Los 10 avances y retrocesos en SALUD que dejó el 2012

14 01 2013

Óvulos contra la infertilidad, fuerza mental contra la parálisis e implante que revierte la ceguera son algunos de ellos.

1 El virus más peligroso
El 2012 comenzó con una controversia internacional sobre si debían publicarse o no dos investigaciones que habían creado versiones del letal virus de gripe aviar, el H5N1, con la capacidad de propagarse fácilmente entre humanos. Por temor a que los virus pudieran ser utilizados como arma terrorista, el gobierno de Estados Unidos pidió a dos revistas científicas en ese país que no publicaran los detalles de las investigaciones. Finalmente, tras meses de polémica, ganó la transparencia y ambos estudios fueron publicados.

2 Óvulos contra la infertilidad
En febrero de 2012, científicos del Hospital General de Massachusetts en Boston, Estados Unidos, identificaron células madre capaces de producir nuevos óvulos espontáneamente y durante toda la vida.
Los investigadores afirmaron que con el hallazgo se podrá potencialmente contar con una “cantidad ilimitada” de óvulos para tratamientos de fertilización y al “rejuvenecimiento” de los óvulos maduros para ayudar a las mujeres a tener hijos más tarde en la vida. Y en octubre se informó que científicos de la Universidad de Kioto, en Japón, lograron crear con células madre en el laboratorio óvulos que posteriormente implantaron para producir ratones sanos y fértiles que a su vez tuvieron hijos.

3 Implante que revierte la ceguera
En mayo de 2012, científicos británicos lograron restaurar la visión de dos pacientes con un microchip pionero que se implanta en la retina. Los dos individuos, que habían perdido la vista a causa de retinitis pigmentosa, un trastorno genético que provoca ceguera permanente, lograron ver luz y formas semanas después de la operación. Los investigadores de la Universidad de Oxford y el King’s College de Londres dijeron que los resultados “superaron todas las expectativas”.

4 Fuerza mental contra la parálisis
En mayo, investigadores en EE. UU. revelaron que dos pacientes con cuadriplejia lograron controlar con el pensamiento un brazo robótico y tomar una bebida sin ayuda por primera vez en 15 años. La técnica involucra el uso de un sensor implantado en el cerebro que, vinculado a una computadora, traduce señales eléctricas en instrucciones.

5 Medicinas para la obesidad
A lo largo de 2012, un tema que no dio tregua en las noticias de salud fue la obesidad en el mundo, que ya es considerada una pandemia por la OMS. En junio y después de 13 años, se aprobó en Estados Unidos el primer medicamento recetado para perder peso, Belviq, a pesar de que dos años antes se había negado la licencia por posibles efectos secundarios. Luego las autoridades en ese país aprobaron un segundo medicamento para perder peso: Qsymia.

6 Avance y retroceso en alzheimer
En julio del 2012 se informó en Nature del hallazgo de una mutación que protege contra el alzheimer. Se trata de una variante que evita la formación de placas de proteína en el cerebro que se cree son las responsables de la enfermedad. El hallazgo, dijeron los científicos, podría conducir al desarrollo de fármacos que simulen este efecto y prevengan el trastorno. Pero también hubo noticias desalentadoras: en agosto dos gigantes farmacéuticas, Pfizer y Johnson & Johnson, anunciaron que detendrían el amplio ensayo clínico de un fármaco, bapineuzumab, que se había presentado como un prometedor medicamento.

7 Nuevo enemigo: tuberculosis
En agosto, un estudio internacional reveló un “alarmante incremento” de la tuberculosis resistente a los medicamentos disponibles.La investigación en The Lancet afirmó que el aumento de la enfermedad en todo el mundo era preocupante y cada vez será más difícil tratar la enfermedad. El estudio, llevado a cabo en ocho países, encontró niveles de resistencia de casi 44% a los fármacos disponibles.

8 Hantavirus en EE. UU.
En septiembre, un virus en un parque nacional de Estados Unidos provocó una advertencia internacional, porque se temía que decenas de miles de personas pudieron haber estado expuestas al patógeno: un hantavirus que se propaga en las heces de roedores infectados. Al final, se confirmaron ocho casos y tres muertes.

9 SIDA: Menos casos en Africa
En 2012 hubo una reducción del 50% en las nuevas infecciones en el continente africano, según la ONU. Pero las cifras anuales publicadas en otros países mostraron que las nuevas infecciones del virus están aumentando, en particular entre los jóvenes y homosexuales varones: hay 34 millones de personas viviendo con VIH en el mundo.

10 La gran asesina
La investigación más amplia que se ha realizado sobre la incidencia, mortalidad y carga de enfermedades reveló que el trastorno que mata a más gente en el mundo es la hipertensión: 9 millones de personas mueren al año de este trastorno cardiovascular. Detrás de éste hay otros dos grandes asesinos: el tabaco y el alcohol. En América Latina, la principal amenaza para la salud es la obesidad. (BBC).

lasegunda.com [en línea] Santiago de Chile (CHI): lasegunda.com, 14 de enero de 2013 [ref. 01 de enero de 2013] Disponible en Internet: http://www.lasegunda.com/Noticias/Impreso/2013/01/810651/los-10-avances-y-retrocesos-en-salud-que-dejo-el-2012


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