Chequeos de Salud: ¿reducen la morbimortalidad ligada a enfermedades?

31 12 2012

BMJ ha publicado una revisión sistemática y meta-análisis Cochrane sobre los chequeos (revisiones) generales en adultos sanos que pretenden reducir la morbilidad y la mortalidad ligada a enfermedades.

Los autores, del Centro Nórdico Cochrane de Copenhague, se plantearon como objetivo el cuantificar los beneficios y riesgos de estos chequeos, atendiendo especialmente a los resultados relevantes para los pacientes, la morbilidad y mortalidad, en vez de limitarse a los resultados en variables subrogadas como la colesterolemia o la tensión arterial.

Se revisaron 16 ensayos clínicos aleatorizados. Los resultados de la revisión: No se encontraron efectos beneficiosos de los chequeos de salud generales sobre morbilidad, hospitalización, incapacidad, preocupación, visitas médicas adicionales o absentismo laboral, pero no todos los estudios informaron sobre estos resultados. Un ensayo encontró que estos chequeos produjeron un aumento del 20% en el número total de nuevos diagnósticos por participante durante seis años, en comparación con el grupo control, así como un mayor número de personas que se autodefinen como afectados por enfermedades crónicas; un ensayo encontró una mayor prevalencia de hipertensión e hipercolesterolemia. Dos de cuatro estudios encontraron un mayor uso de antihipertensivos. Dos de cuatro ensayos encontraron pequeños efectos beneficiosos sobre la salud autopercibida que podría deberse a un sesgo.

Los autores concluyen que los chequeos generales de salud en adultos no redujeron la morbilidad o la mortalidad, ni general ni por causas cardiovasculares o cáncer, a pesar de que aumentó el número de nuevos diagnósticos. Con frecuencia, los importantes resultados perjudiciales para los pacientes que se someten a estos chequeos o no se estudian o no se informa de ellos en los resultados publicados.

Este tipo de chequeos generales pueden descubrir alteraciones como cifras de tensión arterial o de colesterol elevadas, que son factores de riesgo de padecer enfermedades, pero en sí mismas no producen síntomas y pasan desapercibidas por los afectados. De ahí se dedujo que los chequeos en salud periódicos, al desvelar factores de riesgo y diagnosticar precozmente enfermedades tratables, redundarían en una disminución de la morbilidad y la mortalidad. Los resultados de esta revisión, con un alto nivel de evidencia para la mortalidad global y por cáncer y con un nivel de evidencia moderado para la mortalidad por causas cardiovasculares, revelan que tales beneficios esperados no se producen en la realidad.

Lo que sí hay evidencia de que producen esos chequeos es iatrogenia. Personas que no padecen síntomas ni signos algunos, pasan tras los descubrimientos de estas revisiones a ser consideradas como enfermos, frecuentemente crónicos, con el impacto psicológico y en su calidad de vida que eso supone. Los tratamientos a los que se les somete tienen muchos, y algunos muy graves e incluso fatales, efectos adversos. Tanto los tratamientos como la cascada de nuevas pruebas diagnósticas y de control a las que se somete a estas personas suponen un gasto y un consumo de recursos muy importantes. Recursos cuyo consumo, a la luz de los resultados de esta revisión, no produce beneficios en salud sino problemas, y que podrían haber sido utilizados en otras actividades de beneficios bien conocidos.

Krogsbøll LT, Jørgensen KJ, Grønhøj Larsen C, Gøtzsche PC. General healthchecks in adults for reducing morbidity and mortality from disease: Cochranesystematic review and meta-analysis.

BMJ. 2012 Nov 20;345:e7191. doi: 10.1136/bmj.e7191.

Publicado por Jesús Palacio [en línea]  (ESP):, 19 de diciembre de 2012 [ref. 19 de diciembre de 2012] Disponible en Internet:

Woman with Quadriplegia Feeds Herself Using Mind-Controlled Robot Arm

27 12 2012

PITTSBURGH, Dec. 16, 2012 – Reaching out to “high five” someone, grasping and moving objects of different shapes and sizes, feeding herself dark chocolate. For Jan Scheuermann and a team of researchers from the University of Pittsburgh School of Medicine and UPMC, accomplishing these seemingly ordinary tasks demonstrated for the first time that a person with longstanding quadriplegia can maneuver a mind-controlled, human-like robot arm in seven dimensions (7D) to consistently perform many of the natural and complex motions of everyday life.

In a study published in the online version of The Lancet, the researchers described the brain-computer interface (BCI) technology and training programs that allowed Ms. Scheuermann, 53, of Whitehall Borough in Pittsburgh, Pa. to intentionally move an arm, turn and bend a wrist, and close a hand for the first time in nine years.

Less than a year after she told the research team, “I’m going to feed myself chocolate before this is over,” Ms. Scheuermann savored its taste and announced as they applauded her feat, “One small nibble for a woman, one giant bite for BCI.”

Jan Scheuermann, who has quadriplegia, brings a chocolate bar to her mouth using a robot arm she is guiding with her thoughts. Researcher Elke Brown, M.D., watches in the background. Click the photo to download it in high resolution. Photo credit: "UPMC"

“This is a spectacular leap toward greater function and independence for people who are unable to move their own arms,” agreed senior investigator Andrew B. Schwartz, Ph.D., professor, Department of Neurobiology, Pitt School of Medicine. “This technology, which interprets brain signals to guide a robot arm, has enormous potential that we are continuing to explore. Our study has shown us that it is technically feasible to restore ability; the participants have told us that BCI gives them hope for the future.”

In 1996, Ms. Scheuermann was a 36-year-old mother of two young children, running a successful business planning parties with murder-mystery themes and living in California when one day she noticed her legs seemed to drag behind her. Within two years, her legs and arms progressively weakened to the point that she required a wheelchair, as well as an attendant to assist her with dressing, eating, bathing and other day-to-day activities. After returning home to Pittsburgh in 1998 for support from her extended family, she was diagnosed with spinocerebellar degeneration, in which the connections between the brain and muscles slowly, and inexplicably, deteriorate.

“Now I can’t move my arms and legs at all. I can’t even shrug my shoulders,” she said. “But I have come to the conclusion that worrying about something is experiencing it twice. I try to dwell on the good things that I have.”

A friend pointed out an October 2011 video about another Pitt/UPMC BCI research study in which Tim Hemmes, a Butler, Pa., man who sustained a spinal cord injury that left him with quadriplegia, moved objects on a computer screen and ultimately reached out with a robot arm to touch his girlfriend.

“Wow, it’s so neat that he can do that,” Ms. Scheuermann thought as she watched him. “I wish I could do something like that.” She had her attendant call the trial coordinator immediately, and said, “I’m a quadriplegic. Hook me up, sign me up! I want to do that!”

On Feb. 10, 2012, after screening tests to confirm that she was eligible for the study, co-investigator and UPMC neurosurgeon Elizabeth Tyler-Kabara, M.D., Ph.D., assistant professor, Department of Neurological Surgery, Pitt School of Medicine, placed two quarter-inch square electrode grids with 96 tiny contact points each in the regions of Ms. Scheuermann’s brain that would normally control right arm and hand movement.

“Prior to surgery, we conducted functional imaging tests of the brain to determine exactly where to put the two grids,” she said. “Then we used imaging technology in the operating room to guide placement of the grids, which have points that penetrate the brain’s surface by about one-sixteenth of an inch.”

The electrode points pick up signals from individual neurons and computer algorithms are used to identify the firing patterns associated with particular observed or imagined movements, such as raising or lowering the arm, or turning the wrist, explained lead investigator Jennifer Collinger, Ph.D., assistant professor, Department of Physical Medicine and Rehabilitation (PM&R), and research scientist for the VA Pittsburgh Healthcare System. That intent to move is then translated into actual movement of the robot arm, which was developed by Johns Hopkins University’s Applied Physics Lab.

Two days after the operation, the team hooked up the two terminals that protrude from Ms. Scheuermann’s skull to the computer. “We could actually see the neurons fire on the computer screen when she thought about closing her hand,” Dr. Collinger said. “When she stopped, they stopped firing. So we thought, ‘This is really going to work.’”

Within a week, Ms. Scheuermann could reach in and out, left and right, and up and down with the arm, which she named Hector, giving her 3-dimensional control that had her high-fiving with the researchers. “What we did in the first week they thought we’d be stuck on for a month,” she noted.

Before three months had passed, she also could flex the wrist back and forth, move it from side to side and rotate it clockwise and counter-clockwise, as well as grip objects, adding up to what scientists call 7D control. In a study task called the Action Research Arm Test, Ms. Scheuermann guided the arm from a position four inches above a table to pick up blocks and tubes of different sizes, a ball and a stone and put them down on a nearby tray. She also picked up cones from one base to restack them on another a foot away, another task requiring grasping, transporting and positioning of objects with precision.

“Our findings indicate that by a variety of measures, she was able to improve her performance consistently over many days,” Dr. Schwartz explained. “The training methods and algorithms that we used in monkey models of this technology also worked for Jan, suggesting that it’s possible for people with long-term paralysis to recover natural, intuitive command signals to orient a prosthetic hand and arm to allow meaningful interaction with the environment.”

In a separate study, researchers also continue to study BCI technology that uses an electrocortigraphy (ECoG) grid, which sits on the surface of the brain rather than slightly penetrates the tissue as in the case of the grids used for Ms. Scheuermann.

In both studies, “we’re recording electrical activity in the brain, and the goal is to try to decode what that activity means and then use that code to control an arm,” said senior investigator Michael Boninger, M.D., professor and chair, PM&R, and director of UPMC Rehabilitation Institute. “We are learning so much about how the brain controls motor activity, thanks to the hard work and dedication of our trial participants. Perhaps in five to 10 years, we will have a device that can be used in the day-to-day lives of people who are not able to use their own arms.”

The next step for BCI technology will likely use a two-way electrode system that can not only capture the intention to move, but in addition, will stimulate the brain to generate sensation, potentially allowing a user to adjust grip strength to firmly grasp a doorknob or gently cradle an egg.

After that, “we’re hoping this can become a fully implanted, wireless system that people can actually use in their homes without our supervision,” Dr. Collinger said. “It might even be possible to combine brain control with a device that directly stimulates muscles to restore movement of the individual’s own limb.”

For now, Ms. Scheuermann is expected to continue to put the BCI technology through its paces for two more months, and then the implants will be removed in another operation.

“This is the ride of my life,” she said. “This is the rollercoaster. This is skydiving. It’s just fabulous, and I’m enjoying every second of it.”

In addition to Drs. Collinger, Tyler-Kabara, Boninger and Schwartz, study co-authors include Brian Wodlinger, Ph.D., John E. Downey, Wei Wang, Ph.D., and Doug Weber, Ph.D., all of PM&R; and Angus J. McMorland, Ph.D., and Meel Velliste, Ph.D., of the Department of Neurobiology, Pitt School of Medicine.

One Giant Bite: Woman with Quadriplegia Feeds Herself Using Mind-Controlled Robot Arm VIDEO

The BCI projects are funded by the Defense Advanced Research Projects Agency, National Institutes of Health grant 8KL2TR000146-07, the U.S. Department of Veteran’s Affairs, the UPMC Rehabilitation Institute and the University of Pittsburgh Clinical and Translational Science Institute.

For more information about participating in the trials, call 412-383-1355. [en línea] Pittsburgh (USA):, 27 de diciembre de 2012 [ref. 16 de diciembre de 2012] Disponible en Internet:

Diabetes mellitus. La crónica de la historia

24 12 2012

A lo largo del siglo XX las enfermedades crónicas no transmisibles han pasado de manera progresiva a ocupar los primeros lugares en cuanto a importancia sanitaria y social. La Diabetes Mellitus, la cual atribuye su nombre a los griegos Apolunio y Demetrio del siglo II a.n.e. (1) es el trastorno endocrino más común encontrándose en estos momentos entre las primeras 10 causas de muerte en el país con una tendencia al incremento de su prevalencia, proporcionalmente al envejecimiento de la población. (2)


 Se considera que aún no hemos realmente llegado a la prevalencia esperada de diabéticos que según estudios previos podrían alcanzar entre un 30 a 40 por 100 habitantes cuando la búsqueda activa de la enfermedad llegue a su máxima eficiencia. (3)


El reconocimiento de la diabetes como una enfermedad crónica que afecta a millones de personas en el mundo ha motivado la búsqueda de diversos ámbitos de atención de salud, principalmente en relación con los conocimientos, las percepciones, actitudes y temores de los pacientes en el contexto familiar y comunal. (4)


Es importante hacer énfasis en la educación al paciente en el consultorio, lo cual implica enseñar aspectos básicos de la diabetes, promover la modificación de conocimientos y solucionar problemas inmediatos con cambios en el marco psicológico de referencia para ayudar al paciente a aceptar su enfermedad. (5)


La influencia del médico en la conducta del paciente frente a la enfermedad constituye un punto cardinal, pues muchos profesionales de la salud se limitan al diagnostico y a la prescripción facultativa, dejando a un lado la valiosa herramienta de la educación (6) la que debe ser enfatizada en el consultorio médico de la familia, lo cual implica enseñar aspectos básicos de la diabetes, promover la modificación de conocimientos y solucionar problemas inmediatos con cambios en el marco psicológico de referencia para ayudar al paciente a aceptar su enfermedad. (5)


Por tratarse la diabetes de un padecimiento tan antiguo como la humanidad, el aspecto educacional muchas veces ha sido relegado. El tratamiento del diabético debe incluir en orden de importancia: educación, alimentación, ejercicios y medicación. Orden comúnmente invertido. El objetivo primordial es mejorar el control, evitar o disminuir las complicaciones agudas o crónicas y mejorar la calidad de vida. (7)


Para estos es necesaria la guía del personal sanitario, modificando actitudes en pacientes y familiares allegados, ante la enfermedad (8) educar permitirá afrontar exigencias terapéuticas con autonomía y responsabilidad pero sin menoscabar el bienestar general .(9)


La dinámica de interrelación que se establezca entre familiares y el individuo es uno de los factores determinantes en el control metabólico como reportará Karisson (10) cuando escribe que diabético con un modelo familiar favorable, aumenta significativamente su control ante la enfermedad. Dentro del papel del médico de familia, extensible a todos los integrantes del sistema sanitario, se encuentra como labor esencial el reconocer la influencia de los factores familiares sobre la salud y tenerlos en cuenta para el cuidado del mismo, reconociendo igualmente la influencia de los problemas del paciente en su familia. Las personas diabéticas tienen síntomas y tienen también familias. El camino entre los pacientes diabéticos y sus familias se recorre en ambas direcciones. (11)


Unas de las funciones esenciales de la familia la constituye el prestar apoyo a sus miembros. En el caso de aparición de una enfermedad crónica esta función adquiere singular importancia, tanto desde el punto de vista físico como emocional y gracias a ella se pueden resolver situaciones conflictivas que incluirán a su vez en el correcto control de la enfermedad. Por otra parte le permitirá proteger a la familia de situaciones disfuncionales que puedan ser desencadenadas por la aparición de la enfermedad o de sus complicaciones. (12)


En programas previos sobre principios educativos para los pacientes diabéticos se destacan como conclusiones la enorme importancia de contar con la colaboración familiar para lograr resultados favorables. (13)


La Organización Mundial de la Salud, puntualiza: la educación es una piedra angular en el tratamiento del diabético y vital para la integración del diabético a la sociedad. (14)


Se conoce además que a nivel mundial el costo de un paciente diabético en el tratamiento de sus complicaciones tanto agudas como crónicas es elevado. Además del deterioro de su estado psíquico y orgánico, su relación con la sociedad se empobrece en la medida que este deterioro aumenta. Conociendo las ventajas que este método educativo nos ofrece hemos sido motivados a realizar nuestro trabajo para promover la labor educativa tanto con pacientes como familiares del diabético. En estos momentos se conoce que la prevalencia de la enfermedad en el país, es hasta el año 2001 de un 25,3 por cada 1000 habitantes. (15)


En nuestra provincia la prevalencia durante el año 2001 fue de un 22.7 por cada 1000 habitantes cifra que ha ido en ascenso hasta alcanzar el valor en el 2004 de 30.5 por cada 1000 habitantes. En nuestro municipio, la prevalencia de diabetes en el año 2002, se comportó, para una población total de 55 280 en 1370, para un índice de 24,78 por 1000/ h; en el 2003 la población fue de 55 282, la prevalencia aumento hasta 1459 para un índice de 26,39; y en el 2004 para una población total de 55 569 la prevalencia aumentó hasta 1540, con un índice de 27,71 por cada 1000 habitantes. Según estudios previos del 50 al 80% de las complicaciones agudas pueden ser prevenidas mediante una educación adecuada, por lo que la educación diabetológica es de vital importancia en el tratamiento actual de la diabetes. (16).


Actualmente se recogen pocos trabajos sobre la influencia de la educación del familiar conjuntamente con la del paciente diabético en el control de la enfermedad. En nuestra opinión, la atención primaria de salud en función por la mejoría del estado de salud de la población en este grupo de pacientes, debe crear estrategias encaminadas a la educación no solo del enfermo sino de la familia y la comunidad, siempre marcando un destino final en el diabético; prevenir o retrasar los daños ya establecidos propios de la enfermedad.


Referencias Bibliográficas:


Montoro P. La diabetes y su control. Murcia: Universidad de Murcia; 1991. 
Declaración de las Américas sobre Diabetes. Panam Health Org Bull. 1996; 30 (3):261-5. 
Harrison IM, Foster DW. Diabetes mellitus. En: Issel Bacher KJ ed. Harrison´s Principal’s of Internal Medicine. 13 ed. New York: Mc Graww Hill; 2000. 
Araúz AG, Sánchez G, Padilla G, Fernández M, Rosillo M, Gosman S. Intervención educativa comunitaria sobre la diabetes, en el ámbito de la atención primaria. Rev. Panam Salud Púb. 2001; 9(3):30-4. 
Garito LL, Rueda A. Curso de educadores en diabetes. USA: Unidad de diabetes de los laboratorios Lilly. S.A; 1999. 
Lennon GM, Taylor KG, Debney, Barley C J. Knowledge, attitudes, technical competence and blood glucose control of type I diabetic patients during an after education program. Diabetic Med. 1997;7:825–32. 
Zuniga S, Islas S. Educación del paciente diabético. Rev Med IMSS. 2000; (3):187-191. 
Hiss R. The activates patients: a foce for change in diabetes health care and education. Diabetes Educ 1986; 12 (suppl): 225–23. 
García R. A dibetes education programme based on and interventive patients centred aproach: the cuban experience. West Indian Med. 1999;4B(suppl 1):1. 
Karlsson J.A. Psycosocial aspect of diseases duration and control in young adults with type I diabetes. Clin Epidemiol. 1988;41(5):435–40. 
Rodriguez Moran M, Gerrero J.F. Importance of family support in the control of glicemia. Salud Pública Méx. 1997;39:44–7. 
De la Revilla L. Conceptos, instrucciones e instrumentos de la atención familiar. Barcelona: DOYMA; 2000. 
Junta de Andalucía. Guía de atención a la salud del anciano. Andalucía: Consejería de salud; 1997. 
Moncada E. Educar en Diabetes. Barcelona: Editorial Científico Médica; 1998. 
Programa Nacional de Prevención y control de la Diabetes Mellitus. La Habana: [s.l.]; Mayo 2002. 
Domar L. A community survey of diabetes in the elderly. Diabetes Med. 1992 Nov;9 (9):860–5.




Dra. Mayelin Fundora Gallardo, 1

Dra. Madelyn Jiménez García 2

Dra. Isdeky Milián Espinosa 3

Dra. Mabel Quintana Sosa. 4


¹ Dra. en Medicina. Especialista en 1er grado en Medicina General Integral. Centro trabajo Policlínico Juan Marti Pi Área Jicotea.

² Dra. en Medicina. Especialista en 1er grado en Medicina General Integral. Centro de trabajo: Polic. Juan Marti Pi Área de Jicotea.

3 Dra. en Medicina. Especialista en 1er grado en Medicina General Integral. Centro trabajo Policlínico Juan Marti Pi Área Jicotea.

4 Dra. en Medicina. Especialista en 1er grado en Medicina General Integral. Especialista en 1er grado en Medicina Interna. Profesor Instructor ISCM VC. Centro trabajo Policlínico Juan Marti Pi Área Jicotea. [en línea] Cádiz (ESP):, 24 de diciembre de 2012 [ref. 12 de junio de 2007] Disponible en Internet:

More than a Machine

20 12 2012

Ribosome regulates viral protein synthesis, revealing potential therapeutic target 


Some viruses depend on ribosomal protein L40 (rpL40), highlighted within the large (60S) subunit, for protein synthesis. Image courtesy of the Whelan Lab.

Some viruses depend on ribosomal protein L40 (rpL40), highlighted within the large (60S) subunit, for protein synthesis. Image courtesy of the Whelan Lab.

By ELIZABETH COONEY Viruses can be elusive quarry. RNA viruses are particularly adept at defeating antiviral drugs because they are so inaccurate in making copies of themselves. With at least one error in every genome they copy, viral genomes are moving targets for antiviral drugs, creating resistant mutants as they multiply. In the best-known example of success against retroviruses, it takes multiple-drug cocktails to corner HIV and narrow its escape route.

Rather than target RNA viruses themselves, aiming at the host cells they invade could hold promise, but any such strategy would have to be harmless to the host.  Now, a surprising discovery made in ribosomes may point the way to fighting fatal viral infections such as rabies.

Results were published online November 19 in Proceedings of the National Academy of Sciences.

The ribosome has traditionally been viewed as the cell’s molecular machine, automatically chugging along, synthesizing proteins the cell needs to carry out the functions of life. But Amy Lee, a former graduate student in the program of virology, and Sean Whelan, HMS professor of microbiology and immunobiology, now say the ribosome appears to take a more active role, regulating the translation of specific proteins and ultimately how some viruses replicate.

The researchers were studying differences between how viruses and the host cells they infect carry out the process of translating messenger RNAs (mRNAs) into proteins. Focusing on protein components found on the surface of the ribosome, they discovered a protein that some viruses depend on to make other proteins, but that the vast majority of cellular mRNAs do not need.

Called rpL40, this ribosomal protein could represent a target for potential treatments; blocking it would disable certain viruses while leaving normal cells largely unaffected.

“Because certain viruses are very sensitive to the presence and absence of these ribosomal proteins, it might be a useful way for us to think about targeting ribosomes for therapeutic purposes from an antiviral standpoint,” said Whelan. “This is a way to think about interfering with rabies virus infection. There are no therapeutics for rabies infection.”

The team screened protein constituents of the ribosome to see which ones might be involved in specialized protein synthesis. Studying the vesicular stomatitis virus, a rhabdovirus in the same family as the rabies virus, they found that its mRNAs depended on rpL40 but only 7 percent of host-cellular mRNAs did. Some of the cellular mRNAs that depend upon rpL40 were stress response genes.

Experiments in yeast and human cells revealed that a class of viruses, which includes rabies and measles, depended on rpL40 for replication.

“This work reveals that the ribosome is not just an automatic molecular machine but instead also acts as a translational regulator,” said first author Amy Lee, who is now a post-doctoral researcher at the University of California, Berkeley.

The concept of targeting cellular functions such as protein synthesis for antiviral therapies is being explored by a number of research groups, but there are no drugs based on this.

“We think the principle is bigger than just this single protein,” Whelan said.  “Viruses have an uncanny way of teaching us new biology all the time.”

Maria Barna, assistant professor of developmental biology and genetics at Stanford University, called the work part of an exciting area of exploration. Her own recently published findings showed that a single ribosomal protein belonging to the large ribosome subunit rpL38 is critically required for formation of the mammalian body plan and specialized translational control.
“It is extremely fascinating that one single ribosomal protein is required for translational control of so many viruses, while its loss does not appear to have a major consequence on general protein synthesis or for cell viability. Any means to down-regulate rpL40 may be a novel therapeutic approach for viral infections,” she said about work led by Whelan. Barna was not involved in the research. “However, a deeper understanding is critically needed to determine whether the few ribosomal proteins, such as rpL40, shown to exert ribosome-mediated translational specificity reflects a harbinger of a new layer of gene regulation.”

This work was supported by NIH grants AI059371 and AI057159. Whelan is a recipient of a Burroughs Wellcome Investigators in the Pathogenesis of Infectious Disease Award. Lee is supported by the Department of Defense through the National Defense Science & Engineering Graduate Fellowship Program and the National Science Foundation through the Graduate Research Fellowship Program. [en línea] Cambridge, MA (USA):, 20 de diciembre de 2012 [ref. 26 de noviembre de 2012] Disponible en Internet:


Weight Loss Surgery May Not Combat Diabetes Long-Term

17 12 2012

Weight loss surgery, which in recent years has been seen as an increasingly attractive option for treating Type 2 diabetes, may not be as effective against the disease as it was initially thought to be, according to a new report. The study found that many obese Type 2 diabetics who undergo gastric bypass surgery do not experience a remission of their disease, and of those that do, about a third redevelop diabetes within five years of their operation.

Stuart Bradford

Stuart Bradford

The findings contrast with the growing perception that surgery is essentially a cure for Type II diabetes. Earlier this year, two widely publicized studies reported that surgery worked better than drugs, diet and exercise in causing a remission of Type 2 diabetes in overweight people whose blood sugar was out of control, leading some experts to call for greater use of surgery in treating the disease. But the studies were small and relatively short, lasting under two years.

The latest study, published in the journal Obesity Surgery, tracked thousands of diabetics who had gastric bypass surgery for more than a decade. It found that many people whose diabetes at first went away were likely to have it return. While weight regain is a common problem among those who undergo bariatric surgery, regaining lost weight did not appear to be the cause of diabetes relapse. Instead, the study found that people whose diabetes was most severe or in its later stages when they had surgery were more likely to have a relapse, regardless of whether they regained weight.

“Some people are under the impression that you have surgery and you’re cured,” said Dr. Vivian Fonseca, the president for medicine and science for the American Diabetes Association, who was not involved in the study. “There have been a lot of claims about how wonderful surgery is for diabetes, and I think this offers a more realistic picture.”

The findings suggest that weight loss surgery may be most effective for treating diabetes in those whose disease is not very advanced. “What we’re learning is that not all diabetic patients do as well as others,” said Dr. David E. Arterburn, the lead author of the study and an associate investigator at the Group Health Research Institute in Seattle. “Those who are early in diabetes seem to do the best, which makes a case for potentially earlier intervention.”

One of the strengths of the new study was that it involved thousands of patients enrolled in three large health plans in California and Minnesota, allowing detailed tracking over many years. All told, 4,434 adult diabetics were followed between 1995 and 2008. All were obese, and all underwent Roux-en-Y operations, the most popular type of gastric bypass procedure.

After surgery, about 68 percent of patients experienced a complete remission of their diabetes. But within five years, 35 percent of those patients had it return. Taken together, that means that most of the subjects in the study, about 56 percent — a figure that includes those whose disease never remitted — had no long-lasting remission of diabetes after surgery.

The researchers found that three factors were particularly good predictors of who was likely to have a relapse of diabetes. If patients, before surgery, had a relatively long duration of diabetes, had poor control of their blood sugar, or were taking insulin, then they were least likely to benefit from gastric bypass. A patient’s weight, either before or after surgery, was not correlated with their likelihood of remission or relapse.

In Type 2 diabetes, the beta cells that produce insulin in the pancreas tend to wear out as the disease progresses, which may explain why some people benefit less from surgery. “If someone is too far advanced in their diabetes, where their pancreas is frankly toward the latter stages of being able to produce insulin, then even after losing a bunch of weight their body may not be able to produce enough insulin to control their blood sugar,” Dr. Arterburn said.

Nonetheless, he said it might be the case that obese diabetics, even those whose disease is advanced, can still benefit from gastric surgery, at least as far as their quality of life and their risk factors for heart disease and other complications are concerned.

“It’s not a surefire cure for everyone,” he said. “But almost universally, patients lose weight after weight loss surgery, and that in and of itself may have so many health benefits.” [en línea] New York (USA):, 17 de diciembre de 2012 [ref. 28 de noviembre de 2012] Disponible en Internet:

Patentan un método para reducir los efectos secundarios de la quimioterapia

13 12 2012


Investigadores del Centro de Investigación Príncipe Felipe y de la Fundación Investigación e Innovación para el Desarrollo Social han desarrollado y patentado un procedimiento para la eliminación de metales pesados en disolución. Ahora van aplicar este método en un proyecto experimental para la eliminación de cisplatino excedente en sangre. Este metal, utilizado en tratamientos de quimioterapia, es responsable de efectos secundarios como toxicidad renal, náuseas, vómitos y alteraciones sanguíneas en pacientes con cáncer.


El método se aplicará en la eliminación del cisplatino excedente en sangre, causante de graves efectos secundarios. Imagen: Wicked

El método se aplicará en la eliminación del cisplatino excedente en sangre, causante de graves efectos secundarios. Imagen: Wicked

El Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) y la Fundación Investigación e Innovación para el Desarrollo Social (FIIDS) han iniciado un proyecto conjunto para reducir los efectos secundarios en tratamientos con quimioterapia a pacientes con cáncer.

En concreto, los investigadores del Laboratorio de Bioquímica Estructural del CIPF y del área de Biomedicina de la FIIDS han desarrollado y patentado un proceso para la eliminación de metales pesados en disolución, y han descubierto que este proceso sería también válido para la reducción de los metales disueltos en fluidos de seres vivos, señalan ambas instituciones.

Según los responsables del proyecto, la primera aplicación prevista de este método es la eliminación del cisplatino excedente en sangre tras la administración intravenosa en pacientes de cáncer.

“El cisplatino es el medicamento más frecuentemente prescrito en tratamientos de quimioterapia y está considerado como el anticanceroso más efectivo y de mayor espectro de acción. Sin embargo, al tratarse de un metal, la presencia de este fármaco en sangre conlleva un gran número de efectos secundarios de gravedad tales como toxicidad renal, náuseas, vómitos y alteraciones sanguíneas”, indican.


Aumentar la eficacia terapéutica

El proceso desarrollado para la eliminación de metales pesados en disolución se adaptará a la reducción del platino mediante el intercambio con otros metales no tóxicos. La eliminación de platino en sangre se efectuará por un método extracorpóreo similar a la hemodiálisis.

La aplicación del proceso contribuiría a reducir estos efectos secundarios del cisplatino al eliminar esta sustancia de la sangre. Además, el proyecto tiene entre sus objetivos aumentar la eficacia terapéutica del fármaco al permitir el incremento de su dosificación, según las instituciones. [en línea] Madrid (ESP):, 13 de diciembre de 2012 [ref. 13 de noviembre de 2012] Disponible en Internet:

Colocan por primera vez un implante auditivo de conducción ósea con anestesia local

10 12 2012

Especialistas del Departamento de Otorrinolaringología de la Clínica Universidad de Navarra han colocado por primera vez en el mundo un implante auditivo de conducción ósea con anestesia local.

Foto: EP/CUN

Foto: EP/CUN

Se trata de una intervención quirúrgica indicada para implantar un dispositivo específico para subsanar lesiones del oído externo y medio. El implante, denominado Bonebridge (nombre comercial, de la casa MED-EL), a diferencia de otros dispositivos de conducción ósea, presenta la particularidad de quedar totalmente oculto bajo la piel, sin ningún tipo de conexión percutánea que la atraviese, según ha explicado la Clínica en un comunicado.

Así, el audioprocesador externo del implante queda sujeto mediante imanes y envía la información sonora a la parte implantada en el interior, utilizando ondas de frecuencia modulada, sin precisar el empleo de una conexión directa, como ocurre en el grupo de los implantes osteointegrados.

El equipo de otorrinolaringólogos de la Clínica Universidad de Navarra ha realizado ya con éxito el procedimiento en seis pacientes, “sin ningún tipo de complicaciones quirúrgicas”.

Las cirugías han sido lideradas por el doctor Manuel Manrique, junto a quien han intervenido los doctores Raquel Manrique y Jorge de Abajo. El procedimiento tiene una duración de entre 30 y 60 minutos y, posteriormente, no precisa ingreso hospitalario.

El implante Bonebridge consta de dos componentes. El primero es un dispositivo subcutáneo (colocado bajo la piel) situado detrás de la oreja y el segundo, un procesador de audio externo encargado de captar las ondas sonoras. Estas señales se transmiten, a través de la piel, al implante interno que a su vez consigue conducirlas al hueso y, por medio de él, al oído interno del paciente.


La importancia de la utilización de anestesia local en estas intervenciones, con el paciente totalmente consciente, estriba, en primer lugar, en una reducción de los riesgos que la anestesia general supone para el intervenido.

Además, convierte la cirugía en un procedimiento de carácter ambulatorio, sin necesidad de ingreso hospitalario, lo que contribuye a disminuir los costes del procedimiento. Finalizada la intervención, es preciso esperar tres semanas para poder activar el implante, tiempo necesario para la cicatrización de la herida quirúrgica y la remisión del edema (hinchazón).

En este procedimiento, la anestesia se infiltra en la región posterior de la oreja, emplazamiento donde quedará colocado el implante.

La realización de esta cirugía con anestesia local ha sido posible, según afirma el doctor Manrique, gracias a que el equipo de especialistas de la Clínica Universidad de Navarra cuenta con una experiencia de 20 años en cirugías del oído medio con esta modalidad anestésica. “Debido a este bagaje, sabemos que es perfectamente ejecutable este tipo de intervención con esta forma de anestesia, la cual permite realizar cirugías que requieren incluso mayor precisión que la de este tipo de implante BoneBridge“, alega el especialista. [en línea] Madrid (ESP):, 10 de diciembre de 2012 [ref. 28 de noviembre de 2012] Disponible en Internet:

Las dioxinas en el embarazo pueden afectar el sistema reproductivo de los niños

6 12 2012

Barcelona, 20 de Noviembre de 2012.- Las distancias anogenitales, que normalmente son más largas en los niños que en las niñas, se reducen entre los varones recién nacidos cuyas madres tuvieron una mayor exposición a las dioxinas. Así se revela en un estudio, dirigido por el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) de Barcelona, en el que han participado 700 mujeres embarazadas y sus recién nacidos de Grecia y España.

Los investigadores concluyen que la distancia anogenital, que es la distancia entre el ano y el pene, se redujo en aproximadamente medio milímetro por cada 10 picogramos (1 picogramo equivale a una billonésima parte de un gramo) de dioxinas medidas por gramo de lípido. La Dra. Marina Vafeiadi, primera autora del artículo, explica que “la distancia anogenital es un marcador sensible a las alteraciones endocrinas y estas pequeñas distancias se han relacionado con hipospadias (un defecto congénito de la uretra y el pene), criptorquidia (testículos no descendidos) y también con una menor calidad del semen e infertilidad en los hombres jóvenes”. De hecho, este estudio confirma en humanos la evidencia experimental de los efectos de las dioxinas en animales que ya utilizó la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para establecer recomendaciones para la ingesta humana a las dioxinas de los alimentos.

Las dioxinas y compuestos similares a éstas son sustancias químicas persistentes de subproductos de diversos procesos industriales. Las principales fuentes de exposición humana son alimentos ricos en grasas, principalmente de origen animal como la carne, productos lácteos y pescado. Las dioxinas se transmiten de la madre al niño a través de la placenta durante el embarazo y después del nacimiento a través de la lactancia materna.

El uso de avanzadas técnicas biomédicas permitió la medición de las dioxinas y compuestos similares en la sangre de la madre mediante un examen que proporcionó una estimación global de la exposición a estos compuestos y los niveles de los mismos durante el embarazo.

Según el coordinador del estudio y director científico conjunto del CREAL, el Prof. Manolis Kogevinas, “la exposición a las dioxinas y compuestos relacionados se ha reducido considerablemente en los países industrializados en las últimas décadas gracias a las medidas de control. Nuestros resultados indican, sin embargo, que el control eficiente de los compuestos persistentes requiere largos períodos de tiempo para ser eficaz. El estudio se llevó a cabo junto con investigadores de la Universidad de Creta (Grecia) y el Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas-IMIM (Barcelona).

Artículo de referencia: In Utero Exposure to Dioxins and Dioxin-like Compounds and Anogenital Distance in Newborns and Infants. Environmental Health Perspectives.  Marina Vafeiadi, Silvia Agramunt, Eleni Papadopoulou, Harrie Besselink, Kleopatra Mathianaki, Polyxeni Karakosta, Ariana Spanaki, Antonis Koutis, Leda Chatzi, Martine Vrijheid, Manolis Kogevinas.

Para más información o concertar entrevistas, contacte con: – Gisela Sanmartín, Jefa de Comunicación del CREAL: – Tel: 93 214 73 33 – 696 912 841. [en línea] Barcelona (ESP):, 06 de diciembre de 2012 [ref. 20 de noviembre de 2012] Disponible en Internet:

Sra Escala. GAMIFICACIÓN: Jugar a vivir más y mejor.

3 12 2012

Elena Escala Sáenz

Redactora Jefe de



La gamificación es, junto a las redes sociales y la mobile health, una de las grandes apuestas del sector sanitario para los próximos 5 años. Se trata de incorporar al ámbito de la salud el factor lúdico propio de los videojuegos con el fin de fomentar estilos de vida saludables, conseguir objetivos de prevención o mejorar el control de enfermos crónicos.

Según un informe de la consultora norteamericana Gartner, en 2015 más del 50 por ciento de las empresas habrán incorporado la gamificación en su estrategia de fidelización de clientes y en 2014 el 70 por ciento contarán con al menos una aplicación basada en la gamificación.

Lo cierto es que la gamificación no es algo nuevo. Utilizar los juegos para motivar a las personas y ayudarles a conseguir o incluso mejorar sus objetivos es una estrategia muy antigua; sin embargo, no ha sido hasta la llegada de los videojuegos y otros avances tecnológicos que la gamificación ha conseguido un merecido respaldo para su validación.

Hoy es habitual utilizar aplicaciones que nos marcan objetivos, los comparan con los de otros usuarios y nos plantean retos que debemos superar, mejorando de esta manera nuestras propias marcas con un punto extra de diversión. El factor social en la Red es fundamental para dar sentido a la competición y ya se ha aplicado con éxito en marketing, selección de personal, gestión, productividad y fidelización de usuarios, y cada vez más sectores apuestan por la gamificación.

El sanitario no se queda atrás, y hoy contamos con varios ejemplos del uso de la gamificación, más allá de los típicos juegos que buscan modificar parámetros relacionados con la actividad física y la alimentación. Especialistas de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Rey Juan Carlos, de Madrid, están trabajando en la validación de un protocolo de ejercicios de rehabilitación basados en videojuegos ya existentes, y el Hospital NISA Aguas Vivas, en Valencia, diseña juegos informáticos ad hoc para la rehabilitación cognitiva.

Fuera de nuestras fronteras, grupos de trabajo de la Universidad de California, en San Francisco, ya han demostrado que la gamificación aplicada al entrenamiento cognitivo intensivo tiene efectos positivos en la esquizofrenia, y la Diabetes Hands Foundation, dirigida por Manny Hernández, ha cosechado uno de sus mayores éxitos gracias a HealthSeeker, una aplicación para diabéticos que cada día les plantea unos retos de salud. Una vez alcanzados se reciben unos puntos y la puntuación se notifica a través de las redes sociales (Facebook y Twitter). Además, el refuerzo positivo que una persona pueda ejercer sobre otros participantes también se premia con puntos, lo que potencia la interacción entre todos los miembros de la comunidad.

Asimismo, uno de los sectores más interesados en el desarrollo de la gamificación es el de las aseguradoras. En sistemas sanitarios básicamente privados, como el norteamericano, la gamificación puede ahorrar mucho dinero tanto a las aseguradoras como a los empleadores. De ahí que grandes grupos empresariales que emplean a cientos de trabajadores en grandes superficies hayan introducido “juegos” a través de los cuales monitorizan la salud de sus empleados y les plantean retos u objetivos que, una vez alcanzados, se traducen en una reducción en el coste de la póliza o en beneficios económicos y sociales.

Por lo tanto, la gamificación debe verse como algo más que una herramienta social de marketing y publicidad; la gamificación tal vez sea la mejor aliada de las políticas de salud pública del futuro.