Desarrollan un “Casco” Portátil que Proyecta Imágenes Cerebrales de Alta Definición

22 12 2014

Los científicos de GE se encuentran trabajando en el desarrollo de un “casco” portátil que proyectará imágenes cerebrales de alta resolución y ayudará a los médicos observar nuestros cerebros a nivel celular. El dispositivo portátil facilitará el estudio de la actividad motora cerebral, ya que los pacientes podrán desplazarse durante el examen.

“Si lo logramos, este esfuerzo representaría un adelanto monumental en la tecnología de imagenología que aumentaría significativamente nuestro entendimiento de las funciones cerebrales, tanto en condiciones saludables como de enfermedad”, comenta Nadeem Ishaque, director de tecnología global de diagnósticos y tecnologías médicas de GE Global Research (GRC).

Este proyecto forma parte de la Iniciativa Cerebral lanzada por el presidente Obama en abril de 2013. Sus objetivos abarcan desde el desarrollo de nuevas formas de observar el cerebro y estudiar sus funciones hasta descubrir, tratar y prevenir enfermedades y desórdenes cerebrales como Alzheimer, autismo y contusiones.

En septiembre pasado, el centro de investigación National Institutes of Health (NIH) declaró que un grupo de negocios, universidades, fundaciones y dependencias federales de los Estados Unidos destinarán 46 millones de dólares a “revolucionar el conocimiento del cerebro humano”.

De acuerdo con el diario New York Times, el grupo está formado por GE, Google, la Fundación Simmons, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) y la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA).

“El cerebro humano es la estructura biológica más compleja que se conoce en el universo”, comenta Francis S. Collins, director de l National Institutes of Health. “Hasta ahora, tan sólo hemos arañado la superficie cerebral para saber cómo funciona o deja de funcionar cuando se presentan desórdenes y enfermedades”.

 

El “casco”  PET Scanner utilizará detectores de nueva generación llamados ” silicon photo multipliers” que reemplazarán a los llamados detectores “bulk” (que miden propiedades físicas y químicas) empleados en escáneres PET.  Los nuevos detectores permitirán a los científicos fabricar un escáner ligero, de alta resolución y alta sensibilidad que se colocará en la cabeza del sujeto de la persona bajo estudio.

GE elabora este casco en asociación con la West Virginia University, la University of Washington y la University of California-Davis. Utilizará la tecnología de tomografía por emisión de positrones (PET) para penetrar a nivel de células individuales y localizar proteínas mal plegadas y otros signos de desórdenes cerebrales. “Muchos tipos de neuronas importantes y células gliales no son localizables mediante las técnicas imagenológicas actuales debido a su extremadamente baja concentración”, explica Ishaque. “Este dispositivo nos podría ayudar a comprender la organización y el funcionamiento de los circuitos y redes cerebrales”.

A diferencia de los Rayos X y equipos de IRM, que sirven para explorar estructuras físicas como huesos y órganos, los dispositivos PET estudian las funciones corporales. Al paciente se le inyecta un trazador molecular que se adhiere a los tejidos bajo estudio. Los médicos pueden rastrear los isótopos radioactivos de estas sustancias y medir su distribución en el cuerpo. “Con este método es posible detectar células cancerígenas en multiplicación”, explica Ravindra Majeshwar, a cargo del Laboratorio de Resonancia Magnética Funcional de GRC. De hecho, en la actualidad el PET se emplea principalmente para observar la proliferación del cáncer y observar su respuesta al tratamiento médico.

Los científicos de GE han desarrollado nuevos tipos de trazadores específicos para estudiar la neuroinflamación provocada por una contusión, así como las placas amiloides y proteínas tau, posiblemente asociadas con el Alzheimer.

Su intención es aprovechar el hardware y el software súper sensitivos del casco para reducir la cantidad de trazadores requeridos para obtener imágenes. Ishaque afirma que esas “microdosis reducirán la exposición a radiación del paciente al porcentaje equivalente de un vuelo de costa a costa, y aún así producirán imágenes de alta calidad”.

Majeshwar comenta que esta nueva tecnología puede ayudar a los científicos a dar un “salto cuántico” en su observación del cerebro. “Todavía es muy poco lo que conocemos del cerebro y las imágenes obtenidas mediante el PET siguen siendo borrosas e indefinidas”, explica. “Sin embargo, esta tecnología podría mejorar dramáticamente nuestra capacidad de observación del cerebro “.

 

 

 

Gereportslatinoamerica.com [en línea] Fairfield, CT (USA): gereportslatinoamerica.com, 23 de diciembre de 2014 [ref. 11 de diciembre de 2014] Disponible en Internet: http://www.gereportslatinoamerica.com/post/104927371569/los-cientificos-de-ge-desarrollan-un-casco


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