Nuevas Directrices Terapéuticas de la OMS para VIH

29 07 2013

La OMS publica nuevas recomendaciones sobre el VIH en las que pide un tratamiento más temprano

 

Un tratamiento antirretrovírico más temprano, seguro y simple puede lograr que la epidemia de VIH decaiga irreversiblemente

 

Las nuevas directrices terapéuticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan un inicio más temprano del tratamiento antirretrovírico (TAR). Pruebas recientes indican que un TAR más temprano ayudará a los infectados por el VIH a vivir más tiempo y con mejor salud, además de reducir sustancialmente el riesgo de transmisión del virus. Este cambio podría evitar 3 millones más de muertes y 3,5 millones más de nuevas infecciones por el VIH de aquí al 2025.

Las nuevas recomendaciones se presentan en una publicación de la OMS titulada Directrices unificadas sobre el uso de medicamentos antirretrovíricos para el tratamiento y la prevención de la infección por el VIH, al mismo tiempo que nuevos datos revelan que a finales de 2012 había 9,7 millones de personas en tratamiento con estos fármacos que pueden salvarle la vida a los pacientes.

«Estas directrices representan otro salto adelante en la tendencia a fijarse objetivos cada vez más ambiciosos y a obtener logros cada vez mayores», ha dicho la Directora General de la OMS, Dra. Margaret Chan. «Ahora que hay cerca de 10 millones de personas en tratamiento con antirretrovíricos, algo impensable hace tan solo algunos años, podemos alimentar el impulso necesario para forzar la declinación irreversible de la epidemia de VIH.»

 

Iniciar más temprano el tratamiento antirretrovírico

En las nuevas recomendaciones se alienta a todos los países a que inicien el tratamiento de los adultos infectados por VIH cuando la cifra de linfocitos CD4 sea igual o inferior a 500/mm³, es decir, mientras el sistema inmunitario todavía es fuerte. La recomendación anterior de la OMS, establecida en 2010, era ofrecer tratamiento cuando dicha cifra fuera igual o inferior a 350/mm³. El 90% de los países han adoptado la recomendación de 2010, y algunos, como Argelia, Argentina o Brasil, ya están ofreciendo tratamiento a los pacientes con 500 células/mm³.

La OMS ha basado su recomendación en pruebas que revelan que el tratamiento más temprano con fármacos seguros, asequibles y de manejo más fácil puede mantener saludables de los pacientes infectados por el VIH, además de reducir la cantidad de virus en la sangre, lo cual reduce a su vez el riesgo de transmisión a otras personas. En el informe se señala que si consiguen integrar estos cambios en las políticas nacionales de lucha contra el VIH y respaldarlos con los recursos necesarios, los países obtendrán importantes beneficios desde el punto de vista tanto de la salud pública como de la salud individual.

 

Proporcionar el tratamiento a los menores de 5 años y embarazadas

En las nuevas directrices también se recomienda proporcionar TAR a todos los menores de 5 años, todas las embarazadas y todas las mujeres lactantes con infección por el VIH, así como a todos los infectados cuya pareja no esté infectada, independientemente de su cifra de linfocitos CD4. La Organización sigue recomendando la administración de TAR a todos los infectados por el VIH que también padezcan tuberculosis activa o hepatitis B.

Otra nueva recomendación es que se ofrezca a todos los adultos que empiecen a tomar TAR la posibilidad de recibir un solo comprimido diario de una misma combinación de medicamentos en dosis fijas que es más fácil de tomar y más segura que las combinaciones alternativas recomendadas anteriormente, y que puede utilizarse en adultos, embarazadas, adolescentes y niños mayores.

«Avances como este permiten que los niños y las embarazadas accedan al tratamiento antes y con mayor seguridad, y que nos acerquemos al objetivo de lograr una nueva generación sin sida», ha dicho Anthony Lake, Director Ejecutivo del UNICEF. «Ahora hemos de intensificar nuestros esfuerzos e invertir en innovaciones que nos permitan realizar las pruebas más rápidamente en los recién nacidos, a fin de proporcionarles un tratamiento adecuado para que puedan empezar la vida en las mejores condiciones posibles.»

 

Estrechar los vínculos con otros servicios de salud

La Organización también alienta a los países a que mejoren la forma en la que prestan sus servicios relacionados con el VIH, por ejemplo vinculándolos más estrechamente con otros servicios de salud, como los relacionados con la tuberculosis, la salud maternoinfantil, la salud sexual y reproductiva o el tratamiento de las drogodependencias.

«Las nuevas directrices de la OMS son muy oportunas teniendo en cuenta los rápidos avances que hemos logrado en la ampliación de los programas preventivos y terapéuticos», ha dicho el Director Ejecutivo del Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria, Dr. Mark Dybul. «Este es un ejemplo de colaboración entre el Fondo Mundial y la OMS para prestar apoyo a los países en la eliminación del VIH como amenaza para la salud pública.» Desde su creación en 2002, el Fondo Mundial ha apoyado más de 1000 programas que proporcionan tratamiento contra el VIH a 4,2 millones de personas en 151 países.

 

Quedan retos por superar

Todavía quedan retos por superar. En una actualización de los progresos terapéuticos realizada conjuntamente por la OMS, el ONUSIDA y el UNICEF se han identificado áreas que requieren atención.

Aunque el número de niños candidatos al TAR que lo reciben ha aumentado en un 10% entre 2011 y 2012, este crecimiento sigue siendo muy lento en comparación con el 20% registrado en los adultos. Otra complicación radica en el hecho de que muchas poblaciones clave, como los consumidores de drogas inyectables, los hombres con relaciones homosexuales, los transexuales o los trabajadores del sexo siguen enfrentándose a obstáculos legales y culturales que les impiden obtener tratamientos que en otras condiciones estarían disponibles con más facilidad. Otro problema que hay que resolver radica en la importante proporción de personas que, por motivos diversos, abandonan el tratamiento.

 

Datos alentadores

Pese a esto, la publicación Global Update on HIV Treatment: Results, Impact and Opportunities contiene datos alentadores que refuerzan la viabilidad de la nueva recomendación de la OMS sobre el TAR más temprano, con el que el número mundial de candidatos a recibirlo pasaría a ser de 26 millones de personas.

Entre 2011 y 2012 se logró el mayor aumento registrado hasta ahora (1,6 millones) del número de personas que reciben TAR, con lo que la cifra total de casos tratados pasó a 9,7 millones. Además, el aumento de la cobertura terapéutica se produjo en todas la regiones, en particular en África. El 80% de quienes comenzaron a recibir tratamiento en 2012 vivían en el África subsahariana.

«Hoy día hay cerca de 10 millones de personas con acceso a este tratamiento que puede salvarles la vida. Esto representa un verdadero triunfo desde el punto de vista del desarrollo», ha dicho el Director Ejecutivo del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA), Michel Sidibé. «Pero ahora se nos plantea un nuevo reto: lograr que los 26 millones de candidatos al tratamiento, ni uno menos, tengan acceso a él. Toda nueva infección por el VIH y toda nueva muerte relacionada con el sida por falta de acceso al tratamiento antirretrovírico será inaceptable.»

La OMS ha hecho públicas las nuevas recomendaciones hoy mismo, en la apertura de la Conferencia de la Sociedad Internacional del Sida, 2013, que se celebra en Kuala Lumpur. Entre otros asistentes que han respaldado las nuevas recomendaciones han estado representantes de los países en los que el TAR más temprano ya forma parte de la política nacional, así como de los organismos de desarrollo que están proporcionando apoyo técnico y financiero.

La Conferencia de la Sociedad Internacional del Sida, de carácter bienal, reúne a los principales científicos, clínicos, expertos en salud pública y líderes comunitarios para examinar los últimos avances en la investigación sobre el VIH y estudiar cómo los avances científicos pueden repercutir en la respuesta mundial al VIH/sida.

 

Nota para los editores

El tratamiento recomendado consiste en una combinación de tres antirretrovíricos — tenofovir, lamivudina (o emtricitabina) y efavirenz — en un solo comprimido, administrado una vez al día.

Contactos para los medios informativos:

Glenn Thomas
Responsable de Comunicación, OMS 
Tel.: +41 22 791 3983
Móvil: +41 79 509 0677
E-mail: thomasg@who.int

 

 

Who.int [en línea] Ginebra (CH): who.int, 29 de julio de 2013 [ref. 30 de junio de 2013] Disponible en Internet: http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2013/new_hiv_recommendations_20130630/es/index.html



Memorial Sloan-Kettering Offers New Type of Lung Cancer Screening for Smokers

25 07 2013
This image shows a low-dose chest CT scan of a woman in her late 60s who smoked for 30 years. No lung cancer was detected.

This image shows a low-dose chest CT scan of a woman in her late 60s who smoked for 30 years. No lung cancer was detected.

Some people at high risk for lung cancer due to smoking now have the option of being screened with a powerful method that has been proven to save lives. Memorial Sloan-Kettering’s new Lung Cancer Screening Program offers low-dose CT screening to current and former smokers who fit specific criteria in order to detect the disease at its earliest stage.

“This is an extraordinary opportunity to improve some patients’ lives and even cure their disease by catching lung cancers early,” says thoracic surgeon Nabil P. Rizk, who led the team developing the screening program along with Michelle S. Ginsberg, Director of Cardiothoracic Imaging.

The Lung Cancer Screening Program provides low-dose CT screening for longtime smokers between the ages of 55 and 74. Eligible patients will receive an initial scan, then follow-up scans one and two years later. Low-dose CT scans use only about 20 percent of the radiation of conventional CT scans.

 

A Proven Approach

Eligibility is based on results from the National Lung Screening Trial, a groundbreaking study that found that lung cancer deaths in patients fitting these same criteria were decreased by 20 percent in people who had three low-dose CT scans over two years. Results from this study were reported in the New England Journal of Medicine in 2011.

“Many cancer screening efforts have had disappointing results when it came to actually saving lives,” Dr. Rizk says. “But this study gave us conclusive evidence that low-dose CT screening provides a clear benefit to certain people at high risk for lung cancer. We are among the first cancer centers to offer this type of screening but anticipate this approach will eventually be adopted nationwide.”

The scans are interpreted by Memorial Sloan-Kettering radiologists who are highly specialized in reading lung CT scans. Because the sensitive scans produce a significant number of false positives (detection of abnormalities that are noncancerous), it is essential that the medical team chooses an intervention that does not put the patient at unnecessary risk. If a scan detects an abnormality, Memorial Sloan-Kettering physicians can use minimally invasive techniques to take a biopsy and, if cancer is detected, stage the disease with great precision.

Many options exist to treat early-stage lung cancer while minimizing complications. Some patients can be treated with alternatives to surgery — such as destroying a tumor with tightly focused radiation, freezing it (cryotherapy), or using high-energy electromagnetic waves (radiofrequency ablation).

“For patients with a positive result, our specialists have the expertise to determine the best course of action for each individual case,” Dr. Rizk says. “If lung cancer is diagnosed, our multidisciplinary teams can provide effective therapies that clearly make a difference.”

 

 

 

mskcc.org [en línea] New York (USA): mskcc.org, 25 de julio de 2013 [ref. 17 de junio de 2013] Disponible en Internet: http://www.mskcc.org/blog/msk-offers-new-type-lung-screening-smokers



Secrets of trail-blazing bacteria revealed

22 07 2013

Bacteria in slimy biofilms are able to spread rapidly over surfaces such as catheters by building a transport network with DNA for tracks, say Australian researchers.

Microbiologist Associate Professor Cynthia Whitchurch from the University of Technology, Sydney and colleagues report their findings today in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences.

Extracellular DNA (yellow) organises traffic flow of individual bacteria (blue) as a biofilm expands and spreads infection (Source: E. Gloag and L. Turnbull/The ithree institute and University of Technology Sydney)

Extracellular DNA (yellow) organises traffic flow of individual bacteria (blue) as a biofilm expands and spreads infection (Source: E. Gloag and L. Turnbull/The ithree institute and University of Technology Sydney)

“By following each other along this network and behaving the rules they can move quite efficiently through the system and out to the front of the biofilm,” says Whitchurch.

“We believe this is the equivalent to how a bacterial biofilm would expand up a catheter.”

Bacteria colonise the surfaces of our body, and the environment, in communities held together with slime.

These “biofilms” are a real problem because they make the bacteria resistant to antibiotics and disinfectants, and to the immune systems of organisms.

“They’re really resistant to everything we can throw at them, pretty much,” says Whitchurch.

“Probably half of hospital-acquired infections are due to biofilms forming on implanted medical devices … like catheters.”

If a biofilm establishes on a catheter, it can migrate and spread infection up to the bladder and kidneys, says Whitchurch.

To investigate how biofilms form and expand into new areas she and colleagues studied Pseudomonas aeruginosa, a bacteria that commonly causes urinary tract and respiratory infections.

 

Virtual tracking

The researchers used a technique called high-resolution phase-contrast time-lapse microscopy to track the movement of thousands of individual bacterial cells on computer.

“For the first time we could get quantitative data of individual cell movements during the process of biofilm expansion,” says Whitchurch. 

She and colleagues were able to show the cells lining up in co-ordinated fashion to blaze new trails.

Atomic force microscopy revealed that the advancing bacteria were forging furrows, which constituted the edges of the network.

Fluorescence microscopy revealed that DNA excreted by the bacteria provided the network “tracks” that organised the flow of bacterial traffic.

“You have long ropes of DNA that the bacteria are aligning themselves to,” says Whitchurch.

To demonstrate the role of the DNA the researchers used an enzyme to chew up the DNA.

“When we remove the DNA, the bacteria completely lose their ability to co-ordinate their behaviours. They start bouncing around as individual cells and end up in traffic jams and the whole rate of expansion of the biofilm seizes up.”

 

Bulldozing bacteria

Importantly, Whitchurch and colleagues also found that the DNA was also helping to glue together individual bacteria, called “bulldozer aggregates”, which collectively forged new furrows ahead of them. 

“They can’t move out into new territory individually. They have to act as a collective to do that,” says Whitchurch.

She says if this is indeed how bacterial biofilms colonise, it suggests ways of controlling biofilms on medical devices such as catheters.

“One opportunity is to build our own networks that tell the bacteria to go in a way that doesn’t enable their biofilm to expand,” says Whitchurch.

Whitchurch suggests it might be possible to insert small furrows on the devices using microfabrication that would limit the spread of the biofilm.

“We could build our own furrows and get the bacteria running around in futile circles instead of co-ordinating themselves to move along the device,” she says.

 

 

Abc.net.au [en línea] Sydney (AUS): abc.net.au, 22 de julio de 2013 [ref. 25 de junio de 2013] Disponible en Internet: http://www.abc.net.au/science/articles/2013/06/25/3788443.htm?topic=health



Cómo realizar autopsias sin mancharse de sangre

18 07 2013

Las autopsias han sido tradicionalmente un asunto complejo y para muchas personas desagradable.

La técnica consiste en la recostrucción del cuerpo en 3D a través de imágenes.

La técnica consiste en la recostrucción del cuerpo en 3D a través de imágenes.

 

 

Desde pesar órganos hasta abrir cuerpos, averiguar cómo murió una persona puede tomar una gran cantidad de tiempo, precisión y procedimientos quirúrgicos.

Pero ahora, gracias a los avances de la tecnología de la imagen, ser médico forense puede convertirse en una profesión “muy limpia”.

Un equipo de científicos suizos diseñó una técnica que permite trazar un mapa interno del cadáver a través de imágenes, poniendo al descubierto las causas que le provocaron la muerte a la persona en cuestión.

La técnica consiste en realizar un escaneo de toda la superficie del cuerpo en tres dimensiones, después se hace una exploración exhaustiva con resonancia magnética (ondas de radiofrecuencia sometidas al efecto de un campo magnético) y una tomografía axial computarizada (la realización de varias radiografías tomadas desde distintos ángulos).

Ventajas

No se trata de un adiós definitivo a los tradicionales laboratorios donde con multitud de herramientas se diseccionaban los cadáveres, sino de un complemento muy útil a la hora de averiguar las causas del fallecimiento de una persona.

Los puntos a favor de la virtopsia implican la reducción notoria del riesgo de contagio con algún microorganismo del cadáver, imágenes de alta definición que permiten ver detalles que el ojo humano puede pasar por alto y, además, la aceptación por parte de culturas o religiones que no admiten estudios post mortem que impliquen mutilar el cuerpo.

También es importante si se debe realizar alguna investigación relacionada con un crimen, ya que al mantener el organismo en mejores condiciones, sin ningún tipo de invasión, posibilita posteriores análisis del cadáver.

Además, la virtopsia puede ser un sistema muy útil y necesario para quienes rinden culto al cuerpo ya que permite respetar la integridad física.

 

Bbc.co.uk [en línea] Londres (UK): bbc.co.uk, 19 de julio de 2013 [ref. 06 de julio de 2013] Disponible en Internet: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2013/07/130705_autopsia_virtual_il.shtml



Hallado un mecanismo de protección celular frente al cáncer

15 07 2013

Descubren el papel del RNA no codificante 5S rRNA en la protección del gen supresor de tumores p53

Más del 50% de los tumores están relacionados con mutaciones en este gen

 

Los investigadores George Thomas i Giulio Donati

Los investigadores George Thomas i Giulio Donati

 

Investigadores del grupo de Metabolismo y Cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), del Instituto Catalán de Oncología (ICO) y de la Universidad de Cincinnati, liderados por George Thomas, han descubierto el papel del ARN ribosomal 5S en la formación de un complejo que regula la estabilidad de p53. Normalmente p53 evita que las células sanas se conviertan en tumorales. Mantiene los niveles bajos y estables cuando la célula funciona correctamente y los hace aumentar cuando hay daños en la célula.

Los resultados del estudio se han publicado en la edición electrónica de la revista Cell Reports.

 


Crecimiento celular

El crecimiento celular está relacionado con la cantidad de proteínas que sintetizan los ribosomas de la célula, una maquinaria intracelular encargada de traducir las moléculas de ARN mensajero, proveniente del ADN, en cadenas de aminoácidos, formando las proteínas). El mal funcionamiento en la formación de los ribosomas está relacionado con desórdenes asociados al crecimiento celular aberrante como la anemia y el cáncer

La activación de p53 induce la activación de un programa de muerte celular que previene que las células que crecen de forma aberrante puedan desarrollar un tumor. En condiciones normales, se mantiene en niveles bajos para evitar dañar las células sanas. La proteína principal en el mantenimiento de niveles bajos de p53 es Hdm2, que en condiciones de crecimiento celular normal, degrada p53.

Los ribosomas están formados por dos subunidades denominadas 40S y 60S. En la formación de la subunidad 60S participan diversas moléculas, incluyendo L5, L11 y 5S rRNA que forman un complejo pre-ribosomal antes de ser incorporado a la subunidad 60S. El laboratorio de George Thomas ha demostrado que cuando existe un daño en los ribosomas, o cuando la formación de ribosomas está hiperactivada el complejo pre-ribosomal l5/L11/5S rRNA se desvía de su ruta para formar ribosomas y se une a Hdm2 bloqueando su actividad, permitiendo que aumenten los niveles de p53 y la inducción de la muerte celular.

Anteriormente, el equipo de George Thomas ya había demostrado que L5 y L11 regula Hdm2. Ahora han descubierto la existencia del este complejo pre-ribosomal  formado por L5, L11 y también 5S rRNA y su papel como supresor de tumores. Estos resultados apuntan a un antiguo vínculo evolutivo entre biogénesis de los ribosomas y el cáncer

 

Más del 50% de los tumores

George Thomas ha explicado que entender cómo funciona y cómo se regula p53 es muy importante ya que “más del 50% de los tumores presentan mutaciones en p53 o sobreexpresan Hdm2 o Hdm4, que bloquean la actividad de p53″. Thomas añade que “actualmente estamos trabajando en el diseño de un ensayo clínico, en colabroración con el equipo de Ramon Salazar, basado en activar el punto de control Hdm2-p53 para atacar las células tumorales”.

 

 

Referencia del artículo

Donati G., Peddigari S., Mercer C.A. and Thomas G. 5S rRNA is an essential component of a nascent ribosomal precursor complex that regulates the Hdm2-p53 checkpoint. Cell Reports

 

 

idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 15 de julio de 2013 [ref. 03 de julio de 2013] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticias/es/586/descubren-el-papel-del-rna-no-codificante-5s-rrna-en-la-proteccion-del-gen-supresor-de-tumores-p53



Creado Hígado humano a partir de células madre pluripotentes

11 07 2013

Científicos japoneses han desarrollado por primera vez un hígado humano funcional a partir de células madre derivadas de la piel y la sangre, lo que marca un camino para el desarrollo de órganos muy necesarios para trasplantes, como el hígado, que podrían hacerse en un laboratorio.

Induced pluripotent stem cells could be a useful source of human organs such as livers. STEVE GSCHMEISSNER/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Induced pluripotent stem cells could be a useful source of human organs such as livers.
STEVE GSCHMEISSNER/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Aunque que podría tardarse otros diez años en conseguir que hígados cultivados en laboratorio puedan usarse para tratar a los pacientes, los científicos japoneses aseguran que ahora tienen una prueba importante del concepto que allana el camino para experimentos más ambiciosos sobre el desarrollo de órganos en laboratorio.

“La promesa de un hígado disponible para trasplante parece mucho más cerca de lo que se podía esperar hace apenas un año”, ha señalado Dusko Illic, experto en células madre del King College de Londres, que no ha participado directamente en la investigación, pero ha elogiado a su éxito.

En este sentido, admite que, aunque la técnica parece “muy prometedora” y representa un gran paso adelante, “hay mucho por investigar y pasarán años antes de que pueda ser aplicada en la medicina regenerativa”.

Un equipo japonés de la Ciudad Escuela de Medicina de la Universidad de Yokohama en Japón ha utilizado las células iPS para desarrollar tres tipos de células diferentes que normalmente se combinan en la formación natural de un hígado humano en un embrión en desarrollo (endodermo células hepáticas, células madre mesenquimales y células endoteliales) y las combinaron entre sí para ver si conseguían que se produjera un crecimiento.

Descubrieron así que las células no crecieron sino que comenzaron a formar estructuras tridimensionales que llamaron “brotes de hígado”, que constituían una colección de células hepáticas con el potencial de convertirse en un órgano completo.

Cuando las trasplantaron en ratones, los investigadores comprobaron  que estos “brotes” de hígado humano maduraron, los vasos sanguíneos humanos se conectaron a los vasos sanguíneos del ratón huésped y comenzaron a realizar muchas de las funciones de las células hepáticas humanas maduras.

“Hasta donde sabemos, éste es el primer trabajo que demuestra la generación de un órgano humano funcional a partir de células madre pluripotentes”, han destacado los investigadores en la revista ‘Nature‘.

Investigadores de todo el mundo han estado estudiando las células madre de varias fuentes durante más de una década con la esperanza de capitalizar su capacidad de transformarse en una amplia variedad de otros tipos de células para tratar diversas enfermedades.

Hay dos tipos principales de células madre: las células madre embrionarias, que se consiguen a partir de embriones, y las células reprogramadas o células madre pluripotentes inducidas (iPS), que se obtienen sobre todo de la piel o de sangre.

 

DESARROLLAR NUEVOS FÁRMACOS

La grave escasez de donantes de órganos para el tratamiento de pacientes con fallos en el hígado, los riñones, el corazón y otros órganos afectan a muchos países, por lo que los científicos están muy concienciados de la necesidad de encontrar nuevas formas de obtención de órganos para trasplante, independientes de la donación.

Malcolm Allison, experto en células madre en la Universidad Queen Mary de Londres, que no ha participado en la investigación, explica que los resultados del estudio ofrecen “la clara posibilidad de ser capaz de crear mini-hígados a partir de las células de la piel de un paciente con insuficiencia hepática” y trasplantarlas para impulsar el órgano que falla.

Takanori Takebe, quien ha dirigido el estudio, ha explicado en una teleconferencia que está tan animado por el éxito de este trabajo que planea una investigación similar en otros órganos, como el páncreas y los pulmones.

Un equipo de investigadores estadounidenses, dijo en abril que habían creado un riñón de rata en un laboratorio que era capaz de funcionar como uno natural, pero su método utiliza una estructura de “andamiaje” de un riñón para construir un nuevo órgano.

Y en mayo del año pasado, investigadores británicos dijeron que se habían convertido las células de la piel a golpear el tejido del corazón que algún día podría ser capaz de ser utilizado para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca.

Que esos hígados y otros órganos puedan un día ser desarrollados a partir de células iPS es una posibilidad “emocionante”, dijo Matthew Smalley, del Instituto de Investigación de la Universidad de Cardiff European Cancer Stem Cell. “Este estudio encierra una promesa real para un enfoque alternativo viable para el trasplante de órganos humanos”, dijo.

Chris Mason, experto en medicina regenerativa de la Universidad College de Londres, ha explicado que el mayor impacto de estos “brotes” de células iPS de hígado podría estar en su uso para mejorar el desarrollo de fármacos.

“En la actualidad para estudiar el metabolismo y toxicología de los potenciales nuevos fármacos se utilizan las células del hígado de cadáver humano, y desafortunadamente, estos sólo están disponibles en cantidades muy limitadas”, ha apostillado.

La promesa de este nuevo estudio es que los ratones trasplantados con células iPS de brotes hepáticos humanos podrían utilizarse para probar nuevos medicamentos para ver cómo el hígado humano sería hacer frente a ellos y si puede tener efectos secundarios como la toxicidad hepática.

 

 

Europapress.es [en línea] Londres (UK): europapress.es, 11 de julio de 2013 [ref. 03 de julio de 2013] Disponible en Internet: http://www.europapress.es/salud/salud-bienestar/noticia-cientificos-japoneses-crean-higado-humano-partir-celulas-madre-piel-sangre-20130703194312.html



CRISIS ECONÓMICA y II: ¿OPORTUNIDAD PERDIDA?

8 07 2013

 

Agustín Bassols Borrell

Licenciado ADE por la Universidad de Barcelona

MBA FT ESADE

 

 

Las últimas semanas estamos asistiendo al retorno a nuestras vidas de la prima de riesgo, la Troika, etc…, y se vuelve a hablar de los mercados financieros y de los deberes que hemos de hacer como país, pero qué son y qué quieren los “mercados financieros”  y qué podemos hacer para plantarles cara.

Los mercados financieros, serían las personas o instituciones que canalizan miles y miles de millones de euros o dólares de un lugar a otro en el mundo buscando rentabilidad, y estarían representados principalmente por fondos varios (pensiones, inversión, soberanos, etc…), grandes bancos, algunos mega multimillonarios y otras instituciones. Su única preocupación es cobrar sus intereses  y recuperar los préstamos realizados y por lo tanto, les trae sin cuidado el desempleo, la reforma laboral, las pensiones o cualquier otro derecho o magnitud económica, siempre y cuando no perjudique su objetivo.

Este planteamiento, es absolutamente lícito en el sentido de que uno, cuando hace un préstamo, tiene todo el derecho a pedir que se le devuelva junto con los intereses del mismo. El problema viene cuando se llega al punto en el que está España desde hace unos años y que es el de no poder pagar. En este punto queda claro que el deudor ha gestionado mal su economía (en este caso el país), pero también es evidente que el acreedor ha cometido un error como es el de conceder un préstamo a alguien que, por la razón que fuera, ha llegado a una situación de insolvencia. Por lo tanto, lo lógico en un caso así sería un reparto de responsabilidades en el que el país y sus ciudadanos deben hacer unos sacrificios para reestructurar y hacer viable su economía y los acreedores, en el menor de los casos, deberían asumir unas pérdidas derivadas de una reestructuración de la deuda por haber errado en la concesión de crédito.

La sensación reinante en el país hoy en día es que solo están pagando los errores cometidos una parte de los ciudadanos del país. Es decir, solo están pagando los ciudadanos de a pie mientras que los políticos y sus entornos no han asumido ninguna responsabilidad, los bancos están siendo salvados, las instituciones del estado siguen sin ser reformadas y los acreedores están imponiendo sus condiciones en connivencia con nuestros políticos y banqueros pensando básicamente en sus intereses a corto plazo, pero sin que nuestros políticos elegidos en las urnas lleven a cabo el contrapeso que les correspondería en defensa de nuestros intereses.

Y de ahí la situación que estamos viviendo con recortes de pensiones, educación, sanidad, laborales, y muchos otros, así como con subidas de impuestos, IVA, IRPF y tasas varias que lo único que están consiguiendo es hundir cada día un poco más la economía española. Eso sí, pagando religiosamente principal e intereses de la deuda.

El problema que tenemos es que cada día que pasa, estamos perdiendo capacidad negociadora. Si hace un par de años, debíamos mucho dinero como país a bancos extranjeros (principalmente alemanes y franceses), fondos de inversión varios, etc…, implica que hace dos años, estos fondos y bancos tenían una gran preocupación por la situación de España así como un gran interés en que se recondujese la situación. Durante estos años, todos los bancos y fondos que han querido han podido ir reduciendo su exposición a la deuda soberana española, dado que se han ido poniendo parches a las diferentes situaciones complicadas que han ido apareciendo (elecciones en Italia, tramos de rescate y elecciones en Grecia, crisis de Chipre, entre otras) pero sin dar una solución definitiva al problema.

Como simple observador de a pie de la situación, veo que particulares y empresas tenían y tienen muchas deudas con los bancos españoles, que a su vez estaban y están muy endeudados con los bancos alemanes, austríacos, fondos varios y otros. Cuando las  empresas españolas y los españoles en general empiezan a tener problemas para devolver sus créditos por bajadas de ventas, despidos, etc…, les pedimos a los bancos que refinancien nuestras deudas e hipotecas y estos a su vez, al no tener ahorros en la caja, necesitan pedir refinanciación a sus acreedores, es decir, los mercados financieros externos.

Por otro lado, al estar en recesión, los ingresos del estado bajan y aparece un déficit considerable, así que también pide refinanciar su deuda y como los bancos y ciudadanos españoles ya están muy endeudados, no le queda otro remedio que hacerlo también en los mercados exteriores, así que tenemos a los bancos y el estado español pidiendo financiación fuera y con una situación de desequilibrios financieros importantes.

En esta tesitura, los mercados financieros exteriores donde se había financiado la gran burbuja española históricamente, prácticamente se cerraron para España hace dos años, a no ser que se pagasen intereses desorbitados que hubieran provocado tarde o temprano, en caso de mantenerse muchos meses,  un impago del estado.

Ante este panorama, debió haberse llevado a cabo un buen plan de viabilidad a largo plazo negociando directamente con Alemania (ha quedado claro que es quien manda en Europa), el BCE, la CE y el FMI, y en ese momento (recién llegado al gobierno Rajoy), teníamos fuerza para hacerlo dado que España ponía en riesgo el euro, y los bancos alemanes y europeos tenían muchos préstamos concedidos en España, pero no se hizo eso sino que se optó nuevamente por un parche para ganar tiempo y el Sr Draghi, también recién llegado al BCE dijo aquello famoso de “haremos lo que sea necesario para preservar el euro” e inyectó miles de millones de euros de liquidez en el mercado a un tipo de interés del 1%, que fueron a parar en gran porcentaje a los bancos españoles e italianos. En teoría, estos debían financiar la economía, pero no lo hicieron. Dado que se les dio el dinero sin condiciones, lo que hicieron en el caso de España fue tapar algunos de sus agujeros, pagar a los acreedores extranjeros y con el resto invertir / financiar al estado al 5% o más, o incluso depositarlo en el propio BCE al 0% a la espera de lo que pudiera suceder o de futuros vencimientos a atender. De los particulares y las empresas productivas, de la economía real, no se acordó nadie.

Durante estos años, la deuda soberana española históricamente en manos exteriores ha pasado a estar, cada vez más, en manos de los bancos españoles a través del mecanismo explicado anteriormente de los préstamos del BCE (después nos extrañamos de que quieran mantener la ley de hipotecas, etc…) o incluso de organismos del propio estado (supongo que muchos saben que el famosos superávit o colchón de la seguridad social está hoy invertido en un 99% en deuda del estado).

Esta situación implica que los acreedores extranjeros cada día que pasa recuperan un porcentaje mayor de su inversión y por otro lado, tienen tiempo para ir provisionando una posible pérdida y esto redunda en que cada vez tenemos menor capacidad de negociación.  Así que cada vez podrán exigirnos más sacrificios sin que podamos oponernos, aunque muchos de ellos, tal y como se está demostrando, sean contraproducentes tanto a corto como a largo plazo para nuestra economía.

En resumen, ha llegado el momento de que el Gobierno Español, de manera discreta pero firme, exija buscar una solución definitiva que evite el constante chantaje de la prima de riesgo o las demandas, día sí día también, por parte de altos funcionarios europeos, de más recortes o reformas. Es posible que una solución sea la de la Unión Bancaria, o tal vez una posible mayor capacidad de acción del BCE independiente de los dictados del Bundesbank, pero lo que es irrenunciable es saber dónde vamos y qué se nos pide para ello de cara a poder evaluar si nos interesa o no y evitar que aparezcan nuevas exigencias a medida que pasa el tiempo.



Los sistemas sanitarios europeos comparados: ¡Por favor, qué no me toqueteen más el mío!

4 07 2013

 

Parece mentira que  España esté en la Unión europea desde hace 26 años y, al menos en temas sanitarios, sepamos tan poco de nuestros socios europeos.

Puedo entender que los ciudadanos y los profesionales sanitarios, preocupados por múltiples problemas miren poco a Europa, pero me cuesta mucho aceptar que expertos en salud pública, algunas autoridades sanitarias y gran parte de los periodistas dedicados a la salud no se enteren demasiado de lo que pasa en el vecindario.

Este post nació de la lectura de una noticia en un diario prestigioso, La Vanguardia.

La  noticia estaba fechada el 28-3-12 y decía así:

España se ha posicionado como el segundo país de Europa que más gasta en la sanidad privada, 26.697 millones de euros, lo que supone un 26,4 por ciento del gasto sanitario total, un porcentaje sólo superado por Suiza[1] .

En el mismo diario también pude leer que España gastó en 2010 el 8,4% de su PIB en su sistema sanitario público.

Pues bien, ambas afirmaciones demuestran un desconocimiento de cómo funcionan las cosas en Europa.

Ambas noticias parten de una comparación imposible por dos razones: una que, a diferencia del resto de países de la Unión europea de los 15, España sólo gasta  un 6% de su PIB en fondos públicos para sanidad  ya que el 2,4% restante corresponde a aportaciones privadas que  explican por qué ha sobrevivido nuestro sistema sanitario con la mísera inversión pública y justifican que no tengamos más remedio que ser los segundos en inversión privada. Es como si no nos llegara el sueldo a final de mes y tuviéramos que buscarnos un pluriempleo abominable y encima nos llamaran derrochadores; en definitiva: ¡cornudo y a pagar las bebidas!

Aprovechando que, por diversas razones, me he pateado la mayoría de sistemas sanitarios europeos, aportaré mi análisis (personal y por tanto subjetivo) de ellos. Por razones de espacio, y para evitar que este post se convierta en la Biblia del paciente inteligente, me ceñiré a la comparación de algunos de los sistemas más representativos de los 17 estados que forman la zona euro y de Suecia, Dinamarca y Gran Bretaña[2]. Ninguno de ellos es perfecto, aunque como nos ocurre a los padres respecto a los hijos, los queramos a todos mucho.

 

Clasificación de sistemas sanitarios según financiación: hay buenos y ricos y hay buenos pero menos pudientes

Las servicios sanitarios europeos tienen unas características que hacen los economistas los excluyan prácticamente de los bienes que el mercado puede proveer, tanto por razones de eficiencia (no se cumplen las condiciones para la existencia de mercado), como de equidad. De hecho, ningún país desarrollado –ni siquiera los EEUU en que la sanidad funciona casi como un mercado[3]- deja totalmente en manos del mercado los aspectos claves de los servicios sanitarios.

En la Unión europea existen básicamente dos formas de financiación sanitaria, que sirven para clasificar los sistemas sanitarios europeos en dos tipos: (1) sistema de seguridad social (modelo Bismarck), financiados por cotizaciones sociales obligatorias, y (2) sistema financiado por impuestos (modelo Beveridge).

De los países con el primer modelo, Alemania es el referente histórico desde que el Canciller Bismarck anunció la creación del sistema en 1881.

El referente internacional de los países con el segundo modelo es el Servicio Nacional de Salud (National Health Service, NHS) de Gran Bretaña, creado en 1948 por el gobierno laborista de Clement Atlee.

En cualquier caso, la financiación sanitaria de ambos modelos es fundamentalmente pública.

 

Sistemas sanitarios europeos por países:

No podemos repasarlos todos ya que este capítulo se alargaría tanto como los mítines de Fidel Castro.

Analizaré los más importantes por su dimensión o los que tienen características más peculiares.

 

Alemania

Con sus más de 82 millones de habitantes tiene un gasto sanitario del 10,6(% del PIB.

Es uno de los países que ha tenido que reformar más su  sistema sanitario en las últimas décadas ya que la unificación con la antigua Republica Democrática Alemana causó graves problemas de organización y económicos.

El sistema de cuidados de salud tiene una organización descentralizada caracterizada por el federalismo y cuerpos corporativos no gubernamentales. Existen asociaciones de médicos y dentistas, por un lado, y fondos de enfermedad y sus asociaciones en el otro, estructuradas tanto a nivel federal como estatal.

Existen un total de 291 Fondos de Enfermedad que negocian sus contratos con los distintos proveedores de servicios sanitarios. Existe libertad de elección de médico, generalista o especialista. Coexiste un copago por estancia hospitalaria en habitación compartida; por fisioterapia, transporte sanitario y el 50% de los gastos bucodentales. Los medicamentos tienen un copago como cantidad fija, variable según el coste del medicamento. La mayoría de los pagos directos se emplean para medicamentos. En 2004 se introdujo el copago para las consultas.

Comparado internacionalmente, el sistema alemán de salud ha tenido hasta ahora un elevado nivel de ingresos y de recursos sanitarios. La población ha disfrutado de un sistema de salud equitativo y de fácil acceso.  No obstante, la crisis global está obligando a hacer reformas acordadas entre el gobierno y la oposición, que si se materializan suprimirán abundantes prestaciones y significarán  recortes como  que el paciente corra con un 10% de los gastos de cada prestación, que la seguridad social ya no se hará cargo de las prótesis dentales ni de las gafas (salvo para menores y casos graves) y dejará de pagar asimismo las bajas prolongadas por enfermedad.

 

Francia

A la atención sanitaria de los más de 60 millones de habitantes se dedica el 11,1 % del PIB.

En cuanto a la estructura organizativa del sistema de salud francés, su sistema sanitario es uno de los más complejos, combinando factores de varios modelos. Casi toda la población está cubierta por la seguridad social obligatoria que, sin embargo, sólo genera el 70% del gasto sanitario. Los médicos pueden o no atender a los pacientes del seguro obligatorio.

El esquema principal de seguro de salud paga a los hospitales públicos a través de presupuestos globales prospectivos en base a los GRD[4]. Los hospitales privados lucrativos se pagan mediante una cantidad fija que cubre todos los gastos a excepción de los médicos que se cubren en base libre. Los hospitales privados no lucrativos pueden elegir entre dos sistemas de pagos.

La mayoría de los servicios se proporcionan por medio de médicos autónomos libres, en consultas y hospitales privados. Los pacientes pagan directamente por servicio y luego son reembolsados parcialmente por el sistema de seguro de salud estatutario. El acuerdo nacional entre médicos y los fondos especifican una tarifa negociada. Existe copago y el paciente paga el 25% del coste de consulta (salvo que tenga seguros adicionales). Paga el 65% del transporte sanitario y el 40% de fisioterapia y pruebas de laboratorio. En hospitalización se paga por día, más un 20%. Los medicamentos de ciertas enfermedades crónicas están exentos de aportación, fijándose el copago para los demás entre un 35 y un 65%.

Pero Francia tampoco ha permanecido ajena a la crisis global. Se ha suprimido el rembolso de medicamentos y se ha aumentado el pago a los asegurados de una parte de las consultas médicas, de los tratamientos de reeducación funcional y transportes en ambulancia. Las reformas en marcha podrían implicar mayor  privatización de la financiación sanitaria en los próximos años.

 

Austria

Para  una población de poco más de 8 millones de habitantes, los austríacos dedican el 10,2 % del PIB. Su sistema es de cobertura universal, financiada por impuestos y a través de seguros. La consulta médica es gratuita o, dependiendo del seguro, subvencionada al 80-90%. Las visitas a médicos diferentes de los de la aseguradora deben abonarse íntegramente. La hospitalización se paga como cantidad fija o hasta un 20% del coste, dependiendo de la provincia y tipo de aseguramiento, tanto en procesos agudos como crónicos. Existe un pago por receta. Los pacientes pagan, en conjunto, el 21,5% del gasto farmacéutico.

El sistema de salud austríaco está estructurado en un Seguro de Salud Estatutario (SHI) que cubre al 95% de la población en una modalidad obligatoria.

Los cuidados de salud a nivel de atención primaria se realizan mayoritariamente por profesionales sanitarios autónomos.

La situación generalizada de crisis financiera apenas había tenido consecuencias hasta 2009 sobre la economía y el comercio en Austria, sin embargo, ahora  la economía austriaca empieza a tener problemas que esperemos no repercutan en su sanidad.

 

Bélgica

Con una población de más de 10,5 millones de habitantes, Bélgica dedica el 10,4 % del PIB al cuidado de la salud.

En cuanto a la estructura organizativa, el sistema de salud belga está basado en un modelo de Seguridad Social Obligatoria. El Instituto Nacional de Seguros de Enfermedad controla la organización general del sistema de cuidados de salud transfiriendo fondos directamente a los fondos no lucrativos creados y a los servicios privados. Los pacientes tienen libre elección de proveedor, tanto médico, como hospital y como Fondo de Enfermedad. El reembolso se realiza a través de dichos Fondos de Enfermedad individuales que dependen de la naturaleza del servicio prestado; del status legal del proveedor de los servicios y del status del asegurado.

Los pacientes financian cerca del 20% de los gastos de salud mayoritariamente a través de los pagos directos y también de las primas de los seguros de salud voluntarios.

La provisión de cuidados primarios se realiza a través de médicos generales y especialistas privados.

El régimen habitual es el pago-por-acto con reembolso posterior por el seguro, tanto para el generalista corno para el especialista, todos de libre elección. Las primeras consultas se pagan. El copago en farmacia varía entre el 0 y 80%, abonando los belgas en conjunto un 33% del gasto farmacéutico.

Bélgica presenta un déficit público  de 25.000 millones de euros y ya ha anunciado recortes presupuestarios en la sanidad.

 

Holanda

Con una población de poco más de 16,4 millones invierte el 9,4 % del PIB en sanidad.

Holanda tiene una estructura organizativa mixta con estructura de Sistema Nacional de Salud pero con financiación basada en los seguros por lo que a efectos de clasificación lo consideraremos como de modelo Bismarck. Coexisten tres tipos paralelos de seguros. Los Fondos de Enfermedad tienen un sistema de presupuestos en el cual negocian con los proveedores la calidad, cantidad y precio de los servicios. Esto proporciona a los fondos flexibilidad y competencia de mercado.

Desde el año 2000 los pagos hospitalarios se realizan de acuerdo a un sistema basado en el coste por GRDs. Además, adicionalmente los hospitales reciben presupuestos adicionales para gastos estructurales.

La provisión de servicios sanitarios se realiza, a nivel de atención primaria, mediante los médicos de medicina general. Cada paciente en teoría se enrola en un médico de medicina general (médico de cabecera), que actúa como controlador y puerta de entrada o filtro a los demás servicios del sistema (médicos especialistas y hospitalización). La mayoría de los problemas médicos, dos tercios de los procesos ambulatorios, son tratados por los médicos de familia siendo las derivaciones a los especialistas y a los hospitales bajas.

La mayoría de la asistencia especializada se realiza a través de médicos especialistas, en hospitales con consultas externas.

La cobertura ante procesos agudos es para el 62% de la población, mientras que el resto contrata seguros privados. El copago de farmacia es el exceso sobre el precio de referencia. Existe una aportación variable por salud bucodental, siendo gratuitos el resto de los servicios.

Tampoco Holanda ha sido ajena a la crisis global con sus por 15 mil millones de euros de déficit público que auguran inevitables recortes para la sanidad.

 

Gran Bretaña

Este país invierte el 8,4% del PIB en sus 60 millones de habitantes. Aunque se mantiene fuera de la zona euro, dada su importancia requiere un análisis comparado.

Dentro de la estructura organizativa del sistema de salud encontramos al  National Health Service (NHS), financiado por impuestos generales nacionales que proporciona asistencia sanitaria pública, por medio de proveedores públicos, delegando las responsabilidades de compra a nivel local. La cobertura es universal a todos los residentes legales en el Reino Unido y a los residentes de la Unión europea. La sanidad privada, por medio de un seguro médico complementario, es escasa, suponiendo alrededor del 11,5% de la población.

El NHS se financia principalmente por medio de impuestos generales (impuestos directos: IVA, IRPF), además de por impuestos locales. La asistencia primaria se realiza por medio de los médicos de medicina general que son autónomos y desde el 2004 su remuneración es en base a un sistema mixto: capitativo con un plus extra de calidad. Los médicos generales actúan como filtros, gatekeepers, para el acceso al resto del sistema, necesitando el ciudadano para ir al especialista de un volante de prescripción del médico general asignado. Los hospitales reciben su financiación por contratos de actividad mediante el análisis del case-mix[5] y los GRDs.

La característica más radical estriba en la posibilidad de compra de servicios sanitarios por parte de los médicos de atención primaria, que, a su vez, pueden establecerse en parte del accionariado sanitario (GP fund holdinqs). Los hospitales no cuentan con más presupuestos que los que puedan allegar de la compra de sus servicios sanitarios por parte de los generalistas, en aplicación de la máxima «el dinero sigue al paciente». El copago en farmacia ha ido subiendo paulatinamente, con topes cuatrimestrales o anuales. En la práctica, sin embargo, pocos pagan esa cantidad, debido a las exenciones y al hecho de que casi la mitad de los medicamentos cuestan menos, con lo que es más barato adquirirlos sin receta. En hospitalización se paga una tarifa por habitación privada. En salud bucodental a partir de cierta edad se paga.

 

Recientemente se ha suprimido la gratuidad del transporte sanitario y la crisis económica ha obligado a plantear reformas en cobertura y prestaciones sanitarias que han abierto un debate público de gran calado. Si el gobierno británico alcanza los objetivos que se ha marcado, el National Health Service dejará de ser un sistema de delegación y provisión de servicios de propiedad estatal y se transformará en un sistema en que la asistencia competerá a diversas organizaciones públicas y privadas, en buena parte autónomas, dentro de un mercado de asistencia sanitaria

 

Suecia

Con una  población que sobrepasa escasamente los  9,1 millones dedica el 9,2% del PIB a sanidad. La estructura organizativa del sistema sanitario sueco es un sistema basado en impuestos y obligatorio que da cobertura a toda la población (universal). Los seguros voluntarios son muy limitados y proporcionan sólo cobertura complementaria al sistema público. El sistema sanitario es principalmente regional y público, estando organizado en tres niveles: nacional, regional (en 21 condados o provincias) y local (en 290 municipios)

Utilizan los GRDs como sistema de ajuste de riesgos para los pagos hospitalarios. La mayoría del personal sanitario es empleado público. Los médicos reciben un salario mensual a cargo de la región y un pago adicional capitativo.

La provisión de servicios de asistencia primaria se hace en los centros de atención primaria  donde se realizan procesos preventivos y curativos a través de dichos centros locales de salud, que son públicos, y mediante las consultas externas de los hospitales y de las clínicas privadas. Los médicos de medicina general actúan como gatekeepers del sistema.

El paciente paga a la autoridad local (no al médico, salvo en las consultas privadas) por visita. También se paga la fisioterapia, psicoterapia. etc. La atención en urgencias hospitalarias tiene un coste adicional. La hospitalización también paga un tanto/día (incluso los jubilados). Los servicios dentales tienen un copago de entre el 25 y el 60%. Desde julio de 1995 por cada primera receta se paga un fijo, con otra cantidad extra por cada receta adicional.

Pero incluso Suecia, el país que tiene mayor desarrollo de su Estado del Bienestar, se enfrenta a la necesidad de políticas de austeridad en sanidad.

 

Dinamarca

Tiene una población de 5,5 millones de habitantes y dedica el 9,5% del PIB  al cuidado de la salud. Su sistema es de cobertura universal financiado principalmente a través de los impuestos. Existe gratuidad en el momento de uso de todos los servicios con excepción de farmacia (copago entre el 50 y 100%), odontología, fisioterapia y podología (se abona 2/5 de la factura). Existe un coste por habitación hospitalaria individual.

La remuneración de los médicos de medicina general es mixta, realizándose por medio de pagos capitativos (30% de la remuneración) y honorarios por servicio. Los médicos especialistas cobran por acto médico. El staff de los hospitales públicos recibe salarios fijos mensuales.

Dinamarca con un déficit público superior a los 4.000 millones de euros también se enfrenta al dilema de las reformas sanitarias ante la crisis sanitaria.

 

Italia

Posee una población de 58,2 millones de habitantes que requiere el 9 % del PIB. Aunque su Sistema Nacional de Salud ofrece cobertura universal existen grandes diferencias en cuanto a cuidados de salud y recursos sanitarios y gasto sanitario entre las distintas regiones italianas.

Existe un copago de manera que los pagos privados comparten costes para los servicios públicos para pruebas diagnósticas, farmacia y consultas a especialistas. Desde 1993 los pacientes tienen que pagar los seguimientos ambulatorios hasta un máximo estipulado. Los copagos para los medicamentos y especialistas de ambulatorios también tienen copago. En 1996 los copagos suponían el 4,8 % del total de ingresos del sistema italiano, pero esto cayó al 2,9% en el año 2002 después de que se eliminara el copago de medicamentos a nivel nacional. Aproximadamente el 15% de la población tiene un seguro privado de salud complementario, bien individual o colectivo a través de su empresa.

Los hospitales terciarios tienen status de fundaciones y disfrutan de libertades financieras importantes. Los hospitales públicos secundarios y comarcales disfrutan de alguna autonomía financiera pero permanecen bajo el control de las LHU (unidades locales). A nivel hospitalario se implantó un sistema de pagos prospectivos mediante los GRDs para los pacientes en hospitalización. Los médicos hospitalarios son empleados fijos asalariados. A los médicos de medicina general  y pediatras se les paga de acuerdo a un sistema capitativo. Últimamente se han puesto en marcha reformas para aplicar incentivos adicionales por algunos tratamientos específicos y por lograr objetivos de contención del gasto sanitario.

Las prestaciones ortoprotésicas no están cubiertas, aunque sí el transporte. Se abona un 40% del coste de las pruebas diagnósticas. La visita al generalista se grava con un tope/año, y la del especialista también.

Italia se enfrenta a la necesidad de recortar en 79.000 millones su déficit público por lo que se han propuesto recortes drásticos como el aumento del copago sanitario donde los pacientes que acudan a visitas de médicos especialistas tendrán que pagar 10 euros cada vez y 25 cuando acudan a urgencias y no requieran de ingreso hospitalario.

 

España

Con sus 46 millones de habitantes, España es el país que menos dinero público dedica a sanidad (6% del PIB) aunque los ciudadanos aportan un 2,4% adicional.

Hasta el Real decreto 16/2012, el Sistema Nacional de Salud español era un sistema de cobertura universal (incluidos los inmigrantes irregulares), financiado mediante impuestos y que operaba principalmente dentro del sector público. Los servicios eran gratuitos en el punto de prestación, con la excepción de los medicamentos recetados a personas menores de 65 años de edad, que debían participar en el pago con una aportación del 40% del precio de venta al público, con algunas excepciones. Las competencias en materia de salud fueron traspasadas en su totalidad a las comunidades autónomas desde finales de 2002; esta descentralización dio lugar a 17 departamentos de salud (consejerías o departamentos de sanidad) que tienen la principal jurisdicción sobre la organización y la prestación de servicios sanitarios dentro de su territorio.

Sin embargo el decreto citado cambió sustancialmente la filosofía de la sanidad pública al excluir a los inmigrantes en situación irregular de la prestación pública e incluir el copago  de servicios anteriormente gratuitos.

A los departamentos de salud compete la organización territorial de los servicios sanitarios bajo su jurisdicción: la designación de áreas de salud y zonas básicas de salud y el establecimiento del grado de descentralización, es decir, las competencias que se atribuyen a las estructuras de gestión a cargo de cada una de ellas. El modelo más frecuente comprende dos gerencias diferenciadas, una para la atención primaria y otra para la atención especializada (ambulatoria y hospitalaria), en cada área de salud. Sin embargo, los servicios de salud de las comunidades autónomas están poniendo en marcha cada vez con mayor frecuencia gerencias únicas de área que integran la atención primaria y la especializada. Las zonas básicas de salud son la unidad de menor tamaño de la estructura organizativa de la asistencia sanitaria. Normalmente, se organizan en torno a un único Equipo de Atención Primaria que constituye la puerta de entrada al sistema. En lo que respecta a las posibilidades de elección de los pacientes, la posibilidad de elegir especialista y hospital está relativamente poco desarrollada (con algunas diferencias entre comunidades autónomas) que en la atención primaria. En cualquier caso, para acceder a atención sanitaria especializada es preciso que el médico de familia o pediatra derive al paciente a la misma.

El sistema público subcontrataba tradicionalmente con entidades privadas de atención hospitalaria (con o sin ánimo de lucro) entre el 15% y el 20% aproximadamente de la prestación de servicios sanitarios especializados. Por lo general, esta fórmula se utiliza para la adquisición de determinados servicios de diagnóstico de alta resolución o de procedimientos quirúrgicos ambulatorios en el marco de la gestión de las listas de espera.

Los seguros privados voluntarios tienen (o tenían antes del decreto) un papel relativamente menor en el sistema sanitario español. Estos seguros privados voluntarios son independientes del sistema público (ya que no es posible renunciar a la cobertura sanitaria pública para recibir prestaciones exclusivamente privadas) y de carácter complementario (en muchas ocasiones, se contratan para acceder a servicios para los que hay listas de espera en el sistema público, como la atención sanitaria especializada, o a servicios como la atención bucodental de los adultos, que están incluidos de forma muy limitada en el catálogo de prestaciones). Estos seguros cubren aproximadamente al 13% de la población, si bien existen considerables variaciones regionales.

La crisis global ha motivado reformas consistentes en recortes sanitarios que no han sido pactados con la oposición sino implantados por real decreto sin diálogo social. Estos recortes podrían desdibujar el Sistema Nacional de Salud, al convertir la sanidad en un privilegio sólo para los asegurados en vez de un derecho ciudadano básico.

 

Los sistemas sanitarios europeos: muy variados pero ninguno perfecto

Sea usted un europeo español, sueco, británico, francés, italiano o danés, observará que el panorama de los sistemas de salud en Europa es de lo más variopinto. Se cumple lo que afirmaba John F. Kenedy: Si no podemos poner fin a nuestras diferencias, contribuyamos a que el mundo sea un lugar apto para ellas.

A simple vista el de Suecia podría parecer el más avanzado, pero tampoco es la panacea.

Está claro que no se puede hablar de un sistema sanitario europeo como tal, ya que las diferencias en materia de cobertura, financiación y provisión de servicios son notables entre países. Reflejan realidades muy dispares en lo que respecta a derechos de los pacientes y a medios de financiación, siendo variadas las fórmulas adoptadas para disminuir su deuda sanitaria y hacer más sostenible su sanidad pública: copago, céntimo sanitario, tiquet moderador.

La frontera entre sanidad pública y privada parece cada vez más diluida. Parece como si los políticos europeos siguieran a rajatabla la famosa frase de William Shakespeare:  Procurando lo mejor estropeamos a menudo lo que está bien.

Y eso es lo que parece porque la mayoría de estados están incluyendo  mayor pago de medicamentos, pago de consultas, pruebas complementarias y días de hospitalización para moderar el gasto, gravar con impuestos la comida de los hospitales, pago por habitación individual, cobrar a pacientes que acudan a urgencias con problemas que pudieran ser valorados como no urgentes, canon por las ambulancias, pago por enfermería o pago por prestaciones no básicas.

No obstante, esperemos que los gobiernos recuerden su compromiso, establecido en  el Tratado de Maastricht, de avanzar hacia la universalización y equidad en los sistemas sanitarios europeos.

 

Referencias

[1] La vanguardia.com/Salud. Accesible en http://www.lavanguardia.com/salud/20120328/54278766414/espana-segundo-pais-europa-mas-gasta-sanidad-privada.html

[2] El Banco Central Europeo es la entidad responsable de la política monetaria de los 17 estados que forman la zona del euro. Estos son: Alemania, Austria, Bélgica, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Malta, Países Bajos y Portugal.

[3] Tal vez no sepa que no es así en todos los países de nuestro continente, ni,  mucho menos, en los EE.UU —dónde la sanidad es un desastre, un capítulo aparte que no merece muchos más comentarios— porque allí la atención sanitaria sigue las reglas del libre mercado, es decir es un negocio. Es como aquellos televisores de los hoteles de los ochenta que sólo funcionaban si les echabas monedas.

[4] Grupos Relacionados por el Diagnóstico (GRD) constituyen un sistema de clasificación de pacientes que permite relacionar los distintos tipos de pacientes tratados en un hospital (es decir, su casuística), con el coste que representa su asistencia. En la actualidad se utilizan tres versiones principales de GRD

[5] El concepto de case – mix hace referencia a la composición de casos o diversidad de tipos de pacientes que son tratados y diagnosticados en el hospital (casuísticahospitalaria).

6. Abbing HD. Social justice and healthcare systems in Europe. Eur J Health Law. 2010 Jun;17(3):217-22.

7. WHO. Using the health for all framework to explore the development of health policy in the European Region of WHO. WHO Reg Publ Eur Ser. 2000;86:1-24.

8. Legemaate J. Integrating health law and health policy: a European perspective. Health Policy. 2002 May;60(2):101-10.

9. Ter Meulen R, Jotterand F. Individual responsibility and solidarity in European health care: further down the road to two-tier system of health care. J Med Philos. 2008 Jun;33(3):191-7.

10. Ritsatakis A, Barnes R, Harrington P. An overview of experience in the European Region. WHO Reg Publ Eur Ser. 2000;86:271-346.

11. Kluge EH. Comparing healthcare systems: outcomes, ethical principles, and social values. MedGenMed. 2007 Nov 7;9(4):29

12. Schreyögg J. Justice in health care systems from an economic perspective]. Gesundheitswesen. 2004 Jan;66(1):7-14.

 

 

Elpacienteinteligente.blogspot.com.es [en línea] Barcelona (ESP): elpacienteinteligente.blogspot.com.es, 04 de julio de 2013 [ref. 11 de mayo de 2012] Disponible en Internet: http://elpacienteinteligente.blogspot.com.es/2012/05/los-sistemas-sanitarios-europeos.html



CRISIS ECONÓMICA I: DIVISIÓN DE PODERES

1 07 2013

Agustín Bassols Borrell

Licenciado ADE por la Universidad de Barcelona

MBA FT ESADE

 

 

 

De todos es sabido que durante los 15 años anteriores a la crisis los gobiernos de Aznar y de Zapatero alimentaron las burbujas españolas inmobiliaria, financiera y de endeudamiento sin que ninguna de las instituciones que debía dar la voz de alarma, como el Banco de España, la CNMV, altos funcionarios del estado, etc…, lo hicieran pese a disponer de datos que evidenciaban la situación.

Es evidente que la connivencia de muchas direcciones de estas instituciones con los partidos políticos así como con otras como el CGPJ o el TC ha llevado a muchos ciudadanos a la conclusión de que nos encontramos en un estado donde realmente no existe una división de poderes. De ahí que, como consecuencia de la pésima gestión llevada a cabo tanto por gobiernos de derechas como de izquierdas, se haya desacreditado no solo la clase política sino, por extensión, la mayor parte de las instituciones del estado.

Además, durante los últimos años, con una crisis profunda azotando a los ciudadanos, hemos podido comprobar cómo unos y otros, no han hecho ni hacen propósito de enmienda y hemos asistido a actuaciones como la de fiscales ejerciendo de abogados defensores de determinadas personalidades, indultos de los diferentes gobiernos a personajes que podrían calificarse como de su “casta”, tactismos políticos de los diferentes partidos destinados a tapar casos de corrupción, políticas varias basadas en el “ … y tú más…”, demagogias por parte de partidos minoritarios, programas electorales de partidos mayoritarios con los que se han limpiado el trasero el día siguiente de ganar las elecciones.

Ninguno de los políticos significativos de los últimos años ha hecho un ejercicio real de autocrítica frente a los ciudadanos. Es más, en la mayoría de los casos se nos ha acusado a los propios ciudadanos de ser los responsables e incluso los irresponsables de habernos endeudado más de la cuenta, pero ninguno de ellos ha planteado una separación real de los poderes, ninguno de ellos ha planteado un modelo de listas abiertas por elección directa, ninguno de ellos ha planteado una reforma concreta del senado, ninguno de ellos ha hecho autocrítica por los abusos que se han cometido y aún se cometen (Preferentes, Ley hipotecaria, Cláusulas suelo, …).

Por el contrario vemos como nuestros políticos e instituciones (salvo honrosas excepciones personalizadas en muchos casos en jueces que van por libre) van llevando a cabo las instrucciones que les vienen marcadas desde la TROIKA (Comisión Europea, BCE y FMI), quienes a su vez son una simple herramienta de los llamados “mercados financieros”.

Toda esta situación está poniendo de manifiesto que vivimos en un estado que aún mantiene un elevado nivel de falta de democracia por lo que aprovechando que ahora se está hablando por motivos varios de la conveniencia de reformar la Constitución, no deberíamos perder la ocasión de, además de señalar y denunciar todo aquello que no funciona, formular propuestas a ser incluidas en la Carta Magna de cara a mejorar. Me permito aportar dos que considero que seguramente ponen de acuerdo a una inmensa mayoría de ciudadanos y que por otro lado, dada la reciente historia, parecen fundamentales:

-        Establecer una verdadera separación de poderes ejecutivo, legislativo y judicial, impidiendo las nominaciones a dedo por parte de políticos de los dirigentes de instituciones varias del estado, tanto reguladoras como judiciales, así como la prohibición de relaciones laborales futuras de políticos relacionados con actividades reguladas y empresas de esos sectores.

-        Elección directa por parte de los ciudadanos de nuestros representantes sin estar obligados a pasar por las listas de los partidos. Esto permitiría el acceso a la política de gente relevante de todos los ámbitos, con competencias demostradas y que no se han dedicado al servilismo y a “lamer culos” (disculpen la expresión) de los cabezas de lista de partido para salir en la foto. La idea es que los políticos sirvan a la gente y no a sus partidos como ocurre hoy en día.