Smart Monitor: el reloj que alerta sobre ataques epilépticos

26 02 2015

Smart Monitor es el nombre de una compañía norteamericana que recientemente ha sacado al mercado unreloj inteligenteorientado a pacientes epilépticos, especialmente niños. El reloj en cuestión tiene sensores para detectar las convulsiones asociadas con un ataque epiléptico. El reloj además está dotado de un GPS y coopera con el teléfono móvil del usuario para alertar a los cuidadores del niño/de la persona que lo lleva encima. Sus padres, familiares, o servicios sanitarios.

Cuando el reloj identifica un ataque epiléptico, emplea el teléfono móvil del usuario (por lo de ahora sólo soporta Android, en marzo de este año habrá también una versión para iPhone) para enviar mensajes de alerta a los contactos que se hayan programado en el reloj. En estos mensajes de alerta se incluyen las coordenadas GPS e incluso un mapa indicando la posición de la persona que está sufriendo el ataque.


El reloj también inicia una llamada telefónica al número de contacto especificado, y pone el teléfono en modo manos libres. Además, durante el ataque epiléptico registra los movimientos del paciente, información que puede ser empleada a posteriori con fines diagnósticos por personal médico.


El escenario de uso más habitual de este reloj sería aquel en el que un niño que padece epilepsia recibe el reloj de los padres, como un mecanismo para que los padres puedan socorrer al hijo si tiene un ataque cuando se encuentra, por ejemplo, jugando en el parque o, en general, fuera de casa y de la escuela.

Video promocional de la compañía que está detrás de este reloj:

YouTube Preview Image [on-line] unknown (ESP):, 26 de febrero de 2015 [ref. ? de febrero de 2015] Dispoñible en Internet:!Smart-Monitor-el-reloj-que-alerta-sobre-ataques-epilépticos/c221y/C40EB42F-07AD-449F-B09B-FAA34D40F6B3

Designed a Nicotine Vaccine that Provokes Robust Immune Response

23 02 2015

TSRI scientists design Nicotine Vaccine that provokes robust immune response

 Insights Could Help Scientists Develop Treatments for Smoking as Well as Other Addictions


Kim Janda is the Ely R. Callaway Jr. Professor of Chemistry and member of the Skaggs Institute for Chemical Biology at The Scripps Research Institute. (Photo by John Dole, courtesy of TSRI.)

When a promising nicotine vaccine failed in clinical trials a few years ago, scientists from The Scripps Research Institute (TSRI) were determined to keep trying to help smokers overcome their addiction.

Now the team has designed a more effective nicotine vaccine and proven that the structures of molecules used in vaccines is critical. The study was published recently in the Journal of Medicinal Chemistry.

“This study provides new hope that one could make a nicotine vaccine that succeeds in clinical trials,” said Kim Janda, the Ely R. Callaway Jr. Professor of Chemistry and member of the Skaggs Institute for Chemical Biology at TSRI.


Targeting Nicotine

According to the National Cancer Institute, smoking is the leading cause of eight types of cancer, including lung cancer and fast-moving pancreatic cancer.

Nicotine vaccines train the body to see nicotine as a foreign invader. To prompt this immune response, scientists have tried attaching nicotine derivatives called haptens to a larger carrier protein used in other approved vaccines.

The body reacts to the vaccine by creating antibodies to bind specifically to nicotine molecules. When a person later uses tobacco, the anti-nicotine antibodies stop the nicotine molecules from entering the central nervous system and ever reaching the brain.

Though a vaccine wouldn’t be a silver bullet—there would still be withdrawal symptoms—a person may be less motivated to relapse because the brain’s reward system could no longer react to nicotine.

The problem with the previous nicotine vaccine, which only worked in 30 percent of patients, was that it did not single out the most common form of nicotine for attack. Nicotine has two forms that look like mirror images of each other—one is a “right-handed” version and one is a “left-handed” version. Even though 99 percent of the nicotine found in tobacco is the left-handed version, the previous vaccine elicited antibodies against both.

Janda believes that was a waste of immune response. “This is a case where something very simple was overlooked,” he said.


Improving the Response

In the new study, the researchers elicited a more robust antibody response by creating a vaccine from only left-handed nicotine haptens. To do this, they prepared haptens as a 50-50 mixture and as pure right-handed or pure left-handed versions of nicotine, so they could use the two versions together or separately.

They tested both versions and the 50-50 mix in rat models, injecting the rats three times over 42 days. This series of “booster” shots gave the animals’ immune systems a chance to create an effective number of antibodies to respond to nicotine.

The researchers analyzed blood from the three experimental groups and found that the left-handed hapten elicited a much more effective immune response. Compared with the right-handed hapten vaccine, the left-handed hapten vaccine prompted the body to create four times as many antibodies against left-handed nicotine molecules. The 50-50 mix was only 60 percent as effective as the pure left-handed version.

“This shows that future vaccines should target that left-handed version,” said Jonathan Lockner, research associate in the Janda lab and first author of the new paper. “There might even be more effective haptens out there.”

The researchers believe purifying nicotine hapten mixtures is an important and practical step in creating future nicotine vaccines. Janda said considering molecule handed-ness is also critical for developing vaccines against other drugs of abuse, such as cocaine and heroin.

“This is just one area where we are looking outside the box to try to treat addiction,” Janda said.

In addition to Janda and Lockner, other authors of the paper, “A Conjugate Vaccine Using Enantiopure Hapten Imparts Superior Nicotine-Binding Capacity,” were Jenny M. Lively and Karen C. Collins of TSRI, and Janaína C. M. Vendruscolo and Marc R. Azar of Behavioral Pharma Inc. For more information, see

Funding for the research came from the Tobacco-Related Disease Research Program (20XT-0156).


About The Scripps Research Institute

The Scripps Research Institute (TSRI) is one of the world’s largest independent, not-for-profit organizations focusing on research in the biomedical sciences. TSRI is internationally recognized for its contributions to science and health, including its role in laying the foundation for new treatments for cancer, rheumatoid arthritis, hemophilia, and other diseases. An institution that evolved from the Scripps Metabolic Clinic founded by philanthropist Ellen Browning Scripps in 1924, the institute now employs about 3,000 people on its campuses in La Jolla, CA, and Jupiter, FL, where its renowned scientists—including two Nobel laureates—work toward their next discoveries. The institute’s graduate program, which awards PhD degrees in biology and chemistry, ranks among the top ten of its kind in the nation. For more information, see


For information:
 Office of Communications 
Tel: 858-784-2666 
Fax: 858-784-8136 [on-line] La Jolla, CA (USA):, 23 de febrero de 2015 [ref. 12 Xaneiro 2015] Dispoñible en Internet:

Neuroscience researchers believe in quitting smoking gradually

19 02 2015

Researchers at the University of Copenhagen have studied the immediate reaction in the brain after quitting smoking. At just 12 hours after kicking the habit, the oxygen uptake and blood flow in the brain decrease significantly compared to never-smokers. This could explain why it is so difficult to say goodbye to nicotine once and for all. The findings have been published in the Journal of Cerebral Blood Flow & Metabolism.


Smoking is harmful in almost every respect. Cancer, stroke, and other cardiovascular diseases are just a small part of a well-documented portfolio of serious consequences of smoking

Smoking is harmful in almost every respect. Cancer, stroke, and other cardiovascular diseases are just a small part of a well-documented portfolio of serious consequences of smoking. Nicotine is what makes smoking addictive, but new Danish research suggests that smoking initially increases brain activity. However, the brain tissue quickly adapts and the effect will disappear. On the other hand, according to brain scans, the brain’s oxygen uptake and blood flow decreases by up to 17% immediately after people stop smoking:

Regular smokers experience an almost dementia-like condition in the early hours after quitting, as suggested by brain scans. This can be quite an unpleasant experience, and is probably one of the reasons why it can be very difficult to quit smoking once and for all. Smokers drift  back into abuse, perhaps not to obtain a pleasant effect – that ship has sailed – but simply because the withdrawal symptoms are unbearable,” says Professor Albert Gjedde, neuroscience researcher at the Department of Neuroscience and Pharmacology, University of Copenhagen. 

Together with Associate Professor Manouchehr Seyedi Vafaee from the same department and other scientists, Albert Gjedde is behind the new findings published in the Journal of Cerebral Blood Flow & Metabolism.

The researchers compare the nicotine in tobacco smoke with other pharmacologically active substances:

After a period of time, many users of medicine will no longer experience an effect from treatment – for example with antidepressants. However, the consequences of discontinuing treatment could still be overwhelming if the withdrawal symptoms are very unpleasant,” says Albert Gjedde.

Habitual smokers seemingly need to continue smoking just to keep their brain functioning normally. With time, they may become less dependent on smoking, but the researchers still do not know how long it takes before the brain of a former smoker has regained its  normal energy consumption and blood flow:

We assume that it takes weeks or months, but we do not know for sure. The new findings suggest that it may be a good idea to stop smoking gradually – simply to avoid the worst withdrawal symptoms that make it so difficult to stick to the otherwise very sensible decision to stop smoking,” says Albert Gjedde. He emphasises that there are still many blind spots in relation to researching the brains of smokers.

Contact: Professor Albert Gjedde
Department of Neuroscience and Pharmacology
Mobile: +45 29 17 76 01
Mail: [on-line] Copenhagen (DK):, 19 de febrero de 2015 [ref. 27 Xaneiro 2015] Dispoñible en Internet:

Major cause of blindness linked to calcium deposits in the eye

16 02 2015

Microscopic spheres of calcium phosphate have been linked to the development of age-related macular degeneration (AMD), a major cause of blindness, by UCL-led research.


Thousands of hydroxyapatite spheres (magenta), each just a few microns across, are found in large drusen deposits within the eye (credit: Imre Lengyel, UCL)

AMD affects 1 in 5 people over 75, causing their vision to slowly deteriorate, but the cause of the most common form of the disease remains a mystery.* The ability to spot the disease early and reliably halt its progression would improve the lives of millions, but this is simply not possible with current knowledge and techniques.

The latest research, published in Proceedings of the National Academy of Sciences, has implicated tiny spheres of mineralised calcium phosphate, ‘hydroxylapatite’, in AMD progression. This not only offers a possible explanation for how AMD develops, but also opens up new ways to diagnose and treat the disease.

AMD is characterised by a build-up of mainly protein and fat containing deposits called ‘drusen’ in the retina, which can prevent essential nutrients from reaching the eye’s light-sensitive cells, ‘photoreceptors’. Photoreceptors are regularly recycled by cellular processes, creating waste products, but drusen can trap this ‘junk’ inside the retina, worsening the build-up. Until now, nobody understood how drusen formed and grew to clinically relevant size.

The new study shows that tiny calcium-based hydroxyapatite, commonly found in bones and teeth, could explain the origin of drusen. The researchers believe that these spheres attract proteins and fats to their surface, which build up over years to form drusen. Through post-mortem examination of 30 eyes from donors between 43 and 96 years old, the researchers used fluorescent dyes to identify the tiny spheres, just a few microns – thousandths of a millimetre – across.

“We found these miniscule hollow spheres inside all of the eyes and all the deposits that we examined, from donors with and without AMD,” explains Dr Imre Lengyel, Senior Research Fellow at the UCL Institute of Ophthalmology and Honorary Research Fellow at Moorfields Eye Hospital, who led the study. “Eyes with more of these spheres contained more drusen. The spheres appear long before drusen become visible on clinical examination.

“The fluorescent labelling technique that we used can identify the early signs of drusen build-up long before they become visible with current methods. The dyes that we used should be compatible with existing diagnostic machines. If we could develop a safe way of getting these dyes into the eye, we could advance AMD diagnoses by a decade or more and could follow early progression more precisely.”

Some of the mineral spheres identified in the eye samples were coated with amyloid beta, which is linked to Alzheimer’s disease. If a technique were developed to identify these spheres for AMD diagnosis, it may also aid early diagnosis of Alzheimer’s. Whether these spheres are a cause or symptom of AMD is still unclear, but their diagnostic value is significant either way. As drusen are hallmarks of AMD, then strategies to prevent build-up could potentially stop AMD from developing altogether.

“The calcium-based spheres are made up of the same compound that gives teeth and bone their strength, so removal may not be an option,” says Dr Lengyel. “However, if we could get to the spheres before the fat and protein build-up, we could prevent further growth. This can already be done in the lab, but much more work is needed before this could be translated into patients.”

“Our discovery opens up an exciting new avenue of scientific research into potential new diagnostics and treatments, but this is only the beginning of a long road.” says Dr Richard Thompson, the main international collaborator from the University of Maryland School of Medicine, USA.

The work was supported by the Bill Brown Charitable Trust, Moorfields Eye Hospital, Mercer Fund from Fight for Sight, and the Bright Focus Foundation. The UCL-led international collaboration involved researchers from the University of Maryland School of Medicine, Imperial College London, the University of Tübingen, George Mason University, Fairfax, and the University of Chicago. [on-line] London (UK):, 16 de febrero de 2015 [ref. 20 Xaneiro 2015] Dispoñible en Internet:

Nueva combinación de fármacos orales eficaz contra el virus de la hepatitis C en pacientes con VIH

12 02 2015

Entre 130 y 150 millones de personas en el mundo están infectadas por el virus de la hepatitis C (VHC) y, de éstas, alrededor de 5 millones también lo están por el virus del VIH. Un estudio publicado en la prestigiosa revista The Lancet demuestra la eficacia en la curación del VHC en pacientes mono o coinfectados por VIH con el uso combinado de dos fármacos orales administrados durante 12 semanas. En este trabajo ha participado el Dr. Josep Mallolas, consultor del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Clínic e Investigador del Grupo IDIBAPS Enfermedades Infecciosas y SIDA. El Clínic ha sido el único centro español que ha participado en este estudio.

Todos los pacientes con VHC, tanto mono infectados como coinfectados por el VIH, están en riesgo de presentar las complicaciones derivadas de la enfermedad y acabar requiriendo un trasplante de hígado. Además, en los pacientes con VIH la carga viral es más alta, la enfermedad progresa de una forma más rápida y hay menos opciones de tratamiento.

En este estudio multicéntrico internacional en fase II se administraron dos antivirales,grazoprevir y elbasvir, con o sin ribavirina, durante 8 o 12 semanas a 218 pacientes con hepatitis C no tratados previamente (159 con VHC y 59 coinfectados por VIH). El hecho de administrar este tratamiento de forma paralela a pacientes mono y coinfectados es innovador, ya que los pacientes con VIH suelen participar en ensayos clínicos independientes. Así, este estudio constituye una oportunidad única para determinar qué papel juega la infección por VIH en la respuesta a los tratamientos por el VHC.

Los resultados indican que la pauta terapéutica fue muy bien tolerada y, pasadas las 12 semanas, entre el 87 y el 98% de los participantes en el estudio presentaban una cantidad de RNA del virus de la hepatitis C inferior a 25 IU/ml, lo que indica una respuesta virológica sostenida o, lo que es lo mismo, curaron la hepatitis C. Esta respuesta fue similar tanto para los pacientes mono infectados como los coinfectados, lo que sugiere que esta combinación de fármacos proporciona una opción de tratamiento eficaz y segura para los dos grupos de pacientes.

Con estos prometedores resultados de curación de la hepatitis con tan sólo 12 semanas de tratamiento y con una tolerancia muy buena, ya se han puesto en marcha diferentes ensayos clínicos en fase III que evaluarán la eficacia de esta pauta terapéutica en un número mayor de pacientes.


Efficacy and safety of 8 weeks versus 12 weeks of treatment with grazoprevir (MK-5172) and elbasvir (MK-8742) with or without ribavirin in patients with hepatitis C virus genotype 1 mono-infection and HIV/hepatitis C virus co-infection (C-WORTHY): a randomised, open-label phase 2 trial

Sulkowski M, Hezode C, Gerstoft J, Vierling JM, Mallolas J, Pol S, Kugelmas M, Murillo A, Weis N, Nahass R, Shibolet O, Serfaty L, Bourliere M, DeJesus E, Zuckerman E, Dutko F, Shaughnessy M, Hwang P, Howe AY, Wahl J, Robertson M, Barr E, Haber B.

Lancet. 2014 Nov 11. pii: S0140-6736(14)61793-1. doi: 10.1016/S0140-6736(14)61793-1. [Epub ahead of print] [on-line] Barcelona (ESP):, 12 de febrero de 2015 [ref. 20 Xaneiro 2015] Dispoñible en Internet:

Artificial blood vessels

9 02 2015

Researchers at Shanghai University create tri-layered artificial blood vessels for the first time

By combining micro-imprinting and electro-spinning techniques, researchers at Shanghai University’s Rapid Manufacturing Engineering Center have developed a vascular graft composed of three layers for the first time. This tri-layered composite has allowed researchers to utilize separate materials that respectively possess mechanical strength and promote new cell growtha significant problem for existing vascular grafts that have only consisted of a single or double layer.

Vascular grafts are surgically attached to an obstructed or otherwise unhealthy blood vessel to permanently redirect blood flow, such as in coronary bypass surgery. Traditional grafts work by repurposing existing vessels from the patient’s own body or from a suitable donor. However, these sources are often insufficient for a patient’s needs because of the limited supply in a patient’s body, and may be afflicted by the same underlying conditions that necessitate the graft in the first place. Accordingly, there has been a great deal of research towards developing synthetic vessels that can mimic natural ones, allowing new cells to grow around them and then degrade away, thereby creating new vessels.

The composite vascular grafts could be better candidates for blood vessel repair,” said Yuanyuan Liu, an associate professor at the Rapid Manufacturing Engineering Center. Liu’s team had previously worked with bone scaffolds, which are used to repair bone defects, before turning their attention to cardiovascular disease, and thus vascular grafts. They describe their current research in the journal AIP Advances, from AIP Publishing.

As a rule, surrogate scaffolds need to mimic the natural vasculature of their targeted tissue as much as possible. For blood vessel surrogates, this structural mimicry can be fabricated by electrospinning, a process which uses an electrical charge to draw liquid inputs – here a mixture of chitosan and polyvinyl alcohol – into incredibly fine fibers. Electrospinning also allows for a high surface-to-volume ratio of nanofibers, providing ample space for host cells to grow and connect. These components all naturally degrade within six months to a year, leaving behind a new, intact blood vessel.


The resulting structure, however, isn’t very rigid – the fly in the ointment for many previous models. To compensate for this, the researchers designed a three-layer model, in which the mixture was electrospun onto both sides of a microimprinted middle layer of poly-p-dioxanone, a biodegradable polymer commonly used in biomedical applications. The ends of this sheet were then folded and attached to make a tube-like vessel.

Liu and her team then seeded the scaffold with rat fibroblast cells, which are ideal candidates because of their ease of cultivation and quick growth rate, to test the scaffold’s efficacy in promoting cellular expansion and integration. The researchers found that the cells on these composite scaffolds proliferated quickly, likely due to the functional amino and hydroxyl groups introduced by the chitosan.

While a good deal of work remains before the prospect of human trials, Liu and her group are optimistic about the future of their research. Their next project is to test the implants in an animal model, to observe the structure’s efficacy with live vascular cells.


By John Arnst


Article titleComposite Vascular Repair Grafts via Micro-imprinting and Electrospinning [on-line] Melville, NYC (USA):, 09 de febrero de 2015 [ref. 03 de febrero de 2015] Dispoñible en Internet:

Podoconiosis una enfermedad olvidada. Experiencia en Etiopía.

5 02 2015
Laura Prieto estuvo en las III Jornadas de Cooperación al Desarrollo y en Salud de la Universidad Miguel Hernández de Elche hablando de la podoconiosis y su experiencia en Etiopía en el mes de mazo del 2014
Dicha ponencia se ha grabado y editado gracias a los servicios de innovación docente de la UMH, dentro del PLAN  DIVULGA de la UMH.
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Ha sido un magnifico trabajo de todos
José Manuel Ramos
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Información acerca del voluntariado en Hospital de Gambo [on-line] Arsi (ETH):, 05 de febrero de 2015 [ref. 25 de noviembre de 2014] Dispoñible en Internet:

El Escaparate y la Trastienda de nuestro Sistema de Salud

2 02 2015

En los tiempos que corren el mantenimiento del Estado de Bienestar se ha convertido en la seña de identidad política para mucha gente. Se da por sentado que su diseño actual es básicamente correcto y que lo único que hay que hacer es preservarlo. Sin embargo, tiene fallos o carencias muy graves.

Tomemos como ejemplo el caso de la salud. En España hay un elevado grado de satisfacción con el sistema de atención hospitalaria, pero el cuidado de la salud implica muchas más cosas. Hace un par de meses, por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente presentaban un informe encargado a 16 especialistas sobre los efectos de los disruptores endocrinos, que son unos compuestos químicos ajenos al organismo pero que pueden alterar su equilibrio hormonal; estos compuestos se utilizan ampliamente en la producción de plásticos y cosméticos, entre otras cosas. Según los autores del estudio estas sustancias constituyen una “amenaza global”. El informe apunta la existencia de unos 800 compuestos sospechosos de producir alteraciones en la regulación hormonal, en el desarrollo neuronal, en el sistema inmunitario, etc., y advierte que solo “una pequeña fracción” de ellos han sido convenientemente analizados.

Otro ejemplo: por esas mismas fechas la directora general de Salud británica, Sally Davies, alertaba en el último informe anual sobre el sistema de salud de ese país de que el consumo excesivo de antibióticos “es una amenaza más grave que el cambio climático”. Este consumo no solo se debe a la elevada prescripción médica y a la automedicación de la población, sino sobre todo a su utilización en las granjas, tanto para prevenir enfermedades como para acelerar el engorde de los animales. De hecho, según un estudio publicado en una prestigiosa revista científica (PNAS), el 73% de los antibióticos que se comercializan en EEUU los consume la industria alimentaria. Ante este panorama, la Sra. Davies decía: “Tenemos que reaccionar con celeridad y empezar por elaborar un registro con los principales riesgos para determinar cómo combatirlos”. Vamos, que nos queda camino por recorrer y como estos hay muchos más ejemplos.

A nadie se le oculta que, además de los medicamentos y los alimentos que consumimos, la mayoría de los objetos de consumo, como la ropa que nos ponemos, los detergentes que usamos, los electrodomésticos, teléfonos móviles y demás aparatos que empleamos en nuestra vida cotidiana, están incorporando constantemente nuevos compuestos y materiales, sea para reducir sus costes o para aprovechar las nuevas posibilidades que brinda el avance tecnológico. Y tampoco se nos oculta que, además, los procesos de producción de la mayoría de estos productos se extienden por todo el mundo, gracias a la globalización.

Pero, ¿quién controla esto? ¿Quién nos garantiza a los ciudadanos que lo que compramos en la tienda del barrio, o en el hipermercado de esa famosa cadena multinacional, está adecuadamente controlado y no nos va a crear problemas algún día? ¿Quién nos asegura que no estamos jugando a la ruleta rusa con nuestra salud? Porque es evidente que controlar todo esto también forma parte, o debería, de nuestro Sistema Nacional de Salud. ¿O no?

Si hiciéramos una encuesta preguntando quién es el responsable de garantizar que lo que ingerimos o utilizamos en nuestra vida cotidiana no es perjudicial para nuestra salud, la inmensa mayoría de los ciudadanos señalaría, sin la más mínima duda, a la Administración en su más amplio sentido. Y, efectivamente, en un Estado moderno es la Administración la que debería proporcionarnos esta garantía. Es una de esas tareas que justifica el papel del Estado. No solo en las áreas citadas, sino en muchas otras de análoga gravedad; con incidencia en la salud, en la seguridad y en tantas otras parcelas de nuestra vida.

Hablamos, en definitiva, de la función supervisora del Estado. Función de la que, desgraciadamente, solo se habla cuando hay un accidente, una catástrofe o una crisis. Así, por ejemplo, fue a raíz del accidente de la central nuclear de Fukushima (Japón) cuando a la Unión Europea le entraron los agobios para revisar los sistemas de seguridad de las centrales europeas. Podríamos poner otros ejemplos referidos a la industria de productos altamente tóxicos y a la forma en que estos productos se transportan o a la contaminación medioambiental que genera su fabricación y sus posibles vertidos. Eso por no irnos a otros ámbitos tan diferentes, pero de tanta actualidad, como el sistema financiero, donde la crisis actual ha puesto en evidencia fallos clamorosos en la supervisión del Estado, tanto en España como en el resto de Europa y Estados Unidos.

Pero lo que ahora me importa destacar es que todos estos problemas tienen en común básicamente una cosa: los descuidos, omisiones o equivocaciones en el ejercicio de la función supervisora que correspondía en cada caso. Y probablemente la insuficiencia de medios. ¿Sería posible tener una Administración que ejerciera su función supervisora de forma realmente eficaz en todas las áreas que le correspondan? Yo sí lo creo, pero desde luego eso implicaría hablar de otra Administración y encontrar la solución de algunos problemas que tiene la actual.

En primer lugar, en cada una de las áreas donde ejerciera esa labor de supervisión, la Administración debería tener profesionales muy familiarizados con las prácticas de la industria correspondiente a lo largo de su cadena de producción, tanto en España como en los demás países donde haya proveedores o empresas que participen en esa cadena. Si pensamos en la industria alimentaria, por ejemplo, significa que el organismo supervisor debería tener expertos que conozcan muy bien cuáles son las prácticas agrícolas que se emplean, qué tipo de semillas se usan, qué insecticidas y demás productos químicos se utilizan, en qué condiciones está el agua con que se riega, los abonos, el suelo, los envases, etc.

Para extender el control por todos los países incluidos en la cadena de producción lo lógico sería, por economía de recursos, que recurriesen a alguna fórmula de cooperación a nivel europeo e incluso a la posibilidad de subcontratar empresas auditoras certificadas para ello.

Naturalmente, ese organismo supervisor también debería disponer de los laboratorios necesarios para analizar los materiales y componentes utilizados. Y debería contar con el apoyo de los equipos de investigación capaces de identificar los efectos “secundarios”, o de largo plazo, que pudieran derivarse de los nuevos ingredientes, materiales o tecnologías empleados. Pensemos, por ejemplo, en los alimentos manipulados genéticamente: quiero creer que alguien, cualificado de verdad, habrá estado investigando, el tiempo que haya hecho falta, sobre los posibles efectos secundarios que pudieran emerger al cabo de 10 o 20 años, antes de autorizar su comercialización para que yo lo compre en la tienda de mi barrio.

Es cierto que si esto se llevara al extremo tendría graves repercusiones para el comercio mundial, por eso hay que buscar un equilibrio razonable entre el nivel de riesgos asumido y las ventajas de disponer de nuevos productos.

Pero, como decía, todo esto requeriría de profesionales muy avezados en las tripas del funcionamiento del sector de actividad que les corresponda, además de los medios técnicos y económicos adecuados para que puedan desempeñar su función. En mi opinión, sin embargo, en muchos casos la Administración está lejos de disponer de estos recursos. Principalmente porque sería bastante costoso y, sobre todo, porque requeriría un modelo de gestión de personal diferente y más flexible. Un modelo en el que, por ejemplo, esos expertos pudieran ser seleccionados y contratados mediante un concurso público en el que primasen sus conocimientos y experiencia profesional. Un modelo en el que, naturalmente, debería atraerse a esos expertos pagándole a cada uno el sueldo que hiciera falta. Como ya he comentado algo sobre esto en otra ocasión (aquí y aquí) no me extenderé más sobre ello.

Por supuesto, tener buenos expertos es condición necesaria pero no suficiente. Además hay que contar con buenos sistemas de inspección (procedimientos, bases de datos, indicadores y sistemas de alerta precoz, etc.) y un sistema sancionador que sea eficaz, proporcionado y disuasorio.

Con todo, habría que resolver otro problema peliagudo: cómo evitar que las grandes empresas del sector supervisado tengan una influencia determinante sobre las decisiones del organismo supervisor. Por una parte, el supervisor tiene que escucharlas y colaborar con ellas para evitar caer en un sistema de control desmedido que las asfixie. A fin de cuentas son las empresas las que crean riqueza. Pero por otro lado es clave que el supervisor preserve su independencia. Y este es un tema que, probablemente, nunca llegará a estar del todo resuelto. Bien sea porque esos grandes empresarios consigan que el Gobierno presione a los responsables del organismo supervisor, o porque los responsables y expertos del supervisor aspiren a ser contratados por esas empresas, o por cualquier procedimiento turbio que sirva para ganarse su voluntad. Por supuesto, hay que pensar en un régimen legal de incompatibilidades, en tener bien procedimentados los procesos de toma de decisiones dentro del organismo supervisor unido a buenos sistemas de auditoría interna, en dotar de un estatus de independencia a los responsables del organismo supervisor, etc.

En mi opinión, por tanto, sería perfectamente posible tener el tipo de Administración que pudiese ejercer a plena satisfacción el papel de supervisión que corresponda en cada ámbito. Pero reconozco que sería bastante costoso. La cuestión es que no nos podemos permitir el lujo de no tenerlo. Por eso, cuando se habla de la necesidad de defender el Estado de Bienestar, habría que preguntarse qué modelo de protección de nuestro bienestar es el que más nos conviene y cuáles son nuestras prioridades.

Si llegáramos a la conclusión de que, por ejemplo, con la carne que comemos habitualmente nos estamos sobresaturando de antibióticos, sin saberlo ni aprobarlo, y que el día que el médico nos los recete no nos harán ningún efecto por haber abusado tanto de ellos, ¿no nos inquietará, sanitariamente hablando, mucho más eso que, por ejemplo, el estatus laboral del médico que nos atiende?


por Manuel Bautista Pérez


Sobre Manuel Bautista Pérez

Ingeniero Aeronáutico por la Universidad Politécnica de Madrid. En la Administración Pública ha sido Director General de Aviación Civil (2004-2009), Director General del Instituto Nacional de Meteorología (actual Agencia Estatal de Meteorología) (1986-1996) y Asesor del Ministro de Transportes, entre otros puestos. En el sector privado ha trabajado en el Grupo Anaya, como Director General de la División de empresas multimedia, y en la empresa Multimedia Resources como Director General. En el ámbito internacional ha sido Vicepresidente de la Organización Meteorológica Mundial, miembro del consejo de administración de organismos como el IPCC (Panel Intergubernamental para el Cambio Climático), Eumetsat, Eurocontrol, etc., y ha trabajado para varios Gobiernos de América Latina como consultor del Banco Mundial y del Banco Interamericano de Desarrollo, en temas de desarrollo estratégico. [on-line] unknown (ESP):, 02 de febrero de 2015 [ref. 24 de abril de 2013] Dispoñible en Internet: