Breast cancer vaccine shows promise in small clinical trial

29 12 2014

A breast cancer vaccine developed at Washington University School of Medicine in St. Louis is safe in patients with metastatic breast cancer, results of an early clinical trial indicate. Preliminary evidence also suggests that the vaccine primed the patients’ immune systems to attack tumor cells and helped slow the cancer’s progression.

 

ROBERT BOSTON
A breast cancer vaccine designed by researchers at Washington University School of Medicine in St. Louis is safe in patients with metastatic breast cancer. Preliminary evidence from the small clinical trial, led by William Gillanders, MD, also suggests the vaccine helped slow the cancer’s progression.

The study appears Dec. 1 in Clinical Cancer Research.

The new vaccine causes the body’s immune system to home in on a protein called mammaglobin-A, found almost exclusively in breast tissue. The protein’s role in healthy tissue is unclear, but breast tumors express it at abnormally high levels, past research has shown.

“Being able to target mammaglobin is exciting because it is expressed broadly in up to 80 percent of breast cancers, but not at meaningful levels in other tissues,” said breast cancer surgeon and senior author William E. Gillanders, MD, professor of surgery. “In theory, this means we could treat a large number of breast cancer patients with potentially fewer side effects.

“It’s also exciting to see this work progress from identifying the importance of mammaglobin-A, to designing a therapeutic agent, manufacturing it and giving it to patients, all by investigators at Washington University,” he added.

The vaccine primes a type of white blood cell, part of the body’s adaptive immune system, to seek out and destroy cells with the mammaglobin-A protein. In the smaller proportion of breast cancer patients whose tumors do not produce mammaglobin-A, this vaccine would not be effective.

In the new study, 14 patients with metastatic breast cancer that expressed mammaglobin-A were vaccinated. The Phase 1 trial was designed mainly to assess the vaccine’s safety. According to the authors, patients experienced few side effects, reporting eight events classified as mild or moderate, including rash, tenderness at the vaccination site and mild flu-like symptoms. No severe or life-threatening side effects occurred.

Although the trial was designed to test vaccine safety, preliminary evidence indicated the vaccine slowed the cancer’s progression, even in patients who tend to have less potent immune systems because of their advanced disease and exposure to chemotherapy.

“Despite the weakened immune systems in these patients, we did observe a biologic response to the vaccine while analyzing immune cells in their blood samples,” said Gillanders, who treats patients at Siteman Cancer Center at Barnes-Jewish Hospital and Washington University. “That’s very encouraging. We also saw preliminary evidence of improved outcome, with modestly longer progression-free survival.”

Of the 14 patients who received the vaccine, about half showed no progression of their cancer one year after receiving the vaccine. In a similar control group of 12 patients who were not vaccinated, about one-fifth showed no cancer progression at the one-year follow-up. Despite the small sample size, this difference is statistically significant.

Based on results of this study, Gillanders and his colleagues are planning a larger clinical trial to test the vaccine in newly diagnosed breast cancer patients, who, in theory, should have more robust immune systems than patients who already have undergone extensive cancer therapy.

“If we give the vaccine to patients at the beginning of treatment, the immune systems should not be compromised like in patients with metastatic disease,” Gillanders said. “We also will be able to do more informative immune monitoring than we did in this preliminary trial. Now that we have good evidence that the vaccine is safe, we think testing it in newly diagnosed patients will give us a better idea of the effectiveness of the therapy.”

 

 

This work was supported by the Breast Cancer Research Program (BCRP) of the Department of Defense Congressionally Directed Medical Research Programs (DOD/CDMRP), grant number W81XWH-61-0677; Gateway for Cancer Research, P-06-016; The Foundation for Barnes-Jewish Hospital; the National Cancer Institute (NCI) of the National Institutes of Health (NIH), T32 CA009621; the NCI Cancer Center Support Grant, P30 CA91842; and George and Diana Holway.

Tiriveedhi V, Tucker N, Herndon J, Li L, Sturmoski M, Ellis M, Ma C, Naughton M, Lockhart AC, Gao F, Fleming T, Goedegebuure P, Mohanakumar T, Gillanders WE. Safety and preliminary evidence of biological efficacy of a mammaglobin-A DNA vaccine in patients with stable metastatic breast cancer. Clinical Cancer Research. Dec. 1, 2014.

Washington University School of Medicine’s 2,100 employed and volunteer faculty physicians also are the medical staff of Barnes-Jewish and St. Louis Children’s hospitals. The School of Medicine is one of the leading medical research, teaching and patient-care institutions in the nation, currently ranked sixth in the nation by U.S. News & World Report. Through its affiliations with Barnes-Jewish and St. Louis Children’s hospitals, the School of Medicine is linked to BJC HealthCare.

 

By Julia Evangelou Strait

 

 

News.wustl.edu [on-line] St Louis, MO (USA): news.wustl.edu, 29 de diciembre de 2014 [ref. 01 de diciembre de 2014] Interneten eskuragarri dagoen: http://news.wustl.edu/news/Pages/27732.aspx



El ICO logra una curación del 90% en el cáncer de próstata de alto riesgo

25 12 2014

Un estudio publicado en Radiotherapy and Oncology muestra los buenos resultados de la combinación de la radioterapia externa, la braquiterapia y el uso de hormonas en estos tumores

 

La curación del cáncer de próstata de alto riesgo es del 91% a los cinco años y del 89% a los siete años con una innovadora combinación de tratamientos. Así lo ha concluido un estudio del Instituto Catalán de Oncología que se ha publicado en la revista Radiotherapy and Oncology.
El trabajo, que recoge el seguimiento de cerca de 400 pacientes de cáncer, se ha presentado esta mañana en el salón de actos Pau Viladiu del Instituto Catalán de Oncología en Hospitalet de Llobregat, y ha contado con la participación de:
-Candela Calle, directora general del ICO.
-Josep Ramon Germà, adjunto a la dirección de conocimiento e investigación.
-Ferran Guedea, jefe del Servicio de Oncología Radioterápica del ICO L’Hospitalet.
-Anna Boladeras, médico adjunto y referente de próstata del Servicio de Oncología Radioterápica del ICO L’Hospitalet.
-Cristina Gutiérrez, coordinadora asistencial de la Unidad de Braquiterapia del Servicio de Oncología Radioterápica del ICO L’Hospitalet.

 

Un tumor frecuente

El cáncer de próstata es el más frecuente en los hombres en Cataluña. Se dan unos 5.000 casos nuevos cada año, por encima del de colon y recto (cerca de 4.000 casos) y el de pulmón (3.500). Es un cáncer muy asociado a la edad. El envejecimiento de la población hace que su incidencia aumente cada año. Según las proyecciones del Plan Director de Oncología, en el año 2020 se producirán unos 6.000 casos nuevos anuales.
A pesar de la elevada incidencia, es un tumor de lenta evolución en la mayoría de casos, con una supervivencia del 84% a los cinco años, también según los datos del Plan Director de Oncología.
Sin embargo, en una pequeña proporción de casos, el tumor es más agresivo y puede comprometer la supervivencia de los pacientes.

 

Cáncer de próstata de alto riesgo

Los pacientes con cáncer de próstata de alto riesgo pueden someterse a diferentes alternativas. En algunos casos se les somete a cirugía, para extirpar la próstata, pero esto puede conllevar efectos secundarios (disfunciones urinarias y sexuales). En otros, el tratamiento consiste en la administración cada día durante ocho semanas (40 sesiones) de radioterapia externa o la aplicación de braquiterapia.
El tratamiento con braquiterapia consiste en la colocación de una fuente radiactiva -en este caso de yodo-125- dentro o en la proximidad del tumor; la radiación que emite destruye las células malignas. Esta intervención quirúrgica se debe hacer varias veces durante el tratamiento.
En el caso del ICO, a partir del año 2002 se empezó a aplicar una innovadora combinación de radioterapia externa y braquiterapia, asociado a un tratamiento hormonal. De este modo, se reducen las sesiones de radioterapia externa y se hace una única intervención en el quirófano para llevar a cabo la braquiterapia.

 

Seguimiento de cerca de 400 pacientes

El estudio que se ha presentado muestra los resultados de supervivencia de 377 pacientes de cáncer de próstata de alto riesgo sometidos a esta combinación pionera de tratamientos. El trabajo concluye que la curación (es decir, el control bioquímico) a los cinco años es del 91% eta, a los siete años, del 89%. Era berean,, se ha observado que los efectos secundarios son mínimos.
Esto sitúa el ICO entre los centros con una mayor curación en cáncer de próstata de alto riesgo de Europa.

 

 

Ico.gencat.cat [on-line] Barcelona (ESP): ico.gencat.cat, 25 de diciembre de 2014 [ref. 16 de diciembre de 2014] Interneten eskuragarri dagoen: http://ico.gencat.cat/es/detall/noticia/Nova-Noticia-01243



Desarrollan un “Casco” Portátil que Proyecta Imágenes Cerebrales de Alta Definición

22 12 2014

Los científicos de GE se encuentran trabajando en el desarrollo de un “casco” portátil que proyectará imágenes cerebrales de alta resolución y ayudará a los médicos observar nuestros cerebros a nivel celular. El dispositivo portátil facilitará el estudio de la actividad motora cerebral, ya que los pacientes podrán desplazarse durante el examen.

“Si lo logramos, este esfuerzo representaría un adelanto monumental en la tecnología de imagenología que aumentaría significativamente nuestro entendimiento de las funciones cerebrales, tanto en condiciones saludables como de enfermedad”, comenta Nadeem Ishaque, director de tecnología global de diagnósticos y tecnologías médicas de GE Global Research (GRC).

Este proyecto forma parte de la Iniciativa Cerebral lanzada por el presidente Obama en abril de 2013. Sus objetivos abarcan desde el desarrollo de nuevas formas de observar el cerebro y estudiar sus funciones hasta descubrir, tratar y prevenir enfermedades y desórdenes cerebrales como Alzheimer, autismo y contusiones.

En septiembre pasado, el centro de investigación National Institutes of Health (NIH) declaró que un grupo de negocios, universidades, fundaciones y dependencias federales de los Estados Unidos destinarán 46 millones de dólares a “revolucionar el conocimiento del cerebro humano”.

De acuerdo con el diario New York Times, el grupo está formado por GE, Google, la Fundación Simmons, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) y la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA).

“El cerebro humano es la estructura biológica más compleja que se conoce en el universo”, comenta Francis S. Collins, director de l National Institutes of Health. “Hasta ahora, tan sólo hemos arañado la superficie cerebral para saber cómo funciona o deja de funcionar cuando se presentan desórdenes y enfermedades”.

 

El “casco”  PET Scanner utilizará detectores de nueva generación llamados ” silicon photo multipliers” que reemplazarán a los llamados detectores “bulk” (que miden propiedades físicas y químicas) empleados en escáneres PET.  Los nuevos detectores permitirán a los científicos fabricar un escáner ligero, de alta resolución y alta sensibilidad que se colocará en la cabeza del sujeto de la persona bajo estudio.

GE elabora este casco en asociación con la West Virginia University, la University of Washington y la University of California-Davis. Utilizará la tecnología de tomografía por emisión de positrones (PET) para penetrar a nivel de células individuales y localizar proteínas mal plegadas y otros signos de desórdenes cerebrales. “Muchos tipos de neuronas importantes y células gliales no son localizables mediante las técnicas imagenológicas actuales debido a su extremadamente baja concentración”, explica Ishaque. “Este dispositivo nos podría ayudar a comprender la organización y el funcionamiento de los circuitos y redes cerebrales”.

A diferencia de los Rayos X y equipos de IRM, que sirven para explorar estructuras físicas como huesos y órganos, los dispositivos PET estudian las funciones corporales. Al paciente se le inyecta un trazador molecular que se adhiere a los tejidos bajo estudio. Los médicos pueden rastrear los isótopos radioactivos de estas sustancias y medir su distribución en el cuerpo. “Con este método es posible detectar células cancerígenas en multiplicación”, explica Ravindra Majeshwar, a cargo del Laboratorio de Resonancia Magnética Funcional de GRC. De hecho, en la actualidad el PET se emplea principalmente para observar la proliferación del cáncer y observar su respuesta al tratamiento médico.

Los científicos de GE han desarrollado nuevos tipos de trazadores específicos para estudiar la neuroinflamación provocada por una contusión, así como las placas amiloides y proteínas tau, posiblemente asociadas con el Alzheimer.

Su intención es aprovechar el hardware y el software súper sensitivos del casco para reducir la cantidad de trazadores requeridos para obtener imágenes. Ishaque afirma que esas “microdosis reducirán la exposición a radiación del paciente al porcentaje equivalente de un vuelo de costa a costa, y aún así producirán imágenes de alta calidad”.

Majeshwar comenta que esta nueva tecnología puede ayudar a los científicos a dar un “salto cuántico” en su observación del cerebro. “Todavía es muy poco lo que conocemos del cerebro y las imágenes obtenidas mediante el PET siguen siendo borrosas e indefinidas”, explica. “Sin embargo, esta tecnología podría mejorar dramáticamente nuestra capacidad de observación del cerebro “.

 

 

 

Gereportslatinoamerica.com [on-line] Fairfield, CT (USA): gereportslatinoamerica.com, 23 de diciembre de 2014 [ref. 11 de diciembre de 2014] Interneten eskuragarri dagoen: http://www.gereportslatinoamerica.com/post/104927371569/los-cientificos-de-ge-desarrollan-un-casco



Los glóbulos blancos “escanean” el torrente sanguíneo para provocar daño cardiovascular

18 12 2014

Un estudio publicado en Science y liderado por investigadores del CNIC descubre que los neutrófilos escanean activamente la sangre dentro de los vasos en busca de plaquetas activadas.

El estudio demuestra que muchos tipos de accidentes cardiovasculares, como el ictus o el choque séptico, se originan por la acción de los leucocitos que se activan por este mecanismo.

El estudio tiene importantes implicaciones para entender, y tratar, accidentes cardiovasculares de muy amplia índole.

 

Investigadores del CNIC han descubierto que un subtipo de los principales agentes defensivos del organismo, los leucocitos o glóbulos blancos, lleva a cabo un procedimiento de “escaneo” dentro de los vasos sanguíneos que desencadena múltiples tipos de accidentes cardiovasculares, incluyendo algunos tan comunes como el ictus, según publican hoy en la revista Science.

Si uno le preguntara a un médico que le prediga la probabilidad de que sufra un accidente cardiovascular, por ejemplo un ictus o un infarto de miocardio, este le contestaría que la respuesta no es simple porque no se conoce exactamente cómo se inician estos accidentes. Dirá también que existen ciertos marcadores que, no obstante, son altamente predictivos. Uno de estos marcadores es el nivel de un tipo específico de leucocitos –los neutrófilos- en la sangre. El otro, es la presencia de plaquetas activadas en el torrente sanguíneo, las cuales son responsables de la coagulación y contra las que se han desarrollado drogas tan conocidas como la aspirina. La pregunta desde el punto de vista biológico es si existe una relación meramente casual entre ambos marcadores, o si realmente es que ambos tipos celulares, neutrófilos y plaquetas, cooperan para iniciar un accidente vascular.

En colaboración con grupos de la universidad complutense, del departamento de Imagen Avanzada del CNIC, y grupos en Alemania, Estados Unidos y Japón, el equipo del Dr. Andrés Hidalgo, investigador del Departamento de Aterosclerosis, Imagen y Epidemiología del CNIC ha descubierto un sorprendente mecanismo que explica cómo ambos tipos de células, neutrófilos y plaquetas, cooperan para iniciar accidentes cardiovasculares.

Para escudriñar este fenómeno, los investigadores del grupo han mirado directamente dentro de los vasos sanguíneos de tejidos vivos con técnicas avanzadas de microscopia, las cuales permiten ver neutrófilos y plaquetas individuales durante el proceso inflamatorio. La primera sorpresa que se llevaron fue que los neutrófilos que se pegan al vaso inflamado extienden una especie de brazo o protrusión celular hacia el interior del vaso en la que se concentra una proteína altamente adhesiva. La segunda observación inesperada es que algunas de las plaquetas de la sangre se pegaban a esta la proteína presente en esta protrusión. Sorprendentemente, solo las plaquetas que estaban activadas (uno de estos marcadores predictivos de accidentes cardiovasculares) se adherían a esta estructura. La última observación, quizás la más sorprendente, es que esta proteína adhesiva es también capaz de mandar señales al neutrófilo para que inicie una respuesta inflamatoria. Esta respuesta es, en último término, la responsable del daño vascular.

Para investigar como este proceso puede subyacer a los accidentes vasculares referidos anteriormente, los investigadores indujeron ictus, choque séptico o daño pulmonar agudo en ratones en los que la proteína adhesiva estaba ausente o se había bloqueado, y se encontraron con que en todos ellos el grado de daño a los tejidos afectados (cerebro, hígado o pulmón) estaba significativamente reducido comparado con animales no tratados.

El trabajo explica antiguas observaciones clínicas, y tiene implicaciones que pueden ser inmediatas para entender cómo se originan muchos de los tipos de accidentes cardiovasculares más prevalentes en nuestra sociedad.

El trabajo también ilustra como el uso de técnicas de última generación nos ayuda a descubrir la elegancia de procesos biológicos previamente desconocidos, y que ahora pueden ser manipulados para prevenir o tratar enfermedades que de otra manera pueden ser devastadoras para la salud humana.

Sreeramkumar V, Adrover JM, Ballesteros I, Cuartero MI, Rossaint J, Bilbao I, Nácher M, Pitaval C, Radovanovic I, Fukui Y, McEver RP, Filippi MD, Lizasoain I, Ruiz-Cabello J, Zarbock A, Moro MA and Hidalgo A. Neutrophils scan for activated platelets to initiate inflammation. Science, In Press 2014.

Acceso al vídeo

 

 

 Cnic.es [on-line] Madrid (ESP): cnic.es, 18 de diciembre de 2014 [ref. 05 de diciembre de 2014] Interneten eskuragarri dagoen: https://www.cnic.es/es/noticias/index.php?id=3923



Drug tests on mothers’ hair links recreational drug use to birth defects

15 12 2014

Drug tests on 517 mothers in English inner city hospitals found that nearly 15% had taken recreational drugs during pregnancy and that mothers of babies with birth defects of the brain were significantly more likely to have taken drugs than mothers with normal babies. The study found no significant links between recreational drug use and any other type of birth defect.

 

Hair samples give a timeline of substance use (courtesy of Dr Anna David)

The study was led by a team of UCL researchers co-ordinating data collection from hospitals across London, Bristol and Birmingham and the results are published in the journal PLOS ONE. The study included 213 women whose baby had a type of birth defect with potential links to recreational drug use, 143 women whose baby had a birth defect with no previously reported links to drug use and 161 women whose baby was normally formed.

77 (14.9%) of the women who agreed to take part tested positive for at least one type of recreational drug, of whom 10 had taken more than one drug. 68 women tested positive for cannabis, 18 for cocaine, 1 for ketamine and 1 for MDMA. Drug use was highest around conception and reduced as the pregnancy progressed, but around half of the women who smoked cannabis continued to do so throughout the second trimester.

Evidence of drug use was found in a significantly higher proportion of women whose babies were born with brain birth defects (35%), compared to women whose babies were normally formed (13%). Brain birth defects included brain anomalies other than spina bifida, such as brain cysts and under-development of the brain. These can have severe consequences and lead to lifelong conditions such as cerebral palsy.

“Our findings suggest a link between brain birth defects and recreational drug use in expectant mothers,” Dr Anna David of the UCL Institute for Women’s Health, lead author of the study and Consultant in Fetal Medicine at UCLH. “We were unable to identify significant links between specific drugs and brain birth defects. Therefore I would discourage women trying to get pregnant and those in early pregnancy from taking any recreational drugs including cannabis. Since only 20 of the mothers in our study had babies with brain birth defects, a larger study of such cases is now needed to examine the links with specific drug use more closely.”

The study set out to investigate the link between drug use around the time of conception and the first trimester and a variety of birth defects. Smaller studies had suggested that drug use might be a primary risk factor for gastroschisis, a defect in the baby’s belly that must be surgically repaired at birth. Other known risk factors for this abnormality include young maternal age and smoking. This larger study showed that the young age of the mother rather than recreational drug use was identified as the primary risk factor for gastroschisis. But for brain defects, drug use was a primary risk factor after taking into consideration the mother’s age and use of tobacco and alcohol. Larger studies are now needed to investigate the link between the types of drug use and brain birth defects.

“Current evidence linking recreational drug use with birth defects is patchy as it relies on self-reporting which can be unreliable,” explains Dr David. “Our anonymised hair testing offers an objective measure of recreational drug use and showed that it is common in pregnancy. The risks of alcohol and tobacco in pregnancy are relatively well-researched, and we hope that research into drug use will catch up now that we have demonstrated its relevance to babies’ health and development.”

Researchers took hair samples from consenting mothers, which were then tested for evidence of recreational drug use. The laboratory performing the drug tests were not given access to patient clinical data and all results were anonymised.

When someone takes drugs, traces from the bloodstream are deposited in their hair as it grows. Hair grows at an average rate of one centimetre per month, so a 9cm sample of hair from the scalp will give an approximate timeline of drug use from the past 9 months. The researchers divided hair samples into three sections of 3cm each, in order to time drug use to the months before and during conception, the first trimester and the second trimester.

 

Ucl.ac.uk [on-line] London (UK): ucl.ac.uk, 15 de diciembre de 2014 [ref. 03 de noviembre de 2014] Interneten eskuragarri dagoen:http://www.ucl.ac.uk/news/news-articles/1114/031114-drug-use-birth-defects



Dyslexia independent of IQ

11 12 2014

Brain-imaging study suggests that reading difficulties are the same regardless of overall intelligence — and that more children could benefit from support in school.

 

new brain-imaging study suggests that reading difficulties are the same regardless of overall intelligence. Photo: Patrick Gillooly

About 5 to 10 percent of American children are diagnosed as dyslexic. Historically, the label has been assigned to kids who are bright, even verbally articulate, but who struggle with reading — in short, whose high IQs mismatch their low reading scores. On the other hand, reading troubles in children with low IQs have traditionally been considered a byproduct of their general cognitive limitations, not a reading disorder in particular.

Now, a new brain-imaging study challenges this understanding of dyslexia. “We found that children who are poor readers have the same brain difficulty in processing the sounds of language whether they have a high or low IQ,” says John D. E. Gabrieli, MIT’s Grover Hermann Professor of Health Sciences and Technology and Cognitive Neuroscience, who performed the study with Fumiko Hoeft and colleagues at the Stanford University School of Medicine; Charles Hulme at York University in the U.K.; and Susan Whitfield-Gabrieli, also at CON. “Reading difficulty is independent of other cognitive abilities.”

El estudio, which is forthcoming in the journal Psychological Science, could change how educators diagnose dyslexia, opening up reading support to more children who could benefit from it.

 

Rhymes and results

The researchers recruited 131 children, from 7 to 17 years old. According to a simple reading test and an IQ measure, each child was assigned to one of three groups: typical readers with typical IQs; poor readers with typical IQs; and poor readers with low IQs. All were shown pairs of words and asked to judge whether the words rhymed. (Rhymes are an effective way to probe dyslexics’ reading performance, since dyslexia is thought to entail difficulty connecting written words to sounds.) For some pairs, the researchers used words that rhyme but don’t share the same final letters — such as “bait” and “gate,” or “night” and “bite” — so that rhyme couldn’t be inferred simply from spelling. Using functional magnetic resonance imaging (fMRI), the researchers observed the activity in six brain regions known to be important for reading.

The results? Neural activity in the two groups of poor readers was indistinguishable. “The brain patterns could not have been more similar, whether the child had a high or low IQ,” Gabrieli says. Poor readers of all IQ levels showed significantly less brain activity in the six observed areas than typical readers, suggesting that reading difficulty is due to the same underlying neural mechanism, regardless of general cognitive ability.

 

Ditching diagnostic discrimination

The findings could have an important impact on both diagnosis and education for kids who struggle to read. Currently, Gabrieli says, many public school systems still require that a child have an otherwise normal IQ score to receive a diagnosis of dyslexia — essentially, that the label be reserved for children with a “reading difficulty that can’t be explained by anything else,” he says. But the new study suggests that even children with low IQ scores might benefit from treatment specific to dyslexia.

Jack Fletcher, a professor of psychology at the University of Houston Texas Medical Center Annex, says the study “adds to the evidence against” the notion that reading difficulty should be chalked up to general intellectual limitations in children with lower-than-average IQs. “Poor reading is poor reading,” he says. “IQ discrepancy doesn’t make much difference.”

Gabrieli, who says he hopes the new results will encourage educators to offer reading support to more struggling students, stresses the importance of diagnosing dyslexia and other behavioral disorders sooner rather than later. “Now, you basically diagnose dyslexia when a child seems miserable in school,” he says. “Maybe you could intervene before they ever get that way.”

 

 Emily Finn, MIT News Office

 

 

Newsoffice.mit.edu [on-line] Cambridge, MA (USA): newsoffice.mit.edu, 11 de diciembre de 2014 [ref. 23 Iraila 2011] Interneten eskuragarri dagoen:http://newsoffice.mit.edu/2011/dyslexia-iq-0923



Trombectomia mecánica en la fase aguda del ictus

8 12 2014

La trombectomia mecánica en la fase aguda del ictus puede mejorar el pronóstico y la recuperación de algunos pacientes

 

En un grupo seleccionado de pacientes, los tratamientos de revascularización mediante trombectomia mecánica en la fase aguda del ictus podrían mejorar el pronóstico funcional y la recuperación clínica del paciente. Esta es una de las conclusiones del estudio Outcomes of a contemporary cohorte of 536 consecutive patients with acute ischemic stroke treated with endovascular therapy, realizado por los servicios de Neurología y Neurorradiología del Hospital Universitario de Bellvitge, Hospital Vall d’’Hebron, Hospital Germans Trias i Pujol eta Hospital Clinic, y donde el Hospital Universitario de Bellvitge ha aportado el mayor número de pacientes. Pere Cardona,  M. Ángeles de Miguel y Francisco Rubio del Hospital Universitario de Bellvitge y el grupo de enfermedades neurológicas y neurogenética del IDIBELL han participado en el estudio.

 

Acortar el tiempo en que se valora el paciente y en el que se realiza el tratamiento de reperfusión son variables asociadas a unos buenos resultados, y corroboran la idea de “tiempo es cerebro”. El hecho de conseguir una recanalización eficaz y completa mediante un dispositivo de última generación tipo stent-retriever ha incrementado la tasa de éxito de estos procedimientos. Variables como la edad superior a los 80 años, la hipertensión arterial o el ictus vertebrobasilar son las que se han asociado a un peor pronóstico funcional y a una peor mortalidad, mientras que la fibrilación auricular y clínica neurológica severa en el debut clínico son variables que se asociaban a unos mejores resultados.

 

Los objetivos del estudio son evaluar la eficacia en la recuperación neurológica y la independencia funcional de pacientes que recibieron tratamientos de reperfusión endovasculares en fase aguda del ictus. El procedimiento seguido ha sido un estudio observacional prospectivo multicéntrico de pacientes tratados en fase aguda del ictus con tratamientos endovasculares con o sin trombolisis endovenosa previa.

 

Se realizó un análisis del registro de tratamientos de repefusión Sonia del Plan director de la enfermedad vascular cerebral, del Departamento de Salud. Se evaluaron pacientes tratados con tratamientos de repefusión y se analizaron diferentes variable y subgrupos para valorar la independencia funcional, el pronóstico y la mortalidad en el tercer mes de recibirlos. Esta base de datos está auditada por el Departamento de Salud y la Agencia de Evaluación y Calidad Sanitarias de Cataluña.

 

acceder al abstract

 

Idibell.cat [on-line] Barcelona (ESP): idibell.cat, 08 de diciembre de 2014 [ref. 02 de diciembre de 2014] Interneten eskuragarri dagoen:http://www.idibell.cat/modul/noticies/es/741/la-trombectomia-mecanica-en-la-fase-aguda-del-ictus-puede-mejorar-el-pronostico-y-la-recuperacion-de-algunos-pacientes



SMUFIN: Detección Genética rápida y precisa de Tumores

4 12 2014

Un nuevo método computacional permite analizar los cambios genéticos en pacientes de cáncer en pocas horas

 

  • La prestigiosa revista Nature Biotechnology publica hoy SMUFIN, un nuevo método computacional capaz de detectar de forma sencilla, rápida y precisa alteraciones genéticas responsables de la aparición y progresión de tumores
  • SMUFIN localiza casi todos los tipos de cambios genómicos responsables de la aparición y progresión del cáncer, incluso las grandes reorganizaciones de cromosomas difícilmente detectables hasta ahora
  • Este nuevo método es un paso firme y realista hacia el horizonte de la medicina personalizada, en el que el análisis genómico de cada paciente ayudará a su diagnóstico y permitirá la selección de un tratamiento más eficaz y menos agresivo
  • SMUFIN supone una nueva forma de analizar genomas, también aplicable al estudio de las bases genéticas de muchas otras enfermedades prevalentes en nuestra sociedad

 

Un nuevo método computacional hace posible la detección rápida, precisa y sencilla de los cambios genómicos responsables de la aparición y progresión de tumores. Este método, llamado SMUFIN (por Somatic Mutations Finder), es capaz de analizar el genoma completo de un tumor y detectar sus mutaciones en pocas horas, y además consigue localizar alteraciones que hasta el momento permanecían ocultas incluso con métodos que requerían el uso de supercomputadores durante semanas.

La prestigiosa revista Nature Biotechnology publica hoy un artículo describiendo las características de SMUFIN, que ha sido desarrollado por el grupo de genómica computacional del Barcelona Supercomputing CenterCentro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) que lidera el Dr y Profesor de ICREA David Torrents, en colaboración con grupos de investigación del Hospital Clínic el Instituto de Investigación Biomédica August Pi i Sunyer (IDIBAPS) de Barcelona, el Instituto de Oncología de la Universidad de Oviedo (IUOPA), el European Molecular Biology Laboratory (EMBL, Heidelberg) y el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG, Barcelona).

 

Una nueva forma de analizar genomas

Una de las principales novedades que aporta SMUFIN es que supone un cambio radical en el método de análisis de genomas. Orain arte, la identificación de mutaciones responsables de la aparición de tumores ha implicado la comparación de genomas extraídos del tumor con genomas obtenidos de células sanas de mismo paciente a través de un genoma humano de referencia que se usa como guía. Este lento y complejo proceso conlleva una pérdida sustancial de información y dificulta la identificación de muchos tipos de mutaciones relevantes para el tumor. El análisis, Era berean,, se ejecuta sucesivamente con diferentes programas informáticos, cada uno de los cuales es capaz de detectar solamente determinados tipos de variaciones.

SMUFIN, en cambio, realiza una comparación directa entre el genoma de células sanas y el genoma de células tumorales de un mismo paciente y localiza prácticamente todas las mutaciones detectables a la vez sin tener que recurrir a varios programas. De esta manera el análisis resulta mucho más rápido y más completo.

 

Avances en el estudio de tumores agresivos

El artículo publicado en Nature Biotechnology refleja como SMUFIN, además de acelerar y abaratar el análisis, es capaz de descubrir alteraciones genéticas en tumores agresivos difíciles de detectar. El análisis mediante SMUFIN de dos tipos de tumores agresivos, uno sanguíneo (linfoma de células de nanto) y otro del sistema nervioso (Meduloblastoma Pediátrico), ha permitido encontrar, por primera vez y con una precisión superior al 90%, prácticamente todos los tipos de mutaciones ocurridas en sus genomas, incluidas alteraciones en la organización de los cromosomas que han permanecido ocultas a los métodos usados hasta la fecha. Esto supone el primer paso necesario para poder entender como afectan estas alteraciones cromosómicas a la evolución y a la agresividad del tumor.

 

Impulso a la investigación biomédica

Las características de SMUFIN posibilitarán a un gran número de grupos de investigación poder estudiar los genomas de sus pacientes de una forma que antes no les era accesible. Por otro lado, en manos de centros de supercomputación, SMUFIN permitirá detectar mutaciones en cientos y miles de genomas tumorales en pocos días. Zentzu honetan, el BSC ya participa en la mayor iniciativa mundial de genómica del cáncer a través del Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC) ( www.icgc.org), en la que se pretende analizar los genomas de miles de pacientes para estudiar las bases genéticas de la aparición y la evolución de un gran número de tipos tumorales.

 

Impulso a la medicina personalizada

SMUFIN supone un paso firme y realista en el horizonte de la medicina personalizada, en la que el análisis del genoma de cada paciente facilitará su diagnóstico de forma más rápida y precisa, y permitirá el desarrollo y la aplicación de tratamientos personalizados más eficaces y menos agresivos que los actuales. Mientras que los métodos existentes hasta el momento resultan complejos, limitados y requieren días o semanas para el análisis completo de un genoma de tumor,  SMUFIN supone una opción realista en el proceso de la incorporación del análisis genómico al sistema sanitario, ya que es capaz de analizar, en pocas horas, un genoma de tumor de forma precisa y técnicamente sencilla.

 

Un desarrollo en el marco del CLL y el Programa Severo Ochoa

SMUFIN comenzó a desarrollarse en el Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación, en el 2011, de la mano del equipo de genómica que es parte del Programa Conjunto BSC-CRG-IRB (Barcelona Supercomputing Center, Centre de Regulació Genòmica e Institut de Recerca Biomèdica Barcelona) de Biología Computacional.

El desarrollo se ha producido en dos entornos de investigación en los que participa  el centro. Uno es el Proyecto Genoma de la Leucemia Linfática Crónica, del que son directores científicos Elías Campo (Hospital Clinic, IDIBAPS) y Carlos López-Otín (Universidad de Oviedo) y que tiene como objetivo el estudio de la leucemia a través del análisis genómico de más de 500 pacientes. Este desarrollo también forma parte del Programa Nacional Severo Ochoa, con el que el Barcelona Supercomputing Center impulsa, entre otras, la creación de herramientas bioinformáticas capaces de gestionar y analizar grandes cantidades de datos biomédicos necesarios para posibilitar la medicina personalizada.

Artículo: http://www.nature.com/nbt/journal/v32/n11/full/nbt.3027.html

 

Sobre el BSC-CNS

El Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) es el centro líder de la supercomputación en España. Su especialidad es la computación de altas prestaciones, también conocida como HPC (High Performance Computing). Su función es doble: ofrecer infraestructuras y servicio en supercomputación a los científicos españoles y europeos, y generar conocimiento y tecnología para transferirlos a la sociedad.

El BSC-CNS es un Centro de Excelencia Severo Ochoa, miembro de primer nivel de la infraestructura de investigación europea PRACE (Partnership for Advanced Computing in Europe) y gestiona la Red Española de Supercomputación (RES).

 

Para más información:

BSC: Gemma Ribas, gemma.ribas@bsc.es / Tel: +34 620 429 956

 

 

 

 

Bsc.es [on-line] Barcelona (ESP): bsc.es, 04 de diciembre de 2014 [ref. 24 de octubre de 2014] Interneten eskuragarri dagoen:http://www.bsc.es/about-bsc/press/bsc-in-the-media/un-nuevo-método-computacional-permite-analizar-los-cambios



Antidepressant use during pregnancy may lead to childhood obesity and diabetes

1 12 2014

Women who take antidepressants during pregnancy may be unknowingly predisposing their infants to type 2 diabetes and obesity later in life, according to new research from McMaster University.

The study finds a correlation between the use of the medication fluoxetine during pregnancy and an increased risk of obesity and diabetes in children.

From left: PhD student Nicole De Long and Alison Holloway, associate professor of obstetrics and gynecology at McMaster University

 

Currently, up to 20 per cent of woman in the United States and approximately seven per cent of Canadian women are prescribed an antidepressant during pregnancy.

Obesity and Type 2 diabetes in children is on the rise and there is the argument that it is related to lifestyle and availability of high calorie foods and reduced physical activity, but our study has found that maternal antidepressant use may also be a contributing factor to the obesity and diabetes epidemic,” said the study’s senior investigator Alison Holloway, associate professor of obstetrics and gynecology at McMaster University.

Previous studies have found that pregnant women are particularly vulnerable to depression, and it is estimated that up to one in five pregnant women have symptoms of depression during pregnancy.

While it is known that these drugs can increase the risk of obesity in adults, it is unknown whether a woman’s antidepressant use during pregnancy increases the risk of metabolic disturbances in her children,” Holloway says, adding the goal of their project was to determine whether maternal exposure to a commonly used antidepressant is related to the development of fatty liver, an outcome commonly seen with obesity, in the offspring.

We have demonstrated for the first time in an animal model that maternal use of a class of antidepressants called selective serotonin reuptake inhibitors, or SSRIs, resulted in increased fat accumulation and inflammation in the liver of the adult offspring, raising new concerns about the long-term metabolic complications in children born to women who take SSRI antidepressants during pregnancy,” says PhD student Nicole De Long, who presented this research on June 22nd at the joint meeting of the International Society of Endocrinology and The Endocrine Society.

Their study does not suggest women should avoid taking antidepressants during pregnancy, only that there may be risks associated with antidepressants that haven’t been previously identified, Holloway says.

The benefit of the study is it may help in the identification of a high-risk group of children who may require specific interventions to prevent obesity and type 2 diabetes later in life,” she says.

The next stage of their research will be to understand the mechanistic pathways behind why these drugs pose a risk. “If we can understand how the antidepressant causes adverse metabolic outcomes in the offspring than we can design therapeutic strategies to prevent the damage while allowing women who require these drugs to be treated but reduce the potential harm to the offspring.

Finantzaketa for this project was provided by the Canadian Institutes of Health Research (CIHR). Salary support was provided by the CIHR training program in Reproduction, Early Development and the Impact on Health.

 

 

Fhs.mcmaster.ca [on-line] Hamilton, ON (CAN): fhs.mcmaster.ca, 01 de diciembre de 2014 [ref. 08 de julio de 2014] Interneten eskuragarri dagoen:http://fhs.mcmaster.ca/main/news/news_2014/antidepressants_during_pregnancy_study.html