One simple medical test for all infections

21 05 2015

University of Toronto researcher uses new technology to fast-track diagnoses and provide targeted treatment


The technology will be ready for clinicians to use for routine testing in about a year, says Samir Patel (photo by Gerda via Flickr)

If you’re returning from abroad with a fever, your doctor will likely test you for malaria. You’ll give multiple blood samples at the lab, and if the results are inconclusive, you’ll face yet another round of tests.

But researchers from the University of Toronto are fast-tracking this process with new technology. With one sample, they can quickly and accurately diagnose a patient and recommend targeted treatment against any bacteria or virus.

“With this new technology we can streamline ordering 30 different tests. We can just order the one test and identify the pathogen – whether it’s dengue fever, West Nile virus, Chikungunya virus, or a new bacteria or virus,” said Samir Patel, a professor at U of T’s department of laboratory medicine and pathobiology.

Using what is called Next Generation Sequencing, Patel takes a patient’s sample and analyzes its genetic code. His team then matches the code to a database of thousands of bacteria and viruses, interprets the complex data and provides a diagnosis.


“Our current tests can be expensive, time consuming and aren’t always accurate,” said Patel (pictured at right). “Next Generation Sequencing will revolutionize the microbiology field. With the information it provides we can fine-tune patient treatment.”

This technology also removes the need for lengthy guesswork. For example, if an Ontario patient has a fever and a severe headache during the summer, doctors would normally test for West Nile virus. But those test results are frequently negative. Instead of speculating, doctors can now let high-powered computers discover what’s in the sample.

“Dr. Patel’s work in pathogen discovery aims to deliver a one-stop-shop that can definitely determine the causative organisms in severe infections such as meningitis and encephalitis,” said Vanessa Allen, chief of medical microbiology at Public Health Ontario. “This has the potential to revolutionize the way we deliver microbiology diagnostics for improved patient care.”


Patel, a clinical microbiologist, began using this technology for the Pathogen Discovery Program at Public Health Ontario in 2012. The goal of the program is to diagnose difficult cases and to quickly and accurately identify bacteria and viruses that could cause an outbreak.

During an outbreak, Patel could also track where the bugs come from and how they are evolving.  Others have used Next Generation Sequencing to identify and track specific strains of Ebola in West Africa.

“Should any outbreak occur in Ontario, we could test samples, identify the bacteria or virus that is causing the outbreak and track the spread using a systematic process,” said Patel. “We can also see how infectious a virus or bacteria is, and if similar strains are circulating through other parts of the world.”

Patel predicts that the technology will be ready for clinicians to use for routine testing in about a year.

“The program will help diagnose patients who have inconclusive routine test results, and will also enhance the public health response to an outbreak in Ontario. A lot of times we’re in a reactive mode, but this is an area where we’re getting ahead of the game.”


By Katie Babcock [en línea] Toronto (CAN):, 21 de mayo de 2015 [ref. 22 de abril de 2015] Disponible en Internet:

How blood group O protects against malaria

18 05 2015

It has long been known that people with blood type O are protected from dying of severe malaria. In a study published in Nature Medicine, a team of Scandinavian scientists explains the mechanisms behind the protection that blood type O provides, and suggest that the selective pressure imposed by malaria may contribute to the variable global distribution of ABO blood groups in the human population.

Anopheles albimanus mosquito. Credit: James Gathany (Wikimedia Commons).

Malaria is a serious disease that is estimated by the WHO to infect 200 million people a year, 600,000 of whom, primarily children under five, fatally. Malaria, which is most endemic in sub-Saharan Africa, is caused by different kinds of parasites from the plasmodium family, and effectively all cases of severe or fatal malaria come from the species known as Plasmodium falciparum. In severe cases of the disease, the infected red blood cells adhere excessively in the microvasculature and block the blood flow, causing oxygen deficiency and tissue damage that can lead to coma, brain damage and, eventually death. Scientists have therefore been keen to learn more about how this species of parasite makes the infected red blood cells so sticky.

It has long been known that people with blood type O are protected against severe malaria, while those with other types, such as A, often fall into a coma and die. Unpacking the mechanisms behind this has been one of the main goals of malaria research.

A team of scientists led from Karolinska Institutet in Sweden have now identified a new and important piece of the puzzle by describing the key part played by the RIFIN protein. Using data from different kinds of experiment on cell cultures and animals, they show how the Plasmodium falciparum parasite secretes RIFIN, and how the protein makes its way to the surface of the blood cell, where it acts like glue. The team also demonstrates how it bonds strongly with the surface of type A blood cells, but only weakly to type O.


Conceptually simple

Principal investigator Mats Wahlgren, a Professor at Karolinska Institutet’s Department of Microbiology, Tumour and Cell Biology, describes the finding as “conceptually simple”. However, since RIFIN is found in many different variants, it has taken the research team a lot of time to isolate exactly which variant is responsible for this mechanism.

“Our study ties together previous findings”, said Professor Wahlgren. “We can explain the mechanism behind the protection that blood group O provides against severe malaria, which can, in turn, explain why the blood type is so common in the areas where malaria is common. In Nigeria, for instance, more than half of the population belongs to blood group O, which protects against malaria.”

The study was financed by grants from the Swedish Foundation for Strategic Research, the EU, the Swedish Research Council, the Torsten and Ragnar Söderberg Foundation, the Royal Swedish Academy of Sciences, and Karolinska Institutet. Except Karolinska Institutet, co-authors of the study are affiliated to Stockholm University, Lund University, Karolinska University Hospital, and the national research facility SciLifeLab in Sweden, and to the University of Copenhagen in Denmark and University of Helsinki in Finland. Mats Wahlgren is a shareholder and board member of drug company Dilaforette AB, which is working on an anti-malaria drug. The company was founded with support from Karolinska Development AB, which helps innovators with patent-protected discoveries reach the commercial market.



RIFINs are Adhesins Implicated in Severe Plasmodium falciparum Malaria

Suchi Goel, Mia Palmkvist, Kirsten Moll, Nicolas Joannin, Patricia Lara, Reetesh Akhouri, Nasim Moradi, Karin Öjemalm, Mattias Westman, Davide Angeletti, Hanna Kjellin, Janne Lehtiö, Ola Blixt, Lars Ideström, Carl G Gahmberg, Jill R Storry, Annika K. Hult, Martin L. Olsson, Gunnar von Heijne, IngMarie Nilsson and Mats Wahlgren

Nature Medicine, AOP 9 March 2015, doi: 10.1038/nm.3812
 [en línea] Solna (SUE):, 18 de mayo de 2015 [ref. 10 de marzo de 2015] Disponible en Internet:

Novedades sobre vacunas contra el Parkinson y la Atrofia Multisistémica

16 04 2015

La Unión Europea apoya un mayor desarrollo de vacunas terapéuticas contra el Parkinson y la atrofia multisistémica 

Un consorcio internacional de los mejores equipos europeos de investigación ha recibido una importante financiación de la UE para el desarrollo de vacunas terapéuticas contra la enfermedad de Parkinson (EP) y la Atrofia multisistémica (AMS). Liderado por la empresa de biotecnología austríaca AFFiRiS AG, el consorcio utilizará una estrategia tándem original para avanzar en el desarrollo de dos vacunas terapéuticas candidatas en paralelo. Ambas son únicas en el potencial de modificación de la enfermedad, algo que hace falta urgentemente tanto en la EP así como en AMS. Las dos vacunas apuntan a una proteína llamada alfa-sinucleína, que desempeña un papel clave en la aparición y progresión de la EP y la AMS. Además, el grupo trata de identificar biomarcadores con valor diagnóstico y pronóstico. El consorcio se compone con líderes de opinión médica y científica de Alemania, Francia y Austria. El proyecto, llamado SYMPATH, ha sido galardonado con € 6 millones, provenientes del 7º Programa Marco de la Unión Europea, y tendrá una duración de 48 meses.


Las vacunas candidatas (PD01A y PD03A) forman parte de la línea de desarrollo de la empresa de biotecnología austríaca AFFIRIS AG que lidera el consorcio y el desarrollo clínico en el campo. Basado en la tecnología AFFITOME de la empresa, ambas vacunas tienen por objetivo a la proteína alfa-sinucleína (alfa-syn), que desempeña un papel clave en la aparición y progresión de la EP y de la AMS, siendo esta última una enfermedad huérfana, sin terapia registrada. Estas vacunas han demostrado su potencial modificador de la enfermedad en varios sistemas de modelos preclínicos.


Reconocida como una de las empresas líderes mundiales en el campo de la alfa-sinucleína inmunoterapia, AFFiRiS reunió expertos médicos y científicos básicos de ocho prominentes organizaciones europeas para el proyecto FP7, llamado SYMPATH. Estas instituciones son el Forschungszentrum Jülich en Alemania, el INSERM F-CRIN de Toulouse y los Departamentos de neurología de los hospitales universitarios de Bordeaux y Toulouse, de Francia, así como de la Universidad de Medicina del Departamento de Neurología y la empresa PROSENEX de Innsbruck, Austria.


Al comentar sobre este enfoque innovador, el profesor Achim Schneeberger, responsable de desarrollo clínico en AFFiRiS y coordinador de SYMPATH, explicó: “Esta estrategia de ensayo clínico desarrollado por el consorcio SYMPATH establece un nuevo estándar para las vacunas terapéuticas y agentes modificadores de la enfermedad en las enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y la Atrofia multisistémica”. El Dr. Markus Mandler, del mismo llaborario, agrega:. “La estrategia tándem es de plena conformidad con el programa de maduración clínica AFFiRiS. Basado en el excelente perfil de seguridad de todas las vacunas candidatas, este programa permite una prueba muy rápida de nuevas vacunas en el hombre. Estamos muy contentos de que los principales líderes de opinión están trabajando con nosotros en este proyecto”.


Además, el consorcio SYMPATH tiene como objetivo identificar marcadores biológicos con valor diagnóstico y pronóstico para ambas enfermedades, EP y AMS. También se pondrá a prueba la viabilidad del uso de la AMS como una indicación de referencia clínica para sinucleinopatías, un grupo de enfermedades caracterizadas por la agregación de alfa-sinucleína en los llamados cuerpos de Lewy. El uso de la AMS como referencia clínica para sinucleinopatías también podría beneficiar mucho las terapias en general de la AMS, en tanto el tratamiento de la AMS da la lectura positiva más rápida para la modificación de la enfermedad tras la vacunación. “En base a las investigaciones recientes en las enfermedades neurodegenerativas, se ha optado por dirigirse no sólo a la EP, sino también AMS, con los estudios de las vacunas PD01A y PD03A. Si tiene éxito, podría orientarse hacia una necesidad clínica no cubierta adicional e intensa como la Atrofia multisistémica, que sin terapia registrada. Nuestro enfoque podría, al mismo tiempo, proporcionar nuevos conocimientos científicos sobre el origen común de EP y AMS “, concluye el Prof. Wassilios Meissner, del Hospital Universitario de Bordeaux y experto clínico en AMS. [en línea] Palma de Mallorca (ESP):, 16 de abril de 2015 [ref. 09 de mayo de 2014] Disponible en Internet:

Relación establecida entre exposición a pesticidas y Linfoma

13 04 2015

La exposición prolongada a determinados pesticidas y detergentes aumenta el riesgo de Linfoma

El estudio que ha publicado The British Journal of Cancer forma parte del proyecto Epilymph, que se llevó a cabo en seis países europeos


Los individuos expuestos durante al menos 30 años a determinados productos químicos presentes en pesticidas y detergentes tienen hasta un 32% más de probabilidades de desarrollar un linfoma.

Así lo concluye un estudio liderado por Silvia de Sanjosé y Laura Costas, del Programa de Investigación en Epidemiología del Cáncer del ICO, que ha publicado la revista British Journal of Cancer.

El linfoma

Un linfoma es una proliferación maligna de linfocitos, unas células que forman parte del sistema inmunitario del organismo. Generalmente se produce en los ganglios linfáticos, pero también puede afectar a otros tejidos como el hígado y el bazo. Por su parte, la leucemia linfática crónica afecta a los linfocitos que circulan por la sangre.

Hay varios tipos de linfomas, que se dividen en dos grupos principales: el linfoma no-Hodgkin y el linfoma Hodgkin (o enfermedad de Hodgkin). En ambos grupos, la incidencia es superior en hombres que en mujeres. Del primer grupo, la incidencia es de 12,3 casos por cada 100.000 habitantes en hombres y de 10,8 en el caso de las mujeres. En el caso de linfoma de Hodgkin, es de 2,5 casos por cada 100.000 habitantes en hombres y de 2,1 casos en mujeres.


Búsqueda de las causas

No hay causas claras que expliquen la aparición de un linfoma. Varios estudios indican que las probabilidades de padecerlo aumentan en personas sometidas a trasplantes de órganos o que padecen infecciones por virus como el VIH, el de la hepatitis C o una infección tardía de virus de Epstein-Barr.

El estudio que ha publicado The British Journal of Cancer forma parte del proyecto Epilymph, que se llevó a cabo en seis países europeos (España, Francia, Alemania, Italia, Irlanda y la República Checa).

Se entrevistaron 2.178 personas diagnosticadas de linfoma y 2.457 sanas de edad y sexo similares. Entre otros, los participantes debían indicar aquellos trabajos que habían desarrollado a jornada completa durante al menos un año.

Los investigadores han concluido que los hombres que estuvieron en contacto con determinados productos químicos durante al menos 30 años tienen hasta un 32% más de riesgo de desarrollar linfoma que las personas que no estuvieron expuestas a estos productos. Esta asociación no se ha encontrado en mujeres.


Las sustancias químicas en cuestión son las denominadas disruptores endocrinos, es decir, que interfieren con las hormonas del sistema endocrino: pueden activar o bloquear los receptores hormonales o modificar la producción de las hormonas naturales. Están presentes sobre todo en pesticidas, detergentes, aditivos del plástico y retardantes del fuego. El estudio ha determinado que la exposición puntual no incrementa el riesgo de padecer linfoma, pero sí lo hace la continuada.

Las conclusiones de este estudio coinciden con las de un trabajo llevado a cabo entre más de 82.000 granjeros de Estados Unidos, que ha determinado que aquellos que han sido más expuestos a pesticidas también tienen más riesgo de padecer linfoma.



Occupational exposure to endocrine disruptors and lymphoma risk in a multicentric European study. British Journal of Cancer (2015), 1–6 | doi: 10.1038/bjc.2015.83 [en línea] Barcelona (ESP):, 13 de abril de 2015 [ref. 08 de abril de 2015] Disponible en Internet:

Teenagers shape each other’s views on how risky a situation is

9 04 2015

Young adolescents’ judgements on how risky a situation might be are most influenced by what other teenagers think, while most other age groups are more influenced by adults’ views


Credit: Petr Kratochvil/public domain

Young adolescents’ judgements on how risky a situation might be are most influenced by what other teenagers think, while most other age groups are more influenced by adults’ views, finds new UCL research.

For the study, published in Psychological Science, 563 visitors to the London Science Museum were asked to rate the riskiness of everyday situations such as crossing a road on a red light or taking a shortcut through a dark alley. Ratings were given on a continuous scale from low to high risk, and children (aged 8-11) generally rated situations as more risky than all other age groups.

Participants were then told how other people, either teenagers or adults, had rated the same situations, before being asked to rate each situation again. These risk levels from ‘adults’ or ‘teenagers’ were in fact randomly generated.

The results showed that all age groups were socially influenced and changed their risk ratings in the direction of other people’s, but this social influence effect decreased with age. Most age groups adjusted their ratings more to conform to the ratings of adults than those of teenagers, except for young adolescents (aged 12-14).

“Young adolescents were more strongly influenced by other teenagers than by adults, suggesting that in early adolescence the opinions of other teenagers about risk matter more than the opinions of adults,” explains lead author Dr Lisa Knoll (UCL Institute of Cognitive Neuroscience). “Our findings suggest that the target of public health interventions should be adolescent social norms, rather than simply focusing on the potential health risks associated with certain situations and choices.”

Risk ratings were given on a continuous low-high scale without numbers, however they were converted onto a 0-10 scale for the analysis. On average, the first ratings given by each age group were as follows:

  • Ages 8-11: 6.2
  • Ages 12-14: 5.6
  • Ages 15-18: 5.2
  • Ages 19-25: 5.1
  • Ages 26-59: 5.5


After seeing a randomly-generated ‘adult’ or ‘teenager’ rating on screen, the average change in participants’ risk ratings was dependent on their age group. Illustrative examples of the average changes in risk are given below:

  • Children aged 8-11: change 36% towards the adult rating, 31% towards the teenager rating.
  • Young adolescents aged 12-14: change 29% towards the teenager rating, 25% towards the adult rating.
  • Mid-adolescents aged 15-18: change 19% towards the adult rating, 17% towards the teenager rating.
  • Young adults aged 19-25: change 14% towards the adult rating, 11% towards the teenager rating.
  • Adults aged 26-59: change 8% towards the adult rating, 6% towards the teenager rating.


As people get older, they become more confident in their own judgement of risk and less swayed by other people,” says senior author Professor Sarah-Jayne Blakemore (UCL Institute of Cognitive Neuroscience). “We know that adolescents are more likely to take risks when with peers than alone. Our study showed that young adolescents do not perceive situations as less risky than older age groups, but do tend to change their risk perception in the direction of the opinions of similar aged peers. So other teenagers’ opinions about risk seem to influence young adolescents into judging a situation as less risky than they originally thought it was.”


Media Contact

Harry Dayantis 

 [en línea] London (UK):, 09 de abril de 2015 [ref. 27 de marzo de 2015] Disponible en Internet:

Training Karyotypes, app para aprender a analizar anomalías cromosómicas

6 04 2015

El Hospital Sant Joan de Déu crea la app Training Karyotypes, para aprender a analizar anomalías cromosómicas


El Hospital Sant Joan de Déu ha lanzado al mercado Training Karyotypes, la primera aplicación móvil del mundo que contiene cromosomas humanos y que permite a los estudiantes, licenciados, graduados en biología y en otras disciplinas afines a la genética y ciencias biomédicas confeccionar cariotipos (imagen ordenada de los cromosomas humanos).

El Hospital apuesta por la innovación en el mundo de la docencia con esta nueva iniciativa que se suma al Centro de Simulación Avanzada, creado en 2013, para ofrecer a los profesionales un espacio de robótica y simulación donde los profesionales pueden ensayar cómo hacer frente a las situaciones más críticas o menos habituales, y en la nueva web del Aula de Pediatría, impulsada recientemente, que ofrece cada año más de 130 cursos profesionales del ámbito de la salud.


Training Karyotypes es una herramienta que pretende facilitar el aprendizaje de la citogenética haciéndola accesible a los profesionales fuera del entorno de un laboratorio.


La aplicación propone 269 casos en los que el usuario tiene que ordenar los cromosomas para determinar si presentan alguna alteración o no la presentan, y aprender a escribir la fórmula cromosómica. La app ya está disponible para iPad y ya se puede descargar en App Store en dos versiones:


1- Versión libre. Ofrece 5 cariotipos y tres niveles de dificultad

2- Versión completa. Ofrece 269 cariotipos y tres niveles de dificultad. El precio es de 3,99 euros. [en línea] Barcelona (ESP):, 06 de abril de 2015 [ref. 13 de marzo de 2015] Disponible en Internet:éu-crea-la-app-Training-Karyotypes-para-aprender-a-anal.html

UNIVERSAL DOCTOR SPEAKER: comunicación entre pacientes y profesionales sanitarios

26 03 2015

Funcionalidad y secciones



Se trata de una aplicación móvil cuyo objetivo es facilitar la comunicación multilingüe entre pacientes y profesionales sanitarios de cualquier parte del mundo. Por un lado puede ir dirigida a ciudadanos para, en caso de tener que visitar a un médico en un país extranjero, puedan poder expresarse aunque también puede ser muy interesante que los sanitarios puedan disfrutar de la aplicación cuando atienden a personas que hablan otros idiomas y sea difícil la realización de una anamnesis básica. En este sentido la comunicación es bidireccional.
No se trata de un simple traductor general, sino que está dirigido de manera específica al mundo sanitario

La aplicación está dividida en secciones que responden a las siguientes necesidades:

  • Necesidades médicas inmediatas.
  • Síntomas generales habituales.
  • Síntomas para visitas muy urgentes.
  • Accidentes.
  • Sucesos con violencia.
  • Enfermedades más habituales.
  • Ingreso hospitalario.
  • Dudas sobre el tratamiento médico.
  • Historial médico y tratamiento habitual.

Los idiomas disponibles son los siguientes: español, catalán, árabe, chino, inglés, francés, alemán, japonés, portugués, ruso, rumano, chino y en la última versión han incorporado el italiano. De forma que existe una cobertura muy amplia de idiomas con las que nos podemos comunicar.


Valoración y aplicabilidad

Aunque lo ideal sería que el paciente que desconoce nuestro idioma viniera acompañado por un intérprete, esta situación casi nunca ocurre y en la consulta se nos presenta un problema de comunicación importante que puede originar problemas importantes. He utilizado esta aplicación tan solo en dos ocasiones, pero en ambos casos ha sido de gran ayuda disponer de una herramienta muy ágil que ha servido para crear puentes de comunicación entre el paciente y el sanitario.
Actualmente los viajeros y sanitario se pueden descargar la versión en iOS adaptada a iPhone y a iPad y la versión en Android adaptada a Smartphone y a Tablet.

No solamente nos ofrece la traducción de frases o palabras más frecuentemente utilizadas en salud, sino que nos permite reproducir una locución de la propia frase.
No permite generar pequeñas historias clínicas con datos básicos y tratamientos de los pacientes que podamos ir atendiendo.

En su página web tenemos acceso a otros productos y servicios como la posibilidad de implementar la versión WebApp profesional en los centros sanitarios con servicios de traducción exprés . Esta aplicación con servicio incluido es adquirida normalmente por hospitales, centros sanitarios y/o gobiernos de regiones o países con su introducción y personalización de sus respectivas intranets.

Esta WebApp se puede personalizar según las necesidades del hospital/Centro Sanitario. Algunas de las características de esta versión profesional :

Ofrece más de 5000 frases médicas, explicaciones, preguntas y respuestas traducidas en más de 20 idiomas

  • Audios realizados por locutores nativos, que permiten que pacientes con discapacidades se beneficien del servicio
  • Todo el contenido ha sido revisado cuidadosamente por profesionales médicos y lingüistas profesionales, además de ser aprobado por diferentes asociaciones médicas

En su página web también nos presentan nuevas aplicaciones como Universal Nurse Speaker, un traductor específico a las necesidades de los profesionales de enfermería disponible en inglés, francés, español, árabe, ruso y rumano (1,99€) y UniversalWomen Speaker , un traductor específico para las necesidades lingüísticas durante el embarazo y la sala de parto (1,99 €). Estas versiones disfrutan de un precio reducido al estar en fase de desarrollo. Próximamente se lanzarán nuevas versiones.



UniversalDoctor Speaker ha recibido recientemente el premio internacional World Summit Award como una de las mejores 40 aplicaciones a nivel mundial durante el 2014. El premio es una iniciativa de WISIS , organismo de Naciones Unidas

En su página de YouTube nos presentan interesantes vídeos sobre esta aplicación

Imagen de previsualización de YouTube

Datos técnicos

Versión: 1.6 actualizado el 14/08/2013

Universal Projects and Tools S.L.

Requiere iOS 4.3 o posterior. Compatible con iPhone, iPad y iPod touch. Esta app está optimizada para iPhone 5.

Idiomas: Español, Alemán, Catalán, Chino, Francés, Inglés, Italiano, Japonés, Polaco, Portugués, Rumano, Ruso, Árabe

Precio: 5,99€

José Francisco Ávila de Tomás (@joseavil)
Médico especialista en Medicina de Familia y Comunitaria [en línea] Barcelona (ESP):, 26 de marzo de 2015 [ref. Diciembre de 2014] Disponible en Internet:

New antibody therapy dramatically improves psoriasis symptoms in clinical trial

23 03 2015

Many patients suffering from psoriasis showed significant recovery after just a single dose of an experimental treatment with a human antibody that blocks an immune signaling protein crucial to the disease, researchers report. By the end of the trial, conducted at Rockefeller University and seven other centers, nearly all of the 31 patients to receive treatment saw dramatic, if not complete, improvement in their symptoms

Skin deep: A sample from one psoriasis patient shows thickening of the outer layer of skin, known as the epidermis (top). Eight weeks after treatment, the epidermis has thinned to a normal level (bottom).


“The striking result we achieved using a human antibody that targets the signal interleukin-23 suggests we are on the threshold of doing something very different from our current model of treating psoriasis with immunosuppressive drugs throughout an adult lifetime,” says study author James Krueger, director of the Milstein Medical Research Program, D. Martin Carter Professor in Clinical Investigation and head of the Laboratory of Investigative Dermatology. “It raises the possibility of working toward long-term remission — in other words, a cure.” The Journal of Allergy and Clinical Immunology published the results on Thursday (March 12).

Psoriasis is a debilitating disease in which the body’s immune system mistakenly turns on the skin, producing red, itchy, scaly patches. In 2004, Krueger and colleagues suggested a dominant role for interleukin-23 in the disease, and research since then has supported this hypothesis. It appears that interleukin-23, a type of immune signaling molecule known as a cytokine, kicks off a cascade of interactions that leads to inflammation in the skin and excessive growth of skin cells and dilation of blood vessels.

The discovery of interleukin-23’s role has led to tests of a number of new antibody-based therapies that target it, but the compound, known as BI 655066, stands out. BI 655066 is a human antibody that targets interleukin-23 and blocks it from binding to the receptors on cells that respond to it. Only a single treatment produced what the team describes as “rapid, substantial, and durable clinical improvement in patients with moderate-to-severe psoriasis.” On average, patients who received the treatment had a more than 80 percent improvement in the severity and extent of their skin lesions that continued until tracking ended six weeks after treatment. Meanwhile, genetic sequencing from skin samples revealed that the antibody’s action reduced the expression of many of the cytokines and other molecules that define psoriasis.


J. Allergy Clin. Immunol. online: March 12, 2015

Anti–IL-23A mAb BI 655066 for treatment of moderate-to-severe psoriasis: Safety, efficacy, pharmacokinetics, and biomarker results of a single-rising-dose, randomized, double-blind, placebo-controlled trial

James G. Krueger, Laura K. Ferris, Alan Menter, Frank Wagner, Alexander White, Sudha Visvanathan, Bojan Lalovic, Stella Aslanyan, Elaine E.L. Wang, David Hall, Alan Solinger, Steven Padula, and Paul Scholl [en línea] New York, NY (USA):, 23 de marzo de 2015 [ref. 13 de marzo de 2015] Disponible en Internet:

Contaminante químico presente en alimentos grasos aumenta el riesgo de cáncer en varones

19 03 2015

Un estudio internacional, en el que participa la Universidad de Granada, demuestra que la exposición a un contaminante químico denominado PCB-153 se asocia positivamente con el riesgo de padecer cáncer.

Este compuesto, prohibido en España desde los años 80, está presente aún en muchos alimentos ricos en grasas, como el atún o el pez espada, debido a su elevada resistencia a la degradación, sin que exista aún un plan de eliminación efectivo.

Parte del grupo de investigación de la UGR que ha participado en este trabajo. De izquierda a derecha: Juan Pedro Arrebola, Marieta Fernández, Francisco Artacho, Inmaculada Jiménez y Rocío Pérez Lobato.

Un estudio internacional, en el que participa la Universidad de Granada, ha demostrado que la exposición a un contaminante químico denominado PCB-153 se asocia positivamente con el riesgo de padecer cáncer de los varones. Este compuesto, prohibido en España desde los años 80, está presente aún en muchos alimentos ricos en grasas, como los pescados grasos de gran tamaño (atún, salmón y pez espada, entre otros), debido a su elevada resistencia a la degradación.

En este trabajo, publicado en la revista Science of the Total Environment, participan diversas instituciones todas ellas incluidas en el Instituto de Investigación Biosanitaria (IBS) de Granada: la Universidad de Granada, el Complejo Hospitalario Universitario de Granada, la Escuela Andaluza de Salud Pública, CIBER en Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), y el Registro de Cáncer de Granada. Además, en este trabajo ha participado un investigador perteneciente al Bispebjerg University Hospital (Dinamarca).

Como explica el autor principal de esta investigación, Juan Pedro Arrebola, del Instituto de Investigación Biosanitaria (IBS), “en la actualidad existe una tendencia creciente en la incidencia de diversos tipos de cáncer, en parte atribuida a la influencia de diversos factores medioambientales, como la exposición a ciertos contaminantes químicos”.


Una muestra de 368 hombres y mujeres

El objetivo de este estudio fue analizar si la exposición a ciertos contaminantes químicos, acumulada a lo largo del tiempo, podría estar relacionada con el riesgo de padecer cáncer. Para ello, los científicos analizaron los niveles acumulados de un grupo de contaminantes en la grasa de 368 hombres y mujeres adultos, residentes en la provincia de Granada, y recogieron la incidencia de cáncer a lo largo de los nueve años posteriores al reclutamiento.

“Al cabo de este tiempo, encontramos que, entre los hombres, la exposición acumulada a un contaminante llamado PCB-153 se asoció positivamente con el riesgo de padecer cáncer. El PCB-153 pertenece a un grupo de compuestos químicos llamados Bifenilos Policlorados (PCBs), que fueron ampliamente utilizados en diversas aplicaciones industriales, incluyendo en transformadores eléctricos, condensadores industriales, sistemas hidráulicos, selladores de construcciones, plaguicidas, e incluso como componentes de material plástico”, señala Arrebola.


PCBs en el medio ambiente y en las personas

A pesar de que el uso de los PCBs fue prohibido en España durante los años 80, estos compuestos siguen presentes tanto en el medioambiente como en la mayoría de las personas, gracias a su elevada resistencia a la degradación, así como en equipos obsoletos.

“Se estima que los alimentos grasos son la principal vía de exposición a PCBs en la población general, por lo que niveles elevados de PCBs podrían ser, en parte, indicadores de una alimentación rica en grasas”, destaca el investigador. Por otro lado, se sospecha que los PCBs podrían provocar cáncer a través de diversos mecanismos, que incluyen su interacción con receptores hormonales de estrógenos y andrógenos, la producción de radicales libres, o con el ADN.

“Como el cáncer tiene un largo periodo de latencia, nuestro grupo de investigación continúa siguiendo a este grupo de personas para comprobar si estos resultados preliminares se mantienen tras un tiempo de seguimiento mayor”, concluye el investigador de la UGR.


Referencia bibliográfica:

Adipose tissue concentrations of persistent organic pollutants and total cancer risk in an adult cohort from Southern Spain: preliminary data from year 9 of the follow-up Arrebola JP, Fernández MF, Martín-Olmedo P, Molina-Molina JM, Sánchez-Pérez MJ, Sánchez-Cantalejo E, Molina-Portillo E, Expósito J, Bonde JP, Olea N. Sci Total Environ. 2014 Dec 1;500-501:243-9. doi: 10.1016/j.scitotenv.2014.08.043. Epub 2014 Sep 15. PubMed PMID: 25217999 [en línea] Granada (ESP):, 19 de marzo de 2015 [ref. 27 de enero de 2015] Disponible en Internet:áncer-de-los-varones

Dos apps para enseñar jugando a niños con autismo y Asperger

16 03 2015

Cuando decimos que internet ha cambiado de forma radical nuestras vidas, quizá muchos no se den cuenta de hasta qué punto. Ahora, gracias a la Medicina Móvil o mHealth, las apps pueden ayudar a muchas personas con otras capacidades y a enfermos en su día a día. Y no solo a ellos, sino también a padres y cuidadores.

Imagen | Erik Tjallinks

El autismo y el síndrome de Asperger son dos enfermedades que requieren cuidados delicados y especiales. Los desarrolladores se han puesto manos a la obra para ayudar a padres y cuidadores. Un ejemplo de ello es la Fundación Planeta Imaginario, con sede Barcelona, dedicada a atender a niños con trastorno generalizado del desarrollo y que ha apostado por el mundo de las apps para seguir innovando sus métodos. Recientemente ha presentado dos de sus ‘productos estrella’: una actualización de iSecuencias y AbaPlanet.

iSecuencias se basa en 100 escenas preprogramadas que permiten múltiples combinaciones de ejercicios con los que aprender estructuras básicas del lenguaje o percibir las emociones. Está especialmente diseñada para niños con síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento. Víctor Rodríguez, director clínico de Planeta Imaginario, recuerda ahora su nacimiento, a finales de 2012.

Imagen de previsualización de YouTube

“La presentamos a un concurso de la Generalitat,, ¡y lo ganamos! El premio nos permitió crear iSecuencias 1.0 sin ningún gasto y poder lanzarla al mercado” dice Rodríguez. Actualmente, cuenta con más de 80.000 descargas y han recibido varios reconocimientos, “entre ellos a una de las 50 mejores apps en castellano relacionadas con salud”, otorgada por The App Date.

Tras el éxito de iSecuencias, querían más. Y ahí surgió AbaPlanet, “más especializada y completa”, que permite a grandes y pequeños trabajar con las formas de los objetos y el vocabulario más básico, clasificado en 18 categorías: vehículos, ropa, comida… La app se adapta al niño, ‘decidiendo’ los contenidos para trabajar según su ritmo de aprendizaje. Sirve tanto para trabajar en casa como en terapia. Así funciona uno de sus ejercicios: “El niño debe emparejar una imagen de un objeto (por ejemplo un zapato verde) con su igual o similar (con el zapato verde, o el zapato amarillo), de esta forma trabajamos una previa muy importante al lenguaje, que es el reconocimiento de objetos y la generalización”, afirma Rodríguez.

Imagen de previsualización de YouTube

Con ella, Planeta Imaginario quería “plasmar todo nuestro conocimiento, las bases del ABA (el análisis de conducta aplicado) y poder crear una herramienta que trabajase lo más parecido a cómo lo hacemos nosotros en nuestras sesiones con los niños”, explica Víctor. Su nivel de inteligencia es tal que sabe cuándo ha de ayudar al niño, qué tipo de sostén ofrecerle y cuándo retirárselo al haberse asegurado que ha aprendido bien la palabra.

Para el futuro buscan que sus apps den un paso más: “En adelante queremos seguir desarrollando módulos para la adquisición de habilidades verbales más complejas como acciones, colores, adverbios espaciales” y otras como la empatía.
El panorama mundial de aplicaciones para niños con autismo y síndrome de Asperger es atractivo, con numerosas herramientas disponibles, pero Rodríguez explica que aún queda mucho por hacer en España. Del mismo modo, padres y educadores se interesan cada vez más por el ecosistema, “conocen más y son más exigentes con lo que ofrecen dichas apps”, resalta.

Hace unos ocho años, a este psicólogo le decían “que las nuevas tecnologías, y sobre todo el mundo de las tablets iban a ser el futuro, y nos habían hablado de que en el tratamiento de niños con necesidades especiales podrían ser una herramienta diferenciadora. En ese momento creímos que aquella gente estaba loca… Y mira ahora. ¡Eran visionarios!”


El centro de competencia mHealth forma parte del Programa de Centros de Competencia Internacional (PCCI) de Mobile World Capital Barcelona. mHealth trabaja con un triple objetivo: identificar las oportunidades de la tecnología mobile en la provisión de servicios de salud, transformar los procesos y modelos sanitarios actuales e impulsar la interoperabilidad de los servicios de salud en el ámbito de las tecnologías móviles y la conectividad, construyendo los fundamentos que permitan integrar soluciones de salud móvil.


Mobile World Capital Barcelona es una fundación destinada a convertir la ciudad en un centro de referencia de las tecnologías móviles. Un lugar donde personas, empresas e instituciones trabajen de forma conjunta para aprovechar el potencial de las tecnologías móviles como un elemento para transformar la vida cotidiana y crear nuevas oportunidades de negocio. MWCB, a través de sus programas e iniciativas, es también un motor de desarrollo e internacionalización del tejido empresarial. [en línea] Barcelona (ESP):, 16 de marzo de 2015 [ref. 24 de febrero de 2015] Disponible en Internet: