Allan Jones: Un mapa del cerebro

10 11 2011

¿Cómo podemos comenzar a entender la forma en que funciona el cerebro? De la misma manera que comenzamos a entender una ciudad: haciendo un mapa. En esta presentación, visualmente impresionante, Allan Jones muestra cómo su equipo mapea los genes que se activan en cada pequeña región del cerebro.

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O Allen Institute for Brain Sciencecon sede en Seattle, impulsado por el co-fundador de Microsoft Paul Allen- tiene la misión de impulsar descubrimientos sobre el cerebro humano mediante la construcción de herramientas que toda la comunidad científica pueda utilizar. Uno de los primeros proyectos de Allan Jones consistió en impulsar una campaña para crear un atlas completo del cerebro de un ratón. En abril de 2011, el Instituto Allen anunció el primer hito en su atlas online interactivo del cerebro humano: mostrar  la actividad de los más de 20.000 genes humanos que contiene. Se basa en una combinación de 15 cerebros, ya que cada cerebro humano es único.

Piense en el cerebro humano Atlas Allen como un puente de alta tecnología entre la anatomía del cerebro y la genética. Con el uso de este atlas, los científicos serán capaces de determinar en qué parte del cerebro los genes que codifican proteínas específicas están activos, incluyendo las proteínas que se ven afectadas por la medicación. O los investigadores podrían acercarse a las estructuras del cerebro que se creen alteradas en los trastornos mentales como la esquizofrenia para encontrar su huella molecular. El atlas puede proporcionar pistas sobre la memoria, la atención, la coordinación motora, el hambre, y tal vez las emociones como la felicidad o la ansiedad.

Ted.com [on-line] New York (USA): ted.com, 10 de noviembre de 2011 [ref. noviembre de 2011] Dispoñible en Internet:

http://www.ted.com/talks/allan_jones_a_map_of_the_brain.html