UNIVERSAL DOCTOR SPEAKER: comunicación entre pacientes y profesionales sanitarios

26 03 2015

Funcionalidad y secciones

 

 

Se trata de una aplicación móvil cuyo objetivo es facilitar la comunicación multilingüe entre pacientes y profesionales sanitarios de cualquier parte del mundo. Por un lado puede ir dirigida a ciudadanos para, en caso de tener que visitar a un médico en un país extranjero, puedan poder expresarse aunque también puede ser muy interesante que los sanitarios puedan disfrutar de la aplicación cuando atienden a personas que hablan otros idiomas y sea difícil la realización de una anamnesis básica. En este sentido la comunicación es bidireccional.
No se trata de un simple traductor general, sino que está dirigido de manera específica al mundo sanitario

La aplicación está dividida en secciones que responden a las siguientes necesidades:

  • Necesidades médicas inmediatas.
  • Síntomas generales habituales.
  • Síntomas para visitas muy urgentes.
  • Accidentes.
  • Sucesos con violencia.
  • Enfermedades más habituales.
  • Ingreso hospitalario.
  • Dudas sobre el tratamiento médico.
  • Historial médico y tratamiento habitual.

Los idiomas disponibles son los siguientes: español, catalán, árabe, chino, inglés, francés, alemán, japonés, portugués, ruso, rumano, chino y en la última versión han incorporado el italiano. De forma que existe una cobertura muy amplia de idiomas con las que nos podemos comunicar.

 

Valoración y aplicabilidad

Aunque lo ideal sería que el paciente que desconoce nuestro idioma viniera acompañado por un intérprete, esta situación casi nunca ocurre y en la consulta se nos presenta un problema de comunicación importante que puede originar problemas importantes. He utilizado esta aplicación tan solo en dos ocasiones, pero en ambos casos ha sido de gran ayuda disponer de una herramienta muy ágil que ha servido para crear puentes de comunicación entre el paciente y el sanitario.
Actualmente los viajeros y sanitario se pueden descargar la versión en iOS adaptada a iPhone y a iPad y la versión en Android adaptada a Smartphone y a Tablet.

No solamente nos ofrece la traducción de frases o palabras más frecuentemente utilizadas en salud, sino que nos permite reproducir una locución de la propia frase.
No permite generar pequeñas historias clínicas con datos básicos y tratamientos de los pacientes que podamos ir atendiendo.

En su página web tenemos acceso a otros productos y servicios como la posibilidad de implementar la versión WebApp profesional en los centros sanitarios con servicios de traducción exprés . Esta aplicación con servicio incluido es adquirida normalmente por hospitales, centros sanitarios y/o gobiernos de regiones o países con su introducción y personalización de sus respectivas intranets.

Esta WebApp se puede personalizar según las necesidades del hospital/Centro Sanitario. Algunas de las características de esta versión profesional :

Ofrece más de 5000 frases médicas, explicaciones, preguntas y respuestas traducidas en más de 20 idiomas

  • Audios realizados por locutores nativos, que permiten que pacientes con discapacidades se beneficien del servicio
  • Todo el contenido ha sido revisado cuidadosamente por profesionales médicos y lingüistas profesionales, además de ser aprobado por diferentes asociaciones médicas

En su página web también nos presentan nuevas aplicaciones como Universal Nurse Speaker, un traductor específico a las necesidades de los profesionales de enfermería disponible en inglés, francés, español, árabe, ruso y rumano (1,99€) y UniversalWomen Speaker , un traductor específico para las necesidades lingüísticas durante el embarazo y la sala de parto (1,99 €). Estas versiones disfrutan de un precio reducido al estar en fase de desarrollo. Próximamente se lanzarán nuevas versiones.

 

Referencias

UniversalDoctor Speaker ha recibido recientemente el premio internacional World Summit Award como una de las mejores 40 aplicaciones a nivel mundial durante el 2014. El premio es una iniciativa de WISIS , organismo de Naciones Unidas

En su página de YouTube nos presentan interesantes vídeos sobre esta aplicación

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Datos técnicos

Versión: 1.6 actualizado el 14/08/2013

Universal Projects and Tools S.L.

Requiere iOS 4.3 o posterior. Compatible con iPhone, iPad y iPod touch. Esta app está optimizada para iPhone 5.

Idiomas: Español, Alemán, Catalán, Chino, Francés, Inglés, Italiano, Japonés, Polaco, Portugués, Rumano, Ruso, Árabe

Precio: 5,99€

José Francisco Ávila de Tomás (@joseavil)
Médico especialista en Medicina de Familia y Comunitaria

 

Appsmedicina.com [en línea] Barcelona (ESP): appsmedicina.com, 26 de marzo de 2015 [ref. Diciembre de 2014] Disponible en Internet: http://appsmedicina.com/es/apps/detalle_app.php?id=29



New antibody therapy dramatically improves psoriasis symptoms in clinical trial

23 03 2015

Many patients suffering from psoriasis showed significant recovery after just a single dose of an experimental treatment with a human antibody that blocks an immune signaling protein crucial to the disease, researchers report. By the end of the trial, conducted at Rockefeller University and seven other centers, nearly all of the 31 patients to receive treatment saw dramatic, if not complete, improvement in their symptoms

Skin deep: A sample from one psoriasis patient shows thickening of the outer layer of skin, known as the epidermis (top). Eight weeks after treatment, the epidermis has thinned to a normal level (bottom).

 

“The striking result we achieved using a human antibody that targets the signal interleukin-23 suggests we are on the threshold of doing something very different from our current model of treating psoriasis with immunosuppressive drugs throughout an adult lifetime,” says study author James Krueger, director of the Milstein Medical Research Program, D. Martin Carter Professor in Clinical Investigation and head of the Laboratory of Investigative Dermatology. “It raises the possibility of working toward long-term remission — in other words, a cure.” The Journal of Allergy and Clinical Immunology published the results on Thursday (March 12).

Psoriasis is a debilitating disease in which the body’s immune system mistakenly turns on the skin, producing red, itchy, scaly patches. In 2004, Krueger and colleagues suggested a dominant role for interleukin-23 in the disease, and research since then has supported this hypothesis. It appears that interleukin-23, a type of immune signaling molecule known as a cytokine, kicks off a cascade of interactions that leads to inflammation in the skin and excessive growth of skin cells and dilation of blood vessels.

The discovery of interleukin-23’s role has led to tests of a number of new antibody-based therapies that target it, but the compound, known as BI 655066, stands out. BI 655066 is a human antibody that targets interleukin-23 and blocks it from binding to the receptors on cells that respond to it. Only a single treatment produced what the team describes as “rapid, substantial, and durable clinical improvement in patients with moderate-to-severe psoriasis.” On average, patients who received the treatment had a more than 80 percent improvement in the severity and extent of their skin lesions that continued until tracking ended six weeks after treatment. Meanwhile, genetic sequencing from skin samples revealed that the antibody’s action reduced the expression of many of the cytokines and other molecules that define psoriasis.

 

J. Allergy Clin. Immunol. online: March 12, 2015

Anti–IL-23A mAb BI 655066 for treatment of moderate-to-severe psoriasis: Safety, efficacy, pharmacokinetics, and biomarker results of a single-rising-dose, randomized, double-blind, placebo-controlled trial

James G. Krueger, Laura K. Ferris, Alan Menter, Frank Wagner, Alexander White, Sudha Visvanathan, Bojan Lalovic, Stella Aslanyan, Elaine E.L. Wang, David Hall, Alan Solinger, Steven Padula, and Paul Scholl

 

 

Newswire.rockefeller.edu [en línea] New York, NY (USA): newswire.rockefeller.edu, 23 de marzo de 2015 [ref. 13 de marzo de 2015] Disponible en Internet: http://newswire.rockefeller.edu/2015/03/13/new-antibody-therapy-dramatically-improves-psoriasis-symptoms-in-clinical-trial/



Contaminante químico presente en alimentos grasos aumenta el riesgo de cáncer en varones

19 03 2015

Un estudio internacional, en el que participa la Universidad de Granada, demuestra que la exposición a un contaminante químico denominado PCB-153 se asocia positivamente con el riesgo de padecer cáncer.

Este compuesto, prohibido en España desde los años 80, está presente aún en muchos alimentos ricos en grasas, como el atún o el pez espada, debido a su elevada resistencia a la degradación, sin que exista aún un plan de eliminación efectivo.

Parte del grupo de investigación de la UGR que ha participado en este trabajo. De izquierda a derecha: Juan Pedro Arrebola, Marieta Fernández, Francisco Artacho, Inmaculada Jiménez y Rocío Pérez Lobato.

Un estudio internacional, en el que participa la Universidad de Granada, ha demostrado que la exposición a un contaminante químico denominado PCB-153 se asocia positivamente con el riesgo de padecer cáncer de los varones. Este compuesto, prohibido en España desde los años 80, está presente aún en muchos alimentos ricos en grasas, como los pescados grasos de gran tamaño (atún, salmón y pez espada, entre otros), debido a su elevada resistencia a la degradación.

En este trabajo, publicado en la revista Science of the Total Environment, participan diversas instituciones todas ellas incluidas en el Instituto de Investigación Biosanitaria (IBS) de Granada: la Universidad de Granada, el Complejo Hospitalario Universitario de Granada, la Escuela Andaluza de Salud Pública, CIBER en Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), y el Registro de Cáncer de Granada. Además, en este trabajo ha participado un investigador perteneciente al Bispebjerg University Hospital (Dinamarca).

Como explica el autor principal de esta investigación, Juan Pedro Arrebola, del Instituto de Investigación Biosanitaria (IBS), “en la actualidad existe una tendencia creciente en la incidencia de diversos tipos de cáncer, en parte atribuida a la influencia de diversos factores medioambientales, como la exposición a ciertos contaminantes químicos”.

 

Una muestra de 368 hombres y mujeres

El objetivo de este estudio fue analizar si la exposición a ciertos contaminantes químicos, acumulada a lo largo del tiempo, podría estar relacionada con el riesgo de padecer cáncer. Para ello, los científicos analizaron los niveles acumulados de un grupo de contaminantes en la grasa de 368 hombres y mujeres adultos, residentes en la provincia de Granada, y recogieron la incidencia de cáncer a lo largo de los nueve años posteriores al reclutamiento.

“Al cabo de este tiempo, encontramos que, entre los hombres, la exposición acumulada a un contaminante llamado PCB-153 se asoció positivamente con el riesgo de padecer cáncer. El PCB-153 pertenece a un grupo de compuestos químicos llamados Bifenilos Policlorados (PCBs), que fueron ampliamente utilizados en diversas aplicaciones industriales, incluyendo en transformadores eléctricos, condensadores industriales, sistemas hidráulicos, selladores de construcciones, plaguicidas, e incluso como componentes de material plástico”, señala Arrebola.

 

PCBs en el medio ambiente y en las personas

A pesar de que el uso de los PCBs fue prohibido en España durante los años 80, estos compuestos siguen presentes tanto en el medioambiente como en la mayoría de las personas, gracias a su elevada resistencia a la degradación, así como en equipos obsoletos.

“Se estima que los alimentos grasos son la principal vía de exposición a PCBs en la población general, por lo que niveles elevados de PCBs podrían ser, en parte, indicadores de una alimentación rica en grasas”, destaca el investigador. Por otro lado, se sospecha que los PCBs podrían provocar cáncer a través de diversos mecanismos, que incluyen su interacción con receptores hormonales de estrógenos y andrógenos, la producción de radicales libres, o con el ADN.

“Como el cáncer tiene un largo periodo de latencia, nuestro grupo de investigación continúa siguiendo a este grupo de personas para comprobar si estos resultados preliminares se mantienen tras un tiempo de seguimiento mayor”, concluye el investigador de la UGR.

 

Referencia bibliográfica:

Adipose tissue concentrations of persistent organic pollutants and total cancer risk in an adult cohort from Southern Spain: preliminary data from year 9 of the follow-up Arrebola JP, Fernández MF, Martín-Olmedo P, Molina-Molina JM, Sánchez-Pérez MJ, Sánchez-Cantalejo E, Molina-Portillo E, Expósito J, Bonde JP, Olea N. Sci Total Environ. 2014 Dec 1;500-501:243-9. doi: 10.1016/j.scitotenv.2014.08.043. Epub 2014 Sep 15. PubMed PMID: 25217999

 

Canalugr.es [en línea] Granada (ESP): canalugr.es, 19 de marzo de 2015 [ref. 27 de enero de 2015] Disponible en Internet: http://canalugr.es/index.php/ciencia-y-tecnologia-de-la-salud/item/75426-confirman-que-un-contaminante-presente-en-muchos-alimentos-grasos-aumenta-el-riesgo-de-padecer-cáncer-de-los-varones



Dos apps para enseñar jugando a niños con autismo y Asperger

16 03 2015

Cuando decimos que internet ha cambiado de forma radical nuestras vidas, quizá muchos no se den cuenta de hasta qué punto. Ahora, gracias a la Medicina Móvil o mHealth, las apps pueden ayudar a muchas personas con otras capacidades y a enfermos en su día a día. Y no solo a ellos, sino también a padres y cuidadores.

Imagen | Erik Tjallinks

El autismo y el síndrome de Asperger son dos enfermedades que requieren cuidados delicados y especiales. Los desarrolladores se han puesto manos a la obra para ayudar a padres y cuidadores. Un ejemplo de ello es la Fundación Planeta Imaginario, con sede Barcelona, dedicada a atender a niños con trastorno generalizado del desarrollo y que ha apostado por el mundo de las apps para seguir innovando sus métodos. Recientemente ha presentado dos de sus ‘productos estrella’: una actualización de iSecuencias y AbaPlanet.

iSecuencias se basa en 100 escenas preprogramadas que permiten múltiples combinaciones de ejercicios con los que aprender estructuras básicas del lenguaje o percibir las emociones. Está especialmente diseñada para niños con síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento. Víctor Rodríguez, director clínico de Planeta Imaginario, recuerda ahora su nacimiento, a finales de 2012.

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“La presentamos a un concurso de la Generalitat, Fundacio.cat, ¡y lo ganamos! El premio nos permitió crear iSecuencias 1.0 sin ningún gasto y poder lanzarla al mercado” dice Rodríguez. Actualmente, cuenta con más de 80.000 descargas y han recibido varios reconocimientos, “entre ellos a una de las 50 mejores apps en castellano relacionadas con salud”, otorgada por The App Date.

Tras el éxito de iSecuencias, querían más. Y ahí surgió AbaPlanet, “más especializada y completa”, que permite a grandes y pequeños trabajar con las formas de los objetos y el vocabulario más básico, clasificado en 18 categorías: vehículos, ropa, comida… La app se adapta al niño, ‘decidiendo’ los contenidos para trabajar según su ritmo de aprendizaje. Sirve tanto para trabajar en casa como en terapia. Así funciona uno de sus ejercicios: “El niño debe emparejar una imagen de un objeto (por ejemplo un zapato verde) con su igual o similar (con el zapato verde, o el zapato amarillo), de esta forma trabajamos una previa muy importante al lenguaje, que es el reconocimiento de objetos y la generalización”, afirma Rodríguez.

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Con ella, Planeta Imaginario quería “plasmar todo nuestro conocimiento, las bases del ABA (el análisis de conducta aplicado) y poder crear una herramienta que trabajase lo más parecido a cómo lo hacemos nosotros en nuestras sesiones con los niños”, explica Víctor. Su nivel de inteligencia es tal que sabe cuándo ha de ayudar al niño, qué tipo de sostén ofrecerle y cuándo retirárselo al haberse asegurado que ha aprendido bien la palabra.

Para el futuro buscan que sus apps den un paso más: “En adelante queremos seguir desarrollando módulos para la adquisición de habilidades verbales más complejas como acciones, colores, adverbios espaciales” y otras como la empatía.
El panorama mundial de aplicaciones para niños con autismo y síndrome de Asperger es atractivo, con numerosas herramientas disponibles, pero Rodríguez explica que aún queda mucho por hacer en España. Del mismo modo, padres y educadores se interesan cada vez más por el ecosistema, “conocen más y son más exigentes con lo que ofrecen dichas apps”, resalta.

Hace unos ocho años, a este psicólogo le decían “que las nuevas tecnologías, y sobre todo el mundo de las tablets iban a ser el futuro, y nos habían hablado de que en el tratamiento de niños con necesidades especiales podrían ser una herramienta diferenciadora. En ese momento creímos que aquella gente estaba loca… Y mira ahora. ¡Eran visionarios!”

 

El centro de competencia mHealth forma parte del Programa de Centros de Competencia Internacional (PCCI) de Mobile World Capital Barcelona. mHealth trabaja con un triple objetivo: identificar las oportunidades de la tecnología mobile en la provisión de servicios de salud, transformar los procesos y modelos sanitarios actuales e impulsar la interoperabilidad de los servicios de salud en el ámbito de las tecnologías móviles y la conectividad, construyendo los fundamentos que permitan integrar soluciones de salud móvil.

 

Mobile World Capital Barcelona es una fundación destinada a convertir la ciudad en un centro de referencia de las tecnologías móviles. Un lugar donde personas, empresas e instituciones trabajen de forma conjunta para aprovechar el potencial de las tecnologías móviles como un elemento para transformar la vida cotidiana y crear nuevas oportunidades de negocio. MWCB, a través de sus programas e iniciativas, es también un motor de desarrollo e internacionalización del tejido empresarial.

Mobileworldcapital.com [en línea] Barcelona (ESP): mobileworldcapital.com, 16 de marzo de 2015 [ref. 24 de febrero de 2015] Disponible en Internet: http://mobileworldcapital.com/es/913/



Sistema de Earcones para optimizar el uso de dispositivos informáticos a invidentes.

12 03 2015

Estudiantes y alumni de la UPC crean un sistema que facilita a las personas invidentes el uso de dispositivos informáticos.

 El sistema HUI, que ha ganado uno de los premios ‘Emprèn UPC’ a la mejor idea de negocio de base tecnológica, se basa en la síntesis digital del sonido tridimensional. El equipo que lo ha creado trabaja en la comercialización del sistema.

El prototipo ofrece información de los espacios a través del sonido.

Holofonic User Interface (HUI) es una solución informática que utiliza, en tiempo real, la síntesis digital de sonido tridimensional para que usuarios invidentes o con deficiencias visuales puedan utilizar de manera óptima ordenadores, smartphones, videojuegos, tabletas y todo tipo de dispositivos informáticos con pantalla.

HUI es fruto del Proyecto fin de carrera de Oscar Martínez, de la Escuela de Ingeniería de Terrassa (EET) de la UPC, dirigido por el profesor Antonio Calomarde, del Departamento de Ingeniería Electrónica de la UPC.

Al proyecto se sumaron desde sus inicios Xavier Rodríguez, licenciado en Ingeniería Informática por la Facultad de Informática de Barcelona (FIB) y, en las últimas semanas, German Coines, desarrollador informático. Los tres han desarrollado un primer prototipo de este innovador sistema que permite al usuario, sin necesidad de ver, encontrar la posición de los iconos que aparecen en los escritorios de las pantallas de cualquier dispositivo informático y ejecutar sus funciones.

El equipo trabaja ahora en la comercialización del sistema, que obtuvo el primer premio del concurso Emprèn UPC a la mejor idea de negocio.

 

Funcionamiento con ‘earcones’

 El sistema Holofonic User Interface (Interfaz de Usuario Holofònica, HUI) se basa en la síntesis digital del sonido tridimensional. Esta técnica permite integrar de forma digital un sonido característico a un icono, convirtiéndolo en un earcone. Los earcon señalan carpetas, aplicaciones y programas de cualquier dispositivo con sistema Windows. El usuario invidente al abrir el ordenador se instala unos auriculares domésticos y comienza a escuchar a la vez cada uno de los sonidos que identifican cada earcone. Para encontrar lo que busca, sólo tiene que navegar por el escritorio usando el ratón.

La localización de la posición exacta de los earcon se realiza a través de los sonidos que los caracterizan y también gracias a las diferencias de intensidad del sonido cuando el cursor del ratón se acerca o se aleja de los mismos. Cuando el usuario oye el sonido que busca en la máxima intensidad y no escuchan ninguna otra, hace clic dos veces con el ratón y puede empezar a utilizar el programa, la aplicación o el documento que buscaba.

Encontrar calles con el GPS

 Otra de las novedades de HUI es que muestra información espacial a través del sonido. Es decir, que permite no sólo identificar earcon, sino también señalar el camino para acceder a sitios, ciudades, o calles en un mapa de GPS sin voz. Los creadores de HUI ven viable también aplicar el sistema en museos, ya que permitiría indicar dónde se encuentra una obra de arte respecto a la posición del visitante o incluso incluir el contenido de la exposición con sonido tridimensional.

Ambos estudiantes ya están pensando en aplicar esta misma tecnología a los dispositivos táctiles, como los smartphones o las tabletas, o incluso en los videojuegos y los sistemas de realidad aumentada. Según afirman los creadores, este ingenioso sistema será un paso más adelante que los sistemas actuales de tarjeta electrónica de voz.

Cómo se ha diseñado

 En el desarrollo de HUI se han sintetizado el sonido tridimensional. Y shan utilizado las bases de datos que modelizan el oído externo humana con medidas reales en sujetos reales. Gracias a la existencia de estas bases de datos, la síntesis de sonido tridimensional no es muy compleja, pero para hacerlo en tiempo real se necesita una capacidad de procesamiento y de análisis muy rápida. Este es uno de los secretos de la eficacia de HUI.

Además, han utilizado una técnica que ya se ha empleado en simulaciones de sistemas auditivos o en realidad virtual como los videojuegos. Para obtener el primer prototipo han trabajado con lenguajes informáticos Open Source, como Matlab y Pure Data, que tienen prestaciones en el ámbito del procesamiento de sonido en tiempo real.

Óscar y Xavier presentaron su proyecto al concurso de ideas de negocio de base tecnológica Emprèn UPC, convocado por el programa INNOVA de la misma Universidad y resultaron finalistas. Por eso INNOVA les dio la oportunidad de formarse en materia de emprendimiento para poder desarrollar su idea de negocio. Finalmente, HUI resultó ser uno de los proyectos ganadores, junto con otras dos iniciativas.

Modelo de negocio y primeras aplicaciones

 En la primera etapa, el modelo de negocio de HUI se basa en la venta de licencias para el uso de la aplicación. Posteriormente, se desarrollará una Interfaz de programación de aplicaciones (API) que permitirá integrar las funcionalidades de HUI en sus aplicaciones.

Los creadores de HUI tienen la intención de distribuir periódicamente aplicaciones sencillas y juegos para móviles, con el objetivo de dar a conocer sus posibilidades. Está previsto que la primera sea una aplicación de realidad aumentada que integre sonido 3D.

 

 

Upc.edu [en línea] Barcelona (ESP): upc.edu, 12 de marzo de 2015 [ref. 04 de diciembre de 2012] Disponible en Internet: http://www.upc.edu/saladepremsa/al-dia/mes-noticies/estudiantes-y-alumni-de-la-upc-crean-un-sistema-que-facilita-a-las-personas-invidentes-el-uso-de-dispositivos-informaticos



Triple Terapia para Mieloma Múltiple

9 03 2015

Un análisis mundial muestra beneficios nunca antes vistos con terapia farmacológica triple para mieloma múltiple.

 

En el tratamiento del mieloma múltiple, la adición del carfilzomib a la combinación actualmente aceptada de dos fármacos arrojó resultados significativamente mejores que la aplicación de solamente ambos fármacos, dice un equipo de investigación mundial dirigido por científicos de Mayo Clinic.

 

Los resultados fueron informados por internet el 6 de diciembre en la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra (New England Journal of Medicine) y presentados el 7 de diciembre en la reunión anual de la Sociedad Americana de Hematología (ASH, por sus siglas en inglés) celebrada en San Francisco.

El análisis preliminar del ensayo clínico ASPIRE, que inscribió a 792 pacientes con recaída de mieloma múltiple y procedentes de 20 países, descubrió un prolongación “nunca antes vista” del tiempo en que los pacientes se vieron libres de todo avance de la enfermedad, comenta el investigador principal del estudio, Dr. Keith Stewart, oncólogo de Mayo Clinic en Arizona. “Los pacientes que recibían los tres fármacos, de carfilzomib, lenalidomida y dexametasona, no mostraron ningún avance de la enfermedad durante un promedio de 26 meses”, añade el médico. “Nunca se había informado sobre nada parecido en la recaída del mieloma múltiple”.

Los científicos descubrieron que añadir el carfilzomib al tratamiento estándar (lenalidomida y dexametasona) dio como resultado una remisión 8,7 meses más larga, que es 50 por ciento mayor a lo obtenido con la combinación normal de los dos fármacos (26,3 meses frente a 17,6 meses).

La cantidad de pacientes que respondió al tratamiento también fue significativamente mayor con la adición del carfilzomib a la terapia normal: 87,4 por ciento frente a 66,9 por ciento. Además, después del tratamiento con los tres fármacos, la enfermedad fue imposible de detectar en más del triple de pacientes (31,8 por ciento frente a 9,3 por ciento). El Dr. Stewart señala que, a pesar de lo preliminar de los resultados, también se observó una tendencia hacia mejor supervivencia general. “Es también importante anotar que los pacientes que recibieron la terapia triple informaron mejor calidad de vida, pese a la mayor intensidad del tratamiento”, añade.

Estos resultados destacan el creciente éxito en el tratamiento del mieloma, el segundo tipo más común de cáncer de la sangre, dice el Dr. Stewart.

“La supervivencia del mieloma múltiple casi se ha duplicado en la última década y los resultados tan positivos de la aplicación de la terapia triple posiblemente la mejorarán todavía más”, acota el médico. “Es un buen tema para hablar”.

La lenalidomida es un potente derivado de la talidomida que afecta la función del sistema inmunitario. La dexametasona es un esteroide. El carfilzomib es un inhibidor de la proteosoma que en 2012 recibió la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para su aplicación en pacientes con mieloma múltiple avanzado y terminal. El fármaco está dirigido específicamente hacia la regulación de las proteínas que alimentan el crecimiento del mieloma múltiple.

El estudio ASPIRE examinó la aplicación del fármaco en pacientes menos avanzados. “Existía la inquietud de que el carfilzomib aumentaría los efectos secundarios, especialmente al utilizarlo con otros dos fármacos”, explica el Dr. Stewart.

Sin embargo, ese no fue un problema grande, añade el médico. “En realidad, parece que la frecuencia de la mayoría de los efectos secundarios, entre ellos de grave toxicidad, fue igual en ambos grupos del estudio. Al preguntar a los pacientes cómo se sentían, la respuesta obtenida prácticamente desde el primer día y durante todo el estudio fue que se sentían mejor con los tres fármacos. El carfilzomib rindió mucho mejor de lo que la gente esperaba”.

Mayo Clinic es uno de los líderes en la investigación clínica del carfilzomib. Debido a la experiencia de los científicos de Mayo Clinic tanto en la investigación básica y clínica como en el tratamiento del mieloma múltiple, los promotores les solicitaron conducir la fase I del estudio sobre la sustancia. “Somos de los primeros centros mundiales en aplicar este fármaco y el primero con un paciente que ya respondió al mismo en el año 2006”, comenta el Dr. Stewart. Los científicos de Mayo Clinic también participaron en los estudios fase II y recibieron la solicitud de realizar el ensayo clínico definitivo ASPIRE.

“Esperamos que los resultados de este ensayo conduzcan a la autorización de esta terapia combinada en pacientes con recaída del mieloma múltiple en todo el mundo”, expresa el Dr. Stewart.

Onyx Pharmaceuticals, Inc., subsidiaria de Amgen, financió el estudio.

El Dr. Stewart ha ofrecido consultoría a Onyx, pero no ha recibido personalmente ninguna compensación. El Dr. Stewart también ha prestado servicios de consultoría en Celgene, Novartis, Bristol-Myers Squibb y Sanofi Aventis.

 

by Emily Hiatt

 

 

Información sobre el Centro Oncológico de Mayo Clinic


En calidad de institución principal y financiada por el Instituto Nacional del Cáncer, el Centro Oncológico de Mayo Clinic realiza investigaciones básicas, clínicas y poblacionales para traducir los descubrimientos en mejores métodos de prevención, detección, diagnóstico, pronóstico y tratamiento. Si desea más información sobre los ensayos clínicos para cáncer, llame al 507-538-7623.

Información sobre Mayo Clinic

En el año 2014 se conmemoran 150 años de servicio a la humanidad de esta entidad sin fines de lucro y líder mundial en atención médica, investigación y educación. Si desea más información, visite: 150years.mayoclinic.org, MayoClinic.org/espanol o newsnetwork.mayoclinic.org/.

 

 

Newsnetwork.mayoclinic.org [en línea] Phoenix, AZ (USA): newsnetwork.mayoclinic.org, 09 de marzo de 2015 [ref. 10 de diciembre de 2014] Disponible en Internet: http://newsnetwork.mayoclinic.org/discussion/analisis-mundial-muestra-beneficios-nunca-antes-vistos-con-terapia-farmacologica-triple-para-mieloma/



Electronic alerts may do more harm than good for kidney patients

5 03 2015

The use of electronic alerts by hospitals treating patients with acute kidney injury may increase interventions without improving care, a study by Yale researchers found.

The study was published Feb. 25 in The Lancet.

Acute kidney injury (AKI) is a serious condition that can lead to dialysis and even death in hospitalized patients. To prevent these adverse outcomes, some hospital systems have proposed using electronic alerts to detect the condition at an early stage. To test the effectiveness of an alert system, first author Dr. F. Perry Wilson, assistant professor of medicine at Yale, and his co-authors conducted a randomized trial with 2,400 patients at the Hospital at the University of Pennsylvania in Philadelphia.

The researchers randomized patients into one of two study groups: an AKI alert group and a “usual care” group with no alert. When a patient tested positive for AKI — determined by serum creatinine values — the provider and a pharmacist received an alert in the form of a text page informing them of the diagnosis and encouraging them to take appropriate steps. The message also included a link to a website with guidelines for managing AKI.

The researchers reviewed outcomes of the alert system at 7, 14, and 30 days after hospital admission. At the end of the eight-month study period, they were surprised by their findings.

“Our hypothesis was that it would improve outcomes,” said Wilson. “But we found that, overall, there was no effect. Informing the doctors did not change behavior, and it did not change outcomes in terms of dialysis or death.”

One reason may be because AKI is a condition with no clear-cut treatments, Wilson suggested. “I think we put this tool into the clinicians hands and didn’t teach them how to use it.”

While the alert system did not improve outcomes, in a subset of patients it did increase interventions, including more renal consultations and dialysis. These interventions, however, did not correlate with higher-quality care. “For acute kidney injury, more treatment is not necessarily better,” Wilson noted.

The study findings are notable because hospital systems, including the National Health Service in the United Kingdom, are moving toward increased use of electronic alerts. “We concluded that for AKI the alerts are ineffective,” Wilson said.

Other Yale authors Dr. Jeffrey Testani, Dr. Chirag R Parikh; additional authors are Dr. Michael Shashaty, Dr. Iram Aqeel, Yuliya Borovskiy, Susan Ellenberg, Dr. Harold I. Feldman, Dr. Hilda Fernandez, Dr. Yevgeniy Gitelman, Dr. Jennie Lin, Dr. Dan Negoianu, Dr. Peter P. Reese , Richard Urbani, and Dr. Barry Fuchs.

This work was funded in part by K23DK097201 and a Penn Center for Healthcare Improvement and Patient Safety Pilot Grant to FPW, K23HL114868 and L30HL115790 to JT, T32DK007006 to JL.

Citation: The Lancet

By Ziba Kashef

 

News.yale.edu [en línea] New Haven, CT (USA): news.yale.edu, 05 de marzo de 2015 [ref. 25 de febrero de 2015] Disponible en Internet: http://news.yale.edu/2015/02/25/electronic-alerts-may-do-more-harm-good-kidney-patients



Chronic Fatigue Syndrome Is a Biological Illness

2 03 2015

Scientists Discover Robust Evidence That Chronic Fatigue Syndrome Is a Biological Illness.

Immune Signatures in Blood Point to Distinct Disease Stages, Open Door to Better Diagnosis and Treatment

 

Mady Hornig, MD

Researchers at the Center for Infection and Immunity at Columbia University’s Mailman School of Public Health identified distinct immune changes in patients diagnosed with chronic fatigue syndrome, known medically as myalgic encephalomyelitis (ME/CFS) or systemic exertion intolerance disease. The findings could help improve diagnosis and identify treatment options for the disabling disorder, in which symptoms range from extreme fatigue and difficulty concentrating to headaches and muscle pain.

These immune signatures represent the first robust physical evidence that ME/CFS is a biological illness as opposed to a psychological disorder, and the first evidence that the disease has distinct stages. Results appear online in the new American Association for the Advancement of Science journal, Science Advances.

With funding to support studies of immune and infectious mechanisms of disease from the Chronic Fatigue Initiative of the Hutchins Family Foundation, the researchers used immunoassay testing methods to determine the levels of 51 immune biomarkers in blood plasma samples collected through two multicenter studies that represented a total of 298 ME/CFS patients and 348 healthy controls. They found specific patterns in patients who had the disease three years or less that were not present in controls or in patients who had the disease for more than three years. Short duration patients had increased amounts of many different types of immune molecules called cytokines. The association was unusually strong with a cytokine called interferon gamma that has been linked to the fatigue that follows many viral infections, including Epstein-Barr virus (the cause of infectious mononucleosis). Cytokine levels were not explained by symptom severity.

“We now have evidence confirming what millions of people with this disease already know, that ME/CFS isn’t psychological,” states lead author Mady Hornig, MD, director of translational research at the Center for Infection and Immunity and associate professor of Epidemiology at Columbia’s Mailman School. “Our results should accelerate the process of establishing the diagnosis after individuals first fall ill as well as discovery of new treatment strategies focusing on these early blood markers.”

There are already human monoclonal antibodies on the market that can dampen levels of a cytokine called interleukin-17A that is among those the study shows were elevated in early-stage patients. Before any drugs can be tested in a clinical trial, Dr. Hornig and colleagues hope to replicate the current, cross-sectional results in a longitudinal study that follows patients for a year to see how cytokine levels, including interleukin-17A, differ within individual patients over time, depending on how long they have had the disease.

 

Stuck in High Gear

The study supports the idea that ME/CFS may reflect an infectious “hit-and-run” event. Patients often report getting sick, sometimes from something as common as infectious mononucleosis (Epstein-Barr virus), and never fully recover. The new research suggests that these infections throw a wrench in the immune system’s ability to quiet itself after the acute infection, to return to a homeostatic balance; the immune response becomes like a car stuck in high gear. “It appears that ME/CFS patients are flush with cytokines until around the three-year mark, at which point the immune system shows evidence of exhaustion and cytokine levels drop,” says Dr. Hornig. “Early diagnosis may provide unique opportunities for treatment that likely differ from those that would be appropriate in later phases of the illness.”

The investigators went to great lengths to carefully screen participants to make sure they had the disease. The researchers also recruited greater numbers of patients whose diagnosis was of relatively recent onset. Patients’ stress levels were standardized; before each blood draw, patients were asked to complete standardized paperwork, in part to engender fatigue. The scientists also controlled for factors known to affect the immune system, including the time of day, season and geographic location where the samples were taken, as well as age, sex and ethnicity/race.

In 2012, W. Ian Lipkin, MD, director of the Center for Infection and Immunity, and colleagues reported the results of a multicenter study that definitively ruled out two viruses thought to be implicated in ME/CFS: XMRV (xenotropic murine leukemia virus [MLV]-related virus) and murine retrovirus-like sequences (designated pMLV: polytropic MLV). In the coming weeks, Drs. Hornig and Lipkin expect to report the results of a second study of cerebrospinal fluid from ME/CFS patients. In separate ongoing studies, they are looking for “molecular footprints” of the specific agents behind the disease—be they viral, bacterial, or fungal—as well as the longitudinal look at how plasma cytokine patterns change within ME/CFS patients and controls across a one-year period, as noted above.

“This study delivers what has eluded us for so long: unequivocal evidence of immunological dysfunction in ME/CFS and diagnostic biomarkers for disease,” says Dr. Lipkin, senior author of the current study and the John Snow Professor of Epidemiology at Columbia’s Mailman School. “The question we are trying to address in a parallel microbiome project is what triggers this dysfunction.”

Co-authors include Andrew F. Schultz, Xiaoyu Che, and Meredith L. Eddy at the Center for Infection and Immunity; Jose G. Montoya at Stanford University; Anthony L. Komaroff at Harvard Medical School; Nancy G. Klimas at Nova Southeastern University; Susan Levine at Levine Clinic; Donna Felsenstein at Massachusetts General Hospital; Lucinda Bateman at Fatigue Consultation Clinic; and Daniel L. Peterson and Gunnar Gottschalk at Sierra Internal Medicine. The authors report no competing interests.

Support for the study was provided by the Chronic Fatigue Initiative of the Hutchins Family Foundation and the National Institutes of Health (AI057158; Northeast Biodefense Center-Lipkin).

 

 

About Columbia University’s Mailman School of Public Health
 
Founded in 1922, Columbia University’s Mailman School of Public Health pursues an agenda of research, education, and service to address the critical and complex public health issues affecting New Yorkers, the nation and the world. The Mailman School is the third largest recipient of NIH grants among schools of public health. Its over 450 multi-disciplinary faculty members work in more than 100 countries around the world, addressing such issues as preventing infectious and chronic diseases, environmental health, maternal and child health, health policy, climate change & health, and public health preparedness. It is a leader in public health education with over 1,300 graduate students from more than 40 nations pursuing a variety of master’s and doctoral degree programs. For more information, please visit www.mailman.columbia.edu.

 

Mailman.columbia.edu [en línea] New York, NY (USA): mailman.columbia.edu, 02 de marzo de 2015 [ref. 27 de febrero de 2015] Disponible en Internet: http://www.mailman.columbia.edu/news/scientists-discover-robust-evidence-chronic-fatigue-syndrome-biological-illness

 



Smart Monitor: el reloj que alerta sobre ataques epilépticos

26 02 2015

Smart Monitor es el nombre de una compañía norteamericana que recientemente ha sacado al mercado un “reloj inteligente” orientado a pacientes epilépticos, especialmente niños. El reloj en cuestión tiene sensores para detectar las convulsiones asociadas con un ataque epiléptico. El reloj además está dotado de un GPS y coopera con el teléfono móvil del usuario para alertar a los cuidadores del niño/de la persona que lo lleva encima. Sus padres, familiares, o servicios sanitarios.

Cuando el reloj identifica un ataque epiléptico, emplea el teléfono móvil del usuario (por lo de ahora sólo soporta Android, en marzo de este año habrá también una versión para iPhone) para enviar mensajes de alerta a los contactos que se hayan programado en el reloj. En estos mensajes de alerta se incluyen las coordenadas GPS e incluso un mapa indicando la posición de la persona que está sufriendo el ataque.

 

El reloj también inicia una llamada telefónica al número de contacto especificado, y pone el teléfono en modo manos libres. Además, durante el ataque epiléptico registra los movimientos del paciente, información que puede ser empleada a posteriori con fines diagnósticos por personal médico.

 

El escenario de uso más habitual de este reloj sería aquel en el que un niño que padece epilepsia recibe el reloj de los padres, como un mecanismo para que los padres puedan socorrer al hijo si tiene un ataque cuando se encuentra, por ejemplo, jugando en el parque o, en general, fuera de casa y de la escuela.

Video promocional de la compañía que está detrás de este reloj:

Imagen de previsualización de YouTube

 

 

Ingenieriabiomedica.org [en línea] unknown (ESP): ingenieriabiomedica.org, 26 de febrero de 2015 [ref. ? de febrero de 2015] Disponible en Internet: http://www.ingenieriabiomedica.org/#!Smart-Monitor-el-reloj-que-alerta-sobre-ataques-epilépticos/c221y/C40EB42F-07AD-449F-B09B-FAA34D40F6B3



Designed a Nicotine Vaccine that Provokes Robust Immune Response

23 02 2015

TSRI scientists design Nicotine Vaccine that provokes robust immune response

 Insights Could Help Scientists Develop Treatments for Smoking as Well as Other Addictions

 

Kim Janda is the Ely R. Callaway Jr. Professor of Chemistry and member of the Skaggs Institute for Chemical Biology at The Scripps Research Institute. (Photo by John Dole, courtesy of TSRI.)

When a promising nicotine vaccine failed in clinical trials a few years ago, scientists from The Scripps Research Institute (TSRI) were determined to keep trying to help smokers overcome their addiction.

Now the team has designed a more effective nicotine vaccine and proven that the structures of molecules used in vaccines is critical. The study was published recently in the Journal of Medicinal Chemistry.

“This study provides new hope that one could make a nicotine vaccine that succeeds in clinical trials,” said Kim Janda, the Ely R. Callaway Jr. Professor of Chemistry and member of the Skaggs Institute for Chemical Biology at TSRI.

 

Targeting Nicotine

According to the National Cancer Institute, smoking is the leading cause of eight types of cancer, including lung cancer and fast-moving pancreatic cancer.

Nicotine vaccines train the body to see nicotine as a foreign invader. To prompt this immune response, scientists have tried attaching nicotine derivatives called haptens to a larger carrier protein used in other approved vaccines.

The body reacts to the vaccine by creating antibodies to bind specifically to nicotine molecules. When a person later uses tobacco, the anti-nicotine antibodies stop the nicotine molecules from entering the central nervous system and ever reaching the brain.

Though a vaccine wouldn’t be a silver bullet—there would still be withdrawal symptoms—a person may be less motivated to relapse because the brain’s reward system could no longer react to nicotine.

The problem with the previous nicotine vaccine, which only worked in 30 percent of patients, was that it did not single out the most common form of nicotine for attack. Nicotine has two forms that look like mirror images of each other—one is a “right-handed” version and one is a “left-handed” version. Even though 99 percent of the nicotine found in tobacco is the left-handed version, the previous vaccine elicited antibodies against both.

Janda believes that was a waste of immune response. “This is a case where something very simple was overlooked,” he said.

 

Improving the Response

In the new study, the researchers elicited a more robust antibody response by creating a vaccine from only left-handed nicotine haptens. To do this, they prepared haptens as a 50-50 mixture and as pure right-handed or pure left-handed versions of nicotine, so they could use the two versions together or separately.

They tested both versions and the 50-50 mix in rat models, injecting the rats three times over 42 days. This series of “booster” shots gave the animals’ immune systems a chance to create an effective number of antibodies to respond to nicotine.

The researchers analyzed blood from the three experimental groups and found that the left-handed hapten elicited a much more effective immune response. Compared with the right-handed hapten vaccine, the left-handed hapten vaccine prompted the body to create four times as many antibodies against left-handed nicotine molecules. The 50-50 mix was only 60 percent as effective as the pure left-handed version.

“This shows that future vaccines should target that left-handed version,” said Jonathan Lockner, research associate in the Janda lab and first author of the new paper. “There might even be more effective haptens out there.”

The researchers believe purifying nicotine hapten mixtures is an important and practical step in creating future nicotine vaccines. Janda said considering molecule handed-ness is also critical for developing vaccines against other drugs of abuse, such as cocaine and heroin.

“This is just one area where we are looking outside the box to try to treat addiction,” Janda said.

In addition to Janda and Lockner, other authors of the paper, “A Conjugate Vaccine Using Enantiopure Hapten Imparts Superior Nicotine-Binding Capacity,” were Jenny M. Lively and Karen C. Collins of TSRI, and Janaína C. M. Vendruscolo and Marc R. Azar of Behavioral Pharma Inc. For more information, see http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/jm501625j.

Funding for the research came from the Tobacco-Related Disease Research Program (20XT-0156).

 

About The Scripps Research Institute

The Scripps Research Institute (TSRI) is one of the world’s largest independent, not-for-profit organizations focusing on research in the biomedical sciences. TSRI is internationally recognized for its contributions to science and health, including its role in laying the foundation for new treatments for cancer, rheumatoid arthritis, hemophilia, and other diseases. An institution that evolved from the Scripps Metabolic Clinic founded by philanthropist Ellen Browning Scripps in 1924, the institute now employs about 3,000 people on its campuses in La Jolla, CA, and Jupiter, FL, where its renowned scientists—including two Nobel laureates—work toward their next discoveries. The institute’s graduate program, which awards PhD degrees in biology and chemistry, ranks among the top ten of its kind in the nation. For more information, see www.scripps.edu.

 

For information:
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Tel: 858-784-2666 
Fax: 858-784-8136 
press@scripps.edu

 

 

Scripps.edu [en línea] La Jolla, CA (USA): scripps.edu, 23 de febrero de 2015 [ref. 12 de enero de 2015] Disponible en Internet: http://www.scripps.edu/news/press/2015/20150112janda.html