Ética y tecnología médica

29 11 2012

Por sus altos costos hay mucho mejor medicina para, cada vez, menos individuos.

Ética y Tecnología médica

 

Raymundo Canales de la FuenteEn todas las sociedades occidentales actuales aparece un fenómeno profundamente contradictorio en vista de los cada vez más elevados costos de la medicina.

Los avances científico-médicos son muy aparatosos, tenemos un amplísimo panorama de nuevos tratamientos, fármacos novedosos, cirugía de invasión mínima, terapias personalizadas, medicina genómica y una larga lista de herramientas para hacer nuestro trabajo más eficiente y con menos molestias para el enfermo.

Al mismo tiempo se encarece la atención. Sin lugar a dudas podemos salvar más vidas o prolongarlas con razonable calidad, pero en vista de los costos, menos personas tienen acceso a lo más avanzado.

La investigación para lograr esos magníficos resultados implica inversiones millonarias que tienen que ser saldadas por el usuario final, es decir, el paciente que al estar enfermo se encuentra en una situación de vulnerabilidad, al tener limitada su capacidad productiva; en suma hay mucho mejor medicina para cada vez menos individuos.

 

Todos los sistemas sanitarios occidentales están en crisis, desde el país más poderoso del mundo, en el que el recién reelecto Obama no ha podido resolver el acceso a la atención médica de sus clases sociales menos favorecidas, por una simple razón: el costo; con mayor razón países con menor desarrollo, como el nuestro padecen crisis en cuanto al financiamiento de los sistemas de salud. Aunque es cierto que el seguro popular tiene mucho más cobertura, las enfermedades que están amparadas figuran en una lista, que excluye muchas otras y la razón es, otra vez, el costo. La crisis se profundiza si adicionalmente las novedades vienen del extranjero, frecuentemente de países con alto nivel de desarrollo cuya vocación se centra no solamente en recuperar la inversión, sino en hacer un buen negocio con la venta de esta tecnología.

 

La única manera racional de mitigar los efectos de esta crisis, prácticamente global, es invertir en desarrollos científicos y tecnológicos propios, mediante un esquema que incluya al gobierno, a la industria y a los científicos alrededor de una mesa con ese objetivo común. México posee gente de alto nivel en todas estas esferas con capacidad probada para sacar adelante proyectos de alta envergadura, sólo nos falta la voluntad política de un gobierno decidido para concretarlos aunque exista la oposición natural de las casas comerciales trasnacionales. Es necesario y urgente por ejemplo, el desarrollo de equipos para el control de la diabetes, para hemodiálisis o para cirugía de invasión mínima, en caso contrario seremos testigos de un colapso de nuestros sistemas sanitarios, ya claramente amenazados por los elevados costos, aunados a la corrupción de quienes ejercen los recursos del seguro popular, es decir, las secretarías de Salud estatales. Es una responsabilidad ética que esperemos que el siguiente gobierno tenga la capacidad de afrontar.

 

excelsior.com.mx [en línea] México DF (MEX): excelsior.com.mx, 29 de noviembre de 2012 [ref. 11 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://excelsior.com.mx/index.php?m=nota&seccion=opinion&cat=11&id_nota=869083



Primer nacimiento de gemelos liberados de mutación que provoca cáncer de colon.

26 11 2012

 

 

 

El resultado es fruto del trabajo conjunto de la Universitat Autònoma de Barcelona y del Programa de Reproducción Asistida Fundació Puigvert-Hospital de Sant Pau.

 

 

 

■ Es la primera vez en el mundo que se consigue el nacimiento de bebés sin esta predisposición hereditaria mediante el diagnóstico genético preimplantacional para doble factor (DF-DGP).

■ Esta técnica, desarrollada por la UAB, permite identificar simultáneamente si los embriones son libres de alteraciones genéticas y si la dotación cromosómica es normal.

■ El de colon es el tercer tipo de cáncer que causa más muertes en Occidente y provoca más de 650.000 defunciones cada año en todo el mundo.

 

Barcelona, 7 de noviembre de 2012.- La Unidad de Biología Celular y Genética Médica de la Facultad de Medicina de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) –con la Dra. Joaquima Navarro al frente– y el Programa de Reproducción Asistida Fundació Puigvert-Hospital de Sant Pau –dirigido por el Dr. Joaquim Calaf y con la Dra. Ana Polo y la Dra. Olga Martínez Passarell como responsables del programa de DGP– han conseguido, por primera vez en el mundo, el nacimiento de unos gemelos sin una mutación de predisposición al cáncer de colon hereditario no polipósico (HNPCC) o síndrome de Lynch. Este nacimiento se ha conseguido mediante un ciclo de diagnóstico genético preimplantacional de doble factor genético (DF-DGP).

Con esta metodología se analiza, en el mismo cicló de fecundación in vitro (FIV), la mutación responsable de la enfermedad hereditaria y la dotación cromosómica completa de los embriones evolutivos.

El cáncer de colon hereditario no polipósico (HNPCC) o síndrome de Lynch es una patología monogénica rara, ligada principalmente a mutaciones de los genes reparadores del ADN, que son importantes en el mantenimiento de la  estabilidad genómica durante el ciclo celular. Con 665.000 muertes al año en todo el mundo, este es el tercer tipo de cáncer que causa más defunciones en Occidente y la cuarta forma de cáncer más común en Estados Unidos.

Según los datos extraídos de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE), menos del 14% de los embriones transferidos al útero materno en ciclos de diagnóstico genético preimplantacional (DGP) para enfermedades monogénicas terminan dando lugar a un embarazo. Una de las razones de esta baja tasa de gestación puede ser la presencia de alteraciones en el número de cromosomas de los embriones transferidos que en el DGP estándar no se analizan.

En el presente caso había varios antecedentes familiares de cánceres digestivos. La pareja, después de pasar por consejo genético, optó por la realización de DGP para evitar la transmisión del síndrome de Lynch a su descendencia. El caso fue presentado a la Comisión Nacional de Reproducción Humana Asistida y, una vez autorizado, se inició el proceso para poder llevar a cabo el DGP. Con la finalidad de aumentar la probabilidad de gestación, se planteó la posibilidad de diagnosticar no solo la mutación en los embriones, sino también su dotación cromosómica mediante el diagnóstico genético preimplantacional de doble factor genético (DF-DGP). Así, de los embriones evolutivos a día +3 obtenidos en ciclos de FIV, se analizaron dos células (blastómeros): una fue empleada para el estudio de la mutación familiar y la otra para el estudio de todos los cromosomas, mediante la técnica de hibridación genómica comparada (CGH).

El procedimiento de DF-DGP aplicado en este caso fue el siguiente: se pudieron analizar doce embriones por la mutación familiar, siendo 5 de ellos no portadores de esta mutación. De entre estos cinco, tres resultaron ser cromosómicamente normales. Dos de estos tres embriones sanos para los dos factores fueron transferidos al útero materno dando lugar a una gestación gemelar. El resultado final ha sido el nacimiento de un niño y una niña, los dos libres del síndrome de Lynch. El estudio genético postnatal ha confirmado el diagnóstico que se había establecido previamente.

 

Sobre la Unidad de Biología Celular Genética Médica de la Facultad de Medicina de la UAB

La Unidad de Biología Celular y Genética Médica de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) está situada en la Facultad de Medicina del Campus universitario de Bellatera. Esta Unidad forma parte del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología. La Unidad está formada por el personal docente e investigador, integrado en un grupo de investigación de calidad, reconocido por la Generalitat de Catalunya, el Grupo de Investigación de Citogenética Básica y Clínica. Además, también están adscritos a la Unidad personal de administración y servicios, y personal contratado de apoyo a la investigación. Las principales líneas de investigación en las que se trabaja son la reproducción humana, el cáncer, los efectos genotóxicos y la especiación cromosómica.

La Unidad de Biología Celular y Genética Médica de la UAB recibe fondos competitivos ininterrumpidamente desde 1994. Ha recibido fondos de La Marató de TV3 en dos ocasiones (de 1994 al 1998 y de 1999 al 2001) y, posteriormente, cuatro ayudas FIS (Fondo de Investigación Sanitaria) del Ministerio de Sanidad y Consumo.

La Unidad se encarga de la docencia de varias asignaturas en los estudios de licenciatura y/o grado de Medicina, Enfermería, Fisioterapia, Logopedia, Ciencias Biomédicas y Genética. También participa en el Máster de Biología Celular y el Doctorado de Biología Celular.

La Unidad acoge también a estudiantes de licenciatura o de grado en prácticas y a estudiantes del último curso de licenciatura o de grado.

 

Sobre el Programa de Reproducción Asistida Fundació Puigvert-Hospital de Sant Pau

El Programa de Reproducción Asistida (PRA) que llevan a cabo conjuntamente la Fundació Puigvert y el Hospital de la Santa Creu i Sant Pau es una iniciativa de ambas instituciones que, en su momento, tuvieron la visión de enfocar de forma conjunta un problema de salud que afecta, por concepto, a la pareja. Aprovecha la experiencia de las dos instituciones en los ámbitos respectivos de la Andrología y de la Endocrinología de la Reproducción.

En marzo de 2011 se dio a conocer el nacimiento del primer bebé en España sin la mutación familiar responsable de la predisposición al cáncer de mama y ovario hereditario. En aquella ocasión, el Programa de Reproducción Asistida Fundació Puigvert-Hospital de Sant Pau realizó satisfactoriamente el diagnóstico genético preimplantacional en una portadora del gen BRCA1. Este procedimiento finalizó con el nacimiento de un bebé sano no portador de la predisposición a sufrir cáncer de mama.

La Fundació Puigvert ha sido el primer centro de la sanidad pública catalana en tener un banco de semen (activo desde el año 1985), en practicar inseminaciones artificiales y en criopreservar semen en pacientes oncológicos. El año 1987 ya dio como fruto el primer embarazo mediante fecundación in vitro de la red pública catalana. Actualmente, practica al año más de 1.000 ciclos de inseminación y más de 500 de fertilización in vitro, en sus diferentes modalidades.

El DGP se inició el año 2001 dentro del programa público de Reproducción Asistida, con pocos ciclos/año con indicación de alteración cromosómica. Desde su inicio, han ido aumentando el número y la complejidad de casos de forma gradual, requiriendo de la colaboración de un equipo multidisciplinar de especialistas en genética, oncología y neurología, entre otras. Actualmente, se realizan unos 20 ciclos de DGP por año y se prioriza la indicación de enfermedad hereditaria (ciclos más complejos técnicamente y que requieren más recursos económicos). Desde entonces, se ha aplicado esta técnica a más de un centenar de parejas y se han conseguido embarazos a término en el 43% de las parejas.

 

Más información:

Departamento de Comunicación de la Fundació Puigvert.

Andrea Gil-Bermejo / Susanna Armengol

Tel. 93 285 19 19 / 610 20 54 85 / 93 416 97 16

andrea@mapadvisers.com – sarmengol@fundacio-puigvert.es

 

Santpau.es [en línea] Barcelona (ESP): santpau.es, 26 de noviembre de 2012 [ref. 07 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.santpau.es/sheet.asp?SheetID={2FE901EE-97E6-418F-A3A7-E7D50E429085}&type=n&Release=1



“Usamos inteligencia artificial para diagnosticar la tuberculosis”

22 11 2012

Pese a los esfuerzos y estrategias de salud, la tuberculosis siga afectando a cerca de nueve millones de personas en todo el mundo. Para contrarrestar esta alarmante cifra, un equipo de investigadores de la Universidad Cayetano Peruana Cayetano (UPCH), junto a especialistas de la Fundación CTIC de España, desarrolló un proyecto denominado “Herramientas TICs para la Alerta Temprana y apoyo al Diagnóstico Precoz de la Tuberculosis” (TEDS-TB)”, el cual ha sido recientemente premiado en Italia. “Este trabajo colaborativo se impuso a otras 400 investigaciones en la sexta edición del Global Junior Challenge, en Roma, Italia”, señaló a El Comercio la coordinadora del proyecto en nuestro país, Lady Murrugarra, especialista en el uso de las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) en la salud.

 

 

 

Estamos en pleno siglo XXI y resulta incomprensible que a causa de la tuberculosis (TBC) siga habiendo tantas muertes…
Es cierto, y este mal está propagado en países como el nuestro. De ahí la importancia del proyecto “Herramientas TICs para la Alerta Temprana y apoyo al Diagnóstico Precoz de la Tuberculosis” (TEDS-TB), que fue desarrollado de manera conjunta entre expertos del Instituto de Medicina Tropical Alexander von Humboldt de la UPCH y de la Fundación CTIC de España.

¿En qué consiste este trabajo?
Está basado en algoritmos y modelos computacionales que identifican en minutos a la bacteria causante de la TBC. Hace tres años pusimos en marcha este estudio para lo cual empleamos el sistema Linux. ¿Cómo trabaja? Pues se le toma la muestra del esputo a una persona, el cual es analizado por nuestro sistema de inteligencia artificial y en cinco minutos tenemos una respuesta certera, debido a que tiene un 98.5 por ciento de especificidad.

¿Ha sido probado esta tecnología y cuáles han sido los resultados?
Efectivamente, lo hemos probado con bastante éxito en varios países de la región andina y el Caribe, donde los médicos pueden tratar a las personas afectadas con este mal en minutos, con lo cual evitan que se propague la TBC entre sus familiares y círculos cercanos. Recuerden que hasta hoy, con los análisis convencionales, tiene que pasar un promedio de 20 días para conocer los resultados si uno tiene o no este mal. Entonces, nuestro sistema no solo tiene un impacto significativo en la reducción de niveles de contagios y en control, sino que reduce el alto costo que demanda su tratamiento.

¿Qué necesita un profesional de la salud para comenzar a usar esta tecnología?
El profesional o técnico de salud capacitado para usar esta tecnología lo puede usar a más de 4 mil metros sobre el nivel del mar. Y solo necesita una conexión a internet o por medio de su celular puede enviar imágenes y la información requerida por nuestro centro de cómputo que está alojado en la UPCH. En el Perú tenemos que trabajar mucho en este tema, puesto que tenemos 32 mil casos nuevos al año y somos lamentablemente el segundo país con TBC en la región. Esto es preocupante.

¿Qué otros planes tienen con este sistema de alerta temprana?
En primer lugar, el reconocimiento en Italia no solo consistió en una distinción, sino además en un pequeño fondo para continuar con el desarrollo de nuestro trabajo. Y es que pensamos diagnosticar más enfermedades con el uso de la tecnología de inteligencia artificial tales como el dengue, el Sida, la malaria, entre muchas otras. Por cierto, países del Asia y África se han mostrado interesados en nuestra tecnología. Esto no queda aquí, pues también continuaremos con las capacitaciones vía e-learning e iremos a zonas alejadas del país. En otros términos, buscaremos robustecer nuestro proyecto.

¿Han comparado su trabajo con otro similar en la región o en el mundo? 
Hemos revisado al máximo la literatura científica sobre este tema, y no hemos encontrado algo similar. Pensamos que la telemedicina se está desarrollando cada vez más y para ello se requiere sumar más esfuerzos como el de las redes académicas como CLARA, que fomentan el uso de las TIC en la salud.

Equipo de investigación

Perú:Coordinadora: Lady Murrugarra
Eduardo Gotuzzo, Carlos Seas, Carlos Zamudio, Juan Agapito, Henry Anchante, Edita Murrugarra, Oscar Becerra, Tatiana Cáceres y Luz Carbajal.

España: Coordinador: Francisco Prieto
Brendan Doyle, Jimena Pascual, Antonio Campos, Vanesa Lobato, Luis Ángel San Martín y Alberto Fernández.

 

Entrevista realizada por: Sandro Medina.

Autor: Bruno Ortiz B.

 

Blogs.elcomercio.pe [en línea] Lima (PER): blogs.elcomercio.pe, 22 de noviembre de 2012 [ref. 05 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://blogs.elcomercio.pe/vidayfuturo/2012/11/entrevista-usamos-inteligencia.html



El control remoto de pacientes cardiacos reduce la mortalidad un 34%

19 11 2012
Foto: ASOCIACIÓN ESPAÑOLA DE IMAGEN CARDÍACA

Foto: ASOCIACIÓN ESPAÑOLA DE IMAGEN CARDÍACA

El control remonto de pacientes con insuficiencia cardiaca reduce la mortalidad de estos enfermos en un 34%, los ingresos hospitalarios en un 43% y la descompensación provocada por esta dolencia en un 77%, según los datos preliminares presentados este lunes en Barcelona del proyecto Insuficiencia del Corazón (Icor).

Los datos, extraídos de 200 pacientes –100 monitorizados a distancia y el resto como grupo de control–, han sido presentados por el Parc Salut Mar y Teléfonica, que colaboran desde 2010 en el proyecto Icor para mejorar la gestión de pacientes con insuficiencia cardiaca.

La presentación, realizada en el marco de la jornada ‘eSalud: Futuro o Realidad’, ha reunido a responsables de eHealth de diversos hospitales, y ha sido clausurada por el conseller de Salud de la Generalitat, Boi Ruiz.

El seguimiento remoto se ha llevado a cabo tras proporcionar a los pacientes una pantalla interactiva, un medidor de tensión y una báscula, junto con las plataformas de comunicación necesarias para enviar información al equipo médico, un sistema de alarmas para recordar la toma de medicación y contenidos educativos para potenciar el autocuidado personal, entre otras.

En un comunicado, Telefónica ha recordado que cerca de un tercio de la población padece una enfermedad crónica, lo que genera entre el 70% y el 80% del gasto sanitario, mientras que la insuficiencia cardiaca provoca la ocupación de hasta el 10% de las camas hospitalarias, el 5% de los ingresos de urgencia y genera el 2% del gasto sanitario total.

 

Europapress.es [en línea] Madrid (ESP): europapress.es, 19 de noviembre de 2012 [ref. 05 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.europapress.es/salud/noticia-control-remoto-pacientes-cardiacos-reduce-mortalidad-34-20121105150619.html



Investigadores ponen en marcha un registro estatal de síndromes diabéticos raros

15 11 2012

Participarán pacientes, médicos, profesionales sanitarios y científicos

La base de datos ayudará a conocer mejor tres enfermedades minoritarias: los síndromes de Wolfram, Bardt-Biedl y Alström

Idibell 

 

 

Barcelona, 6 de noviembre de 2012.- Investigadores españoles han puesto en marcha una base de datos estatal para recoger información sobre síndromes diabéticos raros, que constituyen un grupo de patologías hereditarias muy poco frecuentes cuyo nexo común es la intolerancia del organismo a la glucosa. El registro se centra en tres enfermedades minoritarias: los síndromes de Wolfram, Bardt-Biedl y Alström.

La iniciativa, bautizada con el nombre de REWBA (Registro Español de Síndromes de Wolfram, Bardet-Biedl y Alström), está liderada por investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER). Además, cuenta con la colaboración de la Universidad de Vigo y el CIBERER Biobank.

El registro está abierto a la participación de pacientes, médicos, profesionales sanitarios e investigadores. Su finalidad es recoger información sobre los síndromes diabéticos mencionados para impulsar su estudio en España.

 

La información incluida en REWBA servirá para que “los médicos e investigadores puedan conocer mejor estas patologías, fomentar su aplicación en investigación clínica y establecer las bases para desarrollar futuros tratamientos. Asimismo, esta base de datos será útil para poder establecer las posibles correlaciones existentes entre las mutaciones del paciente y sus síntomas, para seguir la evolución de la enfermedad y analizar cómo las diferentes mutaciones afectan su curso”, según indican Virginia Nunes, Miguel López de Heredia y Diana Valverde, responsables del registro REWBA (https://rewba.idibell.cat).

Para facilitar el acceso de los investigadores a muestras que puedan ser utilizadas en sus estudios, se ha firmado un convenio de colaboración con el CIBERER Biobank, biobanco de carácter público y sin ánimo de lucro puesto en marcha por el CIBERER y especializado en muestras de enfermedades raras. El CIBERER Biobank se encargará de almacenar y gestionar las muestras donadas.

 

Información útil para el médico

Según el coordinador técnico del proyecto, Miguel López de Heredia, investigador CIBERER en el grupo de Genética Molecular Humana del IDIBELL, dirigido por Virginia Nunes, profesora de la Universidad de Barcelona e investigadora principal del CIBERER, “el registro puede recoger información de más de 150 síntomas diferentes, lo que permitirá disponer de un historial detallado de los pacientes”.

 

Mejorar la calidad de vida

El proyecto se orienta a la mejora de la práctica clínica: “queremos recoger datos estandarizados para entender la enfermedad y poder desarrollar potenciales terapias”, explica López de Heredia. El investigador está convencido de que la iniciativa servirá para detectar nuevos casos que no se han diagnosticado correctamente ya que “al aumentar la visibilidad de las enfermedades, se pueden reconocer casos que previamente no se han detectado”. El objetivo último de REWBA es mejorar la calidad de vida de los pacientes. ”Si en un futuro se desarrolla un ensayo clínico, la aplicación permitirá poder contar con una cohorte de pacientes suficientemente bien caracterizada”, concluye López de Heredia.

Debido a que el número de personas afectadas es muy bajo, es importante contar con una base de datos que recoja el mayor número de casos posible. Uno de los objetivos del proyecto es que, a la larga, exista un solo registro internacional con datos de estas enfermedades que reúna la información recopilada por los diversos registros existentes, cosa que evitaría duplicidades e incomodidades a los pacientes y a los médicos.

Los investigadores que han desarrollado REWBA forman parte, asimismo, del proyecto europeo Euro Rare Diabetes Project (http://www.euro-wabb.org/es/), cuyo objetivo es crear un registro europeo de síndromes diabéticos raros para incrementar el conocimiento sobre estas patologías y fomentar la investigación translacional. Está financiado por la Dirección General de Sanidad y Protección de los Consumidores de la Unión Europea (DG-SANCO) y participan facultativos, investigadores y asociaciones de pacientes de toda Europa. Además de los síndromes de Wolfram, Alström y de Bardet-Biedl, el Euro Rare Diabetes Project incluye otros síndromes diabéticos raros aún más minoritarios como el de Wolcott Rallison y la anemia megaloblástica sensible a tiamina con diabetes y sordera. La idea es que en un futuro REWBA también recoja información sobre estas enfermedades.

 

Sobre el CIBERER

El CIBERER, dependiente del Instituto de Salud Carlos III -Ministerio de Economía y Competitividad-, coordina la investigación de excelencia sobre enfermedades raras desarrollada  en nuestro país. Está constituido por 60 grupos de investigación pertenecientes a 28 instituciones consorciadas de primer orden y agrupa a 700 investigadores.

El objetivo del CIBERER es investigar acerca de las causas y mecanismos que causan las enfermedades raras, ofrecer nuevas aproximaciones diagnósticas y desarrollar investigaciones que ofrezcan nuevos tratamientos para las mismas. El hilo conductor es la vocación de traslación de los hallazgos en el laboratorio a la cabecera del paciente y a la práctica clínica.

 

Idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 15 de noviembre de 2012 [ref. 06 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticies/ca/439/investigadors-posen-en-marxa-un-registre-estatal-de-sindromes-diabetiques-rares



Un pediatra catalán, entre los diez jóvenes más sobresalientes del mundo 2012

12 11 2012

Barcelona, 30 oct (EFE).- El pediatra catalán Quique Bassat ha sido escogido como uno de los diez jóvenes más sobresalientes del mundo este año por la Joven Cámara Internacional en la categoría de innovación médica por su “extraordinario trabajo en pediatría y en investigación médica en los países en desarrollo”.

 

Un pediatra catalán, entre los diez jóvenes más sobresalientes del mundo 2012

Un pediatra catalán, entre los diez jóvenes más sobresalientes del mundo 2012

Barcelona, 30 oct (EFE).- El pediatra catalán Quique Bassat ha sido escogido como uno de los diez jóvenes más sobresalientes del mundo este año por la Joven Cámara Internacional en la categoría de innovación médica por su “extraordinario trabajo en pediatría y en investigación médica en los países en desarrollo”.

La Joven Cámara Internacional (JCI) es una organización internacional fundada en 1944 que participa en el sistema de las Naciones Unidas (ONU) y cada año selecciona a los jóvenes que más han destacado en el campo de la innovación e investigación para mejorar la calidad de vida de las personas.

Quique Bassat, que ha destacado por sus trabajos contra la malaria, recogerá su distinción el próximo 20 de noviembre en el Congreso Mundial de la JCI, que este año se celebrará en Taipei (Taiwán).

“Es muy importante que la JCI se fije en el trabajo que se hace en torno a las enfermedades olvidadas, especialmente en el campo de la malaria, ya que supone un empujón a la investigación médica en los países donde más se necesita”, ha declarado Quique Bassat al conocer la noticia.

“Además, este premio supone un reconocimiento a la investigación como motor de la innovación y del desarrollo de los países pobres”.

Doctor en medicina por la Universidad de Barcelona, Quique Bassat es un médico pediatra especializado en medicina tropical y en epidemiología.

Posee una amplia experiencia en la realización de ensayos clínicos en países en vías de desarrollo, entre los que se encuentra los ensayos de la primera vacuna candidata contra la malaria, la RTS,S.

En la actualidad trabaja como investigador en el CRESIB, el centro de investigación del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), donde coordina la implementación de varios proyectos relacionados con la malaria en países como Mozambique, Brasil, India o Papúa Nueva Guinea.

La JCI premia cada año a diez jóvenes menores de 40 años que, a través de su trabajo y de la innovación, desarrollan cambios positivos que contribuyen a crear un mundo mejor.

Además del doctor Bassat, entre los diez premiados en 2012 se encuentran los filipinos Benigno “Bam” Aquino y Maurice Edsel Salvana, premiados por su trabajo en microfinanzas y en VIH/SIDA respectivamente; el abogado inglés Bobby Kensah por su trabajo social con jóvenes pandilleros en Inglaterra; Fela Mijoro Razafinjato de las islas Maldivas por su trabajo con las personas con discapacidad y la líder ambiental Keneilwe Mosekis de Botswana, entre otros.

 

Noticias.lainformacion.com [en línea] Madrid (ESP): noticias.lainformacion.com, 12 de noviembre de 2012 [ref. 30 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://noticias.lainformacion.com/salud/investigacion-medica/un-pediatra-catalan-entre-los-diez-jovenes-mas-sobresalientes-del-mundo-2012_R4mGd9R3yjJosZGp1z1jS5/



Occlutech gana el Premio a la Excelencia en Tecnología Médica (Medtech) 2012

8 11 2012

La European Tech Tour Association, una organización independiente sin fines de lucro comprometida con el desarrollo de las compañías emergentes de tecnología  provenientes de Europa, anunció que ha seleccionado a Occlutech para recibir el Premio a la Excelencia en Tecnología Médica (Medtech) 2012.

El premio fue entregado durante la cena de gala de la Cumbre Europea de MedTech 2012 que se celebró en Lausana, Suiza, por parte del Dr. Brian Hashemi, Asociado Administrativo de Salus Partners, quien manifestó: «Occlutech representa a la excelencia en el desarrollo de tecnologías innovadoras en el área de la oclusión cardíaca mínimamente invasiva. Dispositivos innovadores tales como la oclusión de foramen oval permeable (FOP) han mejorado la terapia en esta área de rápido avance, aportando beneficios significativos a la salud de miles de pacientes en todo el mundo».

Tor Peters, Fundador y Director Ejecutivo de Occlutech, manifiesta: «Este reconocimiento significa mucho para Occlutech, sus empleados, proveedores y clientes, todos los cuales han brindado un enorme apoyo a lo largo de los últimos años. Desarrollar una compañía es una tarea de conjunto y estoy muy agradecido al equipo, incluyendo a los clientes y líderes de opinión que nos han apoyado para lograr que esto sea posible».

Occlutech, (www.occlutech.com) es un desarrollador líder en productos para la oclusión e intervención cardíaca mínimamente invasiva, con instalaciones de fabricación y desarrollo en diversos países europeos.

Salus Partners, (www.saluspartners.com) es una firma suiza de asesoría, líder en el suministro de servicios para las áreas de optimización de la salud, inversiones en atención a la salud y servicios corporativos.

La European Tech Tour Association, (www.techtour.com) es una organización independiente sin fines de lucro compuesta por contribuyentes clave para la industria de la alta tecnología. La asociación reconoce que la continuación de la prosperidad en Europa reside en su capacidad para transformar los actuales proyectos innovadores en futuros líderes de la tecnología global.

 

Generaccion.com [en línea] Lima (PER): generaccion.com, 08 de noviembre de 2012 [ref. 22 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://www.generaccion.com/noticia/171349/occlutech-gana-premio-excelencia-tecnologia-medica-medtech-2012



Salud y diseño. Dr JM. Monguet Fierro.

5 11 2012

Josep M. Monguet Fierro

Dr. Ingeniero industrial, Profesor de la UPC e Investigador en i2Cat

 

 

Nuestra relación, como usuarios, del sistema de salud pasa por diversas etapas, en la primera, nacimiento de los hijos, ilusión i emociones hacen que pase relativamente inadvertidas las cualidades del servicios prestado. Cuando más adelante te relacionas de nuevo con los hospitales, porque tus padres se hacen mayores, entonces la percepción es diferente. Varios de mis colegas diseñadores han descubierto con cierta sorpresa los déficits de “diseño” en los hospitales y en el sistema de salud en general, y coincido con ellos en comentar lo mucho que hay por hacer.

 

En pocos años, el Diseño ha realizado un recorrido espectacular, pasando, de ser un campo casi exclusivo de las artes aplicadas a la producción industrial y a la comunicación, a convertirse en uno de los focos de atención en el ámbito de los negocios y en un impulsor determinante de la innovación. Cada cierto tiempo aparece algún nuevo “buzz word” que alimenta este emergente y aun ignoto territorio de la co-creación, del pensamiento de diseño (design thinking) , de la gestión del diseño, del co-diseño, del diseño centrado en el usuario, etc.

 

El foco de la innovación también se ha desplazado, la innovación tecnológica ya no es el único centro de interés, la innovación organizacional está relativamente asumida por muchas empresas, y es el diseño el que aparece ahora como una de las piedras angulares de la innovación. Sin embargo esto no es así en todos los campos. Determinados sectores de la industria y de los servicios, donde las reglas da la competencia son más duras, han de innovar con cierta agilidad si no quieren ser barridos del mercado. Otros sectores reaccionan más lentamente, en parte por la carencia de los alicientes y motivaciones que aporta el hecho de que el mercado sea competitivo. Este último es el caso del mercado de la salud en España, que como sabemos es en buena medida planificado y la competitividad tiene muchas limitaciones.

 

Decíamos hace un año[1] que en algunos ámbitos de la salud, se investiga de forma sistemática con altos niveles de calidad, mientras que en otros, como por ejemplo los procesos, el progreso de las innovaciones es muy difícil. Un archipiélago de excelencias científicas en un mar de procesos a la deriva, en el que considerar seriamente el factor diseño podría ser una buena estrategia para abordar las necesidades de mejora del sistema de salud.

 

¿Qué es hoy diseñar? Pensar en modo de diseño requiere manejar al mismo tiempo creatividad, razón y emoción. El diseñador sabe conjugar las fuentes de inspiración con la conceptualización y la implantación y ensayo de propuestas. El sector de la salud es un terreno con un gran potencial para la aplicación de nuevas ideas si se aborda con una metodología apropiada, y el diseño puede sin duda contribuir. Existen muchas categorías de diseño, que van desde la aplicación sistemática de evidencia, es el caso de la ergonomía, hasta modos de trabajo libres i abiertos en los que se buscan nuevos enfoques o servicios que están por inventar.

 

Ya hay quien trabaja bajo este prisma del diseño, en el plano internacional destacan casos como el de la Clínica Mayo o la Kaiser Permanente, y en el terreno local merece especial atención el caso del Hospital pediátrico de Sant Joan de Deu en Barcelona. Estos y otros casos demuestran de forma viva que aplicar estrategia de diseño conduce a resultados de innovación tangibles y útiles.

 

La crisis actual, como decía el empresario José Mª Pujol, es en realidad una guerra por los puestos de trabajo, y para tener opciones en esta guerra, una de las cosas que podemos hacer es promover una potente alianza salud- diseño que nos permita ver los servicios de salud no como una fuente de gastos, sino como un espacio de oportunidades. Los problema derivados de las ineficiencias en los procesos de prevención, tratamiento, diagnóstico y seguimiento de nuestra salud, son buenos pretextos para que diseñadores, ingenieros y managers, con el liderazgo de los médicos, construyan el nuevo espacio de la mejora constante en los servicios de salud. Un tema no menor, es que si somos capaces de construir ese espacio, muchos jóvenes encontraran sus opciones de realización personal-profesional contribuyendo a rediseñar el sistema de salud.

 

Lo más importante, como siempre, no rendirse.

 



Is mobile health about to enter a patent thicket?

1 11 2012

By Orion Armon, IP Litigation practice group, Cooley LLP

 

Until now, the mHealth industry has experienced relatively few patent infringement conflicts, and little or no litigation instituted by non-practicing entities. But these trends may be disrupted within the next few years.  Companies in the medical device, computer, networking, and communications industries are all patenting in the mHealth space, and the likely result will be a thicket of overlapping patents on mHealth products and their components. As the patent thicket grows, patent infringement conflicts likely will increase—especially as mHealth technologies mature and winners within the industry emerge.

To help you navigate the patent thicket, this article discusses the current patent landscape in the mHealth industry and concludes with recommendations that mHealth companies could pursue to manage their intellectual property more effectively and reduce patent infringement risk.

Summary of Findings

  • The number of mHealth patents issued by the Patent Office has increased steadily since 2000 (when the number of mHealth patent applications was negligible), and will continue to surge until at least 2014.
  • Large companies are winning the mHealth patent race by obtaining the vast majority of newly-issued mHealth patents.
  • Intellectual Ventures, a non-practicing patent aggregator, is patenting aggressively in the mHealth space.  Licensing demands and litigation from IV (and possibly other NPEs) are sure to follow.
  • Almost half of the top twenty mHealth patent holders are not mHealth companies, or even medical device developers.
  • The incidence of mHealth patent infringement conflicts likely will increase as companies become more profitable and patent portfolios mature.  To manage patent infringement risk, companies should consider the following options:
  1. If you have never been sued, consider purchasing insurance;
  2. Properly structure IP indemnification rights and obligations;
  3. Build-out your patent portfolio—even ancillary improvements in the mHealth space may become critical if they are widely adopted by your competitors;
  4. Streamline  your internal invention disclosure, review, and patent filing processes, and where appropriate, use the USPTO’s Track 1 process to accelerate examination of key patent applications;
  5. Monitor competitors’ patent filings and patent portfolios, and consider making pre-issuance submissions of prior art during prosecution of competitors’ patents;
  6. Proactively cross-license patents with key IP owners to expand your freedom to operate—or utilize commodity components from major companies who will indemnify you for their use; and
  7. If competitors are infringing, consider enforcing your patents before your competitors’ patent portfolios mature.

 

So Far, No Significant Uptick in mHealth Litigation Activity

The mHealth industry has seen a few patent infringement lawsuits this year, including the following notable cases:

  • CardioNet filed lawsuits against MedNet Healthcare, MedTel 24, Rhythm Watch, AMI Cardiac Monitoring, ScottCare, and Ambucore Health Solutions;
  • Robert Bosch Healthcare filed lawsuits against ExpressMD, MedApps, Waldo Health, and Cardiocom; and
  • BodyMedia filed a lawsuit against Basis Science.

The volume of patent litigation in the mHealth industry is low relative to related industries such as the computer, smartphone, and medical device industries. The following factors likely play a role in damping the amount of patent litigation in the mHealth industry:

  • The difficult funding environment and poor economy make the expense of litigation unpalatable;
  • The industry is rapidly evolving and it is unclear which technologies and solutions will be profitable “winners”; and
  • Many companies are still in the process of building their patent portfolios.

The influence of these factors will wane as the economy stabilizes, the mHealth industry matures, and companies obtain more patents on mHealth technologies. Some mHealth companies are already becoming more aggressive about defending their intellectual property rights.

For example, AirStrip, a company that offers a mobile patient monitoring platform, announced in September 2012 that it obtained a patent (U.S. Patent No. 8,255,238) on technology for sending and displaying physiologic data on a mobile device.  In an interview with MobiHealthNews, AirStrip’s President and Chief Medical Officer, Dr. Cameron Powell, claimed that his company’s patents cover “taking any type of physiologic data—whether that’s from a sensor in the shoe, a home monitor, a blood pressure cuff, or a monitor in the hospital—and then re-rendering it on a native or HTML5 application on a mobile device.” At the time, Powell noted that, “[t]he message here to the industry is not that we are issuing this press release to stop every company out there who is doing this, [but], who knows, there may be a few fringe players who we have an issue with.” More recently, on October 18, 2012, AirStrip filed a lawsuit against mVisum, Inc. in the Southern District of New York alleging that mVisum’s CCS, Live Stream, OB, and onDemand products infringe AirStrip’s ‘238 patent. As is typical in such lawsuits, AirStrip’s Complaint requests an injunction barring future infringement, treble damages, and attorneys’ fees.

Similarly, after filing several lawsuits against competitors in the home health monitoring field, Robert Bosch Healthcare’s spokeswoman declared that “[w]e feel it is important to demonstrate that IP is important, and not just to our company. Bosch Healthcare Systems, like most high-tech companies, values its intellectual property as an essential asset of its business. Bosch is open to working with those companies that are interested in securing this technology through a licensing agreement, and we are in discussion with numerous companies in this regard.”

Patent owners in many industries tout their patent rights and use their patents to attack alleged infringers. AirStrip’s and Robert Bosch Healthcare’s actions are notable because they seem to indicate that mHealth companies are becoming more assertive about their patent rights. Loudly advertising patent rights and filing patent infringement lawsuits tends to create insecurities in competitors that may spark patent arms races or precipitate business disputes that result in additional litigation.

 

Statistics On mHealth Patenting Activity

The sections that follow summarize some key aspects of patenting activity associated with the mHealth industry. Before discussing the numbers, it is important to understand the methodologies I used in my research, to help you understand some inherent limitations in the data I collected.

There is no agreed definition of mHealth, and no government or private sector entity (that I am aware of) which tracks mHealth patents. Categorizing mHealth patents one at a time would take years, so I resorted to key word searching several comprehensive patent databases to collect information about mHealth patents. I believe that patents covering component parts of mHealth products can be as important to mHealth companies as patents covering entire mHealth products, so I used relatively broad search strings in my research. I performed full text key word searches using the following search string: (health or “health care” or healthcare or medical) and (wireless or WiFi). I am sure that the keywords I selected were both over-inclusive and under-inclusive, so you should not treat the charts below as objective data on the absolute number of mHealth patents and applications in the system. Rather, focus on the trends revealed by the charts, which are very instructive and less likely to mislead.

mHealth Companies are Investing Heavily in Patent Protection and Large Numbers of Patents Will Issue in the Next Few Years

The chart immediately below provides a rough estimate of the volume of patent applications related to mHealth filed in the United States each year. Thousands of patent applications related to mHealth are being filed each year, and the number of applications has increased steadily since 2000. The Patent Office’s historical grant rate is slightly above 50 percent, and the average pendency for a patent application is about three years. In other words, the large number of patent applications that were filed between 2008 and 2011 will soon begin issuing as patents.

The next chart provides a rough estimate of the number of patents related to mHealth that issued since 2000.  Issuance of new patents spiked in 2010, approximately two years after the surge in mHealth-related patent applications.  The spike in new patents will continue into 2013 and 2014, as the Patent Office finishes processing the slew of applications filed in 2010 and 2011.

Considering the number of pending and issued patents that relate to mHealth, it is likely that the mHealth industry will soon find itself in a patent thicket, in which many different patent owners hold blocking patents on widely-adopted, essential technologies.  Patent thickets tend to increase the cost of doing business for established companies (money losing start-ups are rarely sued for patent infringement).

The Poor Economy and Tight Funding Environment are Hampering Small Entities’ Patenting Efforts, and Large Companies are Capturing the Majority of the mHealth IP Frontier

The two charts below indicate that large companies are capturing the vast majority of intellectual property related to mHealth.  It is likely that large companies’ research, development, and patent budgets were less impacted by the sour economy than smaller companies’ budgets.  The likely result of this funding disparity is that large companies are probably capturing most of the foundational mHealth patents granted by the Patent Office.

 

The Appearance of Non-Practicing Entities Signals that Patent Monetization Will Bedevil mHealth Providers

One large patent holder in the mHealth space is Nathan Myhrvold’s Intellectual Ventures (“IV”) Invention Science Fund I, which owns several hundred patents. IV is a non-practicing entity (NPE) patent aggregator that purchases patent portfolios and files additional, continuation patent applications to extend the portfolios to cover IV’s key licensing targets.  IV is notorious for attempting to “cover” an industry with patents. Once it does so, it demands hefty license fees for the use of its intellectual property.

When IV was founded, it proclaimed that it would not file lawsuits to enforce its patents. More recently, IV dispensed with that policy and began initiating lawsuits to compel alleged infringers to purchase licenses to its portfolio. In addition to filing its own patent infringement lawsuits, IV sells patents to third parties for enforcement, or partners with third-parties who enforce the patents and return a share of litigation proceeds to IV.

IV’s presence in the mHealth marketplace signals that mHealth companies will have to contend with NPE lawsuits. NPEs typically focus on profitable companies, so mHealth start-ups should be able to avoid NPE lawsuits—at least while their revenues are low and they remain unprofitable.

NPE lawsuits are not only the result of patent acquisitions by aggregators like Intellectual Ventures.  Companies from the computer, medical device, networking, and communications industries are pursuing technologies relevant to mHealth and they are investing massive amounts of money to patent their inventions. Many companies who obtain patents related to mHealth will fail, and when they do, some founders and investors will attempt to recoup their investments by selling patents to patent aggregators like IV, or by enforcing the patents themselves. Failed companies are not vulnerable to patent infringement counterclaims, so investors and founders often become more aggressive about enforcing patents after a company ceases operations.

The Convergence of Communications, Computer, Networking, and Health Care Technologies Results in Many Non-Healthcare Companies Owning mHealth Patents

Another notable mHealth patent trend is that almost half of the top twenty patent holders identified in my research are not pure-play mHealth companies, or even medical device makers. Microsoft, IBM, Intel, Cisco, HP, Broadcom, Honeywell, Nokia, Motorola, and Sony each own hundreds of patents on technologies that relate to mHealth.  This convergence of competitors from other industries is simultaneously spurring innovation and growth in the mHealth field and creating barriers to entry for some mHealth start-ups. On the other hand, mHealth companies can benefit from the presence of these technology behemoths’ participation in the mHealth space by using commodity components (e.g., cellular components from Nokia or operating system software from Microsoft) in their products. Purchasing components keeps prices down, and may, as a practical matter, provide mHealth companies some protection from these players’ patents.  Large companies like Microsoft and Nokia also tend to be more reliable about indemnifying their customers if components in customers’ products are accused of infringement.

Observations and Recommendations

The information I collected about the mHealth patent landscape reveals four major trends:

  • Medical device, communications, and computer companies are all actively patenting technologies related to mHealth
  • Big companies are winning the patent race and capturing the majority of the IP
  • The mHealth intellectual property frontier is closing rapidly (or already may be closed) to companies who seek foundational mHealth patents
  • As mHealth patent holdings increase, barriers to enter the mHealth industry also will generally increase

If current trends continue, companies in the mHealth industry will eventually find themselves in a patent thicket, in which non-practicing entities are more aggressive about demanding license revenues, and competitor patent infringement lawsuits are much more prevalent than they are today.

To help safeguard their interests as the mHealth patent landscape grows more treacherous, mHealth companies should consider the following options for strengthening their patent rights and decreasing patent infringement risk:

Insurance: If your company is small and has never been sued for patent infringement, you can obtain a patent infringement policy for a relatively modest sum. Insurance will help ensure that your business is not derailed by an infringement lawsuit.

Carefully Manage Indemnification Rights and Obligations: Pay careful attention to your business relationships, and ensure that you are properly indemnified by your suppliers, and that you are not unwise about the scope of indemnification that you offer your partners and customers.

Rapidly Build-Out Your Patent Portfolio:  Your patenting strategy should cover key innovations and product differentiators. But do not overlook ancillary improvements, which could become critical to your company if they are widely adopted by your competitors. If you have key mHealth inventions ready for patenting, it may be worthwhile to speed the issuance of those patents using the Patent Office’s Track 1 process.

Streamline Your Internal Invention Disclosure, Review, and Filing Process: In early 2013, the United States patent system will convert from a “first to invent” to a “first inventor to file” system. The new system rewards inventors who file patent applications as early as possible—and bars others’ later-filed applications. The importance of filing patent applications early is even greater in a new field like mHealth, where the technology frontier is still open. Also consider accelerating the examination of key patent applications using the USPTO’s Track 1 process.

Proactively Monitor Competitors’ Patenting Activities: In a crowded and fast growing field, it is especially important to gather competitive, timely intelligence about competitors’ applications and patents. Here’s why:

  • The recently-enacted America Invents Act allows companies to make pre-issuance submissions of prior art during prosecution of competitors’ patents, which may improve the quality of the patent examination process and help ensure that competitors do not obtain overly-broad patent claims. Pre-issuance submissions may only be made during brief windows during the patent examination process.
  • The America Invents Act established a post-grant review process that allows companies to challenge the patentability of competitors’ newly-issued patents on nearly any ground of patentability (this is a major change from previous patent reexamination procedures). But post-grant review is only available during the first nine months after patent issuance  (with some exceptions, post-grant review is only available for “first inventor to file” patents).
  • The America Invents Acts establishes new “derivation proceedings” to allow companies to recover an invention that was stolen and separately patented. But a derivation proceeding can only be initiated within the first year after a “first inventor to file” patent issues.

Proactively Cross-License Patents: Many companies would be better-off if they cross-licensed their patents with other key IP owners. When cross-licenses are structured properly, they can decrease or eliminate litigation, expand freedom to operate, and hasten market acceptance of new technologies. Another strategy for reducing infringement risk is to use licensed components from a large patent holder or from companies who have obtained key cross-licenses.

In Competitor Versus Competitor Lawsuits, Timing Is Everything: If your competitors are infringing your patents, consider whether you can enforce your patent rights before your competitors’ patent portfolios mature.

If Your Company Does Not Own Any Patents, Reevaluate Your Strategy: Small companies often forego patent protection because the patenting process is expensive.  Sometimes, foregoing patent rights is a wise business decision. There are significant trade-offs associated with allocating funds to patenting rather than sales or marketing. But over the long-term, owning patents can be important.  Patents are a powerful deterrent, even to large companies. Large companies that sue smaller companies often find themselves “upside down” when an infringement counter-suit is filed, because the small patent owner is eligible to collect damages on a much larger royalty base. Your patents may also be an important asset even if your product offerings fail to win in the marketplace.

Contact Your Congressional Representatives: Despite Congress’ recent passage of the America Invents Act, debate continues over the efficacy of America’s patent system. If you believe that the patent system requires further adjustment, speak with your congressional representatives. At least some members of Congress have expressed interest in implementing additional reforms to the patent system.

Orion Armon is a partner in the Intellectual Property Litigation practice group and a member of Cooley’s Litigation department. He joined the Firm in 2003 and is resident in the Colorado office. Cooley LLP is an international law firm for the converging worlds of technology, finance and high-stakes litigation. The Firm’s business and litigation practices reach across a broad array of dynamic industry sectors, including technology, life sciences, clean tech, real estate, financial services, retail and energy. With 650 attorneys throughout the United States and in Shanghai, Cooley has the range and expertise to help companies of all sizes seize opportunities and secure their successes around the world.

 

Mobihealthnews.com [en línea] Mebane, NC (USA): mobihealthnews.com, 01 de noviembre de 2012 [ref. 23 de octubre de 2012] Disponible en Internet: http://mobihealthnews.com/18771/is-mobile-health-about-to-enter-a-patent-thicket/