Adherencia al tratamiento

28 08 2014

Tanto en las enfermedades curables como en las tratables es fundamental que el tratamiento sea adecuadamente dirigido por el médico y que sus indicaciones sean cumplidas por los pacientes. Si el diagnóstico es correcto y el tratamiento es acertado, se obtendrán los beneficios esperados. Para que eso suceda, se requiere regularidad en la toma de la medicación. Ese es uno de los muchos factores que intervienen en el amplio concepto denominado “adherencia terapéutica”.

Para analizar la adherencia al tratamiento (adherencia terapéutica) hay que tomar en cuenta no solamente la intervención del paciente (principal beneficiario), sino también el cumplimiento de todos los procesos tendientes a la eficiencia en el tratamiento de las enfermedades, en especial de las que son crónicas. No existe acuerdo en la definición del término adherencia. Ciertos autores opinan que equivale a cumplimiento. Otros, en cambio, afirman que el cumplimiento es parte de la adherencia. Lo cierto es que la adherencia al tratamiento es un proceso dinámico, que resulta de los acuerdos entre médico y paciente para alcanzar bienestar. La OMS la define como “el grado en que el comportamiento de una persona –tomar el medicamento, seguir un régimen alimentario y ejecutar cambios del modo de vida– se corresponde con las recomendaciones del prestador de asistencia sanitaria”. De esta manera los pacientes resultan socios activos de los profesionales de la salud en su propia atención.

En los tratamientos crónicos se estima que el grado de adherencia global fluctúa entre el 50% eta 75%. Para obtener un buen resultado terapéutico se consideran aceptables grados superiores al 80%, con excepción de los antirretrovirales que necesitan un grado superior al 95%. Una mala adherencia incluye no tomar la dosis correcta, no respetar los intervalos entre dosis, olvidar tomar una dosis o suspender el tratamiento antes de lo indicado.

En todo este proceso complejo y dinámico, los proveedores de atención médica (entiéndase proveedores de salud) cumplimos un rol fundamental y de gran responsabilidad. No solamente los médicos como individuos capaces de comunicarnos bien e instruir a nuestros pacientes, sino también el sistema de salud y sus instituciones, obligadas a proveer medicinas de la mejor calidad de manera constante y regular. En el proceso de adherencia terapéutica y de eficiencia en los tratamientos no caben la ausencia de medicinas, la sustitución de lo que no hay por lo “parecido”, los fraccionamientos y disminuciones de dosis para que alcancen hasta la próxima visita, ni dejar al libre albedrío del paciente decidir qué hacer. Anomalías como esas aumentan el costo sanitario y van en contra de la efectividad del sistema de salud. Enfermedades crónicas como la hipertensión arterial, la diabetes, el hipotiroidismo, la epilepsia, el Parkinson, la esclerosis múltiple, el alzhéimer, además de las infecciosas y reumatológicas en general, requieren una provisión permanente de medicinas y que los tratamientos se cumplan de manera regular. Los pacientes necesitan apoyo, no que se los culpe cuando falla el tratamiento por falta de adherencia.

Tal como expresa la OPS: “Aumentar la efectividad de las intervenciones en adherencia terapéutica puede tener más repercusión sobre la salud de la población que cualquier mejora de los tratamientos médicos específicos”.

 

Por Rocío Santibáñez Vásquez

 

Eluniverso.com [on-line] Quito (ECU): eluniverso.com, 28 Abuztua 2014 [ref. 29 de julio de 2014] Interneten eskuragarri dagoen: http://www.eluniverso.com/opinion/2014/07/29/nota/3291951/adherencia-tratamiento?src=menu



Aprobado el nuevo modelo de troncalidad que modifica el sistema de formación sanitaria especializada

25 08 2014

El Consejo de Ministros del pasado viernes aprobó el Real Decreto sobre el nuevo modelo de troncalidad que modifica el actual sistema de formación sanitaria especializada y que incorpora importantes novedades. Los estudiantes de Medicina, contrarios a este nuevo modelo, han advertido que no cesarán en sus reivindicaciones y preparan nuevas acciones para septiembre

 

El Consejo de Ministros aprobó el pasado viernes, a propuesta del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad (MSSSI), el Real Decreto que regula la troncalidad de la formación sanitaria, así como la reespecialización y la capacitación específica, con los objetivos de impulsar la evolución del sistema formativo y adaptar las estructuras docentes a nuevos programas de formación. Se trata de una medida que moderniza la preparación de los profesionales sanitarios para que aprendan a abordar desde las primeras etapas de su formación especializada los problemas de salud de una manera integral.

La troncalidad, según explica el Ministerio de Sanidad en nota de prensa, permite la adquisición de competencias comunes a varias especialidades en ciencias de la salud a través de un periodo de formación uniforme. Modu honetan, la formación en régimen de residencia se estructura en dos ciclos consecutivos, uno troncal, en el que se adquieren los conocimientos comunes a las especialidades del mismo tronco, y otro específico en el que se adquieren los conocimientos de cada especialidad. Ambos ciclos integrarán la formación completa de las especialidades en ciencias de la salud.

Este nuevo modelo formativo pretende que los profesionales sanitariosresidentes”, a través de las competencias adquiridas en el período de formación troncal, aprendan a abordar desde el inicio de su formación especializada los problemas de salud de una manera integral y con un enfoque interdisciplinar y pluridisciplinar que mejore la calidad asistencial de los pacientes.

Por otra parte, la troncalidad representa, según el MSSSI una mayor flexibilización del catálogo de especialidades en ciencias de la salud, que en muchos casos se han configurado como compartimentos estancos aislados entre sí, derivando en un encasillamiento excesivo de los profesionales.

Las modificaciones que incorpora el proyecto en la formación sanitaria especializada no sólo mantienen la excelencia del sistema de residencia, sino que lo mejoran, corrigiendo las desviaciones detectadas. Era berean,, el nuevo modelo de troncalidad nos acerca a los modelos de formación sanitaria especializada ya desarrollados en países del entorno”, indica la Administración sanitaria.

Las especialidades médicas, quirúrgicas y multidisciplinares, se estructuran en 5 grupos o troncos: médico, quirúrgico, de laboratorio y diagnóstico clínico, de imagen diagnóstica y de psiquiatría. En cada uno de ellos se han agrupado especialidades que en sus programas formativos tienen competencias comunes, que se adquirirán en unidades acreditadas durante un periodo no inferior a dos años.

La elección de plaza de tronco y unidad docente troncal se realizará una vez superada la prueba nacional de acceso que con carácter anual convoca el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, según el orden obtenido por el candidato. Una vez superada la evaluación del periodo troncal, los residentes elegirán especialidad y unidad docente de entre las ofertadas, en función del orden obtenido en la prueba de acceso.

 

Reespecialización

Los profesionales sanitarios que prestan o hayan prestado servicios en el sistema sanitario podrán obtener un nuevo título de especialista en otra especialidad del mismo tronco. En este caso, los aspirantes deberán realizar únicamente el programa formativo correspondiente a la especialidad, quedando exentos del primer ciclo troncal. Para ello se exige que tengan una experiencia de al menos cinco años de ejercicio profesional.

Esta posibilidad de reespecialización será un elemento motivador del profesional, al tiempo que va a permitir mayor adecuación de los recursos humanos a las especialidades más demandadas, puesto que la oferta de reespecialización se va a referir a especialidades deficitarias.

Para no romper el equilibrio que debe existir entre las plazas ofertadas por el procedimiento ordinario y por el procedimiento de reespecialización, se establecen unos límites de manera que el cupo de plazas para reespecialización no podrá ser superior al 2% del total. Era berean,, las que oferte cada comunidad autónoma no podrá exceder del 10% del total de las ofertadas por la correspondiente comunidad.

 

Nuevas especialidades

Se modifica el actual mapa de especialidades en ciencias de la salud mediante la creación, cambio de denominación y fusión de determinados títulos de especialista.

Las modificaciones que se incorporan en este mapa son de la máxima importancia para el sistema sanitario, ya que tienen implicaciones científicas, organizativas y sociales, en la medida en que con dichas modificaciones se pretende dar una respuesta adecuada a las necesidades del sistema sanitario, a las demandas del progreso científico-tecnológico y a las de la población en general que cada vez requiere una asistencia sanitaria más eficiente y de mayor calidad.

-Se crean dos especialidades nuevas: la especialidad médica dePsiquiatría del Niño y del Adolescentey la especialidad pluridisciplinar deGenética Clínica”.

-Se modifica la actual especialidad deFarmacia Hospitalariaque pasa a denominarseFarmacia Hospitalaria y de Atención Primaria”.

-Se fusionan los actuales títulos de especialista enAnálisis Clínicos” eta “Bioquímica Clínicaen un solo título con la denominación deAnálisis Clínicos y Bioquímica Clínica”.

 

Áreas de capacitación específica

La formación en áreas de capacitación específica supone la ampliación o profundización en los conocimientos que ya tienen los especialistas, lo que permitirá a algunos profesionales profundizar en aquellas facetas que demanda el progreso científico en el ámbito de una o varias especialidades en ciencias de la salud. Esta formación tendrá carácter programado y se llevará a cabo, Era berean,, por el sistema de residencia.

A través de este Real Decreto se crean las áreas de capacitación específica de Enfermedades Infecciosas, Hepatología Avanzada, Neonatología,  y Urgencias y Emergencias.

 

Pruebas de acceso

Se unifica y actualiza la regulación de las pruebas de acceso a plazas de formación sanitaria especializada, que ha sido objeto de modificaciones parciales. Destaca la incorporación al proyecto de medidas de acción positiva que deben adoptarse en las correspondientes pruebas de acceso para las personas con discapacidad (reserva de un cupo de plazas del 7%),

Se pretende que el Estado, haciendo uso de las competencias que le otorga el artículo 149.1.16ª de la Constitución en el ámbito de la coordinación general de la sanidad, garantice que la oferta de plazas de formación sanitaria especializada responda a los parámetros de planificación de necesidades del conjunto del sistema sanitario.

 

Los estudiantescontinuarán con sus reivindicaciones

Por su parte, el Consejo Estatal de Estudiantes de Medicina (CEEM) en un comunicado emitido tras la decisión del Consejo de Ministros, considera que la aprobación del Real Decretono es el final del camino”, y aseguran que  no se detendrán en sus reivindicaciones y que continuarán defendiendo su postura frente a la Troncalidad.

Era berean,, consideran que el hecho de que el gobierno decida aprobar un real decreto que ha gozado de tan poco consenso en fechas tan complicadas como estas, donde es más difícil organizarse debidamente, es muy poco positivo para mejorar el diálogo y la comunicación.

Los estudiantes de Medicina recuerdan que, en las Jornadas que se celebraron en Lleida en Octubre de 2013, “después de que sus alegaciones no fueran escuchadas y tras el conocimiento de que el borrador del real decreto fuera prácticamente el definitivo, se posicionaron en contra de la Troncalidad”.

Era berean,, en lo que va de año, indican quehan emprendido una campaña de concienciación y reivindicación activa, con la recogida de más de 24.000 firmas a través de la plataforma change.org en contra de la Troncalidad y una manifestación en Madrid y Barcelona con más de 9.000 estudiantes”.

Finalmente, han anunciado la realización de unas Jornadas Extraordinarias en septiembre para estudiar de la mejor forma posible las medidas a tomar de cara a estos dos años de implantación, ya que la Troncalidad es el tema que a día de hoy más preocupa a los estudiantes de Medicina.

 

Medicosypacientes.com [on-line] Bilbao (ESP): medicosypacientes.com, 25 Abuztua 2014 [ref. 28 de julio de 2014] Interneten eskuragarri dagoen: http://www.medicosypacientes.com/articulos/troncalidad27714.html



Dispositivo ayuda a dormir mejor a personas con síndrome de piernas inquietas

21 08 2014

Un novedoso método no farmacológico para el síndrome de piernas inquietas (SPI) suministra alivio físico y permite permanecer en la cama.

 

El dispositivo para el síndrome de las piernas inquietas, Relaxis (Fotografía cortesía de Sensory Medical).

El dispositivo para el síndrome de las piernas inquietas, Relaxis (Fotografía cortesía de Sensory Medical).

El dispositivo Relaxis se basa en una almohadilla de bajo perfil que los pacientes colocan en el sitio de su incomodidad durante un ataque nocturno de SPI durante la noche, por lo general bajo la pantorrilla o el muslo. El paciente entonces activa la almohadilla, que está diseñada para desconectarse automáticamente con una característica de rampa de deceleración que completa el ciclo después de aproximadamente 30 minutos. La vibración de la almohadilla es esencialmente una forma de contra-estimulación que disminuye gradualmente en intensidad de manera que el paciente no se despierta cuando se detiene.

 

El Relaxis Pad solamente está diseñado para ser usado en pacientes con SPI primario. No está pensado para uso por personas con trastornos de la piel tales como eczema, psoriasis, celulitis, heridas que no sanan, o los que sufren de SPI secundario. El dispositivo tampoco debe utilizarse en pacientes que han sido diagnosticados con trombosis venosa profunda (TVP) en cualquiera de sus piernas durante los seis meses anteriores, debido a un potencial conocido de soltar o fragmentar un coágulo y causar una embolia pulmonar. El Relaxis Pad es un producto de Sensory Medical (San Clemente, CA, EUA) y ha sido aprobado por la Dirección de Alimentos y Medicamentos de los EUA (FDA).

 

“Relaxis representa la primera receta alternativa, no invasiva, sin medicamentos, para mejorar la calidad del sueño en pacientes con síndrome primario de piernas inquietas, un importante problema de salud que afecta a millones de personas cada año”, dijo Fred Burbank, MD, director ejecutivo de Sensory Medical y un enfermo de SPI. “Hasta ahora, las únicas opciones para los pacientes eran, sufrir, sin ayuda, por toda la vida o enfrentarse a los efectos secundarios potenciales de las terapias a largo plazo con medicamentos”.

 

El SPI, también conocido como enfermedad de Willis-Ekbom (EWE) es un trastorno neurológico caracterizado por una necesidad irresistible de mover el cuerpo para detener sensaciones molestas o raras. Esta afección afecta más comúnmente a las piernas, pero puede afectar los brazos, el torso la cabeza, e incluso los miembros fantasma. En los casos más graves, los ataques de SPI pueden ocurrir varias veces por la noche, haciendo, que en repetidas ocasiones, el sueño se interrumpa y se afecte el funcionamiento durante el día. Mover la parte del cuerpo afectada modula las sensaciones, proporcionando un alivio temporal.

 

Las sensaciones suelen comenzar o intensificarse, típicamente, durante la vigilia tranquila, como cuando la persona se relaja, lee, estudia o trata de dormir. Entre las personas más afectadas se encuentran las de mediana edad o mayores, ya que los síntomas tienden a aumentar en frecuencia y duración con la edad; es dos veces más frecuente en las mujeres. Para aliviar los síntomas del SPI, frecuentemente se formulan terapia con medicamentos, incluyendo agentes dopaminérgicos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson, los anticonvulsivantes, los opiáceos narcóticos, los relajantes musculares y las benzodiazepinas.

 

 

Hospimedica.es [on-line] Hollywood, FL (USA): hospimedica.es, 21 Abuztua 2014 [ref. 08 de julio de 2014] Interneten eskuragarri dagoen:

http://www.hospimedica.es/cuidados_de_pacientes/articles/294753426/dispositivo_ayuda_a_dormir_mejor_a_personas_con_sindrome_de_piernas_inquietas.html

 

 



Demuestran que una sola biopsia es insuficiente para determinar el tratamiento del cáncer de pulmón

18 08 2014

Los resultados del estudio suponen un cambio en el desarrollo de fármacos inhibidores del gen llamado MET, vinculado al cáncer de pulmón de peor pronóstico.

Un estudio del Hospital del Mar liderado por Edurne Arriola del Servicio de Oncología del Hospital del Mar y coordinadora de la Unidad Funcional de Cáncer de Pulmón ha demostrado que una sola biopsia es insuficiente para determinar con precisión este gen y establecer el tratamiento más adecuado. Estos resultados suponen un cambio en la estrategia que se utilizaba hasta ahora para el diseño de ensayos clínicos con inhibidores de MET y un paso adelante en el conocimiento del cáncer de pulmón y la personalización de su tratamiento.

 

El trabajo se ha presentado durante el 50º congreso de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) con otros 12 estudios de investigadores del Hospital del Mar. El encuentro que se celebra en Chicago (Estados Unidos) hasta el 3 de Junio es una de los más importantes del mundo y ha reunido a más de 25.000 especialistas en oncología.

 

Al contrario de la quimioterapia, que ataca a todas las células tumorales, las terapias dirigidas se centran en bloquear genes específicos relacionados con el desarrollo de los tumores. El gen MET es un gen implicado en la proliferación y la migración celular en un amplio espectro de cánceres humanos. El desarrollo de fármacos para bloquearlo, como los inhibidores de MET, es una de las terapias que se están estudiando para detener el proceso cancerígeno.

 

Esta estrategia personalizada requiere un conocimiento muy preciso de todas las mutaciones y anormalidades del tumor a nivel molecular.

En este estudio los investigadores han analizado 127 muestras de 120 pacientes de cáncer de pulmón, la mayoría (90%) adenocarcinomas, con una media de edad de 66 años. Las muestras estudiadas provenían de diferentes partes del tumor y los investigadores analizaron la expresión y la amplificación -la cantidad de repeticiones- del gen MET, aspectos implicados en el desarrollo tumoral. Los resultados mostraron diferencias en cuanto a la caracterización de la actividad del gen según la procedencia de la biopsia.

 

Estos datos implican que la determinación de MET, necesaria para diseñar una terapia adecuada, puede ser engañosa si nos basamos en el estudio de una única biopsia, que es lo que hacemos habitualmente con el cáncer de pulmón. Necesitamos otras herramientas que nos ayuden a predecir el estado de MET en un tumor, como por ejemplo marcadores de suero, marcadores más específicos en tumores o pruebas de imagen metabólicas“, explica Edurne Arriola.

 

Esta conclusión puede tener una repercusión inmediata en el diseño de ensayos clínicos con fármacos dirigidos a bloquear la actividad de MET, especialmente en la elección de los pacientes más adecuados para beneficiarse del tratamiento.

 

Recientemente han fracasado dos ensayos con inhibidores de MET y esto podría ser debido a que los estudios del marcador MET han realizado con una sola biopsia. Hay que volver a evaluar los criterios de selección de pacientes para recibir estas terapias“, apunta la investigadora.

 

Era berean,, esta investigación podría aplicarse a tumores localizados en otras partes del cuerpo.

 

En otros tumores glioblastomas o los tumores gástricos también se están testeando los inhibidores de MET y por tanto, aunque no tenemos datos sobre la heterogeneidad de este tumores, es muy probable que los resultados sean similares a los del cáncer de pulmón“, explica la investigadora.

 

El reto que se plantean ahora los investigadores esidentificar un biomarcador que nos permita saber qué pacientes se benefician de los inhibidores de MET y cuáles no, para poder definir mejor y personalizar los tratamientos, teniendo en cuenta que una pequeña biopsia no representa el estado general del tumor“, concluye Edurne Arriola.

 

El cáncer de pulmón es el más frecuente del mundo, con aproximadamente 1.400.000 nuevos casos al año. En España, representa el 16,6% de todos los tumores entre los hombres y el 7,6% entre las mujeres. Entre el 80-90% de los cánceres de pulmón se dan en fumadores o en personas que han dejado de fumar recientemente. El adenocarcinoma es un tipo de cáncer de pulmón que representa aproximadamente el 40% de los cánceres de pulmón y suele aparecer más entre las mujeres y localizarse en zonas más periféricas de los pulmones.

 

 

 

 

Parcdesalutmar.cat [on-line] Barcelona (ESP): parcdesalutmar.cat, 18 Abuztua 2014 [ref. 02 de junio de 2014] Interneten eskuragarri dagoen:http://www.Parcdesalutmar.cat/es_noticies/view.php?ID=385



Some saturated fatty acids may present a bigger risk to diabetes than others

14 08 2014

The relationship between saturated fat and type 2 diabetes may be more complex than previously thought, according to the results of a large international study published today in the journal Lancet Diabetes and Endocrinology. The study found that saturated fatty acids can be associated with both an increased and decreased risk of developing the disease, depending on the type of fatty acids present in the blood.

The results add to the growing debate around the health consequences of fat, and could partially explain evidence from recent studies that suggests some foods high in saturated fats, such as dairy products, could actually lower the risk of type 2 diabetes.

 

Saturated fat is typically found in foods with a high proportion of animal fat, such as butter, cheese and red meat, and in fried foods. It is made up of chains of individual fat molecules (fatty acids) that vary in length, depending on how many carbon atoms they contain. These saturated fatty acids have long been considered detrimental to health, and current recommendations suggest they should make up no more than 10 per cent of the calories we eat. However, the role of saturated fat in type 2 diabetes risk is unclear.

 

Our findings provide strong evidence that individual saturated fatty acids are not all the same

-Nita Forouhi

 

In the EPIC-InterAct Study, which was funded mainly by the European Commission under its Framework 6 programme, a team of researchers led by the Medical Research Council (MRC) Epidemiology Unit at the University of Cambridge set out to examine the relationship between blood levels of nine different saturated fatty acids and the risk of developing type 2 diabetes in later life.

 

The researchers looked at 12,403 people who developed type 2 diabetes from among a group of 340,234 adults across eight European countries. Using a sophisticated method of high-speed blood analysis, developed especially for the project by researchers at MRC Human Nutrition Research, they determined the proportion of each of the nine fatty acids in blood samples from the study participants and related this with later incidence of type 2 diabetes.

 

They found that saturated fatty acids with an even number of carbon atoms in their chain (14, 16 and 18 carbon atoms) were associated with a higher risk of type 2 diabetes, while saturated fatty acids with an odd number (15 and 17) were associated with a lower risk.

 

Lead scientist Dr Nita Forouhi, from the MRC Epidemiology Unit at the University of Cambridge, said: “Our findings provide strong evidence that individual saturated fatty acids are not all the same. The challenge we face now is to work out how the levels of these fatty acids in our blood correspond to the different foods we eat.

 

“These odd-chain saturated fatty acids are well-established markers of eating dairy fats, which is consistent with several recent studies, including our own, that have indicated a protective effect against type 2 diabetes from eating yoghurt and other dairy products. In contrast, the situation for even-chain saturated fatty acids is more complex. As well as being consumed in fatty diets, these blood fatty acids can also be made within the body through a process which is stimulated by the intake of carbohydrates and alcohol.”

 

The authors therefore conclude that it is too early to make any direct dietary recommendations on the basis of this work.

 

Professor David Lomas, Chair of the MRC’s Population and Systems Medicine Board, added: “Type 2 diabetes has serious consequences for health and healthcare costs, and its numbers are rising in all world regions. Identifying new ways to not only treat, but prevent the condition are therefore vital. This research arising from 26 research institutions across Europe is an example of the power of international collaboration to generate larger and more reliable studies. By combining large-scale population data with advanced laboratory analysis, this research has delivered a compelling case to look more closely at the contribution of individual components of fat to health and disease.”

 

 

 

Cam.ac.uk [on-line] Cambridge (UK): cam.ac.uk, 14 de agosto de 2014 [ref. 06 Abuztua 2014] Interneten eskuragarri dagoen:http://www.cam.ac.uk/research/news/some-saturated-fatty-acids-may-present-a-bigger-risk-to-diabetes-than-others



Curing arthritis in mice

11 08 2014

With a new therapeutic product, researchers have managed to cure arthritis in mice for the first time. The scientists are now planning to test the efficacy of the drug in humans.

 

Rheumatoid arthritis causes inflammation of multiple joints, such as the knee joint, as shown here. (Photo: istock.com / Raycat)

Rheumatoid arthritis causes inflammation of multiple joints, such as the knee joint, as shown here. (Photo: istock.com / Raycat)

Rheumatoid arthritis is a condition that causes painful inflammation of several joints in the body. The joint capsule becomes swollen, and the disease can also destroy cartilage and bone as it progresses. Rheumatoid arthritis affects 0.5% to 1% of the world’s population. Up to this point, doctors have used various drugs to slow or stop the progression of the disease. But now, ETH Zurich researchers have developed a therapy that takes the treatment of rheumatoid arthritis in mice to a new level: after receiving the medication, researchers consider the animals to be fully cured.

 

The drug is a biotechnologically produced active substance consisting of two fused components. One component is the body’s own immune messenger interleukin 4 (IL-4); previous studies have shown that this messenger protects mice with rheumatoid arthritis against cartilage and bone damage. ETH scientists have coupled an antibody to IL-4 that, based on the key-lock principle, binds to a form of a protein that is found only in inflamed tissue in certain diseases (and in tumour tissue).

 

Localised drug delivery

“As a result of combination with the antibody, IL-4 reaches the site of the disease when the fusion molecule is injected into the body,” says pharmacist Teresa Hemmerle, who has just completed her dissertation in the group of Dario Neri, a professor at the Institute of Pharmaceutical Sciences. Together with Fabia Doll, also a PhD pharmacist at ETH, she is the lead author of the study. “It allows us to concentrate the active substance at the site of the disease. The concentration in the rest of the body is minimal, which reduces side-effects,” she says.

 

The researchers tested the new fusion molecule, which they refer to as an ‘armed antibody’, in a CTI project together with the ETH spin-off Philochem. They used a mouse model in which the animals developed swollen, inflamed toes and paws within a few days. Among other things, the researchers studied the fusion molecule in combination with dexamethasone, a cortisone-like anti-inflammatory drug that is already used to treat rheumatoid arthritis in humans. The researchers started treating each mouse as soon as they began showing signs of the disease in the form of swollen extremities.

 

Clinical trials in the next year

When used separately, the new fusion molecule and dexamethasone managed only to slow the progression of the disease in the affected animals. In contrast, the typical signs of arthritis, such as swollen toes and paws, disappeared completely within a few days when both medications were administered at the same time. Concentrations of a whole range of immune messengers in blood and inflamed tissue, which are changed in rheumatoid arthritis, returned to their normal levels. “In our mouse model, this combined treatment creates a long-term cure,” says Hemmerle, who, since completing her dissertation, has been working at Philochem, where she continues the project.

 

Based on the promising results from the animal model, Philochem is currently preparing to test the new drug in clinical trials on people suffering from rheumatoid arthritis. According to the researchers, these tests will begin in the next year.

 

Literature reference

Hemmerle T, Doll F, Neri D: Antibody-based delivery of IL4 to the neovasculature cures mice with arthritis. PNAS, online publication 4 Abuztua 2014, doi: 10.1073/pnas.1402783111

 

 

 

Ethz.ch [on-line] Zurich (SUI): ethz.ch, 11 de agosto de 2014 [ref. 06 Abuztua 2014] Interneten eskuragarri dagoen: https://www.ethz.ch/en/news-and-events/eth-news/news/2014/08/curing-arthritis-in-mice.html



Antipsychotic drugs linked to slight decrease in brain volume

7 08 2014

A study published on 2014, Uztaila 18 has confirmed a link between antipsychotic medication and a slight, but measureable, decrease in brain volume in patients with schizophrenia. For the first time, researchers have been able to examine whether this decrease is harmful for patients’ cognitive function and symptoms, and noted that over a nine year follow-up, this decrease did not appear to have any effect.

As we age, our brains naturally lose some of their volume – in other words, brain cells and connections. This process, known as atrophy, typically begins in our thirties and continues into old age. Researchers have known for some time that patients with schizophrenia lose brain volume at a faster rate than healthy individuals, though the reason why is unclear.

 

The loss of brain volume doesn’t appear to have any effect on people, and patients should not stop their medication on the basis of this research

-Graham Murray

Now, in a study published in the open access journal PLOS ONE, a team of researchers from the University of Oulu, Finland, and the University of Cambridge has identified the rate of decrease in both healthy individuals and patients with schizophrenia. They also documented where in the brain schizophrenia patients have more atrophy, and have examined links between atrophy and antipsychotic medication.

By comparing brain scans of 33 patients with schizophrenia with 71 control subjects over a period of 9 years – from age 34 to 43 – the researchers were able to show that schizophrenia patients lost brain volume at a rate of 0.7% each year. The control participants lost brain volume at a rate of 0.5% per year.

Scientists have previously speculated that antipsychotic medication used to treat schizophrenia may be linked to this decrease in brain volume. Today’s research confirms this association, showing that the rate of decrease in volume was greater when the dose of medication was higher. However, the mechanisms behind this – and whether it was in fact the medication that was causing this greater loss of tissue – are not clear. Some researchers have previously argued that whilst older antipsychotic medications might cause brain volume decreases, newer antipsychotic medications may protect against these decreases. However, today’s research suggests that both classes of antipsychotic medication are associated with similar declines in brain volume.

 

The researchers also looked at whether there was any link between the volume of brain lost and the severity of symptoms or loss of cognitive function, but found no effect.

 

Professor Juha Veijola from the Department of Psychiatry at the University of Oulu, Finland says: “We all lose some brain tissue as we get older, but people with schizophrenia lose it at a faster rate. We’ve shown that this loss seems to be linked to the antipsychotic medication people are taking. Research like this where patients are studied for many years can help to develop guidelines about when clinicians can reduce the dosage of antipsychotic medication in the long term treatment of people with schizophrenia.”

 

“It’s important to stress that the loss of brain volume doesn’t appear to have any effect on people over the nine year follow-up we conducted, and patients should not stop their medication on the basis of this research, ” adds Dr Graham Murray from the Behavioural and Clinical Neuroscience Institute and the Department of Psychiatry at University of Cambridge. “A key question in future will be to examine whether there is any effect of this loss of brain volume later in life. We need more research in larger studies with longer follow-ups to evaluate the significance of these brain changes.”

 

The research was supported by the Academy of Finland, Medical Research Council, Sigrid Jusélius Foundation, and the Brain and Behavior Research Foundation.

 

 

 

Cam.ac.uk [on-line] Cambridge (UK): cam.ac.uk, 07 Abuztua 2014 [ref. 18 de julio de 2014] Interneten eskuragarri dagoen: http://www.cam.ac.uk/research/news/antipsychotic-drugs-linked-to-slight-decrease-in-brain-volume



Primer atlas mundial de las necesidades de cuidados paliativos no atendidas

4 08 2014

Actualmente solo una de cada 10 personas que necesitan cuidados paliativos, esto es, atención médica para aliviar el dolor, los síntomas y el estrés causados por enfermedades graves, recibe esa atención. Las necesidades no atendidas han quedado descritas por primera vez en el Atlas of Palliative Care at the End of Life (Atlas Mundial de Cuidados Palia-tivos al Final de la Vida), publicado conjuntamente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Worldwide Palliative Care Alliance (WPCA).

El objetivo no es solo aliviar el dolor y mitigar el sufrimiento

El objetivo de los cuidados paliativos no es solo aliviar el dolor, sino también mitigar el sufrimiento físico, psicosocial y emocional de los pacientes con enfermedades graves en fase avanzada y ayudar a los familiares de esas personas a cuidar de sus seres queridos.

Aproximadamente una tercera parte de quienes necesitan cuidados paliativos tiene cáncer. El resto padece enfermedades degenerativas que afectan al corazón, los pulmones, el hígado, los riñones o el cerebro, o enfermedades crónicas o poten-cialmente mortales, como la infección por VIH y la tuberculosis farmacorresistente.

Se calcula que todos los años más de 20 millones de pacientes necesitan cuidados paliativos al final de la vida, de los cuales cerca de un 6% son niños. Si se incluye a todas las personas que podrían recibir cuidados paliativos en una fase anterior de su enfermedad, la cifra correspondiente ascendería al menos a 40 millones. Los cuidados paliativos y terminales a menudo abarcan algún tipo de apoyo a los fami-liares del paciente, lo que significa que las necesidades de atención se multiplicarían por más de dos.

 

80% de las necesidades mundiales corresponde a países de ingresos bajos y medianos

Urtean 2011, unos tres millones de pacientes, la mayoría de ellos terminales, recibieron cuidados paliativos. Aunque gran parte de ese tipo de asistencia se presta en los países de ingresos altos, ia 80% de las necesidades mundiales de asistencia paliativa corresponde a países de ingresos bajos y medianos. Solo 20 países del mundo han integrado adecuadamente los cuidados paliativos en los sistemas de atención sanitaria1.

«El Atlas muestra que, en su inmensa mayoría, las necesidades mundiales de cuidados terminales están relacionadas con enfermedades no transmisibles, como cáncer, cardiopatías, accidente cerebrovascular y enfermedades pulmonares», ha señalado el Dr. Oleg Chestnov, Subdirector General de la OMS para Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental. «Al tiempo que reforzamos las actividades destinadas a reducir la carga de las enfermedades que actualmente provocan más muertes en el mundo, debemos aliviar el sufrimiento de quienes padecen enfermedades degenerativas y no responden a los tratamientos curativos.»

 

Un componente esencial de todos los sistemas de atención de salud

En el Atlas se insta a todos los países a que incluyan la asistencia paliativa como componente esencial de todos los sistemas de atención de salud, en consonancia con los esfuerzos por alcanzar la cobertura sanitaria universal, lo cual implica afrontar problemas como:

  • la falta de políticas que reconozcan la asistencia paliativa y la necesidad de cuidados de los pacientes terminales y de quienes padecen enfermedades degenerativas;
  • la falta de recursos para establecer los servicios oportunos, entre otras cosas, para garantizar acceso a medicamentos esenciales, especialmente analgésicos;
  • la falta de conocimientos de los profesionales sanitarios, los voluntarios de las comunidades y el público en general sobre los beneficios de los cuidados paliativos.

 

«Nuestros esfuerzos por ampliar los cuidados paliativos han de centrarse en aliviar el sufrimiento de las personas con menos recursos y hacer posible que estas se be-neficien de la asistencia paliativa», ha añadido David Praill, Copresidente de WPCA. «Se necesitarán valentía y creatividad en el proceso de aprendizaje colectivo sobre cómo integrar los cuidados paliativos en los sistemas de atención de salud con muy pocos recursos.»

La semana pasada, el Consejo Ejecutivo de la OMS instó a los países a reforzar la asistencia paliativa y a integrarla en sus sistemas de atención de salud. Está previs-to que esta cuestión se examine en la 67.º Asamblea Mundial de la Salud que se celebrará en mayo de 2014.

La importancia de los cuidados paliativos se ha puesto de relieve en el plan de ac-ción mundial de la OMS para la prevención y el control de enfermedades no trans-misibles 2013-2020 y en la última Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales, que incluye una sección específica sobre medicamentos para cuidados paliativos.

1 Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Estados Unidos de América, Francia, Irlanda, Islandia, Italia, Japonian, Noruega, Polonia, Región Administrativa Especial de Hong Kong, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, Rumania, Singapur, Suedia, Suiza y Uganda.

 

La Worldwide Palliative Care Alliance (WPCA) es una red de acción mundial, centrada exclusivamente en el desarrollo de los cuidados terminales y paliativos a nivel mundial. Está integrada por organizaciones nacionales y regionales dedicadas a esos cuidados y organizaciones afiliadas que respaldan ese tipo de asistencia. La WPCA mantiene relaciones oficiales con la OMS, y esta publicación es fruto de esa relación. La Alianza es la contraparte internacional de www.ehospice.com, un servicio internacional de información y noticias sobre asistencia paliativa; asimismo, organiza el Día Mundial de los Cuidados Paliativos. Para más información sobre la WPCA, véase: www.thewpca.org.

 

Para más información puede ponerse en contacto con:

Glenn Thomas
Oficial de Comunicaciones y Portavoz, OMS
Tel.: +41 22 791 3983
Móvil: +41 79 509 0677
Correo electrónico: thomasg@who.int

Dr Stephen Connor
Investigador Superior, WPCA
Tel.: + 1 703 980 8737
Correo electrónico: sconnor@thewpca.org

 

 

Who.int [on-line] Ginebra (SUI): who.int, 04 Abuztua 2014 [ref. 28 Urtarrila 2014] Interneten eskuragarri dagoen: http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2014/palliative-care-20140128/es/