depleted

Provides continuous monitoring and assessment capabilities for the organs until the point of transplantation

 

About TransMedics, Inc.
TransMedics is a privately held medical technology company dedicated to extending the life saving benefits of organ transplantation to patients suffering from end-stage organ failure.  Headquartered in Andover, Massachusetts, the company was founded in 1998 to address the unmet need for more and better organs for transplants. For more information, please visit www.TransMedics.com.

SOURCE TransMedics, Inc.

 

Prnewswire.com [en línea] London (UK): prnewswire.com, 25 de octubre de 2012 [ref. 10 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://www.prnewswire.com/news-releases/the-ocs-lung-initial-european-clinical-experience-featured-in-the-lancet-173428651.html



Degeneración del núcleo en Parkinson: Nuevo enfoque diagnóstico y terapéutico

22 10 2012

El área del giro dentado del hipocampo de un paciente afectado por la enfermedad de Parkinson con la mutación LRRK2(G2019S) (abajo), muestra una morfología nuclear alterada en comparación con un paciente control de edad similar.

El estudio de las células madre ayuda a entender cómo una mutación genética es responsable de las manifestaciones sintomáticas de una enfermedad, y al mismo tiempo, aporta nuevas pistas para la identificación de cuáles son los mecanismos celulares que conducen a las alteraciones motoras.

Mediante la reprogramación de células de la piel de pacientes de Parkinson, que presentan una mutación específica, investigadores del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB) y del Laboratorio de Expresión Génica del Salk Institute en California, han identificado que el daño en el núcleo de las células madre neurales juega un papel importante durante la enfermedad de Parkinson. Los resultados, publicados online en la revista Nature, pueden conducir a nuevas formas de diagnosticar y tratar la enfermedad.

Los científicos descubrieron que una mutación en el gen que produce la enzima LRRK2, identificada hasta ahora responsable de casos familiares y esporádicos de la enfermedad de Parkinson, altera la morfología de la membrana que rodea el núcleo de las células madre neurales. Este daño en la arquitectura nuclear conduce a la destrucción de estas células, así como a su capacidad para generar nuevas neuronas funcionales, incluyendo las células responsables de producir dopamina.

Los investigadores contrastaron los resultados hallados en el laboratorio con muestras de cerebro post-mortem de pacientes con enfermedad de Parkinson y encontraron que éstos presentaban la misma alteración en la membrana nuclear.

“Este descubrimiento ayuda a explicar por qué la enfermedad de Parkinson, que tradicionalmente se ha asociado con la pérdida de neuronas que producen dopamina y alteraciones motoras, podría presentar además de disfunciones motoras, otras manifestaciones no motoras, tales como la depresión y la ansiedad”, señala Juan Carlos Izpisúa, director del CMRB, quien ha dirigido el equipo de investigación. “Nuestro trabajo identifica la degeneración del núcleo como un factor previamente desconocido en la enfermedad de Parkinson.”

Aunque los investigadores dicen que aún no saben si estas alteraciones en la membrana nuclear de células madre neurales causan la enfermedad de Parkinson o son una consecuencia de ella, indican que este descubrimiento podría ofrecer pistas sobre la posibilidad de generar nuevos enfoques terapéuticos.

Por ejemplo, durante el estudio llevado a cabo por Izpisúa, se han utilizado tecnologías de edición génica para corregir la mutación en las células madre neurales de los pacientes. Esta corrección genética repara el daño de la envoltura nuclear, y mejora la supervivencia y funcionamiento de las células madre neurales.

De la misma manera, estos estudios han demostrado que es posible reparar químicamente el daño de la envoltura nuclear de las células madre neurales, corroborando los resultados observados con la corrección genética. “Este hallazgo abre la puerta para el tratamiento farmacológico de los pacientes con la enfermedad de Parkinson que presenten esta mutación genética. Del mismo modo, los ensayos clínicos actuales exploran la posibilidad del trasplante de células madre neurales, así como su posterior diferenciación con el fin de compensar el déficit de dopamina. Nuestro trabajo proporciona una plataforma excepcional para el desarrollo de ensayos similares con células de pacientes una vez corregidas “, señala Izpisúa.

El nuevo descubrimiento “podría ayudar al entorno clínico a mejorar el diagnóstico de esta forma de la enfermedad de Parkinson”. De la misma manera Izpisúa matiza que “Las observaciones realizadas en muestras de pacientes, tales como los parámetros de deformación nuclear, se podrían añadir al conjunto de factores que se tienen en cuenta a la hora de efectuar el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson”.

El equipo de investigación, que incluye a científicos de China, de la Universidad de California, San Diego, y del Scripps Research Institute, hicieron sus descubrimientos utilizando células madre de pluripotencia inducida (iPS). Estas células son similares a las células madre, tales como las células madre embrionarias, pero se derivan en el laboratorio a partir de células adultas. La generación de estas células ha generado expectativas en la comunidad biomédica, debido a su aplicación en terapias de trasplante -ya que pueden transformarse en el laboratorio en el tejido afecto que necesita ser reemplazado- así como por su utilidad para la investigación, apunta Izpisúa.

“Podemos modelar la enfermedad utilizando estas células en formas que no son posibles con los métodos tradicionales de investigación, tales como el uso de líneas celulares establecidas, cultivos primarios y modelos animales”, explica Izpisúa.

En este estudio, los investigadores utilizaron células procedentes de la piel de pacientes con la enfermedad de Parkinson que presentaban la mutación en el gen LRRK2, posteriormente las transformaron a células madre iPS que fueron diferenciadas a células madre neurales.

De esta manera, Izpisúa ha podido generar un modelo celular que mimetiza lo que ocurre cuando las células madre neurales envejecen, “hemos encontrado que en esta forma de enfermedad de Parkinson, las células madre neurales más viejas muestran cada vez más deformación de la membrana y la arquitectura nuclear. Esto significa que, con el tiempo, la mutación en el gen LRRK2, afecta al núcleo de las células madre neurales, lo que dificulta tanto su supervivencia como su capacidad para producir nuevas neuronas funcionales”, explica Izpisúa.

“Es la primera vez, a nuestro entender, que se puede relacionar la mutación en la enzima LRRK2 con alteraciones en células madre neurales en la enfermedad de Parkinson “, añade. “Antes del desarrollo de la tecnología de reprogramación, los estudios sobre células madre neurales humanas eran difíciles de realizar porque éstas se tenían que aislar a partir del cerebro de estos pacientes”.

El Dr. Izpisúa Belmonte especula que la existencia de células madre neurales disfuncionales debidas a la mutación en la enzima LRRK2, podría estar relacionada con otros problemas de salud asociados con esta forma de la enfermedad de Parkinson, tales como la depresión, la ansiedad y la incapacidad para detectar olores.

Por último, el estudio muestra que “las tecnologías de reprogramación celular resultan esenciales para poder modelar enfermedades, así como para el estudio de las diferentes afecciones causadas por el envejecimiento”, explica Izpisúa.

Otros investigadores que han colaborado en el estudio: Guang-Hui Liu, Jing Qu, Keiichiro Suzuki, Emmanuel Nivet, Mo Li, Nuria Montserrat, Fei Yi, Xiuling Xu, Sergio Ruiz, Weiqi Zhang, Bing Ren, Ulrich Wagner, Audrey Kim, Ying Li, April Goebl, Jessica Kim, Rupa Devi Soligalla, Ilir Dubova, James Thompson, John Yates III, Concepción Rodríguez Esteban, e Ignacio Sancho-Martínez.

La investigación tuvo el apoyo de la Glenn Foundation for Medical Research, la G. Harold and Leila Y. Mathers Charitable Foundation, Sanofi, The California Institute of Regenerative Medicine, Ellison Medical Foundation and Leona M. and Harry B. Helmsley Charitable Trust, MINECO y de la Fundación Cellex.

Para más información:

Revista Nature.

Título: Progressive degeneration of human neural stem cells caused by pathogenic LRRK2.

Autores: Guang-Hui Liu, Jing Qu, Keiichiro Suzuki, Emmanuel Nivet, Mo Li, Nuria Montserrat , Fei Yi, Xiuling Xu, Sergio Ruiz, Weiqi Zhang, Bing Ren, Ulrich Wagner, Audrey Kim, Ying Li, April Goebl, Jessica Kim, Rupa Devi Soligalla, Ilir Dubova, James Thompson, John Yates III , Concepcion Rodriguez Esteban, Ignacio Sancho-Martinez, Juan Carlos Izpisua Belmonte.

 

Cmrb.eu [en línea] Barcelona (ESP): cmrb.eu, 22 de octubre de 2012 [ref. 17 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://www.cmrb.eu/es_news/view.php?ID=216



La innovación médica que ha dejado una década de guerras estadounidenses

18 10 2012

Los injertos de piel en aerosol y los implantes cerebrales para controlar prótesis son algunos desarrollos de guerras recientes.

 

Actualmente regresan a la guerra, con prótesis, soldados que en conflictos anteriores no habrían sobrevivido (Getty Images).

Actualmente regresan a la guerra, con prótesis, soldados que en conflictos anteriores no habrían sobrevivido (Getty Images).

(CNN) — Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos inició la “guerra contra el terror”, una campaña de combate que ha durado más de una década. Hace 11 años, el 7 de octubre de 2001, Estados Unidos lanzó la operación Libertad Duradera, que se convirtió en la guerra en Afganistán, y en marzo de 2003 atacó Iraq. Miles de estadounidenses han muerto y casi 50,000 soldados han sido heridos en esas guerras.

Algunas de las armas más letales utilizadas por los insurgentes son los dispositivos explosivos improvisados. Las heridas por explosión de estas bombas, incluyendo la pérdida de extremidades, traumatismos cerebrales y quemaduras graves, abundan entre los soldados.

Ahora los militares sobreviven a estas heridas extremas que décadas atrás habrían sido fatales. Un combatiente herido en batalla ahora tiene un 50% más de probabilidad de sobrevivir que en cualquier guerra previa, según el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Parte de este avance es atribuido al avance a mejores equipos de protección corporal, mejor entrenamiento médico, y un sistema de evacuación eficiente. Según la Fuerza Aérea de Estados Unidos, un soldado puede volver a Estados Unidos en tres días o menos si es necesario, comparado con los 10 días que tomaba durante la Guerra del Golfo (1990-1991) y los 45 días que tardaban en la Guerra de Vietnam.

Como en guerras anteriores, la investigación médica ha logrado avances para curar mejor a los heridos y prevenir que más personas mueran en el campo de batalla.

Aquí un vistazo a algunos de los avances:

Traumatismo cerebral

En EU se han registrado casi 250,000 casos de traumatismos cerebrales (TBI, por sus siglas en inglés) desde el año 2000, de acuerdo con la vocera del Departamento de Defensa, Cynthia Smith. Más de 60 programas de TBI han sido creados en instalaciones de tratamiento médico para la milicia en bases de Estados Unidos, y 11 nuevos centros de cuidado y recuperación de contusiones han sido establecidos en zonas de despliegue.

Antes de las guerras en Iraq y Afganistán, se le prestaba más atención a traumatismos cerebrales graves, pero la investigación ha cambiado su enfoque, ya que el 95% de los TBI no son de naturaleza grave, de acuerdo con el comandante John Hughes, neurólogo de investigación naval.

“Si leías un libro de texto sobre traumatismos cerebrales hace cinco o 10 años, se enfocaba en problemas más graves”, dijo Hughes. “Nos percatamos de que las heridas leves en realidad son problemas serios que necesitamos evaluar”.

Para entender mejor el impacto de estas lesiones, se han desarrollado técnicas más sofisticadas utilizando resonancias magnéticas para mostrar los cambios estructurales que ocurren en el cerebro.

También se ha hecho un progreso en el diagnóstico temprano de TBI. “Realmente el reto es cómo diagnosticamos a estos individuos (…) lo más pronto posible”, dijo Hughes.

La milicia ha tomado medidas para modificar instrumentos de alta tecnología utilizados en hospitales y laboratorios, adaptándolos como unidades portátiles que pueden ser utilizadas por personal médico en el campo de combate. Por ejemplo: un dispositivo portátil llamado DANA (Valoración Neuroconductual Automatizada de Defensa) que puede ser utilizado para identificar una conmoción cerebral en la zona de combate a través de una serie de pruebas neurocognitivas.

Prótesis

Aproximadamente 1,400 militares estadounidenses han perdido una o más extremidades, según las cifras más recientes publicadas por el Pentágono.

Algunas lesiones que derivan en pérdida de extremidades y que antes eran fatales ahora no solo se sobreviven, sino que algunos soldados pueden regresar a la zona de combate.

“Caminar en senderos de las montañas de Afganistán es muy diferente a caminar en la calle”, dijo el coronel Paul Pasquina, jefe del Departamento de Ortopedia y Rehabilitación en el Centro Médico Militar Walter Reed, en Estados Unidos. “Nos dimos cuenta de que algunas de estas extremidades prostéticas se rompían”.

Pasquina dijo las prótesis no solo se han hecho más resistentes, sino que ahora son motorizadas. Las rodillas y los tobillos motorizados facilitan el cambio de velocidad para caminar y correr, y ayudan a los heridos a caminar más naturalmente.

También están desarrollando dispositivos que se pueden implantar en el cerebro para tener un mejor control de los brazos prostéticos. Por ejemplo, si piensas en abrir tu mano, el dispositivo implantado convierte esa intención en una señal eléctrica para el brazo prostético y hace que se abra tu mano.

Medicina regenerativa

La medicina regenerativa utiliza estrategias para reemplazar deficiencias en nervios, vasos sanguíneos, para la cobertura de heridas complejas y para la regeneración de hueso para salvar extremidades. Desde procesos tan comunes como los injertos de piel, hasta tan complejos como la regeneración de una oreja, son ejemplos de medicina regenerativa.

El Departamento de Defensa estableció el Instituto de Medicina Regenerativa de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos (AFIRM, por sus siglas en inglés) en 2008 para financiar proyectos para restaurar la función de tejidos y órganos dañados. En 2011 más de 80 proyectos ya habían sido financiados por el AFIRM.

Uno de estos es el aerosol de piel. Los investigadores exploran formas de reemplazar el viejo método de injertos de piel con este proceso: tomar una pequeña biopsia de piel, romper las células, ponerlas en un contenedor de aerosol y luego rociarlo sobre el sitio de quemadura, de acuerdo con el capitán Eric Elster, trasplantógo de órganos en el Centro Médico Militar Walter Reed.

Los trasplantes de rostro y manos son menos riesgosos ahora que la medicación antirechazo es más segura.

“En muchos aspectos tratamos con víctimas que no hubieran sobrevivido en conflictos previos”, dijo Elster, jefe de cirugía en el hospital Kandahar Airfield, en Afganistán. “Debido a todos estos avances tenemos un gran reto, que es curar a estos pacientes, y allí es donde la medicina regenerativa entra en juego”.

La innovación médico-militar en la historia*:

Guerra de Independencia en Estados Unidos: El General George Washington ordena la primera inoculación contra la viruela en soldados. La Escuela de Medicina de Harvard es fundada por John Warren, un cirujano del Ejército Continental.

Guerra Civil de Estados Unidos: La milicia desarrolla un sistema de ambulancias para transportar a los heridos.

Primera Guerra Mundial: Las transfusiones de sangre se utilizan más ampliamente. La neurocirugía se hace más común en la guerra.

Segunda Guerra Mundial: se usa la penicilina para curar infecciones. El químico DDT es utilizado por primera vez para el control de los mosquitos. Hay avances en medicamentos contra la malaria.

Guerra de Corea: avances en cirugía vascular. El entendimiento de las vacunas virales avanza. Se desarrollan vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola después de la guerra de Corea.

Guerra de Vietnam: surgen las ambulancias en helicóptero. Inician los cuidados intensivos para la rabia. Un infante de marina que servía en Vietnam es la primera persona en sobrevivir a un caso de rabia.

*Esta lista fue compilada con información del profesor Dale Smith, presidente del Departamento de Historia Médica en los Servicios Uniformados de la Universidad de Ciencias de la Salud Bethesda.

 

Mexico.cnn.com [en línea] México (MEX): mexico.cnn.com, 18 de octubre de 2012 [ref. 13 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://mexico.cnn.com/salud/2012/10/13/la-innovacion-medica-que-ha-dejado-una-decada-de-guerras-estadounidenses



Tecnologías para intervenciones coronarias

15 10 2012

El tratamiento por placa rotablator se practica en el 5% de los procedimientos por angioplastia en el mundo. Un grupo de especialistas debatió sobre su utilización en una clínica sobre aterectomía rotacional.

 

Las lesiones coronarias severamente calcificadas (LSC) dificultan el intervencionismo coronario. Hay un tratamiento, denominado “aterectomía rotacional”, en el que se utiliza el rotablator, que es una máquina o un dispositivo a la que se conecta una sonda o una guía de metal en la que va inserta una fresa con forma de oliva recubierta de polvo de diamante que puede girar hasta 200.000 revoluciones por minuto y que permite pulverizar el calcio de la pared de la arteria. El procedimiento fue analizado en agosto por un grupo de cardiólogos intervencionistas en una academia que se realizó sobre el tema en el Auditorio Central de la Clínica Sucre.

Este tratamiento de la placa por rotablator se practica en el 5% de tratamiento por angioplastias en el mundo. La angioplastia es un procedimiento que consiste en introducir un balón para dilatar una arteria ocluida (total o parcialmente), con el fin de restaurar el flujo sanguíneo, obstruido por placas de colesterol o trombos (coágulos sanguíneos que se forman en el interior de las paredes de los vasos sanguíneos).

En el encuentro los especialistas debatieron sobre la utilización de aterectomía rotacional y también realizaron resoluciones interactivas de casos en vivo. Participaron reconocidos especialistas en intervenciones cardíacas como el doctor Eduardo Aptecar, jefe del Servicio de Hemodinamia de la Clinique La Fountaines de Melun de Francia. Aptecar además es integrante del servicio de Cardiología del Hospital Universitario Henri Mondor de la Asistencia Pública de París, Francia. En el encuentro, participó asimismo Alejandro Moyano, Jefe de Servicio de Hemodinamia de Conci Carpinella y Clínica Sucre, los especialistas Marcos de la Vega y Gabriel Ferrero, coordinadores del la Sala de Hemodinamia de esta clínica y su Staff conformado por Francisco Canllo y los Licenciados en Bioimágenes Cristian Zampa y Pablo Mansilla. El evento fue organizado por Conci Carpinella y la Clínica Sucre. “El objetivo de esta clínica es compartir y transferir experiencias sobre la resolución de patologías cardíacas con tecnología y técnicas de última generación entre profesionales e instituciones de salud”, explica el doctor Moyano.

 

El rotablator provoca la modificación y reducción de la placa ateroesclerótica. “La fresa de diamante permite ‘limar’ todas las asperezas de la pared de la placa de ateroma, algunas de las cuales tienen mucho calcio”, afirma Aptecar. El rotablator hace lo que se denomina “corte diferencial”, que consiste en la pulverización de aquellas zonas del vaso que son inelásticas como por ejemplo las placas con calcificación. Con esta tecnología también se preservan los segmentos sanos de la pared arterial que son elásticos. Las placas de calcificación son modificadas ante el pasaje de la oliva rotando a alta velocidad. Las incrustaciones de diamante de la oliva producen un efecto de pulverización del calcio de la placa, con formación de micropartículas las cuales migran distalmente sin ocluir la arteria.

Luego de la modificación de la placa con el rotablator generalmente se completa el procedimiento con la colocación de un stent coronario para disminuir la tasa de reestenosis, o sea la aparición de un estrechamiento o estenosis tras su corrección (ver Infografía: Procedimiento).

Este procedimiento se utiliza cuando hay placas con mucho calcio o que tienen pasajes finos y en los cuales pasar un stent presenta mucha dificultad porque se podría deformar su estructura. “Con el rotablator se permite limar las placas de calcio, con lo cual disminuye su volumen, le saca las angulaciones y los picos de calcio para que el stent pueda pasar sin inconvenientes, se lo ubique y no se deforme su estructura”, afirma Moyano.

No obstante, este tratamiento presenta algunas desventajas en nuestro país. “La principal es el costo de este tratamiento y también el hecho de que las personas no están acostumbradas a utilizarla. En el mundo se está utilizando en el 5% de los procedimientos, agrega Aptecar.

Los profesionales coinciden en que la existencia del rotablator tendría que ser obligatorio en las salas de hemodinamia de las instituciones de salud. Las lesiones severamente calcificadas (LSC) son una limitación para el intervencionismo coronario. Su manejo agresivo puede conducir a disecciones o aposiciones incompletas del stent, que se podrían evitar con la preparación previa de la placa. No obstante los especialistas advierten sobre la falta de cobertura de este tratamiento por parte de las obras sociales. “Sería muy importante que todas cubran este tratamiento, para que todos los pacientes puedan acceder a él, porque si bien la técnica es sencilla los materiales son altamente costosos”, advierte el doctor Marcos de la Vega.

 

Lavoz.com.ar [en línea] Córdoba (ARG): lavoz.com.ar, 15 de octubre de 2012 [ref. 12 de septiembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.lavoz.com.ar/suplementos/salud/tecnologias-para-intervenciones-coronarias



College Students Design Stethoscope That Can Diagnose Pneumonia

11 10 2012

 

Photo via Microsoft Australia

Photo via Microsoft Australia

Every year 2.1 million children around the globe die from pneumonia—more than die from HIV, malaria, and measles combined—making it the number one killer of kids under the age of 5. Why so many deaths? Although pneumonia can be successfully treated with antibiotics, even experts sometimes have a difficult time diagnosing it. In the developing world, the infection is either not diagnosed or diagnosed too late for antibiotics to help. Those diagnosis challenges could disappear thanks to the StethoCloud, a custom built stethoscope and mobile phone app system that analyzes a person’s breathing to determine if they have pneumonia.

The StethoCloud is the creation of four students from the University of Melbourne—Hon Weng Chong, Kim Ramchen, Mahsa Salehi, and Andrew Lin—for Microsoft’s student innovation competition, the Imagine Cup. The project won Microsoft Australia’s national Imagine Cup and placed in the worldwide finals. Two of the team members, Chong and Lin, have a medical school background and have interned in developing nations. After a conversation about pneumonia with his mentor at the university, global health expert Dr. Jim Black, Chong spent two weeks in February developing a prototype. “The first one I was like, ‘why aren’t we getting any sounds?’” says Chong, “and the next one, we were getting all this extra noise so we kept refining it.”

Solving the problems of those early versions resulted in a stethoscope that comes embedded with a tiny mic and has been modified to block out external noise and heat. To use the system,  a community health worker—or even an unskilled user—simply plugs the stethoscope into the jack on a mobile phone, places it on the appropriate sections of the body, and boots up the phone’s StethoCloud app, which was designed by the computer science and big data experts on the team: Ramchen and Salehi.

The mic captures the sounds of the person breathing and the app uploads the recording onto cloud servers. Then the app analyzes the breathing patterns, makes a diagnosis according to the standards of the World Health Organization—either the subject has pneumonia or doesn’t—and then presents the user with the appropriate treatment plan.

While a regular digital stethoscope runs over $600, the StethoCloud only costs about $20, which is significantly more affordable in the developing nations that are home to 98 percent of childhood pneumonia deaths. And, although a phone is required for the system to work, about “1.5 million pneumonia deaths occur in developing countries with a high enough mobile usage that we can directly address it without distributing anything else,” says Lin.

The team has research protocols going on with the Royal Children’s Hospital in Melbourne and they’ve sent the prototype to hospitals and health organizations in Ghana, Malaysia, and Mozambique. Lin, who previously interned at the WHO, says that getting the StethoCloud put into use “is a complicated process” since “public health organizations don’t always work on the same timeline.” The team hopes to see some level of adoption within the next year in the countries that need it most, since early and accurate diagnosis for even 10 percent of the cases means 210,000 deaths prevented.

Above all, the students are thrilled to be able use their computer science and medical knowledge for good. “We’re deeply passionate about pneumonia, about saving children,” says Lin. “Honestly, this is the dream of every student. This is what you want to do when you’re little. You want to be that one that makes a difference, and that’s what we’re setting out to do.”

Good.is [en línea] Los Angeles (USA): good.is, 11 de octubre de 2012 [ref. 14 de julio de 2012] Disponible en Internet: http://www.good.is/posts/college-students-design-stethoscope-that-can-diagnose-pneumonia/



Procesamiento de imágenes digitales basado en funcionamiento del sistema inmunitario

8 10 2012

Usando a la naturaleza como modelo, un grupo de científicos con participación mexicana, han creado un algoritmo que optimiza el procesamiento de imágenes digitales.

algoritmo que optimiza procesamiento imágenes digitales

Las primeras aplicaciones de esta técnica involucran a la medicina. (Foto: Volker Brinkman/PLoS Phatogens )

 

Imitando el funcionamiento del sistema inmune del hombre, un grupo de científicos con participación mexicana han optimizado el análisis de imágenes por computadora, utilizando un tipo específico de instrucciones conocidas como Algoritmo de Sección Clonal (ASC).

El sistema inmune crea barreras contra organismos invasores. Primero detectan al agente externo para reconocerlo. A continuación los anticuerpos se multiplican con la información obtenida y atacan al antígeno.

Haciendo una analogía los investigadores optimizaron la lectura de imágenes. El antígeno sería el problema a resolver y los anticuerpos las posibles soluciones, aclara el artículo publicado en Mathematical Problems in Engineering.

De este modo el ASC crea aleatoriamente posibles soluciones que empaten con los problemas que se deben enfrentar, si hay éxito se crean clones que se van mejorando para atacar el inconveniente. En caso contrario se propone otra solución.

Este algoritmo funciona como una serie de instrucciones que resuelven problemas matemáticos, para detectar y clasificar las características más relevantes y con mayor información de los píxeles que conforman a la imagen.

“La segmentación de imágenes, que pertenece al área conocida como visión por computadora, es uno de los problemas más difíciles que hay, en la práctica se le considera incluso intratable porque no existe un algoritmo computacional sencillo para resolverlo”, afirmó Juan Humberto Sossa Azuela, coautor del estudio y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias

“Una de las ventajas que tiene usar el cómputo bioinspirado (como el ASC) es que permite resolver problemas de una manera mucho más rápida, de manera más eficiente y a un menor costo”, afirmó el investigador del Centro de Investigación en Computación del IPN.

El experto y su equipo de trabajo llevan varios años desarrollando una amplia variedad de sistemas computacionales bioinspirados, pero relativamente poco tiempo el AIC y su aplicación en el análisis de imágenes digitales.

El análisis de imágenes médicas es una de las primeras aplicaciones desarrolladas por el especialista y su equipo de trabajo, por ejemplo, de fotografías de pequeñas muestras de sangre llamadas frotis.

De acuerdo con los resultados de las primeras pruebas experimentales del investigador, es posible detectar fases tempranas de la leucemia linfoblástica, un tipo de cáncer en el que la médula ósea produce un exceso de linfocitos.

 

Eluniversal.com.mx [en línea] México (MEX): eluniversal.com.mx, 08 de octubre de 2012 [ref. 25 de septiembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.eluniversal.com.mx/articulos/73691.html



Desarrollan nuevos materiales cerámicos para aplicarlos en salud y energía

4 10 2012

Científicos del Balseiro trabajan con esta tecnología buscando extenderla al tratamiento del cáncer, a técnicas odontológicas y a mejorar la eficiencia energética.

nuevos materiales vitrocerámicos

Estos nuevos materiales vitrocerámicos también servirán para mejorar técnicas odontológicas.

Generalmente identificada con el mundo artístico, la cerámica es un material muy noble con aplicaciones en más áreas de las que se cree. Es el caso de un grupo de científicos del Instituto Balseiro de la UNCuyo -con sede en Bariloche-, que desarrollaron tecnologías para obtener cerámicos (vítreos o vitrocerámicos) en estado monolítico o capas finas, según el caso, con funcionalidades específicas en el ámbito de la salud y de la energía.

Con respecto a la salud la investigación desarrolló microesferas de vidrio radioactivas que se traban en el hígado, cerca de los tumores que reciben la radiación que se desprende desde ellas. Pero esas microesferas también pueden ser utilizadas en odontología en la adhesión de restauraciones de inserción rígida, totalmente cerámicas, según detalló Alejandro Fernández, co-director del proyecto.

En tanto, para el área de energía se centraron en el desarrollo de cerámicos para la construcción de celdas de combustible capaces de convertir, en forma eficiente y limpia, energía química en energía eléctrica.

Fernández sostiene que la Argentina cuenta con todos los elementos necesarios para poder producir esta tecnología de manera industrial, aunque por ahora sólo se esté en la etapa de investigación. “En el caso de las microesferas vítreas para radioterapia el primer objetivo es poder producirlas, caracterizarlas y probar su uso en el País. Es una tecnología para la cual tenemos todos los elementos, inclusive los reactores nucleares que son necesarios para su activación, y que es muy cara si queremos comprar en el exterior las dosis ya preparadas para los tratamientos”, afirma el investigador.

Para dar una idea de la amplitud de aplicaciones que pueden tener estos materiales, como resultado del proyecto surgió otro, no menos importante, como es el desarrollo de microesferas para el transporte de medicamentos, que permitan separar selectivamente iones de una solución.

Radioterapia

Uno de los aspectos de esta inédita investigación en Argentina es la que intenta instalar esta tecnología en el área de salud, concretamente en el tratamiento de tumores, a través del desarrollo de microesferas vítreas para radioterapia interna de cáncer de hígado. “Maximiza la dosis radioactiva en tejido enfermo y minimiza la dosis en tejido sano”, explica Fernández. “Ya se aplica en otros países sin constituir una cura, pero en los casos que se recomienda su aplicación aumenta la expectativa de vida de los pacientes”, aclara.

El proyecto logró producir las microesferas, caracterizarlas y actualmente se utilizan sin activar en modelos animales en el Instituto de Oncología Ángel Roffo de Buenos Aires.

Adherencia dental

En cuanto a las aplicaciones en odontología se propuso modificar las superficies cerámicas con el fin de mejorar su adherencia a los cementos dentales y lograron un mejor sellado de sus márgenes, “lo que evitaría algo que en términos técnicos se denomina microfiltración marginal: evitar que los microorganismos y sus productos penetren en la interfase diente- restauración, produciendo caries secundaria”, agrega Fernández.

Según el balance que hace hasta el momento, lograron mejorar esa adherencia, y los resultados -comprendidos en una tesis de ingeniería realizada por Pablo Bejarano- fueron presentados en las Jornadas de la Sociedad de Operatoria Dental y Materiales Dentales (ACTO 2012) en setiembre pasado.

Eficiencia energética

En el caso del tema energético es bien conocido que la crisis del petróleo y las  normas cada vez más estrictas sobre emisiones a la atmósfera generaron la búsqueda de sistemas alternativos de obtención de energía eléctrica. Entre ellos, las celdas de combustibles aparecen como dispositivos muy atractivos ya que tienen una alta eficiencia y sus emisiones son mínimas. Entre los distintos tipos de celdas de combustible, las denominadas de oxido sólido (SOFC) son las que concentran la mayor actividad en investigación y desarrollo, debido a su gran eficiencia y rango de aplicaciones.

Según explica Fernández, el desafío actual para convertir a las SOFC en dispositivos de uso masivo consiste en aumentar su confiabilidad (tiempo de vida) y reducir sus costos. Esto, en gran medida, está relacionado a la búsqueda y desarrollo de nuevos materiales, que en este caso son todos óxidos cerámicos. “Las que se encuentran disponibles comercialmente funcionan a muy alta temperatura (en el rango de 800 a 1000 °C), en cambio los nuevos materiales que estudiamos en este proyecto pueden ser usados en un rango de operación que es llamado de temperatura intermedia (400-600 °C). Esta disminución de la temperatura de operación disminuiría el costo total de la celda y su vida útil”, detalla el investigador.

Ahora están trabajando en la fabricación de una celda completa (cátodo, ánodo y electrolito) utilizando algún vidrio para sellado y verificar el rendimiento en una SOFC, trabajo que se encuentra en marcha.

Por otro lado, aclara Fernández, la optimización de los materiales óxidos cerámicos en el área energética no solo tiene múltiples aplicaciones para las celdas de combustible, sino también para la obtención de hidrógenos (en celdas electrolizadoras), sensores de oxígeno o membranas de separación de gases.

 

 

Uncu.edu.ar [en línea] Mendoza (ARG): uncu.edu.ar, 04 de octubre de 2012 [ref. 13 de septiembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.uncu.edu.ar/novedades/index/desarrollan-nuevos-materiales-ceramicos-para-aplicarlos-en-salud-y-energia



Dr Martinez Usero: El Mercado europeo de los productos de apoyo tecnológicos y su influencia en la calidad de vida

1 10 2012

Dr. José Angel Martínez Usero

Director de proyectos y relaciones internacionales, Technosite – Fundación ONCE

 

Los productos de apoyo tecnológicos son esenciales para permitir la plena participación de las personas con discapacidad y los mayores en la sociedad. Estas tecnologías permiten a las personas participar de forma más activa en la sociedad del conocimiento, mitigando las barreras existentes en la vida diaria. Sin embargo, diferentes estudios muestran que existe una fragmentación significativa en el mercado europeo de los productos de apoyo. Esto es, existen muchos productos en diferentes lenguas para solucionar problemas muy específicos, los productos son caros, y no existe una red de distribución eficiente ni sistemas para informar a los profesionales y clientes finales de las diferentes opciones comerciales existentes.

Las redes temáticas ETNA y ATIS4all

Desde 2011, las redes temáticas europeas ETNA [European Thematic Networkon Assistive Information Technologies] y ATIS4all [Assistive Technologies and Inclusive Solutions for all] trabajan juntas para establecer un portal europeo de los productos de apoyo tecnológicos.

El portal europeo, disponible a partir de enero de 2011, proporciona información sobre productos de apoyo tecnológicos, disponiendo de diferentes bases de datos, servicios de búsqueda, posibilidad de comentar productos, compartir opiniones, participar en foros específicos. El portal ATIS4all dispone de una gran variedad información útil para los profesionales médicos del ámbito de la rehabilitación, los investigadores, los productores comerciales de productos de apoyo y los usuarios finales. Todo ello con múltiples herramientas sociales que permiten crear una verdadera comunidad en torno a los productos de apoyo tecnológicos europeos.

Sitio web de la red ETNA: http://www.etna-project.eu

Sitio web de la red ATIS4all: http://www.atis4all.eu

 

El portal ATIS4all

En estos momentos, los consorcios europeos ETNA y ATIS4all estamos desarrollando un punto de entrada europeo para los productos de apoyo tecnológicos y las soluciones tecnológicas inclusivas.

Algunos de los expertos más reconocidos, los productores, investigadores, desarrolladores de productos y usuarios finales se han unido para crear juntos el portal europeo de los productos de apoyo tecnológicos, todo ello con el objetivo de ofrecer información complete y actualizada de qué productos existen, sus aplicaciones, buenas prácticas, casos de estudio, la legislación y normativa aplicable, materiales de formación, y todo aquello que cualquier profesional relacionado con el ámbito de los productos de apoyo debe conocer.

El portal colaborativo ATIS4all– disponible en versión de pruebas a partir de enero de 2013 y en plena actividad a finales de 2013– se desarrolla en colaboración con la red temática ETNA y la asociación europea EASTIN.

En el caso de España, tenemos un vinculo directo con el portal, dado que tanto la red temática como el portal ATIS4all están liderados por Technosite, la empresa tecnológica de Fundación ONCE, que posee gran experiencia en el ámbito del desarrollo de portales, como por ejemplo el portal Discapnet.

¿Como participar en el portal ATIS4all?

Desde este momento ya se puede comenzar a colaborar de forma activa con el portal ATIS4all. Cualquier entidad local, regional, nacional o internacional que desarrolle sus actividades en el ámbito de los productos de apoyo tecnológicos y que desee intercambiar conocimiento y experiencias con ATIS4all, puede comenzar a colaborar.

¿Cual es la función de una entidad asociada?

Una entidad asociada al portal europeo ATIS4all puede contribuir de forma voluntaria en la recopilación de recursos de información relevantes, las actividades de marketing y difusión del portal, la organización de eventos locales, la involucración de nuevos profesionales en la comunidad ATIS, así como la dinamización de los foros y blogs profesionales y científicos.

Las entidades asociadas ATIS4all no tienen responsabilidad directa, dado que su participación es voluntaria. Por el momento, el único compromiso consiste en apoyar estratégicamente el portal europeo, difundiendo su existencia y contribuyendo en la medida de lo posible a su dinamización.

¿Como remitir una solicitud?

Para convertirse en una entidad asociada de ATIS4all, solo debe remitir un correo electrónico a la dirección info@atis4all.eu incluyendo en el asunto “candidature for supporter” comunicándonos su interés y nos pondremos en contacto para ofrecerle toda la información.