Bacteria targets pancreatic cancer in mice

29 04 2013

 

An experimental therapy that uses Listeria bacteria to infect pancreatic cancer cells and deliver tumour-killing drugs has shown promise in mice, say US scientists.

 

Radioactive bacterium: Ninety per cent of mice treated with radioactive listeria showed no evidence of cancer spread after three weeks(Source: Centers for Disease Control and Prevention)

Radioactive bacterium: Ninety per cent of mice treated with radioactive listeria showed no evidence of cancer spread after three weeks(Source: Centers for Disease Control and Prevention)

While it remains unknown whether the method might work in people, the researchers say they are encouraged by its ability to halt cancer’s spread.

“At this point, we can say that we have a therapy that is very effective for reducing metastasis in mice,” says co-author Dr Claudia Gravekamp, associate professor of microbiology and immunology at Albert Einstein College of Medicine of Yeshiva University in New York.

The experimental technique described in the Proceedings of the National Academies of Science works by using a weakened form of Listeria, a bacterium which in its wild form can cause foodborne illness.

Pancreatic cancer tends to spread quickly through the body and is particularly lethal, since it is often discovered only once it has progressed beyond the pancreas.

Untreated patients usually die within three to six months, and the five-year survival rate is just four per cent.

In previous research, Gravekamp’s team discovered that Listeria could be used to infect tumour cells with antigens. While the bacterium was cleared from normal cells by the body’s immune system within three to five days, it accumulated in the immunosuppressed tumours.

“Based on these results we hypothesized that Listeria could be used to deliver anticancer agents such as radionuclides,” they write.

In this experiment, the researchers attached a radioactive isotope to the bacteria and injected it into mice with pancreatic cancer. They found the radioactive bacteria infected cancer cells but not normal cells.

Ninety per cent of mice with pancreatic cancer treated with the technique showed no evidence of cancer spread after three weeks.

Researchers halted the experiment at 21 days because that is when the control mice, who had pancreatic cancer, but were not treated, began to die.

The treatment stopped the cancer’s spread in most cases, and appeared to have no ill effects on the mice, but more work needs to be done to see if it may extend survival time.

“With further improvements, our approach has the potential to start a new era in the treatment of metastatic pancreatic cancer,” says Gravekamp.

 

Abc.net.au [en línea] Sydney (AUS): abc.net.au, 29 de abril de 2013 [ref. 23 de abril de 2013] Disponible en Internet: http://www.abc.net.au/science/articles/2013/04/23/3743192.htm



Á. Carracedo: “Sólo 50% de los fármacos de primera línea son eficaces”

25 04 2013

 

El catedrático de Medicina Legal y director del grupo de medicina genómica de la Universidad de Santiago de Compostela, Ángel Carracedo habló de los retos de futuro de la farmacogénetica en el ámbito de la clínica. Fue el pasado 15 de marzo en una conferencia dentro el marco de los seminarios IDIBELL.

El investigador Ángel Carracedo

El investigador Ángel Carracedo

Actualmente sólo un 50% de los fármacos de primera línea son efectivos y los efectos adversos de los fármacos son la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos y la octava en Europa. Según Ángel Carracedo “dos individuos no responden igual a un fármaco ni en condiciones de salud ni, mucho menos, en condiciones de enfermedad. Uno de los factores que determinan esta respuesta es la genética”.

 

Conocer la genética del paciente podría permitir administrarle sólo los medicamentos adecuados y ahorrarle los efectos adversos de aquellos fármacos que no le serian eficaces. De hecho, según ha explicado Carracedo, la FDA y la EMEA (las agencias reguladoras de los medicamentos en Estados Unidos y  Europa respectivamente) ya han hecho varias recomendaciones en la ficha técnica de diversos fármacos, especialmente de quimioterapia, de forma que sea obligatorio el análisis genético antes de su prescripción. Sin embargo Carracedo ha advertido que “no a todos los clínicos les llega esta información y que no siempre se utiliza de manera adecuada”.

 

“Debemos seguir trabajando” ha dicho Carracedo “en la validación de nuevos biomarcadores que tengan una relación coste/eficacia asumible y encontrar la manera de implementar la farmacogenética de la manera más eficiente en la práctica clínica”.

 

 

Idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 25 de abril de 2013 [ref. 20 de marzo de 2013] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticies/es/534/ngel-carracedosolo-50-de-los-farmacos-de-primera-linea-son-eficaces



Desarrollan una molécula con aplicaciones potenciales en el tratamiento del Parkinson

22 04 2013

Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado una molécula que disminuye la neuroinflamación y la muerte neuronal, y modula la neuroplasticidad en la sustancia negra del cerebro, zona afectada en la enfermedad de Parkinson.

Foto: WIKIMEDIA COMMONS

Foto: WIKIMEDIA COMMONS

 

“Se trata de un nuevo fármaco potencial para la enfermedad de Parkinson. Posee un mecanismo de acción innovador que podría llegar a cambiar el curso de la pérdida neuronal asociada a esta enfermedad”, ha señalado la investigadora del CSIC en el Instituto de Química Médica Ana Martínez.

El compuesto S14, que ya ha sido patentado y licenciado, ha sido probada con éxito en ratones y, en un par de años, podría entrar en fase de ensayos clínicos en humanos, según explican desde el CSIC

Según el estudio, que se han presentado en el XI Congreso Internacional sobre Alzheimer y Parkinson celebrado en Florencia (Italia), el compuesto S14 es capaz de inducir la formación de nuevas neuronas dopaminérgicas en ratones dañados con 6-hidroxidopamina, la neurotoxina más empleada en el desarrollo de modelos experimentales de Parkinson en roedores.

En la actualidad el tratamiento de esta enfermedad es paliativo y tiende a reemplazar la acción de los neurotransmisores perdidos mediante la administración de L-dopa y otros agentes, con el objetivo de aumentar el nivel de dopamina y sus efectos.

Los investigadores señalan que el principal problema relacionado con este tratamiento es que el uso prolongado de L-dopa produce movimientos anormales e involuntarios en los pacientes, lo que empeora más su calidad de vida.

La licencia de explotación ha sido adquirida por Araclon Biotech, empresa de Grifols; mientras el desarrollo preclínico del nuevo fármaco ha sido financiado parcialmente por un proyecto del programa INNPACTO de colaboración público-privada.

“Dados los buenos resultados obtenidos en ratones, ya se han iniciado los trabajos de desarrollo preclínico, con el fin de solicitar la autorización para, en un par de años, empezar la fase clínica en humanos”, añade la investigadora.

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa en la que se pierden progresivamente las neuronas dopaminergicas y por ahora se desconoce la causa que la produce.

La enfermedad afecta a una de cada mil personas en todo el mundo y es la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente en personas mayores, sólo superada por el Alzheimer.  En España, según datos de la Sociedad Española de Neurología, existen unos 150.000 afectados por esta enfermedad.

Los síntomas principales son trastornos del movimiento, como temblor en reposo, rigidez muscular y lentitud de movimientos.  También aparecen otros síntomas asociados como pérdida cognitiva, trastornos del sueño y depresión, entre otros.

 

Europapress.es [en línea] Madrid (ESP): europapress.es, 22 de abril de 2013 [ref. 10 de abril de 2013] Disponible en Internet: http://www.europapress.es/salud/noticia-desarrolla-molecula-aplicaciones-potenciales-tratamiento-parkinson-20130410110546.html



Primeros resultados del proyecto Help para tratar el Parkinson

18 04 2013

Telefónica, el Consorcio Sanitario Garraf y la Universitat Politécnica de Catalunya · Barcelona Tech (UPC) han presentado, en el marco del Día Internacional del Parkinson, los primeros resultados del proyecto Help. El objetivo es mejorar la calidad de vida de los enfermos de Parkinson a través de un sistema de monitorización y medicación a distancia en tiempo real. La primera fase del proyecto ha finalizado con una experiencia piloto sobre siete pacientes, seis de ellos en España.

 

Una persona se coloca el sensor pegado a su cuerpo.

Una persona se coloca el sensor pegado a su cuerpo.

El sistema monitoriza los síntomas de los pacientes en tiempo real y administra la medicación necesaria según los síntomas

 

El sistema Help está formado por un pequeño sensor portátil, que capta los movimientos del paciente, y una bomba subcutánea, que administra medicación para el control de la enfermedad. El sensor detecta el empeoramiento del paciente e informa al sistema que, vía móvil, da instrucciones a la bomba de fármaco para que aumente la dosis y trate los síntomas. Cuando el paciente mejora, la dosis de medicamento que administra la bomba vuelve a la normalidad.

 

De esta forma el paciente siempre recibe la dosis necesaria en tiempo real para tratar los síntomas relacionados con la enfermedad. Toda la información del sensor y las reacciones del paciente ante la medicación se envían a un centro de asistencia, que también forma parte del sistema. Desde este centro de asistencia, los médicos especialistas pueden controlar los dispositivos a través de Internet y observar la evolución de los pacientes que los usan, así como interactuar con el paciente e intervenir en los casos en que sea necesario.

 

Actualmente no existe ningún tratamiento para estos pacientes que resuelva los síntomas justo cuando se producen. Habitualmente, a los pacientes se les prescribe una pauta fija de medicación. Ésta resulta insuficiente para controlar los síntomas en determinados momentos y, por el contrario, resulta excesiva en otros, de manera que los pacientes pueden experimentar efectos adversos. Con este proyecto, se actúa de forma dinámica y en tiempo real en función de los síntomas por lo que se mejora considerablemente la calidad de vida del paciente.

 

Este proyecto es resultado de los trabajos de un consorcio europeo liderado por Telefónica y participado por instituciones y empresas alemanas (HSG-IMIT y Neusta), israelitas (Nevet i Peh-Med), italianas (Telecom Italia y la Universidad de Palermo) y españolas, como son Telefónica I+D, el Centro de Estudios Tecnológicos para la Dependencia y la Vida Autónoma (CTpD) de la UPC y las Fundación Hospital Comarcal Sant Antoni Abat de Vilanova i la Geltrú (Barcelona).

 

La primera fase del proyecto ya se ha finalizado con un piloto sobre siete pacientes, seis de ellos en España. Las experiencias piloto en España se iniciaron en noviembre de 2012 y finalizaron en marzo de 2013. En cuatro de los seis pacientes se apreciaron beneficios considerables. Dos de ellos, obligados a utilizar inyecciones de “rescate”, vieron cómo se redujo el número de éstas y los otros dos incrementaron considerablemente el tiempo sin síntomas. El investigador responsable por parte de la UPC es Joan Cabestany, director del CTpD.

 

Upc.edu [en línea] Barcelona (ESP): upc.edu, 18 de abril de 2013 [ref. 11 de abril de 2013] Disponible en Internet: http://www.upc.edu/saladepremsa/saladepremsa/al-dia/mes-noticies/se-presentan-los-primeros-resultados-del-proyecto-help-para-tratar-el-parkinson



Digital health could solve primary care shortage, Frost analyst says

15 04 2013

If digital health technologies take hold the way many believe they will, the U.S. may no longer have to worry about a pressing shortage of primary care physicians, projected by the Association of American Medical Colleges to reach 65,800 doctors by 2025.

“There are a lot of ways to deliver primary care,” explains Greg Caressi, senior vice president for healthcare and life sciences at market analysis firm Frost & Sullivan. A key function of primary care is to screen to determine if a patient needs to see a specialist. Remote technology and midlevel providers are more than adequate for triage and testing, he says.

Caressi noted that Vinod Khosla, co-founder of Sun Microsystems, predicted last year that technology eventually could replace 80 percent of physicians. Accountable care organizations and other payment reforms – as well as changing consumer preferences – are going to force healthcare organizations to reevaluate how they deliver care in the next dozen years or so, according to Caressi.

Caressi shared these ideas at Frost & Sullivan’s 18th annual executive exchange on medical devices last month and spoke to MobiHealthNews this week.

“Some of the business aspects really need to change radically,” Caressi says. “If hospitals are going to survive, they’re going to have to leverage telehealth.”

And makers of medical devices are going to have to pay attention, he added. Quite a few device companies are only contemplating incremental changes in care delivery, says Caressi.

“The world has changed and the way people get information has changed,” he continues. There is a strong opportunity here for healthcare providers to reach young adults and others in generally good health who might not care about seeing a particular physician as long as they can get care when they need it.

This is like the Kaiser Permanente model, where patients are tied to a clinic rather than a single primary care doctor, Caressi notes.

This notion may seem to conflict with the patient-centered medical home, which stresses care coordination by making sure patients have a “home” for all their healthcare needs, in the form of a primary care physician. “This is almost at odds with that,” Caressi says, but he asks an important question: “Is the primary care physician the hub or is primary care the hub?”

In his vision, primary care, not the physician, is the focus, and the most important individual in the entire equation is the patient.

Though he did not say this in his talk last month, Caressi tells MobiHealthNews that electronic health records and interoperability of health data underlie this whole concept because clinicians need accurate information to make informed decisions. Having a complete patient history, medical record, data from remote monitoring devices and clinical decision support makes it easier and safer to care for patients, he explains.

Caressi says clinicians of all levels need to practice to the fullest extent of their licenses, saving physicians for the most difficult tasks. He says hospitals have given lip service to this idea, “but they could do more.” This includes beefing up telehealth services and relying more on call centers staffed by nurses to expand access to care and manage larger panels of patients.

“If you want higher touch at lower cost, you need to leverage technology,” Caressi says.

 

mobihealthnews.com [en línea] Mebane, NC (USA): mobihealthnews.com, 15 de abril de 2013 [ref. 04 de abril de 2013] Disponible en Internet: http://mobihealthnews.com/21454/digital-health-could-solve-primary-care-shortage-frost-analyst-says/



Un neuronavegador virtual para la investigación del cerebro

11 04 2013

Brain Dynamics, una spin-off de la Universidad de Málaga, ha desarrollado un sistema de neuronavegación que permite realizar una reconstrucción tridimensional del cerebro. La herramienta facilitará la investigación y docencia sobre el cerebro y ayudará a realizar operaciones cerebrales menos invasivas, más eficientes y seguras para el paciente, según los responsables del proyecto.

 

La empresa Brain Dynamics, una spin-off de la Universidad de Málaga especializada en neurociencia y TIC, ha desarrollado un sistema de neuronavegación que permite una  reconstrucción tridimensional del cerebro. El proyecto ha sido financiado por la Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA).

Según Antonio García Linares, director de esta spin-off, la nueva herramienta facilitará la investigación y la docencia sobre el cerebro y también ayudará a que la cirugía cerebral sea menos invasiva y más segura, ya que permitirá a los cirujanos ‘entrar’ en el cerebro del paciente y visualizar cuáles son las rutas quirúrgicas más convenientes para causar el menor daño posible.

“El cirujano podrá planificar la intervención incluso dentro del mismo quirófano. Usando esta herramienta, podrá ver si va por el buen camino en cuanto al abordaje que ha planificado”, subraya.

Además, el nuevo sistema de neuronavegación tiene como valor añadido la integración con la base de datos de conocimiento, también desarrollada por la empresa, que aglutina e interrelaciona los datos más importantes sobre el cerebro a partir de fuentes bibliográficas, conexiones tractográficas (tractos neurales), estudios funcionales, patrones de coactivación, etc., y los interpreta según los criterios de la neurociencia basada en la evidencia, explica el directivo.

 

Caudal de datos

Este caudal de datos posibilitará consultas, comparación con casos anteriores, obtención de diagnósticos y análisis de la evolución de una enfermedad, entre otras opciones.

García indica que en las aplicaciones del sistema en el ámbito de la docencia, los alumnos podrán disponer de un cerebro con una capacidad de información y conocimiento adicional que antes no existía. En investigación, el neuronavegador se constituye como una herramienta fundamental que integra todos los artículos que hasta el momento han sido publicados en esta materia.

Este proyecto ha contado con la colaboración del grupo de Inteligencia Computacional de la Universidad de Málaga, así como del Hospital Regional Universitario Carlos Haya de Málaga, y el Hospital Universitario y Politécnico la Fe de Valencia.

El proyecto Brain Dynamics forma parte de las alrededor de 50 iniciativas en el área de la biotecnología financiados hasta la fecha por Corporación Tecnológica de Andalucía, que considera este sector como una de sus siete áreas estratégicas.

 

 

Agenciasinc.es [en línea] Madrid (ESP): agenciasinc.es, 11 de abril de 2013 [ref. 05 de abril de 2013] Disponible en Internet: http://www.agenciasinc.es/Noticias/Un-neuronavegador-virtual-para-la-investigacion-del-cerebro



El 11% de errores derivados del historial clínico digital daña al paciente

8 04 2013

Las m-Health se sitúan entre las principales innovaciones tecnológicas del mundo

 

Javier Barbado. Madrid

El 11 por ciento de los errores de la tecnología de la información aplicada a la salud (Health Information Technology o HIT, en su expresión inglesa) se asocia a daño en el enfermo (e incluso se tiene constancia de cuatro fallecimientos relacionados con su mal uso), según consta en un artículo científico en el que se cita a la agencia de evaluación estadounidense FDA (Food and Drug Administration) del que se hacen eco, a su vez, el Instituto de Medicina y el Instituto ECRI del mismo país, en el caso de este último por medio del informe de nuevas tendencias en tecnología sanitaria que publica en el primer trimestre de cada año y al que ha tenido acceso Redacción Médica.

 

En este documento, el registro electrónico de datos aparece en el primer lugar del ranking de los diez elementos tecnológicos más notorios en el campo de la sanidad. Le sigue la telemedicina o m-Health, entendiendo por tal toda clase de dispositivos de apoyo a la práctica médica en la distancia como el smartphone y la tablet. Y también aparecen como novedades la cirugía bariátrica y el cribado del cáncer de pulmón por medio de tomografía computerizada de baja dosis, según han puntualizado fuentes de la Sociedad Española de Electromedicina e Ingeniería Electromédica (Seeic), que también resaltan la inclusión en el “Top 10 C-Suite Watch List” –como se denomina el listado del instituto– de tecnologías ya recogidas en ediciones anteriores, caso de la gestión de alarmas o de la historia clínica electrónica, aspectos que continúan ocupando un lugar relevante en la gestión de las organizaciones sanitarias.

Con relación a la HIT, el informe del ECRI rememora los resultados del documento que la propia entidad publica también cada año (por lo general en el mes de diciembre) y que analiza, en efecto, los errores más frecuentes en materia de seguridad del paciente (“Análisis PSO Deep Dive”). De este modo, el organismo estadounidense –que dispone de 250 trabajadores a tiempo completo y goza de un gran prestigio en la comunidad científica internacional– resume en cinco los principales eventos adversos relacionados con el registro electrónico de datos sanitarios (por orden de frecuencia): transferencia inadecuada entre sistemas operativos de este clase de tecnología; input o entrada de datos incorrecta; fallos en la configuración del sistema; recuperación de datos defectuosa e incidencias en la funcionalidad del software.

Estos cinco errores del manejo e intercambio de información sanitaria representan el 64 por ciento de la totalidad de incidencias detectadas en el análisis (211 fallos de seguridad). El documento más reciente del ECRI también revela que, pese a la dificultad de medirlo con precisión, la aplicación de la HIT disminuye los efectos adversos de los medicamentos y la iatrogenia, pero acto seguido se plantea si la rápida proliferación de esta tecnología médica e informática conduce a “nuevas oportunidades” para cometer errores.

 

En este contexto, el presidente de las Seeic, Jesús Licinio Manzanares, no duda en declarar a Redacción Médica su convencimiento de que, al menos en España, el avance desbordante de las nuevas tecnologías sanitarias ha pillado desprevenido al sector, ya que los profesionales de la asistencia a menudo carecen de formación específica para aprovecharlas, y, en cambio, “los tecnólogos e ingenieros no somos valorados para hacerlo, cuando nuestra preparación nos sitúa en la posición idónea para ello”. Licinio Manzanares reclama por ello la creación de comités multidisciplinares en los que estos últimos desempeñen un papel destacado, ya que, en su opinión, las redes y agencias de evaluación de la tecnología centrales y autonómicas “no son eficientes ni efectivas porque, o bien no están asesoradas, o bien están manipuladas desde el punto de vista político”, lo que constituye “una barrera para incorporar tecnología y para medirla en el Sistema Nacional de Salud”.

Equipos y quirófanos híbridos

El informe del ECRI también incluye entre las diez tendencias más influyentes en tecnología de la salud la cirugía cardiaca de mínima invasión; la imagen en el área quirúrgica; el uso híbrido del PET y el MR (tomografía de emisión de positrones y resonancia magnética, cuya inclusión e la lista este año es una novedad); la implantación de marcapasos; y la irradiación dosificada conforme a los parámetros de seguridad del paciente. Con relación a la cirugía de mínima invasión, fuentes de la Seeic –que, desde hace años, elabora su propia interpretación de los resultados del ranking de la entidad estadounidense– han resaltado que, a lo largo de los últimos años, se han producido grandes avances en este campo que han generado importantes beneficios en muchos aspectos, como son la disminución en el tiempo de ingreso del paciente, las recuperaciones más rápidas y una reducción general de los costes. Y destacan “los quirófanos híbridos” porque “representan la principal herramienta para llevar a cabo este tipo de intervenciones”.

También subrayan que el documento del ECRI replantea cuestiones como cuándo y en qué tipo de centros sanitarios son necesarios los avances tecnológicos destacados. Y advierte de la sobreexposición radiológica en algunos procedimientos y de la necesidad de vigilar la monitorización de las dosis prescritas.

La misma institución en España

“En España no existe un organismo que desempeñe un papel similar al del  Instituto ECRI, imparcial, aséptico y realista, que mida, evalué, y en definitiva, cambie el modelo actual de evaluación de la tecnología sanitaria. Este organismo debería llevar a cabo, entre otras medidas, un análisis de coste-efectividad del proceso en su conjunto y un cambio de modelo hacia una agencia de evaluación encargada de dicho análisis”, ha concluido Licinio Manzanares.

 

 

redaccionmedica.com [en línea] Madrid (ESP): redaccionmedica.com, 08 de abril de 2013 [ref. 13 de marzo de 2013] Disponible en Internet: http://www.redaccionmedica.com/secciones/tecnologia/el-11-de-errores-por-mal-uso-de-datos-de-salud-electronicos-dana-al-paciente-2009



Impresoras 3D: aplicaciones en salud

4 04 2013

La entrada de ayer la terminamos con una serie de preguntas relacionadas con la relación entre el mundo sanitario y la impresión en 3D que realmente se trata de hacer un objeto real a partir de una serie de sustancias y un modelo tridimensional virtual que contiene el código del modelo.

Hablamos de la posibilidad de crear modelos en 3D de piezas de anatomía (algo sencillo ya que estas piezas se realizan a partir de resinas y polímeros) pero podemos hacer cosas más complejas que ya hoy son una realidad.

Hace unos meses estuvimos pendientes de Liam, un niño nacido en sudáfrica que nació con el Síndrome de la bridas amnióticas o ADAM complex. Se trata de un síndrome congénito donde aparecen graves malformaciones en la extremidades.

Liam es noticia ya que han realizado para él una prótesis funcional de su mano diseñada a través de software libre y fabricada con un sistema de impresión en 3D.

Todo se inició en el año 2011. Richard Van As tras un accidente había perdido algunos dedos de su mano y la cobertura de su seguro no cubría una prótesis. Ivan Owen creó un modelo de una mano robótica para una convección de aficionados a la ciencia ficción.

Owen publicó un vídeo en YouTube mostrando este modelo (un viral con más de un millón de visitas acumuladas)

La madre de Liam vio el proyecto y se puso en contacto con Van As y, entre ambos, desarrollaron la mano de Liam.

El desarrollo de prótesis es algo sencillo y que podría abaratar los costes de las mismas si se realizaran por esta técnica de impresión, pero en el fondo se tratan de modelos mecánicos.

¿Que pasaría si pudiéramos imprimir tejidos? ¿podría ser una solución para crear piel artificial? ¿podríamos imprimir células? ¿y código genético?… dejo que vuestra imaginación vuele.

 

Posted on 7 marzo, 2013 by Jose F. Avila

Nuevastecsomamfyc.wordpress.com [en línea] Madrid (ESP): nuevastecsomamfyc.wordpress.com, 04 de abril de 2013 [ref. 08 de marzo de 2013] Disponible en Internet: http://nuevastecsomamfyc.wordpress.com/2013/03/08/impresoras-3d-aplicaciones-en-salud/



Dr VALDERAS: Cuando lo que cuentan son los resultados en salud percibidos por los pacientes: ¿ensayo de una utopía?

1 04 2013

 

Jose M Valderas

Director del Grupo de Investigación en Servicios y Políticas de Salud en el Departamento de Atención Primaria de la Universidad de Oxford. 

 

 

El Servicio Nacional de Salud británico (National Health Service (NHS)) está llevando a cabo una iniciativa única en el mundo en el ámbito de los resultados percibidos por los pacientes (patient reported outcomes) conocido como el Programa PROMS (por patient Reported Outcome Measures). Por vez primera, la retórica habitual sobre la importancia de estas medidas ha dado paso a un ambicioso proyecto cuya visión a largo plazo es que extender su uso a todos los ámbitos de la atención sanitaria en los que sea factible.

Desde 2009, se recogen mediciones de resultados percibidos para todos los pacientes y para cuatro procedimientos quirúrgicos electivos financiados por el NHS, tanto si se realizan en hospitales públicos como privados. Actualmente se está en fase de prueba piloto su extensión a procedimientos de revascularización coronaria, cáncer, enfermedades crónicas en Atención Primaria y demencia. El Reino Unido se coloca de esta forma una vez más como punta de lanza y auténtico laboratorio de ideas en investigación en servicios de salud, casi una década tras la implementación del sistema de incentivos de atención primaria conocido como Quality and Outcomes Framework.

 

Siguiendo la estela del anterior programa, una de las características clave de la iniciativa PROMS reside en que los objetivos se centran en el uso de la información para estimular la mejora de la calidad asistencial en su conjunto. Se basa por ello en información agregada (por profesional, centro y áreas sanitarias), pero aunque se están explorando aplicaciones de esa información como apoyo a ámbitos tan diversos como la evaluación de tecnologías sanitarias o la preparación de los contratos entre los grupos de Atención de Primaria y los proveedores de servicios sanitarios de segundo nivel, no existe por el momento ningún plan para avanzar en el uso clínico de la información. Y sin embargo es ésta una limitación que forzosamente se ha de ver superada por iniciativa de los proprio profesionales, para superar la brecha entre una evaluación por indicadores y una práctica clínica en los que esta información está ausente.

 

En estas cuestiones la implementación es absolutamente fundamental y en el plazo de escasos años podremos saber si se ha sabido extraer los máximos frutos a esta oportunidad y se prepara el terreno para su aplicación a otros ámbitos y países o si por el contrario se impone una vez más la dura realidad de la resistencia al cambio en la práctica clínica cimentada en la deficiente aplicación de las mejores ideas.

 

 

 

Para saber más:

 

http://www.ic.nhs.uk/proms

 

http://www.kingsfund.org.uk/publications/getting-most-out-proms