RADIOTERAPIA ESTEREOTÁXICA EXTRACRANEAL: ALTERNATIVA A LA CIRUGÍA EN PACIENTES ONCOLÓGICOS NO OPERABLES.

31 01 2013

“Gracias a su eficacia y excelente tolerancia, la SBRT abre un amplio abanico de posibilidades en el tratamiento del cáncer como alternativa a la cirugía en el tratamiento local de pacientes no operables y como opción de tratamiento importante en pacientes oligo-metastásicos, en los que, junto con otros tratamientos como la quimioterapia u otras terapias biológicas, contribuye a mejorar la supervivencia libre de enfermedad y a mejorar su calidad de vida”.

- En la mayoría de los estudios, la SBRT obtiene tasas de control local de más del 80 por ciento de las lesiones tratadas, y con mínima toxicidad, estando ya establecida como tratamiento de elección en pacientes no operables, con cáncer de pulmón en estadios precoces, y surgiendo como alternativa interesante a otros tratamientos locales en cáncer de próstata, tumores hepáticos, metástasis hepáticas, óseas, pulmonares, etc

- El curso se organizó por el creciente interés clínico que despierta esta técnica dentro de la especialidad, debido a sus excelentes resultados, y porque se trata de una técnica de altísima precisión que necesita de requerimientos tecnológicos y controles de calidad

- En el encuentro se abordaron múltiples aspectos de la SBRT, se profundizó en la definición de la técnica, en los requisitos tecnológicos y dosimétricos y en los controles de calidad, y también se analizaron las indicaciones, resultados y la evidencia de los estudios clínicos en cáncer de pulmón, tumores hepáticos, pacientes oligometastásicos, cáncer de próstata y otras indicaciones

- En los últimos años, la SBRT ha generado un gran interés y un desarrollo muy importante en España, lo que sitúa a nuestro país, desde el punto de vista profesional y tecnológico, al mismo nivel que muchos centros europeos o americanos, destacando en técnicas como la irradiación con gating de lesiones hepáticas o pulmonares

- Gracias a su eficacia y excelente tolerancia, la SBRT abre un amplio abanico de posibilidades en el abordaje del cáncer como alternativa a la cirugía en el tratamiento local de pacientes no operables y como opción de tratamiento importante en pacientes oligo-metastásicos

 

 

“La radioterapia estereotáxica extracraneal (SBRT) es una técnica de irradiación muy prometedora, ya que en la mayoría de los estudios obtiene tasas de control local de más del 80 por ciento de las lesiones tratadas, y con mínima toxicidad, que ya está establecida como tratamiento de elección en pacientes no operables, con cáncer de pulmón en estadios precoces y que, aunque aún son necesarios más estudios, surge como alternativa interesante a otros tratamientos locales, de la que se pueden beneficiar pacientes con cáncer de próstata, tumores hepáticos, metástasis hepáticas, óseas, pulmonares, etc”.

Ésta es la principal conclusión del primer curso específico del grupo de trabajo de SBRT que se celebra en España, según la Dra. Carmen Rubio, jefa del Servicio de Oncología Radioterápica de HM Universitario Sanchinarro (HMS)-Centro Integral Oncológico Clara Campal (CIOCC) y co-directora de la jornada, junto al Dr. Miquel Macià.

Este primer curso de SBRT que se organiza dentro de la Escuela Española de Oncología Radioterápica, celebrado hace unas semanas en Barcelona, surge por el creciente interés clínico que despierta esta técnica dentro de la especialidad, “debido a sus excelentes resultados, y porque se trata de una técnica de altísima precisión que necesita para su implementación de una serie de requerimientos tecnológicos y controles de calidad que es necesario establecer”, en palabras de la experta.

Así, dirigido tanto a oncólogos radioterápicos como a radiofísicos, en el encuentro se abordaron múltiples aspectos de la SBRT, se profundizó en la definición de la técnica, en los requisitos tecnológicos y dosimétricos y en los controles de calidad, y también se analizaron las indicaciones, resultados y la evidencia de los estudios clínicos en cáncer de pulmón, tumores hepáticos, pacientes oligometastásicos, cáncer de próstata y otras indicaciones.

Requerimientos y controles de calidad

En cuanto a los requerimientos tecnológicos y controles de calidad para implementar la SBRT definidos en la jornada, los primeros podrían agruparse en tres bloques: “El primero incluye una adecuada identificación del tumor o volumen a irradiar, para lo que hay que emplear estudios de imagen con TAC, TAC 4D, y en muchos casos resonancia o PET; en segundo lugar, son necesarios sistemas de planificación que permitan realizar una dosimetría del alto gradiente y alta conformación como la radioterapia conformada 3D o la radioterapia de intensidad modulada (IMRT) para poder administrar dosis altas al tumor y dosis bajas a los tejidos sanos de alrededor”, explica la Dra. Rubio, mencionando en tercer lugar la necesidad de disponer de “aceleradores de última generación que incorporen sistemas de imagen guiada que verifiquen y aseguren la precisión del tratamiento, incluso controlando el posible movimiento del tumor durante la irradiación”.

Finalmente, para la jefa del Servicio de Oncología Radioterápica de HMS-CIOCC, todos estos requisitos imprescindibles de la SBRT requieren igualmente de un “exhaustivo y preciso control para asegurara la calidad de estos tratamientos”.

Hipofraccionamiento, preparación, dosis y beneficio-riesgo

Los expertos reunidos en el curso pusieron sobre la mesa también las últimas novedades el hipofraccionamiento, que es la base radiobiológica de la SBRT, ya que permite administrar con seguridad, en una o un número limitado de sesiones, dosis muy altas al tumor.

“Estas dosis altas por fracción no sólo producen una mayor destrucción directa del ADN de las células tumorales -indica la experta-, sino que también producen reacciones moleculares que alteran el microambiente tumoral, induciendo la apoptosis de células endoteliales y la destrucción de otros subtipos celulares”. Por tanto, “la dosis equivalente biológica de estas dosis altas por fracción es mayor que la que producen los fraccionamientos estándar, aunque son necesarios más estudios radiobiológicos que establezcan los esquemas de fraccionamiento más adecuados en función del tipo de tumor, volumen y localización y su relación con estructuras sanas”, precisa.

En cuanto a las fases de preparación, administración y verificación de estos tratamientos, la Dra. Rubio asegura que hay consenso entre los especialistas respecto a los requerimientos necesarios para cada una de las fases del proceso de irradiación con SBRT, aunque matiza que hay diferentes técnicas de irradiación que dependen de los equipos y diferentes formas de cuantificar y controlar el movimiento del tumor, como los sistemas de gating o tracking, que aumentan la precisión de la SBRT de lesiones hepáticas o pulmonares, irradiando menor cantidad de tejido sano pero que obligan a colocar previamente marcadores internos fiduciales.

El balance beneficio-riesgo de estos tratamientos en lo relativo a su toxicidad es otra de las ventajas de la SBRT, debido a que “su eficacia es muy alta: en la mayoría de los estudios el control local de las lesiones irradiadas es mayor del 80% a 2-3 años, y las toxicidades descritas son muy bajas; resultados que hacen que esta técnica tenga un gran interés clínico”, en palabras de la co-directora de la jornada. No obstante, reconoce que el seguimiento de algunas series es aún corto y se requieren seguimientos más prolongados que confirmen los resultados a más largo plazo.

Protocolos y balance internacional

El objeto del encuentro no era consensuar protocolos e indicaciones de la SBRT de las diferentes patologías, sino describir los protocolos de los estudios clínicos más relevantes; sin embargo, el grupo de SBRT español ha creado subgrupos de trabajo entre cuyos objetivos está precisamente consensuar protocolos de SBRT por patologías y plantear estudios prospectivos multicéntricos nacionales.

Igualmente, el curso reunió a expertos de España, Francia, Portugal, Bélgica y Estados Unidos, lo que permitió analizar la homogeneidad del nivel internacional en cuanto a la aplicación y resultados de la SBRT, una técnica reciente pero que en los últimos cinco años ha generado un gran interés y un desarrollo muy importante en nuestro país, lo que “nos sitúa, desde el punto de vista profesional y tecnológico, al mismo nivel que muchos centros europeos o americanos, y pese a que nuestras series son, en general, más cortas y con menos seguimientos, destacamos en técnicas como la irradiación con gating de lesiones hepáticas o pulmonares”, valora la experta.

En definitiva, para la Dra. Rubio, “gracias a su eficacia y excelente tolerancia, la SBRT abre un amplio abanico de posibilidades en el tratamiento del cáncer como alternativa a la cirugía en el tratamiento local de pacientes no operables y como opción de tratamiento importante en pacientes oligo-metastásicos, en los que, junto con otros tratamientos como la quimioterapia u otras terapias biológicas, contribuye a mejorar la supervivencia libre de enfermedad y a mejorar su calidad de vida”.

 

 

Noticiasmedicas.es [en línea] Cádiz (ESP): noticiasmedicas.es, 31 de enero de 2013 [ref. 12 de junio de 2012] Disponible en Internet: http://www.noticiasmedicas.es/medicina/noticias/15254/1/La-radioterapia-estereotaxica-extracraneal-sbrt-es-una-tecnica-de-irradiacion-muy-prometedora-que-obtiene-tasas-elevadas-de-control-local-con-minima-toxicidad/Page1.html



EMBL-EBI researchers make DNA storage a reality

28 01 2013

Researchers at the EMBL-European Bioinformatics Institute (EMBL-EBI) have created a way to store data in the form of DNA – a material that lasts for tens of thousands of years. The new method, published in the journal Nature, makes it possible to store at least 100 million hours of high-definition video in about a cup of DNA.

Dr Nick Goldman of EMBL-EBI, looking at synthesized DNA in a phial. Photo credit: EMBL Photolab.

Dr Nick Goldman of EMBL-EBI, looking at synthesized DNA in a phial. Photo credit: EMBL Photolab.

There is a lot of digital information in the world – about three zettabytes’ worth (that’s 3000 billion billion bytes) – and the constant influx of new digital content poses a real challenge for archivists. Hard disks are expensive and require a constant supply of electricity, while even the best ‘no-power’ archiving materials such as magnetic tape degrade within a decade. This is a growing problem in the life sciences, where massive volumes of data – including DNA sequences – make up the fabric of the scientific record.

 

“We already know that DNA is a robust way to store information because we can extract it from wooly mammoth bones, which date back tens of thousands of years, and make sense of it,” explains Nick Goldman of EMBL-EBI. “It’s also incredibly small, dense and does not need any power for storage, so shipping and keeping it is easy.”

 

Reading DNA is fairly straightforward, but writing it has until now been a major hurdle to making DNA storage a reality. There are two challenges: First, using current methods it is only possible to manufacture DNA in short strings. Secondly, both writing and reading DNA are prone to errors, particularly when the same DNA letter is repeated. Nick and co-author Ewan Birney, Associate Director of EMBL-EBI, set out to create a code that overcomes both problems.

 

“We knew we needed to make a code using only short strings of DNA, and to do it in such a way that creating a run of the same letter would be impossible. So we figured, let’s break up the code into lots of overlapping fragments going in both directions, with indexing information showing where each fragment belongs in the overall code, and make a coding scheme that doesn’t allow repeats. That way, you would have to have the same error on four different fragments for it to fail – and that would be very rare.”

 

The new method requires synthesizing DNA from the encoded information: enter Agilent Technologies, Inc, a California-based company that volunteered its services. Ewan and Nick sent them encoded versions of: an .mp3 of Martin Luther King’s speech, “I Have a Dream”; a .jpg photo of EMBL-EBI; a .pdf of Watson and Crick’s seminal paper, “Molecular structure of nucleic acids”; a .txt file of all of Shakespeare’s sonnets; and a file that describes the encoding.

 

“We downloaded the files from the Web and used them to synthesise hundreds of thousands of pieces of DNA – the result looks like a tiny piece of dust,” explains Emily Leproust of Agilent. Agilent mailed the sample to EMBL-EBI, where the researchers were able to sequence the DNA and decode the files without errors.

 

“We’ve created a code that’s error tolerant using a molecular form we know will last in the right conditions for 10 000 years, or possibly longer,” says Nick. “As long as someone knows what the code is, you will be able to read it back if you have a machine that can read DNA.”

 

Although there are many practical aspects to solve, the inherent density and longevity of DNA makes it an attractive storage medium. The next step for the researchers is to perfect the coding scheme and explore practical aspects, paving the way for a commercially viable DNAstorage model.

 

Source Article: Toward practical high-capacity low-maintenance storage of digital information in synthesised DNA. Nature; DOI: 10.1038/nature11875. Published online 23 January 2013.

 

About EMBL-EBI

The EMBL-European Bioinformatics Institute (EBI) is part of the European Molecular Biology Laboratory (EMBL) and is located on the Wellcome Trust Genome Campus in Hinxton near Cambridge, UK. The EBI grew out of EMBL’s pioneering work in providing public biological databases to the research community. It hosts some of the world’s most important collections of biological data, including DNA sequences (ENA),protein sequences (UniProt), the genomes of animals and plants, three-dimensional molecular structures, data from gene expression experimentsprotein-protein interactions and reactions and pathways. EMBl-EBI’s many research groups are continually developing new tools to support the biocomputing community. EMBL-EBI plays an important role in the 1000 Genomes Project and coordinates ELIXIR, the emerging research infrastructure for life science data in Europe. www.ebi.ac.uk

 

About EMBL

The European Molecular Biology Laboratory is a basic research institute funded by public research monies from 20 member states (Austria, Belgium, Croatia, Denmark, Finland, France, Germany, Greece, Iceland, Ireland, Israel, Italy, Luxembourg, the Netherlands, Norway, Portugal, Spain, Sweden, Switzerland and the United Kingdom) and associate member state Australia. Research at EMBL is conducted by approximately 85 independent groups covering the spectrum of molecular biology. The Laboratory has five units: the main Laboratory in Heidelberg, and outstations in Hinxton (EMBL-EBI), Grenoble, Hamburg, and Monterotondo (near Rome). The cornerstones of EMBL’s mission are: to perform basic research in molecular biology; to train scientists, students and visitors at all levels; to offer vital services to scientists in the member states; to develop new instruments and methods in the life sciences and to actively engage in technology transfer activities. Around 190 students are enrolled in EMBL’s International PhD programme. Additionally, the Laboratory offers a platform for dialogue with the general public through various science communication activities such as lecture series, visitor programmes and the dissemination of scientific achievements.

 

ebi.ac.uk [en línea] Hinxton (UK): ebi.ac.uk, 28 de enero de 2013 [ref. 23 de enero de 2013] Disponible en Internet: http://www.ebi.ac.uk/Information/News/press-releases/press-release-01232013-DNA_storage.html

 

 



Caracterización de Modelos Sanitarios y Sistemas Sanitarios

24 01 2013

Durante mucho tiempo las personas cubrieron el tratamiento de sus enfermedades con recursos propios, acudiendo a las distintas alternativas que podían encontrar. Los acontecimientos históricos fueron modificando profundamente la estructura de la sociedad, sus costumbres, su cultura y entre ellos el concepto de salud; de ahí que se forjaran profesiones sanitarias y aparecieran diversos dispositivos asistenciales. Los poderes públicos tomaron conciencia de la necesidad de establecer determinadas garantías a favor de la población, principalmente las que se referían al desarrollo de las medidas higiénicas, la medicina preventiva y el saneamiento ambiental.

 

Esta situación originó distintas visiones ideológicas y políticas respecto a la asistencia sanitaria en los distintos países, dependiendo de la conformación de las características sociales, políticas, económicas e históricas de cada uno de ellos. Tales características dieron origen a modelos como el Liberal, el Socialista y el Mixto.

Es común en la literatura especializada que se utilice el concepto de modelo y sistemas como sinónimo. Por ello es importante remarcar la diferencia  entre ambos para no confundirlos:

El Modelo hace al ámbito de la política  y se lo puede definir como “el conjunto de criterios o fundamentos doctrinales e ideológicos en los que están cimentados los sistemas sanitarios”, en él se determinan aspectos como: población receptora, quién financia el sistema, prestaciones que se van a dar, actuaciones y competencias de la salud publica-autoridad sanitaria.

Mientras que el Sistema hace a la operatividad y ejecución del Modelo, pero al momento de definirlo  aparecen distintas maneras de conceptualizarlo propio de las características y complejidades que guarda.

La Organización Mundial de la Salud los relaciona con el Concepto de Salud en su aspecto más amplio “como un conjunto de elementos interrelacionados que contribuyen a la salud en los hogares, los lugares  de trabajo, los lugares públicos y las comunidades, así como en el medio ambiente físico y psicosocial, y en el sector de la salud y otros sectores afines”.

Asimismo, la OMS visualiza los distintos actores que lo componen al explicar que “sistema es el conjunto de todas las actividades, oficiales o no, relacionadas con la prestación de servicios de salud a una población determinada, que debe tener acceso adecuado a la utilización de dichos servicios. Integrado por todo el personal de la salud disponible, los procedimientos de formación de este tipo de personal, las instalaciones sanitarias, las asociaciones profesionales, los recursos económicos que por cualquier motivo u origen se pongan al servicio de la salud y el dispositivo oficial y no oficial existente”.

Y añade que “todo este conjunto debe armonizarse en un sistema homogéneo que permita utilizar los recursos habilitados para el logro de la máxima satisfacción de los objetivos prefijados: garantizar el derecho a la salud no sólo como un derecho universal, sino como un recurso para el desarrollo social, económico e individual de una persona”.

Si bien todo sistema se encuentra incluido en uno mayor, el suprasistema, están quienes consideran que los sistemas de salud son una variante de los sistemas sociales, y como tales aparecen como una de las instituciones y funciones sociales más constantes y de mayor complejidad en la sociedad.

Desde la sociología se ha definido al sistema de salud como “el conjunto de mecanismos sociales cuya función es la transformación de recursos generalizados en productos especializados en forma de servicios sanitarios de la sociedad”.

A) Modelos Sanitarios

1. Liberal: La salud en este modelo es considerada como un bien de consumo, que no necesariamente tiene que estar protegida por los poderes públicos en toda su amplitud. La responsabilidad del Estado queda resumida a atender a grupos mas carenciados y vulnerables a las contingencias de la enfermedad, con mínima contribución financiera al sistema por parte del Estado.

Los otros grupos poblacionales (medios y altos) se adhieren a compañías de seguros privados o contratan directamente al proveedor de prestación médica, sin intermediarios. La utilización de los servicios se basa en la ley de la oferta y la demanda.

Este modelo está presente en el Sistema Privado de Estados Unidos, siendo el referente entre otros países. Aspectos relevantes del modelo:

  • Los proveedores de servicios desarrollan sus dispositivos de acuerdo a los planteamientos de rentabilidad económica. La alta competitividad existente entre los diferentes proveedores para captar clientes hace que la tecnología, y la investigación científico-médica avancen notablemente y atraigan a los mejores profesionales.
  • Algunas características de este sistema están siendo aplicadas en otros sistemas sanitarios, como el análisis de costes por proceso (utilización desmedida de pruebas complementarias en los diagnósticos y exceso de medicamentos) para hacerlos más eficientes.
  • Su financiamiento descansa sobre las empresas que cofinancian un contrato de seguro de salud con organismos privados, esta situación genera desventajas y desigualdades para los distintos segmentos de la población. Dos tercios de los empleados reciben esta cobertura. Los trabajadores autónomos, los de tiempo parcial o los que tienen pequeñas empresas deben contratar pólizas individuales mucho más caras, por lo que a menudo las rechazan. Fuera de la empresa no hay derechos. Los jubilados de más de 65 años tienen derecho a una cobertura mínima,  para aquellos que no entran en estas categorías: la nada.
  • Una variante del Modelo Liberal es el Modelo Singapur, que ha introducido en los sistemas sanitarios el concepto de capitalización individual. La financiación se genera en una Central Provisora de Fondos (20% salario del trabajador + 20 % empresarios). Entre el 6-8% va a una cuenta. Cada individuo puede retirar dinero de esa cuenta para cubrir gastos sanitarios.

2. Socialista o Estadista: su característica más relevante es que las prestaciones se dan en condiciones de equidad, gratuidad y universalidad para todos los segmentos de la población. Es financiado en su totalidad por presupuestos generales del Estado. El sector privado es inexistente. De este modelo derivan dos tipos:

a) Modelo Semashko. Comenzó en la antigua URSS y los países del bloque soviético después de la Segunda Guerra Mundial. Desde 1990 Rusia y todos los países comunistas de Europa han abandonado el sistema centralizado, totalmente controlado y operado por el Estado.

b) Modelo Público Unificado. Aplicado en Cuba y Corea del Norte, en este sistema el estado toma un papel relevante en garantizar el acceso a la salud financiando y suministrando servicios de salud directamente a través de un sistema único e integrado verticalmente. La cobertura se otorga con criterios de  equidad, gratuidad y universalidad a toda la población. La priorización de la salud pública es a través de la medicina preventiva y la educación sanitaria para incrementar los niveles de salud en detrimento de la creación de servicios asistenciales y medicaciones costosas, como así también la inversión en servicios públicos ha sido una de las características más relevantes e imitadas por otros países. Este sistema es poco eficaz en lo referente al individuo, excluye las opciones de prestaciones bajo el control del consumidor y limita la representación efectiva de los usuarios en la organización del servicio.

3. Mixto. Es común en muchos países europeos y latinoamericanos. Se define por la contribución que tiene el sector público y privado en la gestión del sistema. Según el país, difiere la participación de ambos sectores dándole características propias en la financiación, en los modos de provisión y en la funcionalidad, como así también en los distintos niveles de asistencia.

Dos modelos europeos le dieron origen: Modelo Seguridad Social–Bismarck. Es el más antiguo y el más avanzado del mundo, inspirado en la legislación social de Alemania en 1883.

  • El estado garantiza las prestaciones mediante cuotas obligatorias.
  • El modelo garantiza la asistencia sólo a los trabajadores que pagaban el seguro obligatorio, teniendo que constituir redes paralelas de beneficencia para los trabajadores que no “cotizan”.
  • Los profesionales son retribuidos mediante acto médico y las instituciones hospitalarias reciben un presupuesto global.
  • La red de salud pública queda en manos del Estado, que se constituye asimismo en autoridad sanitaria.
  • Actualmente todos los ciudadanos de estos países gozan de una sanidad universal, gratuita y en condiciones de equidad.

En segundo lugar el Modelo Impuesto–Beveridge, inspirado en el informe Beveridge de 1942, que formalizó la organización adoptada por Suecia en la década de 1930, y dio origen al Sistema Nacional de Salud en diferentes países.

  • La Financiación es pública a través de impuestos y mediante presupuestos estatales.
  • La prestación se da en condiciones de universalidad, equidad, gratuidad y libertad de acceso de toda la población.
  • La planificación y la salud pública quedan en manos del Estado y descentralizadamente en comunidades autónomas y municipios que deciden y elaboran planes de salud evaluables y de cumplimiento obligado.
  • Amplio control parlamentario sobre el sistema.
  • Los medios de producción son estatales aunque existe una parte del sector privado, los pacientes participan en el pago.

Tiene un presupuesto global limitado para las instituciones hospitalarias.

En tercer lugar, cabe mencionar que en Latinoamérica surgieron otros modelos parecidos pero con características históricas y sociales propias de la región.

1- Modelo Segmentado: Es el modelo más frecuentemente utilizado en América Latina. Coexisten tres sectores en el sistema:

Sector Público: representado por el Estado, quien se ocupa de brindar asistencia a aquellos individuos excluidos del mercado, es decir a quienes pertenecen a los grupos sociales más carenciados y vulnerables y sin cobertura social. Se financia con recursos fiscales que pueden provenir de las finanzas generales o bien de impuestos con afectación específica a esta finalidad. A su vez es el estado es prestador de servicios a través de su red sanitaria.

Sector Seguridad Social: su organización se descentraliza en entidades intermedias no gubernamentales, pero con alta regulación por parte del estado. La financiación se efectúa a través de aporte de los trabajadores y contribuciones de los empleadores, recursos que tiene el carácter de obligatorios. Por definición, sólo cubre a los aportantes al sistema y su grupo familiar.

Sector Privado: la prestación de servicios de salud se realiza a través de prestadores privados en el mercado. La financiación la efectúa el usuario demandante mediante el sistema denominado prepago. En general los seguros se contratan individualmente, aunque pueden ser contratados colectivamente. En Argentina lo que debe aportar cada usuario se calcula en base al riesgo de enfermar y de estar enfermo (es decir, a través de las tasas de incidencia y prevalencia de las diferentes enfermedades) y al tipo de servicio.

Estos tres sectores financian el sistema, pero dos de ellos también son prestadores de servicio: el Público y el Privado. Este último brinda servicio a seguros privados como a seguros sociales.

Los problemas que presenta esta conformación le imprimen al área de la salud una lógica peculiar puesto que implica la coexistencia desarticulada de cada uno de estos subsistemas, que difieren respecto a su población objetivo, los servicios que brindan, el origen de los recursos con que cuentan y nivel de decisión en el sistema. A ello hay que sumar la existencia de serios niveles de fragmentación en cada sector.

La interdependencia económica de los tres sectores, la duplicidad de funciones, la ineficiencia en el manejo de recursos y las diferencias importantes de prestación de servicios entre los diversos segmentos de población en relación a su cobertura dan como resultado falta de equidad y discriminación en la prestación del sistema, es decir marcadas ineficacias.

2- Contrato Público (ejemplo de esta modalidad lo representaba Brasil)

• El financiamiento público se combina con una creciente participación privada en la provisión de los servicios de salud, mediante la contratación de servicios.

• La población tiene mayores opciones y los proveedores encuentran más oportunidades para la autonomía y la competencia.

• El presupuesto público global se asigna a un conjunto plural de proveedores en función de ciertos criterios de productividad y calidad.

• Este modelo conduce a la fragmentación de la provisión y complica el control de la calidad y los costos.

3- Pluralismo Estructurado (Es una nueva modalidad que se encuentran transitando Colombia, México, Argentina y Brasil)

Representa un punto intermedio entre los dos polos (público y privado) en los que han funcionado los sistemas de salud, lo que evita los extremos del monopolio en el sector público y la atomización del sector privado. Esta nueva alternativa busca que el sistema ya no esté organizado por sectores sociales sino por funciones. Juegan aquí un rol importante los Ministerios de Salud de cada país asumiendo funciones de rectoría y regulación del sistema y procurando la conducción estratégica, en lugar de ser un proveedor más de servicios de salud.

• La Seguridad Social se convierte en la responsable principal de la financiación y se amplía gradualmente a fin de alcanzar una protección universal, guiada por principios de finanzas públicas.

• La provisión directa de servicios quedaría abierta a todo un esquema pluralista de instituciones, tanto públicas como privadas.

• En las áreas urbanas fomentaría la competencia entre proveedores, y en las áreas rurales otras innovaciones para fomentar el pluralismo serían las cooperativas organizadas y empresas solidarias de salud. En todo caso el reto es incrementar las opciones para los consumidores y los proveedores, con reglas claras que minimicen los conflictos potenciales entre equidad y eficiencia.

En conclusión, se podría afirmar que de todos los modelos descriptos sintéticamente han ido variando en el tiempo y generando cambios en busca de nuevas alternativas para ser más eficientes y guardar mayor equidad en la prestación.

El siguiente cuadro muestra la transición que a nuestro criterio han teniendo  y hacia donde van:

 

 

La percepción generalizada es que no hay ningún modelo concreto único y puro  que permita resolver todos los problemas de salud de la población en nuestro entorno. El modelo sanitario ideal no existe, cualquier modelo que elijamos tiene defensores y detractores por sus propias características y complejidades. La salud en su concepción tiene una dimensión ética que se apoya en valores sociales, políticos y religiosos entrecruzados con distintas visiones ideológicas e intereses de todo tipo que no siempre tienen apreciaciones comunes.

La salud, objetivo de todo sistema, es un bien esencial para la vida, para el bienestar y la economía de un país. La OMS sostiene que  la misión de todo sistema es conseguir incrementar los niveles de salud en todos los aspectos y situaciones de la persona aislada y/o en sociedad, por lo que su funcionamiento es condición para  establecer indicadores de medición de bienestar y de nivel de desarrollo de una sociedad.

La salud y los servicios sanitarios son una responsabilidad pública y un derecho social. El Estado debe garantizar su protección, promoción y acceso a los servicios de salud de una manera adecuada y oportuna  independiente de su clase social, nivel de ingreso, inserción laboral, genero, etnia o edad.

Es común a la mayoría de los modelos descriptos definir a las políticas de salud más allá de los Ministerios de Salud, ya que las consideran intersectoriales abarcando todas aquellas acciones destinadas a mejorar la salud.

B) Características de los Sistemas de Salud comunes a todos los modelos

• Los sistemas de salud son instrumentos operativos diseñados por la autoridad política de los diferentes países para cumplir con sus modelos teóricos sanitarios.

• El rasgo más específico de todos los sistemas salud es su carácter profesional. El médico es el eje del sistema, el tomador de decisiones fundamental (en nombre del paciente) con gran autonomía en sus decisiones.

• Las decisiones médicas en los sistemas de salud determinan la calidad y eficiencia de estos.

• Los sistemas sanitarios permanentemente deben alinear la práctica médica (con sus incentivos e intereses) con la misión y valores del sistema sanitario, articulando la gestión administrativa con la gestión clínica colegiada basada en la autoridad profesional.

• Los determinantes más importantes de la salud individual y colectiva no dependen del sector salud. Este tiene una limitada capacidad de producir salud, aproximadamente un 11%, frente al 89% (que comprende la carga genética, los estilos de vida y el medio ambiente).

• El sector salud es cada vez más relevante en los indicadores macroeconómicos de un país, esta cantidad de recursos genera poderosos intereses en actores económicos con gran influencia en decisiones sanitarias. Ejemplo de ello: Industria farmacéutica, equipamiento médico, profesionales, seguridad social, etc.

• El crecimiento del empleo sanitario respecto a otro tipo de empleo, dan al sector una gran capacidad de presión social y laboral, cuya gestión es en especial problemática. Por ej.: enfermeros, residencias asistidas, servicios socio-sanitarios, cuidados de enfermos crónicos, profesionales concentrados en un mismo empleador (hospitales), un mix de categorías profesionales distintas con diferentes intereses, entre otros.

Los sistemas sanitarios además de ser complejos como se ha descrito se caracterizan por ser parcialmente descriptibles por el gran número de componentes y relaciones que guardan entre las partes hacen que lo comparen, con la caja negra de una compleja máquina con funcionamiento desconocido.

Los sistemas sanitarios, además son sistemas abiertos y por ende interactúan con otros sistemas: el político, el fiscal, educativo y el económico guardando con estos relaciones de interdependencia, es decir el sector salud depende del accionar de éstos, cualquier variación en alguno de ellos tiene fuerte impacto en su ejercicio, tal es el caso del sistema fiscal (recaudador) el proveedor de recursos financieros o la falta de definición y de apoyo del sistema político deja al sistema de salud sin rectoría sobre el todo sanitario. El educativo, pieza fundamental al momento de acompañar en la prevención educando a la población a través de sus métodos sistemáticos y parasistemáticos; y por último, quizás el más relevante  el sistema económico que produce fuertes impactos en los distintos sectores cuando tiene desequilibrios relevantes como es el caso de la variaciones en empleo (desempleo).

Mantener el equilibrio en las interacciones de estos sistemas conlleva al mantenimiento del sistema y a mejorar el nivel sanitario produciendo los resultados esperados en la población que se cubre en un país.

A su vez, los sistemas social y ambiental (suprasistemas) contienen al sistema de salud e interactúan permanentemente condicionándolo en su funcionamiento en cuanto al impacto que generan, como así también en su capacidad de dar respuesta a las demandas constantes que presenta el medio, midiendo su capacidad de retroalimentación en términos de eficacia y de eficiencia, es decir, producir los mejores resultados (prolongar la vida, minimizar las enfermedades, las discapacidades, promover el bienestar- satisfacción interna, etc.), en definitiva la satisfacción de los usuarios. Ver grafica (presentación PowerPoint que acompaña este trabajo)

C) Funciones y componentes de los Sistemas de Salud

Los componentes se podrían definir como las partes internas del sistema, que en su accionar determinan el equilibrio operativo del sistema. Los componentes son:

 

Las partes se relacionan a través de funciones: financiación, regulación (legislación), provisión y gestión (planificación y control del sistema).

D) Estructura organizativa asistencial de los Sistemas de Salud

La organización de la asistencia médica es fruto de la estructura sociopolítica y económica de la sociedad en la que actúa. (Modelo-Sistema).

En los países europeos la atención de salud es bajo la modalidad de dispositivo asistencial, sometido directamente al poder del Estado y gestionado por autoridades y organismos que representan a dicho poder, es lo que se ha denominado servicio nacional de salud. En este sistema los servicios se estructuran dentro del esquema de asistencia integrada con una total planificación estatal, tanto en el aspecto de la distribución geográfica del dispositivo asistencial como en la definición de las prestaciones y en las modalidades de actuación del personal de salud, que quedan reguladas mediante detalladas reglamentaciones. La acción gubernamental comprende la definición de los puestos de trabajo necesarios en el campo sanitario y la creación de los centros de salud y sus niveles de equipamiento, y tiene como objetivo la extensión de las prestaciones a toda la población.

Los países socialistas adoptaron este esquema con carácter general para sus dispositivos de salud, pero también algunos otros países como los latinoamericanos  han estructurado esquemas hasta cierto punto similares compartidos con el sector privado.

Tal es el caso que debido a medidas de racionalización económica y la creciente evolución de la asistencia han permitido que en los últimos años, en muchos países europeos parte de la población se oriente hacia la atención médica ofertada por centros sanitarios privados, generando un desarrollo importante de seguros médicos privados y dando lugar al cambio de visión sostenido por muchos años del Sistema Nacional de Salud.

Evidentemente en casi todos los países se avanza hacia modelos mixtos descriptos anteriormente variando algunos de ellos en la modalidad de gestión, esto es, distinta participación del sector público y el privado en la financiación y provisión de servicios.

Podemos afirmar que existe una gran diversidad en relación a la estructura organizativa de la sanidad, los cuales son el resultado de combinar los dos elementos básicos de los que se constituyen todos los sistemas sanitarios:

1. Fuentes de financiación: recursos económicos

2. Proveedores: médicos, hospitales, farmacias, etc.

La estructura asistencial común a la mayoría de los sistemas es:

A pesar de los avances terapéuticos, el constante incremento del costo de la salud, la demanda masiva de asistencia, las repetidas reformas y las desigualdades en la atención médica siguen a la orden del día, tanto entre los países como en el interior de ellos. Numerosos factores inciden en ello: medio ambiente, alimentación y trabajo, las costumbres, entre otros. Pero los sistemas de salud y los modos de financiamiento también generan consecuencias que a diferencia de  las anteriores se pueden mejorar interviniendo en sus defectos, como son la burocratización, la ausencia de regulación, la falta de equidad – accesibilidad, la eficiencia tanto micro como macroeconómica; en definitiva “sistemas de salud que garanticen la satisfacción de la población en lo referente a la promoción, prevención, protección y restauración de la salud de los individuos y las comunidades de un país” (OMS).

En conclusión el presente documento ha intentado hacer una descripción conceptual y general de los distintos modelos y sistemas vigentes en gran parte de los países; describir características comunes y complejidades propias del sistema considerado el más complejo de todos los sistemas sociales.

Bibliografía:

-“Informe sobre la salud en el mundo 2009”, Organización Mundial de la Salud (OMS), Ginebra.

- Alonso J., Calderón C., Duque F., García P., Ortuño I., Organización y Gestión Sanitaria. Anexos. 2001.

-Bernaldo L, Bandow D, Tannen M, Corona J, Goodman J, Musgrave G, Alternativas de reforma para la sanidad pública. Madrid: Circulo de

Empresarios; 1998. Boletín 63.

 - Dr, José Manuel Freire El Sistema Nacional de Salud Español en Perspectiva Comparada Europea: Diferencias, Similitudes, Retos y  Opciones.

Departamento de Salud Internacional, Escuela Nacional de Sanidad-Instituto de Salud Carlos III. Madrid.

- CEPAL Serie de Políticas Sociales Nª 121 “La reforma al Sistema de Salud Chileno desde la perspectiva de los Derechos Humanos. Marcelo Drago. Santiago de Chile 2006

- Documento La Salud como Sistema Dr Hernán Omar Caballero. Mendoza, 2002

- Sojo, Ana. Reformas de gestión de salud en América Latina: los cuasimercados de Colombia, Argentina, Chile y Costa Rica, CEPAL, Chile, 2000.

- WWW. Sistemas  Sanitarios –uah.wikispaces.com

- De Los Sistemas de Salud de Mercosur y Chile  Daniel Olesker, Director Instituto Cuesta Duarte P.I.T. — C.N.T

- Investigaciones Web Los sitios para el análisis internacional comparado de los sistemas sanitarios son, entre otros: El European Observatory on Health Systems and Policies (http://www.euro.who.int/observatory) impulsado por la OMS, varias instituciones y gobiernos europeos (entre ellos España); el International Network Health Policy & Reform (http://www.healthpolicymonitor.org/) que cuenta con un excelente sistema de seguimiento y análisis de reformas sanitarias; la OCDE (www.oecd.org) cuyos datos sobre el sector sanitario son el estándar de referencia para las comparaciones internacionales.

 

 

Link permanente: 
http://www.politicaspublicas.uncu.edu.ar/articulos/index/caracterizacion-de-modelos-sanitarios-y-sistemas-sanitarios

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Politicaspublicas.uncu.edu.ar [en línea] Mendoza (ARG): politicaspublicas.uncu.edu.ar, 24 de enero de 2013 [ref. 26 de julio de 2011] Disponible en Internet: http://www.politicaspublicas.uncu.edu.ar/articulos/index/caracterizacion-de-modelos-sanitarios-y-sistemas-sanitarios

 



Desarrollado un nuevo método para diagnosticar cáncer de mama y ovario hereditario

21 01 2013

Se trata de un algoritmo propio de secuenciación masiva y análisis bioinformático que permite detectar de manera muy eficiente las mutaciones genéticas relacionadas con la enfermedad

Equipo de investigación de la Dra. Conxi Lázaro, responsable del estudio.

Equipo de investigación de la Dra. Conxi Lázaro, responsable del estudio.

 

Investigadores del Instituto Catalán de Oncología (ICO) en el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) han desarrollado y validado un nuevo método para diagnosticar el síndrome de cáncer de mama y ovario hereditario basado en la secuenciación masiva de los genes BRCA1 y BRCA2. El modelo se basa en un análisis genético y bioinformático que se ha demostrado muy efectivo. El nuevo protocolo ha sido descrito en un artículo publicado en la revista European Journal of Human Genetics.

En los últimos años los nuevos avances en las técnicas de secuenciación han comportado el desarrollo de nuevas plataformas para la secuenciación de ácidos nucleicos, llamadas plataformas de secuenciación masiva o nueva generación de secuenciación. Estas mejoras tecnológicas han supuesto una revolución en la investigación biomédica, en el campo de la genética y la genómica. La aparición de secuenciadores de nueva generación y la posibilidad de combinar muestras de diferentes pacientes, utilizando identificadores ha permitido adaptar estas nuevas tecnologías en el campo del diagnóstico genético.

Mediante la utilización de una plataforma de secuenciación masiva de última generación, el equipo dirigido por la investigadora Conxi Lázaro, del Programa de Cáncer Hereditario del ICO y el IDIBELL, ha desarrollado un protocolo completo que permite secuenciar todas las regiones codificadoras y las regiones adyacentes de los genes BRCA1 y BRCA2, responsables del cáncer de mama y ovario hereditario.

 

Algoritmo de secuenciación masiva

“Esta aproximación ha permitido identificar todas las mutaciones puntuales y pequeñas deleciones e inserciones analizadas, incluso en regiones de elevada dificultad técnica, como son las regiones homopoliméricas”, explica la investigadora del ICO-IDIBELL. El protocolo desarrollado es un algoritmo propio de secuenciación masiva y análisis bioinformático propio que ha demostrado ser muy eficiente en la detección de todas las mutaciones existentes y para eliminar falsos positivos.

La validación de este algoritmo para diagnosticar el síndrome hereditario de cáncer de mama y ovario ha demostrado una sensibilidad y especificidad del 100% en las muestras analizadas, además de reducir costes y tiempos de obtención de los resultados.

Asimismo, el equipo de investigación liderado por Lázaro está aplicando el uso de esta aproximación por los genes responsables de cáncer colorrectal hereditario, como la poliposis familiar y el síndrome de Lynch.

Hasta un diez por ciento de los cánceres son hereditarios, lo que significa que se transmiten de padres a hijos mutaciones genéticas que predisponen a padecer diversos tipos de tumores. La identificación de estas mutaciones es muy importante para prevenir la aparición de tumores en las personas que tienen predisposición familiar.

El síndrome de cáncer de mama y ovario hereditario es uno de los tipos de cáncer hereditario que afecta a más personas. La enfermedad está causada por mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2. Estas mutaciones también están relacionadas con otros tipos de cánceres.

 

Referencia del artículo

Feliubadaló L, Lopez-Doriga A, Castellsagué E, del Valle J, Menéndez M, Tornero E, Montes E, Cuesta R, Gómez C, Campos O, Pineda M,  González S, Moreno V, Brunet J, Blanco I, Serra E, Capellá G, Lázaro C. Next-generation sequencing meets genetic diagnostics: development of a comprehensive workflow for the analysis of BRCA1 and BRCA2 genes. European Journal of Human Genetics. Dec 19. DOI: 10.1038/ejhg.2012.270. [Epub ahead of print].

 

idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 21 de enero de 2013 [ref. 16 de enero de 2013] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticias/es/468/desarrollado-un-nuevo-metodo-para-diagnosticar-cancer-de-mama-y-ovario-hereditario



Arranca el ‘Proyecto Código Sepsis’

17 01 2013

 

Sociedades científicas, clínicos, personal de enfermería, administraciones públicas, industria, economistas, periodistas y pacientes han participado en la ‘I Reunión Nacional Código Sepsis: un problema de salud pública’, organizado por la Federación de Asociaciones Científico Médicas Españolas (FACME) y la Consejería de Sanidad y Consumo de las Islas Baleares, en colaboración con Novartis.

En este encuentro multidisciplinar, celebrado en el Hospital Son Llàtzer de Palma de Mallorca, los principales agentes relacionados con este proceso clínico pudieron debatir e intercambiar opiniones para mejorar el manejo, identificación, tratamiento y monitorización de la sepsis grave en España.

La sepsis o septicemia es una enfermedad de elevada frecuencia y potencialmente mortal que puede ocurrir cuando el organismo reacciona ante una infección. Su incidencia aumenta alrededor de un 2 por ciento cada año debido a diversos factores, entre los que se encuentran el envejecimiento de la población, el aumento de la esperanza de vida de pacientes pluripatológicos, el incremento del número de pacientes inmunodeprimidos y la realización cada vez más frecuente de tratamientos quimioterápicos y cirugías agresivas.

En España se detectan diariamente entre uno y dos nuevos casos de sepsis grave por cada 100.000 habitantes y su mortalidad, en caso de ‘shock’ séptico, asciende al 50 por ciento, cifras que han motivado la puesta en marcha del ‘Proyecto Código Sepsis’. “Esta iniciativa pretende “crear un proceso clínico transversal y multidisciplinar que pueda ser aplicado en la práctica clínica diaria y se adapte a las diferentes características de los centros hospitalarios”, ha señalado el coordinador Nacional del Proyecto Código Sepsis y jefe de la Unidad Multidisciplinar de Sepsis Grave del Hospital Son Llàtzer señala, Marcio Borges.

Aunque existen iniciativas europeas y españolas previas a este proyecto, como la ‘Survival Sepsis Campaign’ o la campaña ‘Edusepsis’, según el jefe de Servicio Microbiología del Hospital Universitario Clínico (Madrid) y presidente de la Sociedad Española de Quimioterapia, Juan Picazo, la diferencia es que el ‘Proyecto Código Sepsis’ pretende implementar la educación y concienciación sobre este proceso entre el colectivo sanitario y también sobre la población general, “confiriéndole una dimensión mas global, con implicaciones científicas, sociopolíticas y económicas”.

A pesar de que esta respuesta clínica a una infección por bacterias, virus, hongos o parásitos puede ser muy débil, también puede desarrollarse un cuadro sistémico grave, por lo que el diagnóstico precoz es fundamental.

“Cuanto antes empecemos a tratar la enfermedad, menos disfunciones orgánicas se desarrollarán, disminuyendo la mortalidad y costes de la sepsis, que en la actualidad oscila entre los 18.000 y los 20.000 euros por episodio en España”, ha comentado Borges.

Administraciones públicas, sociedades científicas y empresas farmacéuticas como Novartis han elaborado un ‘Documento de Consenso’ interdisciplinar sobre el manejo inicial e integral de la sepsis que pretende ser una herramienta de referencia en el sistema sanitario español para la detección precoz e inicio de medidas terapéuticas.

 

Europapress.es [en línea] Madrid (ESP): europapress.es, 17 de enero de 2013 [ref. 27 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.europapress.es/salud/politica-sanitaria-00666/noticia-empresas-arranca-proyecto-codigo-sepsis-objetivo-reducir-incidencia-mortalidad-septicemia-20121127174705.html



Los 10 avances y retrocesos en SALUD que dejó el 2012

14 01 2013

Óvulos contra la infertilidad, fuerza mental contra la parálisis e implante que revierte la ceguera son algunos de ellos.

1 El virus más peligroso
El 2012 comenzó con una controversia internacional sobre si debían publicarse o no dos investigaciones que habían creado versiones del letal virus de gripe aviar, el H5N1, con la capacidad de propagarse fácilmente entre humanos. Por temor a que los virus pudieran ser utilizados como arma terrorista, el gobierno de Estados Unidos pidió a dos revistas científicas en ese país que no publicaran los detalles de las investigaciones. Finalmente, tras meses de polémica, ganó la transparencia y ambos estudios fueron publicados.

2 Óvulos contra la infertilidad
En febrero de 2012, científicos del Hospital General de Massachusetts en Boston, Estados Unidos, identificaron células madre capaces de producir nuevos óvulos espontáneamente y durante toda la vida.
Los investigadores afirmaron que con el hallazgo se podrá potencialmente contar con una “cantidad ilimitada” de óvulos para tratamientos de fertilización y al “rejuvenecimiento” de los óvulos maduros para ayudar a las mujeres a tener hijos más tarde en la vida. Y en octubre se informó que científicos de la Universidad de Kioto, en Japón, lograron crear con células madre en el laboratorio óvulos que posteriormente implantaron para producir ratones sanos y fértiles que a su vez tuvieron hijos.

3 Implante que revierte la ceguera
En mayo de 2012, científicos británicos lograron restaurar la visión de dos pacientes con un microchip pionero que se implanta en la retina. Los dos individuos, que habían perdido la vista a causa de retinitis pigmentosa, un trastorno genético que provoca ceguera permanente, lograron ver luz y formas semanas después de la operación. Los investigadores de la Universidad de Oxford y el King’s College de Londres dijeron que los resultados “superaron todas las expectativas”.

4 Fuerza mental contra la parálisis
En mayo, investigadores en EE. UU. revelaron que dos pacientes con cuadriplejia lograron controlar con el pensamiento un brazo robótico y tomar una bebida sin ayuda por primera vez en 15 años. La técnica involucra el uso de un sensor implantado en el cerebro que, vinculado a una computadora, traduce señales eléctricas en instrucciones.

5 Medicinas para la obesidad
A lo largo de 2012, un tema que no dio tregua en las noticias de salud fue la obesidad en el mundo, que ya es considerada una pandemia por la OMS. En junio y después de 13 años, se aprobó en Estados Unidos el primer medicamento recetado para perder peso, Belviq, a pesar de que dos años antes se había negado la licencia por posibles efectos secundarios. Luego las autoridades en ese país aprobaron un segundo medicamento para perder peso: Qsymia.

6 Avance y retroceso en alzheimer
En julio del 2012 se informó en Nature del hallazgo de una mutación que protege contra el alzheimer. Se trata de una variante que evita la formación de placas de proteína en el cerebro que se cree son las responsables de la enfermedad. El hallazgo, dijeron los científicos, podría conducir al desarrollo de fármacos que simulen este efecto y prevengan el trastorno. Pero también hubo noticias desalentadoras: en agosto dos gigantes farmacéuticas, Pfizer y Johnson & Johnson, anunciaron que detendrían el amplio ensayo clínico de un fármaco, bapineuzumab, que se había presentado como un prometedor medicamento.

7 Nuevo enemigo: tuberculosis
En agosto, un estudio internacional reveló un “alarmante incremento” de la tuberculosis resistente a los medicamentos disponibles.La investigación en The Lancet afirmó que el aumento de la enfermedad en todo el mundo era preocupante y cada vez será más difícil tratar la enfermedad. El estudio, llevado a cabo en ocho países, encontró niveles de resistencia de casi 44% a los fármacos disponibles.

8 Hantavirus en EE. UU.
En septiembre, un virus en un parque nacional de Estados Unidos provocó una advertencia internacional, porque se temía que decenas de miles de personas pudieron haber estado expuestas al patógeno: un hantavirus que se propaga en las heces de roedores infectados. Al final, se confirmaron ocho casos y tres muertes.

9 SIDA: Menos casos en Africa
En 2012 hubo una reducción del 50% en las nuevas infecciones en el continente africano, según la ONU. Pero las cifras anuales publicadas en otros países mostraron que las nuevas infecciones del virus están aumentando, en particular entre los jóvenes y homosexuales varones: hay 34 millones de personas viviendo con VIH en el mundo.

10 La gran asesina
La investigación más amplia que se ha realizado sobre la incidencia, mortalidad y carga de enfermedades reveló que el trastorno que mata a más gente en el mundo es la hipertensión: 9 millones de personas mueren al año de este trastorno cardiovascular. Detrás de éste hay otros dos grandes asesinos: el tabaco y el alcohol. En América Latina, la principal amenaza para la salud es la obesidad. (BBC).

lasegunda.com [en línea] Santiago de Chile (CHI): lasegunda.com, 14 de enero de 2013 [ref. 01 de enero de 2013] Disponible en Internet: http://www.lasegunda.com/Noticias/Impreso/2013/01/810651/los-10-avances-y-retrocesos-en-salud-que-dejo-el-2012



Hallada la vía de acceso del VIH a las células que lo perpetúan

10 01 2013

Investigadores de IrsiCaixa identifican las moléculas que impiden curar el sida

La detección puede conducir a una nueva familia de fármacos contra la infección

 

 

Una investigadora en el laboratorio contra el sida IrsiCaixa, de Badalona. RICARD CUGAT

Una investigadora en el laboratorio contra el sida IrsiCaixa, de Badalona. RICARD CUGAT

 

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que da lugar al sida, ha conseguido hasta ahora sobrevivir a la veintena de fármacos que frenan su multiplicación. Aunque esos tratamientos reducen la presencia del VIH en la sangre a niveles en los que no se puede cuantificar, su permanencia es evidente y se manifiesta poco después de que el infectado detiene el tratamiento. La múltiple combinación de pasos que sigue el virus para triunfar en su objetivo de hacerse indestructible acaba de perder un eslabón fundamental gracias a la identificación de la molécula en la que se oculta al infectar las células T CD4 del sistema inmunitario. El hallazgo, conseguido por el equipo del investigador Javier Martínez-Picado, del laboratorio IrsiCaixa, de Badalona, lo publica hoy la revista científica PLoS Biology.

 


 

La molécula identificada permite que el VIH entre en las células dendríticas, que deberían encargarse de activar las CD4, las defensas naturales del organismo, con lo que facilita la expansión de la infección. Y no solo eso: esas células permiten que el VIH viva oculto e inaccesible a los fármacos en una proporción suficiente para reiniciar su multiplicación. El hallazgo, que, en principio debe permitir el diseño de una nueva familia de fármacos que bloqueen la proliferación del VIH, enlaza también con la estrategia que busca componer una vacuna terapéutica contra el sida, la investigación que mantienen al unísono IrsiCaixa y el Hospital Clínic en el proyecto HIVACAT, que amparan la Conselleria de Salut y el laboratorio Esteve.

CERRADURA Y LLAVE

«Este nuevo resultado, saber cuál es la molécula de las células dendríticas que utiliza el VIH para iniciar su propagación, ha resuelto un enigma -afirmó ayer Martínez-Picado-. Teníamos la llave y ahora hemos encontrado la cerradura de la infección. Ya estamos trabajando en el desarrollo de un fármaco que bloquee esta puerta de acceso».

La proteína que actúa como cerradura en la propagación del VIH también podría ser la vía de acceso a la sangre de otros virus, apuntó la investigadora Núria Izquierdo Useros. «Este hallazgo puede conducir también al tratamiento de otras infecciones que se propaguen de la misma forma que el VIH», añadió.

 

En una persona sana, cuando un virus o una bacteria entran en la sangre las células dendríticas ejercen una función fundamental, ya que activan la respuesta del sistema inmunitario. Ellas se encargan de perseguir por la sangre a los microorganismos infecciosos, y cuando lo consiguen los trocean y los desplazan a los nódulos linfáticos, donde se los somete a su destrucción. Nada de esto sucede cuando esas células dendríticas contienen el propio virus que deberían eliminar, el VIH.

 

ÀNGELS GALLARDO

Elperiodico.com [en línea] Barcelona (ESP): elperiodico.com, 10 de enero de 2013 [ref. 19 de noviembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/investigadores-irsicaixa-identifican-las-moleculas-que-impiden-curar-sida-2276445



Dr Frangi: ¿Mudar de tiranos sin destruir la tiranía?

7 01 2013

Dr. Alejandro Frangi
Director Centro de Investigación en Tecnologías de la Imagen y Simulación Biomédicas (CISTIB)

¡Iniciamos un nuevo año! Es quizás el momento de balances y reflexiones de fondo, de pensamientos que orienten y de den sentido a nuestra actividad… Un investigador es, por sobre todo, un pensador, un buscador del bien, la verdad y la belleza. No puede eludir la pregunta del porqué del afán cotidiano en su investigación y del impacto que ésta tiene en su entorno.

En las últimas semanas me llegó una frase que me hizo pensar. Es de Mariano Moreno, uno de los próceres de la independencia de mi país de origen, Argentina, de aquellos que valorando la herencia recibida de España manifestaron su compromiso por llevarla a su madurez. Hombres con personalidad propia pero abierta a ideas Europeas de la época y sin miedo a aplicarlas a crear un futuro libre para América.

Mariano Moreno (Buenos Aires, Virreinato del Río de la Plata, 23 de septiembre de 1778 – alta mar, 4 de marzo de 1811), según nos dice Wikipedia, fue un abogado, periodista y político de las Provincias Unidas del Río de la Plata. Tuvo una participación importante en los hechos que condujeron a la Revolución de Mayo y una actuación decisiva como secretario de la Primera Junta, resultante de la misma. Moreno fue el ideólogo de esa revolución, abogado defensor de los derechos de los indios. Fue siempre fiel a sus ideales de liberación e ideología roussoniana aprendidos en la universidad más prestigiosa de la región en la época, la Universidad de Chuquisaca. Allí leyó los libros de Montesquieu, Voltaire, Denis Diderot, Jean-Jacques Rousseau y otros pensadores europeos de la época. Asimismo, estudió el idioma inglés y el francés para poder comprender a los autores que escribían en dichas lenguas, por lo que también ofició de traductor. Una de las obras que tradujo fue el libro “El contrato social” de Rousseau. Con sus escritos y exposiciones, Moreno contribuyó al desarrollo del libre comercio en el Río de la Plata. Además, en julio de 1810 la Junta lo designó para que redactara un Plan de Operaciones y el proyecto de estrategia política de la revolución, debido a la gran capacidad que Moreno tenía con la escritura y la oratoria. Murió envenenado en alta mar, de camino a una misión diplomática en Londres.

Más allá de los condicionantes históricos, de las controversias de la conquista y de la posterior independencia de Latinoamérica, hay elementos significativos y quizás recurrentes en la historia de los países que pueden iluminar nuestro momento actual y socio-económico-político en Cataluña; mi tierra por adopción y que ha visto nacer a cuatro de nuestros siete hijos. En todos los momentos de la historia, en todos los lugares de la tierra, el hombre ansía la libertad, la belleza, el bienestar pero estos sólo se consiguen al costo de un esfuerzo personal de conocimiento, superación y renuncia sin las cuales dichas ansias no son más que ilusiones cambiantes.

Mariano Moreno lo expresaba en el prólogo de la traducción del “El contrato Social” de Russeau editado en 1810 en La Gaceta: «Si los pueblos no se ilustran, si no se vulgarizan sus derechos, si cada hombre no conoce lo que vale, lo que puede y lo que se le debe, nuevas ilusiones sucederán a las antiguas, y después de vacilar algún tiempo entre mil incertidumbres, será tal vez nuestra suerte mudar de tiranos sin destruir la tiranía».

Quizás las peores tiranías, en cuanto que por comunes pasan más inadvertidas, son las que se derivan de la falta de educación, del poco o malentendido espíritu crítico, de una limitada aspiración al que limita el bienestar a lo aparente o material. ¿Es relevante hablar de educación en sociedades tan avanzadas y modernas como las europeas? ¡Lamentablemente sí!

Quizás no falte el acceso a la educación elemental o incluso el acceso a la formación universitaria como puede echarse a faltar en otras tierras. Pero la peor ignorancia es la de creer conocer suficientemente sin conocer en profundidad o de forma completa, la de quien niega la existencia de principios universales, la del conocimiento del mundo exterior sin descubrir la interioridad, la de vivir sin tener respuesta a los interrogantes humanos más profundos, la de una vida a la deriva del relativismo o que niega la existencia de toda ley natural. Nuestra época entiende muchas veces por espíritu crítico la crítica a los grandes problemas sociales sin responsabilizarse de poner, por considerarlas intrascendentes, las soluciones que realmente están a nuestro alcance. Confundimos el espíritu crítico con ser criticones y vemos la paja en el vecino ignorando la viga del nuestro. El verdadero espíritu crítico, me parece, es el que empieza por uno mismo y se transmite en cambios humildes pero reales y constantes en el entorno en el que vivimos. Finalmente, la aspiración al bienestar va más allá de lo material. La experiencia humana está llena de experiencias que reconocen la existencia de otros horizontes que los meramente tangibles: la necesidad del cariño y la estima de los demás, la necesidad de contribuir los unos al éxito de los otros, de trabajar y conocer en equipo, de vivir la libertad en armonía con el entorno sin traicionar los principios personales, de ser capaces de enriquecerse mutuamente valorando la diversidad sin demagogia.

En suma, ser investigadores es estar abierto al conocimiento y, en ese sentido, todo hombre tiene algo de vocación investigadora, de esa confianza en la capacidad de aprehender y de no conformarse con el status quo de su comprensión momentánea, de abrirse a nuevos horizontes, de progresar en el desarrollo personal y ponerse al servicio de sus coetáneos. Y esto, he aquí la clave, podemos realizarlo en la medida que tomamos las riendas de nuestra inteligencia y nuestra voluntad. Podemos hacerlo aún en medio de dificultades de todo tipo, en medio de los problemas económicos, en medio de la desorientación socio-política reinante y sus consecuencias.

Viktor Frankl (n. Viena; 26 de marzo de 1905 – m. ibid.; 2 de septiembre de 1997) fue un neurólogo y psiquiatra austríaco, fundador de la logoterapia. Sobrevivió desde 1942 hasta 1945 en varios campos de concentración nazis, incluidos Auschwitz y Dachau. Frankl escribió “Todo puede serle arrebatado a un hombre, menos la última de las libertades humanas: el elegir su actitud en una serie dada de circunstancias, de elegir su propio camino. ¿No podemos cambiar la situación? Si no está en tus manos cambiar una situación que te produce dolor, siempre podrás escoger la actitud con la que afrontes ese sufrimiento”. Su profesión e investigación se alimentaron de su experiencia personal conformando la tercera escuela de psiquiatría vienesa. Nelson Mandela, solía repetir un verso del poema Invictus de W.E. Henley durante los 27 años que duró su encarcelamiento en Robben Island: “No importa cuán estrecho sea el camino, cuán cargada de castigo la sentencia. Soy el amo de mi destino; soy el capitán de mi alma”.

Finalmente, hay un texto que leí de adolescente y que personalmente me inspira a avanzar en la confianza no sólo en la fe que he recibido de mis padres sino también en las capacidades humanas, herencia que comparto con todo hombre: “Dotado de inteligencia y de libertad, el hombre es responsable de su crecimiento, lo mismo que de su salvación. Ayudado, y a veces estorbado, por los que lo educan y rodean, cada uno permanece siempre, sean los que sean los influjos que sobre él se ejercen, el artífice principal de su éxito o de su fracaso: por sólo el esfuerzo de su inteligencia y de su voluntad, cada hombre puede crecer en humanidad, valer más, ser más…” (Populorum Progressio, n. 15).

Quizás debamos volver al comienzo de este artículo: 2013, ¡un nuevo año! Una nueva hoja en blanco, una nueva oportunidad para escribir nuestra historia. Al pensar la ilusión con la que cada uno de mis hijos comienza un dibujo cuando les doy una hoja en blanco, pienso en la oportunidad que este nuevo año nos brinda: a los investigadores de profesión, sí, pero también a todo hombre que comparte lo esencial de la investigación que es la búsqueda de lo verdadero, lo bueno y lo bello. Búsqueda que nos permitirá liberarnos profunda y auténticamente de toda tiranía. ¡Los mejores deseos para esta búsqueda que comienza hoy! ¡Feliz Año 2013!



Nina Tandon: Could tissue engineering mean personalized medicine?

3 01 2013

Each of our bodies is utterly unique, which is a lovely thought until it comes to treating an illness — when every body reacts differently, often unpredictably, to standard treatment. Tissue engineer Nina Tandon talks about a possible solution: Using pluripotent stem cells to make personalized models of organs on which to test new drugs and treatments, and storing them on computer chips. (Call it extremely personalized medicine.)

 

Nina Tandon studies electrical signaling in the context of tissue engineering, with the goal of creating “spare parts” for human implantation and/or disease models. After receiving a bachelor’s degree in electrical engineering from Cooper Union, Nina worked on an electronic nose used to “smell” lung cancer as a Fulbright scholar in Rome. She studied electrical stimulation for cardiac tissue engineering at MIT and Columbia, and now continues her research on electrical stimulation for broader tissue-engineering applications. Tandon was a 2011 TED Fellow and a 2012 Senior Fellow.

“I love pointing out to my students that the cable equations we use to analyze transmission along nerves are the same ones developed for the transatlantic cable.”

Nina Tandon

 

Ted.com [en línea] New York (USA): ted.com, 03 de enero de 2013 [ref. diciembre de 2012] Disponible en Internet:
 http://www.ted.com/talks/nina_tandon_could_tissue_engineering_mean_personalized_medicine.html