Tecnología médica y economía

16 01 2014

La tecnología médica es el uso económico de un invento convertido en aparatos, instrumentos, dispositivos y mecanismos para diagnosticar, calmar el dolor, reducir el riesgo de una enfermedad o de un padecimiento y el mejoramiento de la calidad de vida de los pacientes, a través de la aplicación de un desarrollo tecnológico. Por desventura, a mayor utilización de la tecnología médica, la comunicación con el paciente se reduce a casi cero. Es difícil imaginarse un hospital o un consultorio médico sin instrumentos con tecnología médica.

El factor más importante y decisivo para el desarrollo de la tecnología médica es la integración de la economía, la ciencia, la ingeniería y la medicina. Dispositivos como rayos X y resonancia magnética (MRI) están basados en principios avanzados de física, específicamente diseñados por ingenieros, como las piezas odontológicas “puentes e implantes”.

 

La mejor forma de describir la tecnología médica se relaciona con el uso de aparatos e instrumentos médicos, de acuerdo con la definición de la European Commission en su US Medical Devices Directive. La definición del término medical device es: cualquier instrumento, aparato, dispositivo software o material, utilizado sólo o en combinación y manufacturado para ser usado en el diagnóstico y/o propósitos terapéuticos de seres humanos.

 

En todo ello hay un propósito de mercado, económico y empresarial, principalmente en el diseño de la estructura administrativa-organizacional, la capacitación y entrenamiento del personal, las instalaciones adecuadas, laboratorios modernos para la investigación y el desarrollo, la generación de nuevos materiales, la mejora del diseño de los procesos industriales, incluyendo microelectrónica, telecomunicaciones, instrumentación, biotecnología, desarrollo de software, nano tecnología, sistemas micro electro mecánicos, etc.

 

¿Qué tan importante es el sistema económico alrededor de la tecnología médica? Existen en el mundo más de 500 mil tecnologías en 20 mil grupos genéricos. Estos caen en 16 categorías de productos, como lo determina the Global Medical Devices Nomenclature Agency.

 

Estados Unidos lidera la producción mundial de tecnología médica y es a la vez el principal consumidor. (Sin embargo, su sistema del cuidado de la salud no es de los primeros en el mundo).

 

En ese país se invierten 130 billones de dólares anualmente para la investigación de nuevas tecnologías médicas. Un tercio de esa inversión es suministrada por el gobierno. Solamente en la investigación de nuevas drogas se invirtió un billón de dólares en la década pasada.

 

México no desarrolla tecnología médica: la compra y la consume. Esa desventaja es responsable del creciente costo de los cuidados médicos. En Estados Unidos es el 10 por ciento del incremento anual. En México llega a ser del 30 al 40 por ciento. Se calcula que en general, la tecnología médica es responsable de al menos el aumento de la mitad de los costos médicos. Además, en México no está al alcance de la mayoría de los mexicanos.

 

Estados Unidos posee el mercado más grande del mundo para servicios del cuidado de la salud, representando una porción significativa de su economía. En 2010 la industria de servicios médicos llegó a 1.75 trillones en ingresos, empleando a más de 14 millones de personas, equivalente al 9 por ciento de su fuerza de trabajo. El US Bureau of Labor Statistics estima que el crecimiento de la industria de la tecnología médica llegará a 3.2 millones de nuevos trabajos entre 2013 y 2018.

 

Los trabajos relacionados con el cuidado de la salud en el hogar y los laboratorios de diagnóstico se espera que crezcan más del 40 por ciento en los próximos 10 años. (Sin embargo, se promedia en 98 mil las muertes anuales en hospitales de EU por infecciones, negligencias y errores médicos, entre ellos, el uso intensivo y erróneo de la tecnología disruptiva. Ejemplo: los excesos en los niveles mortales de radiación en los pacientes).

 

El valor de tal mercado excedió los 10 billones en 2012, representando el 38 por ciento del total de la industria de la tecnología médica. La exportación de tecnología médica controlada por el Departamento de Comercio fue de 44.2 billones en 2012, 7.2 por ciento de incremento en relación a 2011. ¿El secreto? Investigación constante, tecnologías innovadoras e ingenieros altamente competentes y capacitados.

 

En el cuidado de la salud y atención a los pacientes en 2010 los hospitales de Estados Unidos tuvieron un ingreso de 809 billones de dólares. Estados Unidos cuenta con 5 mil hospitales. Durante los últimos 10 años los ingresos anuales se han incrementado en forma consistente alrededor del 5 por ciento.

 

comunicacion_medica08@yahoo.com

Twitter: @SalvadorGLignan

Temas corporativos, económicos y políticos

 

Elfinanciero.com.mx [en línea] Mexico D.F. (MEX): elfinanciero.com.mx, 16 de enero de 2014 [ref. 02 de enero de 2014] Disponible en Internet: http://www.elfinanciero.com.mx/secciones/finanzas/48552-tecnologia-medica-y-economia.html



Hacia dónde va el mercado de diagnóstico

2 01 2014

Conforme avanza la tecnología médica, hay una tendencia muy clara de unión entre dos portafolios del negocio de la salud antes separados: medicamentos y pruebas de diagnóstico. El ejemplo más clásico está en cáncer de mama: actualmente, en cuanto una mujer recibe el diagnóstico, ya es prácticamente obligado que el médico le mande a aplicar ciertas pruebas conocidas como marcadores, para definir qué tipo de tumor la ha atacado, porque en función de ello, es posible enviarle el medicamento más indicado a esa paciente.

 

Esto significa que con las pruebas de diagnóstico actualmente existentes ya no sólo se sabe si alguien tiene o no la enfermedad -en este caso el cáncer-, sino que es factible definir entre una serie de diferentes tipos de tumores cancerígenos. Con ello hoy también se sabe que el cáncer ya no es una única enfermedad, sino es un conjunto de innumerables tipos y subtipos de enfermedades. Algo similar ya está sucediendo con la hepatitis C y con el cáncer cervicouterino, que tiene la prueba de Virus de Papiloma Humano.

Y para como van las cosas, en función de cuál se sufra, habrá un tratamiento distinto para cada quien. Por ello se habla de que vamos rumbo a una medicina personalizada para cada paciente.

Uno de los laboratorios más avanzados en esto es la suiza Roche, cuya área de Diagnóstico Roche es líder mundial en este ámbito y ha sabido ligar exitosamente su unidad de Farma, es decir, de medicamentos.

De hecho, hoy en día su unidad de negocio de Diagnóstico registra ventas por unos 10,000 millones de francos suizos, y ya no hay gran diferencia respecto de lo que vende Roche en medicamentos que como farmacéutica había sido su negocio tradicional.

Uwe Oberlaender, el director general de Diagnostico Roche en México, menciona que de lo vendido en Diagnóstico, reinvierten casi 10% en investigación y desarrollo, dado que es un negocio de alta y constante innovación. Dice que gracias a Diagnosticos, Roche Farma puede tener más medicamentos especializados porque con los estudios es posible saber a qué pacientes se les da determinado medicamento. Ahí está el caso de Herceptin, un fármaco que no es quimioterapia (son anticuerpos) y sólo se le aplica a quien tenga un subtipo muy específico de cáncer de seno (el Her2 positivo), con un resultado de recuperación prácticamente seguro.

Con las pruebas moleculares, por ejemplo, se prevé que pronto pueda saberse si la hija de una mujer que murió por cáncer de mama puede desarrollar igualmente el mal. De hecho, Roche tiene un aparato enorme en el Instituto de Cancerología, donde se está aplicando un estudio con estas pruebas con el fin de ver qué medidas preventivas se pueden tomar entre las mujeres que son más susceptibles de sufrir ese cáncer.

De acuerdo con Oberlaender, Roche tiene hoy unos cinco medicamentos aprobados que ya cuentan con su propio marcador o prueba molecular, incluso recientemente en Estados Unidos la FDA ya aprobó una molécula de medicamento ligado a un marcador específico, ambas de Roche; ha sido la primera vez que sucede, pero es de esperarse que vendrán muchas más.

Las tabacaleras siguen presionando…

Tal parece que las empresas tabacaleras no han dejado de presionar al gobierno y al Legislativo para trabajar contra cigarrillos ilegales. Pero la Cofepris, de Mikel Arriola, no ha cejado en actuar en contra de ese azote, aunque tiene muchas otras cosas que hacer; no puede dedicarse sólo a eso. Ayer, la agencia sanitaria dio a conocer un informe de acciones en contra del tabaco ilegal que solicitó la Cámara Alta la semana pasada.

¿Sabe cuántos cigarrillos ilegales de unas 100 marcas apócrifas ha decomisado la Cofepris en el 2013? Más de 56 millones en ocho estados de la República; DF, Quintana Roo, Jalisco, Chihuahua, Chiapas, Durango, Coahuila y Oaxaca.

 

Maribel R. Coronel

 

Eleconomista.com.mx [en línea] México, DF (MEX): eleconomista.com.mx, 02 de enero de 2014 [ref. 10 de diciembre de 2013] Disponible en Internet: http://eleconomista.com.mx/columnas/salud-negocios/2013/12/10/hacia-donde-va-mercado-diagnostico