La heparina muestra una doble actividad contra la malaria

31 07 2014

Una investigación publicada en Nanomedicine y llevada a cabo por científicos del IBEC, ISGlobal y la UB abre la puerta a mejorar el tratamiento de la malaria mediante heparina.

 

El estudio publicado en Nanomedicine explora si la heparina, que ha mostrado tener actividad contra la malaria y afinidad de unión específica para los glóbulos rojos infectados por Plasmodium falciparum frente a los glóbulos no infectados, puede mostrar ambas propiedades y unirlas en una estrategia de administración de fármacos contra la malaria. En este caso la heparina tendría un doble papel como antimalárico y como elemento de focalización de las nanopartículas cargadas con fármacos que actuarían al unirse a los glóbulos rojos infectados. Este estudio, llevado a cabo por investigadores del CRESIB, centro de investigación del Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC), de ISGlobal y de la Universitat de Barcelona, ha sido publicado en Nanomedicine.

 

La heparina adsorbida electrostáticamente sobre los liposomas con carga positiva y cargados con primaquina, medicamento antimalárico, fue capaz de triplicar la actividad en cultivos de P. falciparum del fármaco encapsulado. En concentraciones inferiores a las que inducen anticoagulación de la sangre de ratón in vivo, la actividad parasiticida resultó ser la suma de las actividades separadas de heparina libre como antimalárico y de heparina unida al liposoma como elemento vectorizador para la primaquina encapsulada.

 

Los investigadores observaron mediante imágenes de fluorescencia confocal y de microscopía electrónica que al cabo de 30 minutos de haber tratado glóbulos rojos infectados por Plasmodium con heparina, ésta había penetrado los parásitos intracelulares.

 

Xavier Fernández-Busquets, investigador IBEC e ISGlobal y coordinador del estudio, comenta que “estos resultados abren la puerta a mejorar el tratamiento con heparina contra la malaria debido a su actividad aditiva como fármaco y como elemento vectorizador específico de otros antimaláricos; sin embargo, será necesario realizar más investigación a nivel clínico para comprobar el papel de la heparina en pacientes infectados por Plasmodium”.

 

Referencia del artículo: Marques J, Moles E, Urbán P, Prohens R, Busquets MA, Sevrin C, Grandfils C, Fernàndez-Busquets X. (2014). “Application of heparin as a dual agent with antimalarial and liposome targeting activities towards Plasmodium-infected red blood cells.” Nanomedicine, epub ahead of print

ibecbarcelona.eu [en línea] Barcelona (ESP): ibecbarcelona.eu, 28 de julio de 2014 [ref. 31 de julio de 2014] Disponible en Internet: http://www.ibecbarcelona.eu/NOTICIAS-DE-INVESTIGACION/heparin-exhibits-dual-activity-against-malaria.html



La presencia de hepatitis afecta a la producción de insulina

28 07 2014

La presencia de hepatitis afecta a la producción de insulina, advierte un experto.

Un especialista del IMSS expone que un alto porcentaje de los casos cursan sin síntomas evidentes, por lo que recomienda realizar estudios de manera periódica

El ataque de virus al hígado propicia que se inflame y endurezca (hepatitis) y no realice algunas de sus funciones principales, entre ellas la participación en la producción de insulina en conjunto con el páncreas. La falta de esta hormona disparará los niveles de glucosa en sangre, al grado de catalogar al afectado como paciente diabético.

 

Lo anterior fue explicado por el doctor Paulo López Guillén, titular de la Clínica de Infectología Juan I. Menchaca del IMSS en Jalisco. Añadió que los virus que derivan en hepatitis B y C son aún más perjudiciales, ya que tienden a hacer la enfermedad crónica y dañar al hígado paulatinamente.

 

El especialista advirtió que en alto porcentaje la hepatitis cursa sin síntomas evidentes, por lo cual es importante la realización periódica de estudios de laboratorio.

 

“La mayoría de las personas infectadas cursa con una hepatitis que no van a generar un daño hepático agudo como para que tengamos un cuadro clínico de ictericia o coloración amarillenta en la piel y en la parte blanca de los ojos (esclera)”, refiere el infectólogo.

 

Recomendó especialmente las evaluaciones periódicas a las personas que hayan recibido transfusiones sanguíneas antes de 1986, así como quienes tengan piercings y tatuajes, o incluso aquellos adictos a drogas intravenosas, porque el virus C de la hepatitis se concentra en la sangre.

 

Una vez que el virus C de la hepatitis ingresa al organismo, “en el 95 por ciento de los casos se queda y puede pasar mucho tiempo antes de que se exprese, de ahí que se le considere crónico; en el cinco por ciento restante, las personas que entran en contacto con el microorganismo forman anticuerpos que impiden al virus instalarse en el hígado y por lo tanto “no quedan ni como portadores ni mucho menos llegan a enfermar”, puntualizó el especialista.

 

Sobre la forma de contagio de la hepatitis B, el médico dijo su mecanismo de transmisión es muy similar al del VIH e incluye la vía sexual y la sanguínea, de manera que es sumamente riesgosa.

 

El médico familiar a través de un análisis de la sangre (biometría hemática) puede identificar disminución en plaquetas, aumento en glóbulos blancos y anemia, lo cual debe hacerle sospechar de presencia de hepatitis; asimismo, es importante que se haga una prueba de la función hepática, esto también mediante un análisis de las enzimas del hígado, las transaminasas concretamente, las cuales tienden a elevarse como manifestación de problemas, en este importante órgano.

 

Debido a que usa como transporte la sangre, la glucosa entra en contacto con prácticamente todos los órganos del cuerpo, de manera que es de vital importancia realizarse periódicas evaluaciones para mantener todo bajo control, sobre todo si se han identificado algunos riesgos de contagio.

 

 

Dicyt.com [en línea] Salamanca (ESP): dicyt.com, 28 de julio de 2014 [ref. 21 de julio de 2014] Disponible en Internet:

http://www.dicyt.com/noticias/la-presencia-de-hepatitis-afecta-a-la-produccion-de-insulina-advierte-un-experto



CNEP researchers target brain circuitry to treat intractable mental disorders

24 07 2014

Neuroscientists, engineers and physicians are teaming up for an ambitious five-year, $26 million project to develop new techniques for tackling mental illness. By using devices implanted in the brain, they aim to target and correct malfunctioning neural circuits in conditions such as clinical depression, addiction and anxiety disorders.

 

CNEP researchers plan to target malfunctioning neural circuits to treat intractable mental disorders. (iStockphoto)

CNEP researchers plan to target malfunctioning neural circuits to treat intractable mental disorders. (iStockphoto)

The project was announced on Tuesday, May 27 by the U.S. government’s Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) as part of its Systems-Based Neurotechnology for Emerging Therapies (SUBNETS) program.

The heart of the project lies at the Center for Neural Engineering and Prostheses (CNEP), a UC Berkeley-UC San Francisco collaboration that kicked off in 2011 with a pioneering vision to use engineering techniques to repair neural circuits that have gone awry. Eleven of the researchers on the project are members of CNEP.

In addition to the investigators from UCSF and UC Berkeley, the multi-institutional project brings together researchers from Cornell University and New York University with industry partners from Cortera Neurotechnologies and Posit Science. Project members will be working under a collaborative agreement between UCSF and DARPA, and in conjunction with scientists from Lawrence Livermore National Laboratory, which is receiving separate funding from DARPA as part of this research.

“By analyzing patterns of interaction among brain regions known to be involved in mental illness, we can get a more detailed look than ever before at what might be malfunctioning, and we can then develop technology to correct it,” said CNEP co-director Dr. Edward Chang, UCSF neurosurgeon and principal investigator of the project.

 

Moving beyond motor networks

Brain implants emitting electrical signals have been used for more than 15 years to treat the motor symptoms of disorders such as Parkinson’s disease and essential tremor, a nerve system disorder characterized by involuntary shaking.

“We will use new technology to record from large-scale brain networks that are relevant to neuropsychiatric disorders, and apply precise electrical stimulation to unlearn dysfunction in these networks,” said CNEP co-director Jose Carmena, UC Berkeley associate professor of electrical engineering and computer sciences and of neuroscience. “This project could dramatically change the landscape of treatment options for a range of mental conditions.”

Carmena, an expert in brain-machine interfaces, will coordinate the UC Berkeley research team on this project, which officially launches June 1. The other UC Berkeley researchers are Jonathan Wallis and Dr. Robert Knight, professors of psychology and of neuroscience; Jan Rabaey, Elad Alon and Michel Maharbiz, professor and associate professors, respectively, of electrical engineering and computer sciences; and Friedrich (Fritz) Sommer, adjunct associate professor at the Redwood Center for Theoretical Neuroscience.

Knight is former director of the Helen Wills Neuroscience Institute, where Carmena, Sommer and Wallis also have appointments. Rabaey and Maharbiz are also co-founders of Cortera, a Berkeley-based company which designs medical devices to treat neurological conditions.

 

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Funded through President Obama’s Brain Initiative, a team of scientists and physicians is embarking on a $26 million project to develop a revolutionary and long-lasting treatment for depression, anxiety disorders, addiction and other neuropsychiatric disorders.

 

More targeted than current treatments

The researchers noted that limited treatment options are now available for mental disorders. There are drugs that affect a specific molecular target, but since any one target might be involved in multiple pathways, use of these medications can lead to unwanted side effects. Another option is psychotherapy, which is expensive, with mixed rates of success.

“The exciting thing about this project is that it enables us to do something that is not just incrementally better,” said Wallis. “This can be a big leap. We’re developing an entirely different approach to the treatment of mental illness by using brain implants to target a small population of neurons involved in neuropsychiatric disorders instead of using drugs that change broad swaths of activity.”

The project also opens up the possibility that maladaptive circuits can be permanently changed, essentially curing patients of their psychiatric disorders.

 

Mapping, designing, testing

The project begins with physician researchers from UCSF measuring and identifying brain signaling pathways specifically associated with anxiety and depression. The UC Berkeley, UCSF and NYU neuroscientists will then be charged with designing and testing in animal models devices that will monitor neural activity and deliver electrical stimulation when needed to correct abnormal brain patterns and to strengthen alternative circuits to bypass malfunctioning ones. By the end of the project, the plan is to have the devices ready for human trials.

Engineers from UC Berkeley, Lawrence Livermore National Laboratory and Cortera have already made headway in developing a state-of-the-art neuromodulation medical device for this project. Called OMNI, the device consists of low-power, miniaturized electronics that sense and stimulate neural networks to counteract dysfunctional circuits.

“The brain implant we’re developing has capabilities way beyond what exists today,” said UC Berkeley’s Alon. “With a 64-fold increase in the number of electrodes and the ability to cover different areas simultaneously, we will enable a much more complete view of the brain.”

“We obviously have many societal problems that stem from mental illness, and I’m excited to be developing state-of-the-art electronics that contribute toward a solution,” Alon added.

DARPA’s SUBNETS program supports President Barack Obama’s BRAIN (Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies) initiative to develop new tools for treating, curing and even preventing a range of brain disorders.

The establishment of CNEP was spearheaded by Knight; Shankar Sastry, dean of the College of Engineering at UC Berkeley; and Dr. Mitchel Berger, professor and chair of the Department of Neurological Surgery at UCSF.

 

RELATED INFORMATION

By Sarah Yang

Newscenter.berkeley.edu [en línea] Berkeley, CA (USA): newscenter.berkeley.edu, 24 de julio de 2014 [ref. 27 de mayo de 2014] Disponible en Internet: http://newscenter.berkeley.edu/2014/05/27/cnep-targets-brain-circuitry-to-treat-mental-disorders/



Experimental Regenerative Medicine Therapies for Heart Diseases

21 07 2014

Stem Cell Expert Explains How Experimental Regenerative Medicine Therapies Can Regrow Damaged Heart Muscle.

 

Stem cell therapy for cardiovascular disease isn’t a medical pipe dream – it’s a reality today, although patients need to better understand the complex science behind these experimental treatments, according to the chief of Cardiology for the Cedars-Sinai Heart Institute.

In a 17-minute TEDxGrandForks talk now available on YouTube.com, Timothy D. Henry, MD, known for his innovative work in developing stem cell treatments for advanced heart disease patients, said he understands why so many are confused about the latest scientific findings.

 

Most people today “get our information from sound bites,” and the issues surrounding stem cells are too complex to be fully explained in a single catchy phrase, Henry said, adding, “We have far too much controversy about stem cells and far too much hype.

“Stem cell science has become “a political dividing line” with many opposing research into stem cells derived from human embryos, Henry said. However, he said, today’s leading-edge clinical research focuses on stem cells derived from adults that can be scientifically programmed to become a specialized cell, such as a heart cell or a brain cell, thereby avoiding the ethical questions involved in embryonic research.

“Very few of the cells we give actually become muscle or actually become blood vessels,” Henry said. “What they do … is increase growth factors” and encourage natural cells in the body to generate new, healthy tissue.”

The Cedars-Sinai Heart Institute, directed by Eduardo Marbàn, MD, PhD, is a world leader in studying the use of stem cells to regenerate heart muscle in patients who have had heart attacks. In 2009, Cedars-Sinai physicians conducted the first infusion of stem cells into heart attack patients, using stem cells grown from the patients’ own heart tissue. The resulting study, published in February 2012 in The Lancet, showed that patients who underwent the stem cell procedure experienced a significant reduction in the size of the scar left behind by a heart attack. Patients also experienced a sizable increase in healthy heart muscle following the experimental stem cell treatments.

Currently, Henry is co-directing a new stem cell study with Raj Makkar, MD, director of Interventional Cardiology. The national trial, called ALLSTAR, uses heart cells from unrelated donors in an effort to reverse lasting tissue damage after a heart attack.

During his talk, Henry also expressed concern for patients who might be taken advantage of by unscrupulous clinics outside of the United States that offer stem cell “cures” for everything from neurological diseases to baldness. Patients also need to understand that stem cell science has a long way to go before regenerative medicine treatments are widely available.

“We have made major progress in the past 20 years but we still have needs,” Henry said, particularly for advanced heart disease patients whose only hope is a transplant or a mechanical pumping device. “What we need to do is very well-designed studies that actually teach us something and take us to the next step. …There are significant challenges, but we can meet them.”

 

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Cedars-sinai.edu [en línea] Los Angeles, CA (USA): cedars-sinai.edu 21 de julio de 2014 [ref. 17 de junio de 2014] Disponible en Internet: http://www.cedars-sinai.edu/About-Us/News/News-Releases-2014/Stem-Cell-Expert-Explains-How-Experimental-Regenerative-Medicine-Therapies-Can-Regrow-Damaged-Heart-Muscle.aspx



Nueva combinación terapéutica para frenar sarcomas resistentes

17 07 2014

Los investigadores del grupo de investigación en sarcomas del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y del Instituto Catalán de Oncología (ICO) han testado en 19 pacientes una nueva combinación terapéutica para luchar contra los sarcomas resistentes. Los resultados del ensayo clínico, que indican que el nuevo tratamiento podría estabilizar el crecimiento de estos tumores, se han publicado esta semana en la revista British Journal of Cancer.

Los investigadores Òscar Martínez-Tirado y Javier García del Muro

 

Sarcomas

Los sarcomas son un tipo de tumor poco frecuente y complejo ya que existen varios subtipos. Puede afectar desde niños hasta edades avanzadas. Se suele diagnosticar en fases poco avanzadas y muy localizadas. De forma que el 50% se cura con grandes cirugías y tratamiento localizado. Pero el otro 50% se hace resistente a las terapias convencionales y termina haciendo metástasis.

El grupo de investigación en sarcomas del IDIBELL, liderado por Oscar Martínez-Tirado, investiga para probar nuevos fármacos o nuevas combinaciones de fármacos que sean más eficaces contra estos tumores y por ello trabaja de forma conjunta con el coordinador de la Unidad de sarcomas del ICO, Javier García del Muro. Este trabajo en equipo de la investigación más básica a la más clínica ha permitido en este caso poder llevar los resultados de la investigación del laboratorio a la cama del paciente.

 

Quimioterapia convencional más tratamiento dirigido

Los investigadores probaron diferentes combinaciones de quimioterapia convencional con nuevos fármacos dirigidos a dianas moleculares en el laboratorio en células de sarcomas y decidieron probar en ratones una combinación de la quimioterapia convencional que se utiliza para tratar estos tumores y rapamicina, un fármaco que actúa de forma específica en la vía de mTOR, una proteína alterada en varios tipos de cáncer.

“Con los resultados en las líneas celulares pensamos que era la mejor opción para probar en ratones” explicó Martínez-Tirado “pero la verdad es que los resultados en animales fueron espectaculares. En los ratones que presentaban el tumor y los dábamos esta combinación, el tumor dejaba de crecer y semanas después de parar el tratamiento, no se recuperaba como ocurre si los tratamos o bien sólo con la quimioterapia o sólo con la rapamicina”.

El responsable de este ensayo clínico en fase I ha sido Javier García del Muro que ha testado esta nueva combinación en diecinueve pacientes, la mayoría de sarcoma pero también participaron pacientes con otros tipos de tumores que no tienen tratamiento. “Aunque los ensayos en fase I sirven para determinar la dosis recomendada del nuevo tratamiento y descartar toxicidades, sí hemos visto que la combinación es activa en diversos tipos tumorales, ya que hemos visto estabilizaciones muy prolongadas en tumores muy avanzados y resistentes a la quimioterapia”.

Con estos resultados esperanzadores, el grupo ya ha puesto en marcha la fase II del ensayo clínico. “Hemos terminado el reclutamiento de pacientes, en este caso, sólo de sarcomas, para testar si realmente esta combinación funciona en estos pacientes y si es mejor que los tratamientos actuales”.

 

Referancia del artículo

Juan Martin-Liberal, Marta Gil-Martín, Miguel Sáinz-Jaspeado, Nuria Gonzalo, Raul Rigo, Helena Colom, Carmen Muñoz, Oscar M Tirado and Xavier García del Muro. Phase I study of sirolimus plus gemcitabine in solid tumors. British Journal of Cancer. Epub ahead July 8th.

 

 

Idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 17 de julio de 2014 [ref. 10 de julio de 2014] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticias/es/703/nueva-combinacion-terapeutica-para-frenar-sarcomas-resistentes



Entrevista al titulado Ignacio Hernández, ganador del concurso ‘Call of innovation’ 2014

14 07 2014

Ignacio Hernández Medrano se titulo el año 2007 en Medicina por la Universidad Miguel Hernández de Elche en 2007. En su cabeza ha nacido ‘Medroom’, un innovador software para la reutilización de historia clínica electrónica, idea que acaba de resultar ganadora de la convocatoria española ‘Call of innovation’.

Es éste un concurso organizado por la Singularity University, institución universidad interdisciplinar que tiene como misión “reunir, educar e inspirar a los líderes que se esfuerzan por comprender y facilitar el desarrollo exponencial de las tecnologías con el fin de afrontar los grandes desafíos de la humanidad”. Con el apoyo de una amplia gama de líderes en el mundo académico, empresarial y gubernamental, Singularity University espera estimular el pensamiento innovador y las soluciones de gran impacto destinadas a resolver algunos de los desafíos más apremiantes del planeta. Empresas como Google, Cisco o Nokia se encuentran entre sus fundadores.

La convocatoria española del ‘Call of innovation’ partía de una pregunta ambiciosa:

 

¿Cómo resolverías alguno de los grandes problemas de España (desempleo, educación, crisis financiera, dependencia energética, etc.) y mejorarías la vida de 10 millones de españoles a través de la tecnología?

 

La idea de Ignacio ha ganado en 2014, y el premio consiste en una  una beca para estudiar el programa de postgrado (Graduate Studies Program) de Singularity University durante el verano de este año, en la sede de la NASA en Silicon Valley (NASA Ames Park). Este programa interdisciplinar de 10 semanas de duración es uno de los más selectivos del mundo, y reúne cada año a líderes y emprendedores tecnológicos de todo el mundo para analizar los mayores avances de las diferentes tecnologías que están transformando el mundo, y explorar cómo usar estas tecnologías para resolver los grandes problemas de la Humanidad.

Ignacio Hernández Medrano es miembro de la Fundación para la investigación biomédica del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid. Actualmente, combina su cargo de neurólogo en dicho hospital con la dirección adjunta del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria.

 

 

 

Le hemos trasladado unas preguntas que amablemente nos ha respondido:

1. En primer lugar, enhorabuena. ¿Qué se siente al recibir un premio como este?

A menudo escuchamos ideas y mensajes provenientes del mundo de la motivación y los recursos humanos, que nos dicen que debemos luchar por hacer lo que nos guste, que no debemos conformarnos, etc. Sin embargo, aunque a todos nos encantaría hacer realidad nuestros sueños, la vida arrastra y en muchas ocasiones nos atemoriza el salto al vacío. Yo he estado muchas veces tentado de seguir el camino tradicional, el seguro, y cuando me he decidido a desviarme de lo establecido, ha sido difícil. Este premio viene a confirmar que salir de la zona de confort merece la pena, que atreverse a ser lo que uno quiere ser, al final acaba compensando.

2. Silicon Valley, la NASA, Google… ¿Qué piensa alguien que en poco tiempo va a estar compartiendo espacio con algunos de los mejores cerebros del planeta?

Pienso que llegar a una situación tan privilegiada únicamente depende de la ilusión y la energía. La dedicación es lo más importante. Siempre he tenido una vocación íntima por hacer algo que contribuya mínimamente a mejorar las cosas. Lo que estamos viendo es que en lugares como Silicon Valley, la motivación de las mentes que allí trabajan es preferentemente la de contribuir a la mejora de las condiciones de vida de las personas. Me impresiona la combinación que demuestran de talento y buenas intenciones. Estoy deseando llegar allí, contarles mis ideas y disfrutar viéndoles exponer las suyas.

3. ‘Call to innovation’ es el nombre de la plataforma que busca ideas para cambiar la vida a 10 millones de españoles a través de la tecnología. ¿Cómo te enteraste de este concurso de ideas?

Nada es casualidad. Mis compañeros del equipo están muy conectados con el mundo de la tecnología y la innovación. Acuden a foros de este tipo con frecuencia. La tarde que presentaron el concurso comenzó con una charla espectacular del ex vicepresidente de Yahoo sobre cómo la tecnología va a mejorar el mundo. La sala estaba llena de ingenieros cargados de buenas ideas que iban a participar, pero, al salir, todos en el equipo lo teníamos claro: competiríamos y ganaríamos. Puede sonar algo cursi, pero es completamente cierto que cuando vi a los ganadores del año previo sobre el escenario, pensé: “el año que viene estaremos ahí”.

4. Tu idea ‘Medroom’ ha sido seleccionada entre muchas otras. ¿Cuál piensas que ha sido la clave para que resulte ganadora?

Por un lado nosotros vamos enfocados al sector salud, que está completamente en auge. Todo el mundo quiere innovar en sanidad, porque nos damos cuenta de que estamos usando métodos decimonónicos y que el desarrollo tecnológico actual permitiría hacer las cosas de forma más eficiente. Sin embargo, entender el trasfondo de la Medicina puede resultar complejo para las grandes empresas. Nosotros, como profesionales de este campo, con experiencia real en la práctica clínica, podemos ser una excelente palanca de cambio para arrancar el motor de la tecnología en salud, que es lo que se está buscando.

Además, estamos muy alineados con el espíritu del emprendedor que se premia ahora: gente joven, apasionada, con ideas, un toque de intuición y muy multidisciplinar. Y lo más importante, con un enfoque muy claro hacia el beneficio social.

 5. Para entender mejor tu idea innovadora, ¿nos podrías explicar en qué consiste ‘Medroom’?

Medroom es un sistema de ayuda a la decisión médica basado en la reutilización de la información que los médicos anotan día a día en las historias clínicas de sus pacientes. En la práctica, con esta herramienta de software, cualquier médico podrá consultar qué hicieron sus compañeros especialistas ante casos similares al que tienen entre manos, pero de manera instantánea, sin intermediarios que sesguen la información y a gran escala.

Se llama Medroom porque genera una experiencia similar a entrar en una habitación donde estuvieran todos los especialistas en una materia y preguntarles su opinión colectiva acerca de un problema médico concreto.

 6. ¿Cómo ha sido el proceso para desarrollar este software para la reutilización de historia clínica electrónica?

En los últimos años se ha visto que las mejores ideas surgen en la frontera entre diferentes campos del saber. Esto fue justo lo que nos pasó a nosotros.

Mirando al mundo del Derecho nos dimos cuenta de que para los abogados y los jueces era fundamental el uso de los casos previos (la Jurisprudencia). ¿Por qué no hacer algo similar con la Medicina? En la salud, se reutiliza sólo una pequeña parte; aquella que se publica en revistas científicas o en congresos. Pero si podíamos utilizar el volumen total, la gran masa crítica, entonces el valor informativo sería incalculable. Eso es lo que hemos ideado.

 7. ¿Ésta fue tu idea principal desde el primer momento o llegó tras tener varias ideas diferentes en mente?

La idea original siempre fue la reutilización de las historias clínicas. Ahora bien, hemos dado innumerables vueltas, muchas veces hasta altas horas…, hemos contactado con especialistas de diversos campos, hasta comprender qué tecnologías harían posible el camino, como la inteligencia artificial, por ejemplo.

Resulta fundamental preguntar en el entorno, comentar con amigos y compañeros, exponerte a la crítica. Creo que el desarrollo que el viaje que hemos hecho se resume en esta frase Arthur C. Clarke:

“Al principio la gente te dirá que es una idea loca y que nunca funcionará. Luego, la gente te dirá que tu idea podría funcionar, pero que no merece la pena llevarla a cabo. Finalmente, te dirán – ¡te lo dije, era una gran idea desde el principio!-“

 

8. ¿Por qué puede ser ‘Medroom’ una idea que ayude a 10 millones de personas?

La información médica se dobla cada 5 años y el envejecimiento poblacional aumenta la presión sobre los médicos. Cada vez hay más ciencia, pero, a diferencia de hace unas décadas, los profesionales no tienen tiempo de estudiarla para estar al día. Necesitamos urgentemente una interacción entre la mente humana y las redes neuronales artificiales, o en breve no llegaremos a todo.

Medroom va a acercar el mejor conocimiento médico posible a cualquier paciente, ya sea en un Centro de Salud de Tenerife o en un consultorio de Bogotá. Se trata de acercar la Medicina de excelencia a toda la población, sin límites geográficos o económicos. Hoy en día, ya no hay una razón por la que cualquier ciudadano no pueda tener acceso a la mejor evidencia científica, de forma instantánea y precisa.

 9. Cuéntanos en qué trabajas actualmente.

Combino mi trabajo como neurólogo en el Hospital Ramón y Cajal de Madrid, con la dirección adjunta del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria. Se trata de gestionar la ciencia biomédica para alinearla lo máximo posible con las tendencias europeas actuales.

 10. Fuiste alumno de la Universidad Miguel Hernández del Elche, en la licenciatura de Medicina, cuéntanos recuerdos que guardes con cariño de tus tiempos en la UMH.

Me llevé grandes amigos con los que hoy en día conservo una relación casi diaria. Como casi todo el mundo, en la etapa universitaria, tuve tiempo para pasar muy buenos ratos.

 11. ¿Algún profesor del que te acuerdes especialmente?

Recuerdo que el Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública tenía, en su conjunto, muy buenos profesionales. Docentes motivados, líderes en su campo y preocupados por los estudiantes. A ellos les debo en gran parte mi interés por la gestión de los servicios de salud, del que de alguna forma ha derivado después mi estudio de la información sanitaria.

 12. Una última pregunta ¿qué le dirías a los titulados que puedan verse reflejados en ti, por tus ganas e ilusión en ayudar a otras personas?

Las cosas están cambiando a mejor. Puede sonar idealista, pero hay razones tangibles y evidenciables para el optimismo racional. Hoy en día es más posible que nunca opinar, participar, llevar ideas a la práctica y ser agentes de cambio activos desde cualquier lugar del mundo. Con un teléfono móvil pueden iniciarse movimientos, generar conocimiento en grupo. Somos testigos excepcionales, por primera vez, del protagonismo real del ciudadano. Es fundamental tomar parte en la democratización del pensamiento. Nunca fue tan fácil cambiar la realidad.

 13. ¿Hay algo más que te gustaría añadir?

Agradeceros el interés y el trabajo que hacéis manteniendo a nuestra pequeña comunidad en contacto. Los tres creadores de Medroom somos alicantinos y estamos encantados de poder participar y colaborar en cualquier iniciativa que nos planteéis.

Le deseamos a Ignacio que aproveche al máximo esta oportunidad que se ha ganado con su esfuerzo y creatividad. Seguiremos en contacto con él para que nos cuente cómo le ha ido.

 

 

Alumni.umh.es [en línea] Alicante (ESP): alumni.umh.es, 14 de julio de 2014 [ref. 26 de mayo de 2014] Disponible en Internet: http://alumni.umh.es/2014/05/26/entrevista-ignacio-hernandez/



7 millones de muertes cada año debidas a la contaminación atmosférica

10 07 2014

En nuevas estimaciones publicadas hoy, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informa de que en 2012 unos 7 millones de personas murieron –una de cada ocho del total de muertes en el mundo- como consecuencia de la exposición a la contaminación atmosférica. Esta conclusión duplica con creces las estimaciones anteriores y confirma que la contaminación atmosférica constituye en la actualidad, por sí sola, el riesgo ambiental para la salud más importante del mundo. Si se redujera la contaminación atmosférica podrían salvarse millones de vidas.

 

 

Enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares y cáncer

En particular, los nuevos datos revelan un vínculo más estrecho entre la exposición a la contaminación atmosférica en general y la del aire de interiores y las enfermedades cardiovasculares, como los accidentes cerebrovasculares y las cardiopatías isquémicas, así como entre la contaminación atmosférica y el cáncer. Esto es además de la función que desempeña la contaminación atmosférica en el desarrollo de enfermedades respiratorias, como las infecciones respiratorias agudas y las neumopatías obstructivas crónicas.

Las nuevas estimaciones no solo se deben a un conocimiento más amplio de las enfermedades provocadas por la contaminación atmosférica, sino también a una mejor evaluación de la exposición humana a los contaminantes atmosféricos gracias a mediciones y tecnología más avanzadas. Ello ha permitido a los científicos analizar más pormenorizadamente los riesgos para la salud a partir de una distribución demográfica más amplia que incluye ahora las zonas rurales, además de las urbanas.

Por regiones, los países de ingresos bajos y medianos en las Regiones de Asia Sudoriental y del Pacífico Occidental de la OMS soportaron la mayor carga relacionada con la contaminación en 2012, con un total de 3,3 millones de muertes vinculadas con la contaminación del aire de interiores y 2,6 millones de muertes relacionadas con la contaminación atmosférica.

 

 

Prevenir las enfermedades no transmisibles

«Limpiar el aire que respiramos impide el desarrollo de enfermedades no transmisibles y además reduce los riesgos de enfermedad entre las mujeres y los grupos vulnerables, como los niños y los ancianos», comenta la Dra. Flavia Bustreo, Subdirectora General de la OMS para la Salud de la Familia, la Mujer y el Niño. «Las mujeres y los niños pobres pagan un alto precio por la contaminación del aire de interiores puesto que pasan más tiempo en sus casa respirando los humos y el hollín de las cocinas de carbón y leña con fugas.»

 

«Limpiar el aire que respiramos impide el desarrollo de enfermedades no transmisibles y además reduce los riesgos de enfermedad entre las mujeres y los grupos vulnerables, como los niños y los ancianos.»  Dra. Flavia Bustreo, Subdirectora General de la OMS para la Salud de la Familia, la Mujer y el Niño

 

En la evaluación se incluye el siguiente desglose de las muertes atribuidas a enfermedades específicas, lo que pone de relieve que la gran mayoría de las muertes vinculadas a la contaminación atmosférica se deben a enfermedades cardiovasculares:

 

Muertes debidas a la contaminación atmosférica – desglose por enfermedad:

40% – cardiopatía isquémica;

40% – accidente cerebrovascular;

11% – neumopatía obstructiva crónica;

6% – cáncer de pulmón; y

3% – infección aguda de las vías respiratorias inferiores en los niños.

 

Muertes debidas a la contaminación del aire de interiores – desglose por enfermedad:

34% – accidente cerebrovascular;

26% – cardiopatía isquémica;

22% – neumopatía obstructiva crónica;

12% – infección aguda de las vías respiratorias inferiores en los niños; y

6% – cáncer de pulmón.

 

Las nuevas estimaciones se basan en los últimos datos de la OMS sobre mortalidad de 2012 y en las pruebas de que la exposición a la contaminación atmosférica supone un riesgo para la salud. Las estimaciones de la exposición de las personas a la contaminación atmosférica en diferentes partes del mundo se formularon a través de una nueva cartografía de datos mundiales que incluía datos recabados por satélite, mediciones procedentes de la vigilancia en tierra y datos sobre emisiones contaminantes procedentes de fuentes fundamentales, así como de modelos sobre las pautas de desplazamiento de la contaminación en el aire.

 

Riesgos superiores a lo que previamente se pensaba

«Los riesgos debidos a la contaminación atmosférica son superiores a lo que previamente se pensaba o entendía, en especial para las cardiopatías y los accidentes cerebrovasculares», observa la Dra. María Neira, Directora del Departamento de la OMS de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Salud. «En la actualidad hay pocos riesgos que afecten tanto a la salud en el mundo como la contaminación atmosférica; las pruebas apunta a la necesidad de medidas concertadas para limpiar el aire que todos respiramos.»

Tras analizar los factores de riesgo y tener en cuenta las revisiones en la metodología, la OMS estima que la contaminación del aire de interiores tuvo que ver con 4,3 millones de muertes en 2012 en hogares en los que para cocinar se utilizan estufas de carbón, leña y biomasa. La nueva estimación se explica por la mejor información sobre la exposición a la contaminación entre los 2900 millones de personas que se calcula que viven en hogares en los que se utiliza leña, carbón o bosta como combustibles principales para cocinar, así como por las pruebas de que la contaminación atmosférica está relacionada con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y neumonías, y cánceres.

En el caso de la contaminación atmosférica, la OMS estima que en 2012 se produjeron 3,7 millones de muertes a causa de fuentes urbanas y rurales en todo el mundo.

 

Una consecuencia de políticas que no son sostenibles

Son muchas las personas expuestas a los dos tipos de contaminación: la atmosférica y la del aire de interiores. A causa de este solapamiento, la mortalidad atribuida a las dos fuentes no puede simplemente sumarse, de ahí la estimación total de unos 7 millones de muertes en 2012.

«La excesiva contaminación atmosférica es a menudo una consecuencia de políticas que no son sostenibles en sectores como el del transporte, la energía, la gestión de desechos y la industria pesada. En la mayoría de los casos, será también más económico a largo plazo aplicar estrategias que den prioridad a la salud debido al ahorro en los costos de la atención sanitaria, además de los beneficios para el clima», señala el Dr. Carlos Dora, Coordinador de la OMS en el Departamento de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Salud. «La OMS y los sectores de la salud desempeñan una función única para traducir las pruebas científicas sobre la contaminación atmosférica en políticas que pueden marcar la diferencia y aportar mejoras que salvarán vidas.»

La publicación de los datos de hoy es un salto importante en el avance de la hoja de ruta de la OMS para la prevención de las enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica. Ello supone la creación bajo los auspicios de la OMS de una plataforma mundial sobre la calidad del aire y la salud que permita generar mejores datos sobre las enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica y un apoyo más robusto para los países y ciudades mediante orientaciones, información y datos que demuestren los beneficios para la salud derivados de intervenciones fundamentales.

Este mismo año, la OMS publicará unas directrices sobre la calidad del aire de interiores en las que se aborda el uso de los combustibles domésticos, y se analizan los datos sobre la exposición a la contaminación atmosférica en general y la del aire de interiores y la mortalidad conexa, además de la información actualizada sobre las mediciones de la calidad del aire en 1600 ciudades de todas las regiones del mundo.

 

Para más información puede ponerse en contacto con:

Tarik Jasarevic 
Departamento de Comunicaciones, OMS 
Móvil: +41 79 367 6214
Tel.: +41 22 791 5099
Correo electrónico: jasarevict@who.int

Glenn Thomas
Departamento de Comunicaciones, OMS 
Tel.: +41 22 791 3983
Móvil: +41 79 509 0677
Correo electrónico: thomasg@who.int

Nada Osseiran
Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente, OMS.
Tel.: +41 22 791 4475
Móvil: +4179 445 1624
Correo electrónico: osseirann@who.int

 

 

Who.int [en línea] Ginebra (SUI): who.int, 10 de julio de 2014 [ref. 25 de marzo de 2014] Disponible en Internet: http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2014/air-pollution/es/



Diseñan un sistema de imagen capaz de obtener 12 veces más información que el ojo humano

7 07 2014

Investigadores de la Universidad de Granada, en colaboración con la Universidad Politécnica de Milán (Italia), diseñan un sistema de imagen multiespectral capaz de obtener información de un total de 36 canales de color, frente a los 3 de los sensores de imagen en color habituales

Este avance científico podría servir en un futuro no muy lejano para crear nuevos sistemas de conducción asistida de vehículos, identificar billetes y documentos falsos u obtener imágenes médicas mucho más completas que las actuales

Investigadores de la Universidad de Granada han diseñado un nuevo sistema de imagen capaz de obtener hasta 12 veces más información de color que el ojo humano y que las cámaras convencionales, lo que supone un total de 36 canales de color. Este importante avance científico permitirá captar imágenes multiespectrales en tiempo real de una forma muy sencilla, y podría servir en un futuro no muy lejano para desarrollar nuevos sistemas de conducción asistida de vehículos, identificar billetes y documentos falsos u obtener imágenes médicas mucho más completas que las actuales, entre otras muchas aplicaciones.

Los científicos, pertenecientes al grupo Color Imaging Lab, del departamento de Óptica de la UGR, han diseñado mediante un sistema basado en una nueva generación de sensores, desarrollados en la Universidad Politécnica de Milán (Italia), combinados con una matriz de filtros multiespectral para mejorar su rendimiento.

Los sensores de imagen en color, presentes en todas las cámaras digitales de uso común (cámaras réflex, automáticas, webcams, teléfonos móviles, tablets, etc.), tienen una arquitectura compuesta por un sensor monocromo (en “blanco y negro”), cubierto con una capa de filtros de color (comúnmente rojo, verde y azul, también conocido como RGB). Esta arquitectura sólo extrae la información de uno de estos tres colores en cada punto de la imagen o píxel. Para extraer la información del resto de colores en cada píxel, es necesario aplicar algoritmos de interpolación que en la mayoría de los casos son uno de los secretos mejor guardados de cada fabricante.

Como explica el autor principal de este trabajo, Miguel Ángel Martínez Domingo, “los nuevos sensores desarrollados en la Universidad Politécnica de Milán se denominan Transverse Field Detectors (TFD, o Detectores de Campo Transversal), y son capaces de extraer la información completa del color en cada píxel de la imagen sin necesidad de una capa de filtros de color sobre ellos.

Para ello, se aprovechan de un fenómeno físico por el cual cada fotón penetra a diferente profundidad dependiendo de su longitud de onda, es decir, de su color. De este modo recolectando dichos fotones a diferentes profundidades de la superficie de silicio del sensor, se pueden separar los diferentes canales de color sin necesidad de utilizar filtros”.

 

La novedad de los TFD

Esta ventaja ya ha sido aprovechada por otros sensores con anterioridad, como el X3 de Foveon Inc (EE.UU.). Sin embargo, la novedad de los TFD reside en el hecho de que, aplicando un campo eléctrico transversal de intensidad variable y controlada, “podemos modular la profundidad a la que los fotones de cada canal de color son recolectados. Esto nos ofrece la posibilidad de sintonizar la manera en la que estos sensores convierten la luz que reciben en señales eléctricas”, apunta el investigador de la UGR.

El investigador de la UGR destaca “las numerosas aplicaciones en campos de investigación muy diferentes” que este nuevo tipo de sensores pueden tener.

“Las imágenes multiespectrales nos abren un sinfín de posibilidades en los más diversos campos de la ciencia: imágenes médicas, tele-detección, imágenes por satélite, tecnología militar y de defensa, aplicaciones industriales, visión robótica, conducción asistida o automática, y un largo etcétera de posibles usos que cada día atraen más y más el interés de científicos e ingenieros de todas las especialidades. Estudiar la manera en la que la luz interacciona con el entorno que nos rodea nos puede dar muy valiosa información sobre el comportamiento de éste, de una manera completamente inocua y no invasiva”.

 

Referencia bibliográfica:

Combining transverse field detectors and color filter arrays to improve multispectral imaging systems
Miguel A. Martínez, Eva M. Valero, Javier Hernández-Andrés, Javier Romero, and Giacomo Langfelder
Applied Optics, Vol. 53, Issue 13, pp. C14-C24 (2014)

 

 

Canalugr.es [en línea] Granada (ESP): canalugr.es, 07 de julio de 2014 [ref. 24 de junio de 2014] Disponible en Internet: http://canalugr.es/fisica-quimica-y-matematicas/item/73443-diseñan-un-sistema-de-imagen-capaz-de-obtener-12-veces-más-información-que-el-ojo-humano

 



Planificación quirúrgica mediante impresión 3D

3 07 2014

El Hospital Sant Joan de Déu utiliza una impresión en 3D de un tumor para planificar una intervención extremadamente compleja a un niño de 5 años

 

Un equipo de cirujanos del Hospital Sant Joan de Déu ha planificado detalladamente una intervención de gran complejidad dirigida a extirpar un tumor gracias a su reproducción mediante las tecnologías de impresión 3D de la Fundació CIM, centro tecnológico punto de la Universitat Politècnica de Catalunya – Barcelona Tech (UPC).

 

El tumor reproducido es un neuroblastoma, uno de los cánceres más frecuentes en la población infantil y que supone el 10% de los cánceres diagnosticados a niños. Se trata de un tumor extremadamente agresivo que se forma en el tejido nervioso y que se diagnostica principalmente a los niños durante los primeros cinco años de vida. Su tratamiento implica la extirpación quirúgica del tumor, combinado de quimioterapia y/o radioterapia.

 

Su extirpación quirúrgica, sin embargo, plantea muchas dificultades porque, debido a su localización, el neuroblastoma rodea vasos sanguíneos, arterias y los cirujanos tienen que proceder con una extremada precisión para extraer las células tumorales sin dañar las arterias y poner en peligro la vida del paciente. En este contexto, la posibilidad de poder ensayar la intervención con antelación es clave. Permite a los cirujanos estudiar cual es la manera más efectiva de abordar el tumor ensayandola reiteradamente antes de la intervención. Además, permite reducir el tiempo de la operación, evitar complicaciones y estudiar la vía para extirpar el mayor porcentaje de tumoración posible.

 

Para poder planificar las extirpaciones de los tumores más complejas, que a veces resultan inoperables, un equipo de cirujanos del Hospital Sant Joan de Déu ha optado por comenzar a hacer reproducciones en 3D. En colaboración con la Fundación CIM de la Universitat Politècnica de Catalunya – BarcelonaTech (UPC), han realizado un copia en 3D del neuroblastoma que presentaba un niño de 5 años. Para hacerla, los técnicos de la Fundación CIM han cruzado los datos de una tomografía computerizada y una resonancia magnética realizadas al niño.

 

A pesar que ya hace años que se utilizan impresiones en 3D en el campo de la cirugía maxilofacial, para la reproducción de huesos, la aplicación para tejidos blandos es un novedad. La dificultad que plantea su uso en el caso presentado es doble:

 

  • Es necesario un trabajo conjunto entre técnicos radiólogos y de fabricación para revisar las digitalizaciones de la zona afectada y decidir cuales son los contornos reales de los tejidos.
  • La impresión se ha tenido que hacer con dos materiales diferentes y lo más parecido posible a los tejidos blandos sobre los que los cirujanos han de intervenir.

 

La copia del tumor ha sido hecha mediante una tecnología que permite la impresión en dos tipos de materiales. Se ha utilizado una resina para reproducir los vasos sanguíneos y órganos de la zona afecta, y otra translúcida y de consistencia blanda parecida a la de la tumoración para que los cirujanos puedan probar de extraer sin dañar los vasos y órganos. Complementariamente, también se ha fabricado un prototipo con los órganos sin el tumo, para poder visualizar el resultado ambicionado al hacer la intervención.

 

 

Hsjdbcn.org [en línea] Barcelona (ESP): hsjdbcn.org, 03 de julio de 2014 [ref. 02 de julio de 2014] Disponible en Internet: http://www.hsjdbcn.org/portal/es/web/2149152853/ctnt/dD98/_/_/zn0bep/El-Hospital-Sant-Joan-de-Déu-utiliza-una-impresión-en-3D-de-un-tumor-para-planifi.html