La UPC desarrolla tejidos sanitarios antibacterianos

7 03 2013

Investigadores de la UPC han desarrollado, a partir de un tratamiento que combina ultrasonidos, biopolímeros y enzimas, tejidos sanitarios textiles completamente asépticos a la presencia de microorganismos. Esta nueva tecnología permitirá disminuir la incidencia de las infecciones contraídas por los pacientes durante las estancias en los hospitales, un problema de gran relevancia sanitaria y económica.

 

El Grupo de Biología Molecular e Industrial (GBMI) de la Universidad Politécnica de Cataluña · BarcelonaTech (UPC) ha conseguido mejorar el efecto antimicrobiano de los tejidos sanitarios con un pre-tratamiento enzimático y la deposición simultánea de nanopartículas y biopolímeros con ultrasonidos.

Esta técnica sirve para crear un material textil completamente aséptico a la presencia de microorganismos y evita la aparición de infecciones nosocomiales. La investigación se ha realizado en el marco del proyecto europeo SONO, financiado por la Unión Europea con 12 millones de euros y en el que participan 17 socios.

 

Textiles antibacterianos 100% efectivos

 

Tejido sanitario con presencia de bacterias Imagen: UPC

Tejido sanitario con presencia de bacterias Imagen: UPC

El equipo de investigadores del Campus de la UPC en Terrassa dirigido por Tzanko Tzanov ha utilizado unas enzimas determinadas que mejoran la adhesión de las nanopartículas antimicrobianas al tejido bajo los efectos de los ultrasonidos.

Con la aplicación de estas enzimas, los investigadores han logrado una mayor durabilidad de las nanopartículas en el tejido, incluso después de realizar 70 ciclos de lavado.

El efecto antimicrobiano conseguido es total, y está potenciado por la incorporación en el tejido de materiales híbridos, formados por una mezcla de materiales inorgánicos y orgánicos, tales como nanopartículas de zinc y quitosano. Con la utilización de estos productos, no sólo se eliminan las bacterias sino que se impide el crecimiento de nuevas.

Actualmente ya funcionan dos prototipos de máquinas que fabrican tejido para batas y sábanas hospitalarios según los resultados obtenidos del proyecto SONO. Una de estas máquinas está instalada en la empresa italiana KLOPMAN International y otra en la empresa rumana DAVO Clothing. Los tejidos que se fabrican en estas dos máquinas ya se están probando en el hospital de Sofía (Bulgaria) con excelentes resultados.

 

Técnica profiláctica frente a las infecciones nosocomiales

 

Tejido sanitario con efecto antimicrobiano Imagen: UPC

Tejido sanitario con efecto antimicrobiano Imagen: UPC

El índice de infecciones hospitalarias o nosocomiales está en aumento, debido a factores como la mayor frecuencia de pacientes con compromiso inmunitario, la aparición de microorganismos resistentes, el aumento en la complejidad de las intervenciones realizadas y la realización de procedimientos invasivos.

Estas infecciones, que están entre las principales causas de mortalidad y de aumento de morbilidad en pacientes hospitalizados y suponen una pesada carga para el sistema de salud, se producen principalmente por el contacto con las batas y las sábanas. De hecho, cualquier otra ropa utilizada específicamente en un entorno hospitalario es susceptible de ser infectada por bacterias y de propagar esta infección a los pacientes y al personal sanitario.

En el conjunto de Europa se calcula que cada año se registran más de 4 millones de infecciones nosocomiales. Por ello, últimamente se han desarrollado técnicas profilácticas que inciden directamente en los tejidos, como es el caso del proyecto SONO.

 

Fuente: UPC

 

Higieneambiental.com [on-line] Barcelona (ESP): higieneambiental.com, 07 Marzo 2013 [ref. 19 de octubre de 2012] Dispoñible en Internet:http://www.higieneambiental.com/productos-biocidas-y-equipos/upc-tejidos-sanitarios-antibacterianos



Un sensor podría detectar precozmente el Alzheimer y el Parkinson

16 05 2011

Un equipo de investigadores españoles y estadounidenses ha desarrollado un sensor óptico basado en una estructura cristalina de nanopartículas de oro capaz de detectar la presencia de ciertas proteínas infecciosas antes de que se den los primeros síntomas de enfermedades como la de Creutzfeldt-Jakob en humanos (de las vacas locas) o, en el futuro, el Alzheimer y el Parkinson. Esta innovación supone un gran avance en la detección precoz de dichas enfermedades.

La base del nuevo método es el supercristal creado, capaz de funcionar como una antena microscópica que identifica las moléculas patógenas. Según explican en su estudio los científicos, el sensor detecta hasta 10 priones (proteínas infecciosas con la estructura secundaria alterada) por cada litro de sangre. Es decir, el nuevo cristal desarrollado es capaz de encontrar una aguja en un pajar.

Como explica el autor principal del estudio, Ramón Álvarez, tras sumergir el supercristal creado con el sensor óptico en una muestra de plasma o sangre centrifugada, “el sensor, que genera un campo eléctrico extremadamente alto en la superficie del cristal, hace que la señal que rebota en los priones (un tipo de proteína patógena) la obtengamos de forma amplificada”. De este modo se puede observar más fácilmente la cantidad de proteínas infecciosas que existen en la sangre.

Aplicaciones del supercristal

La parte más interesante de este desarrollo es su aplicación. Tras años de investigación se ha descubierto que enfermedades como el Parkinson o el Alzheimer tienen un origen priónico, de modo que, como apunta Álvarez, “podrían diseñarse sistemas de diagnosis temprana para estas enfermedades“, mucho antes de que se den los primeros síntomas. Además, también se podrían detectar de maneraeficiente y regular”, destacan los investigadores, algunas enfermedades con un origen priónico, como la de las vacas locas.

El trabajo desarrollado por los investigadores españoles del CSIC junto con científicos norteamericanos ha sido publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Estados Unidos (PNAS, por sus siglas en inglés).

muyInteresante.es [on-line] Madrid (España): muyInteresante.es, 16 de mayo de 2011 [ref. 3 de mayo de 2011] Dispoñible en Internet:

http://www.muyinteresante.es/un-sensor-detectara-precozmente-el-alzheimer-y-el-parkinson