Teenagers shape each other’s views on how risky a situation is

9 04 2015

Young adolescents’ judgements on how risky a situation might be are most influenced by what other teenagers think, while most other age groups are more influenced by adults’ views


Credit: Petr Kratochvil/public domain

Young adolescents’ judgements on how risky a situation might be are most influenced by what other teenagers think, while most other age groups are more influenced by adults’ views, finds new UCL research.

For the study, published in Psychological Science, 563 visitors to the London Science Museum were asked to rate the riskiness of everyday situations such as crossing a road on a red light or taking a shortcut through a dark alley. Ratings were given on a continuous scale from low to high risk, and children (aged 8-11) generally rated situations as more risky than all other age groups.

Participants were then told how other people, either teenagers or adults, had rated the same situations, before being asked to rate each situation again. These risk levels from ‘adults’ or ‘teenagers’ were in fact randomly generated.

The results showed that all age groups were socially influenced and changed their risk ratings in the direction of other people’s, but this social influence effect decreased with age. Most age groups adjusted their ratings more to conform to the ratings of adults than those of teenagers, except for young adolescents (aged 12-14).

“Young adolescents were more strongly influenced by other teenagers than by adults, suggesting that in early adolescence the opinions of other teenagers about risk matter more than the opinions of adults,” explains lead author Dr Lisa Knoll (UCL Institute of Cognitive Neuroscience). “Our findings suggest that the target of public health interventions should be adolescent social norms, rather than simply focusing on the potential health risks associated with certain situations and choices.”

Risk ratings were given on a continuous low-high scale without numbers, however they were converted onto a 0-10 scale for the analysis. On average, the first ratings given by each age group were as follows:

  • Ages 8-11: 6.2
  • Ages 12-14: 5.6
  • Ages 15-18: 5.2
  • Ages 19-25: 5.1
  • Ages 26-59: 5.5


After seeing a randomly-generated ‘adult’ or ‘teenager’ rating on screen, the average change in participants’ risk ratings was dependent on their age group. Illustrative examples of the average changes in risk are given below:

  • Children aged 8-11: change 36% towards the adult rating, 31% towards the teenager rating.
  • Young adolescents aged 12-14: change 29% towards the teenager rating, 25% towards the adult rating.
  • Mid-adolescents aged 15-18: change 19% towards the adult rating, 17% towards the teenager rating.
  • Young adults aged 19-25: change 14% towards the adult rating, 11% towards the teenager rating.
  • Adults aged 26-59: change 8% towards the adult rating, 6% towards the teenager rating.


As people get older, they become more confident in their own judgement of risk and less swayed by other people,” says senior author Professor Sarah-Jayne Blakemore (UCL Institute of Cognitive Neuroscience). “We know that adolescents are more likely to take risks when with peers than alone. Our study showed that young adolescents do not perceive situations as less risky than older age groups, but do tend to change their risk perception in the direction of the opinions of similar aged peers. So other teenagers’ opinions about risk seem to influence young adolescents into judging a situation as less risky than they originally thought it was.”


Media Contact

Harry Dayantis 

 @uclnews http://www.ucl.ac.uk




Eurekalert.org [en línea] London (UK): eurekalert.org, 09 de abril de 2015 [ref. 27 de marzo de 2015] Disponible en Internet: http://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-03/ucl-tse032615.php

Drug tests on mothers’ hair links recreational drug use to birth defects

15 12 2014

Drug tests on 517 mothers in English inner city hospitals found that nearly 15% had taken recreational drugs during pregnancy and that mothers of babies with birth defects of the brain were significantly more likely to have taken drugs than mothers with normal babies. The study found no significant links between recreational drug use and any other type of birth defect.


Hair samples give a timeline of substance use (courtesy of Dr Anna David)

The study was led by a team of UCL researchers co-ordinating data collection from hospitals across London, Bristol and Birmingham and the results are published in the journal PLOS ONE. The study included 213 women whose baby had a type of birth defect with potential links to recreational drug use, 143 women whose baby had a birth defect with no previously reported links to drug use and 161 women whose baby was normally formed.

77 (14.9%) of the women who agreed to take part tested positive for at least one type of recreational drug, of whom 10 had taken more than one drug. 68 women tested positive for cannabis, 18 for cocaine, 1 for ketamine and 1 for MDMA. Drug use was highest around conception and reduced as the pregnancy progressed, but around half of the women who smoked cannabis continued to do so throughout the second trimester.

Evidence of drug use was found in a significantly higher proportion of women whose babies were born with brain birth defects (35%), compared to women whose babies were normally formed (13%). Brain birth defects included brain anomalies other than spina bifida, such as brain cysts and under-development of the brain. These can have severe consequences and lead to lifelong conditions such as cerebral palsy.

“Our findings suggest a link between brain birth defects and recreational drug use in expectant mothers,” Dr Anna David of the UCL Institute for Women’s Health, lead author of the study and Consultant in Fetal Medicine at UCLH. “We were unable to identify significant links between specific drugs and brain birth defects. Therefore I would discourage women trying to get pregnant and those in early pregnancy from taking any recreational drugs including cannabis. Since only 20 of the mothers in our study had babies with brain birth defects, a larger study of such cases is now needed to examine the links with specific drug use more closely.”

The study set out to investigate the link between drug use around the time of conception and the first trimester and a variety of birth defects. Smaller studies had suggested that drug use might be a primary risk factor for gastroschisis, a defect in the baby’s belly that must be surgically repaired at birth. Other known risk factors for this abnormality include young maternal age and smoking. This larger study showed that the young age of the mother rather than recreational drug use was identified as the primary risk factor for gastroschisis. But for brain defects, drug use was a primary risk factor after taking into consideration the mother’s age and use of tobacco and alcohol. Larger studies are now needed to investigate the link between the types of drug use and brain birth defects.

“Current evidence linking recreational drug use with birth defects is patchy as it relies on self-reporting which can be unreliable,” explains Dr David. “Our anonymised hair testing offers an objective measure of recreational drug use and showed that it is common in pregnancy. The risks of alcohol and tobacco in pregnancy are relatively well-researched, and we hope that research into drug use will catch up now that we have demonstrated its relevance to babies’ health and development.”

Researchers took hair samples from consenting mothers, which were then tested for evidence of recreational drug use. The laboratory performing the drug tests were not given access to patient clinical data and all results were anonymised.

When someone takes drugs, traces from the bloodstream are deposited in their hair as it grows. Hair grows at an average rate of one centimetre per month, so a 9cm sample of hair from the scalp will give an approximate timeline of drug use from the past 9 months. The researchers divided hair samples into three sections of 3cm each, in order to time drug use to the months before and during conception, the first trimester and the second trimester.


Ucl.ac.uk [en línea] London (UK): ucl.ac.uk, 15 de diciembre de 2014 [ref. 03 de noviembre de 2014] Disponible en Internet: http://www.ucl.ac.uk/news/news-articles/1114/031114-drug-use-birth-defects

Paediatrics measurements not always necessary

26 06 2014

Five common measurements or procedures within paediatrics are insufficiently accurate or useful for clinical practice so the popular motto ‘the knowlegde is in the number’ [in Dutch: meten is weten] does not always apply. This has been revealed by research conducted by UMCG PhD student Jolita Bekhof, who works as a paediatrician in the Isala Clinics in Zwolle. Supplementary tests do not lead to less anxiety or symptoms in patients. In paediatrics in particular, it is thus important to critically examine supplementary measurements or tests because most children in the West are healthy. Bekhof will be awarded a PhD by the University of Groningen on 18 June.

Doctors are keen on measurements for several reasons: they can reduce the uncertainty factor in a diagnosis and they can reassure the patient – or even the doctor. In addition, doctors are trained in the principle of ‘to measure is to know’ and thus have an almost blind trust in figures. However, every measurement could harm the patient, especially if it is invasive. Further, every measurement costs money and false positive results are also possible. If there is not much chance of a particular disease being present, previous research has already revealed that supplementary tests do not make the patient less anxious or reduce the symptoms.

In her thesis, Bekhof tested the reliability and the usefulness of five common measurements or procedures used in paediatrics: measuring the glucose in the urine in the nappies of neonates with the help of test strips, the diagnostic value of clinical symptoms (including glycosuria) when looking for serious infections in premature babies, the fluid balance in ill neonates, the assessment of the degree of shortness of breath in children, and the use of viral tests with bronchiolitis.

Her research revealed that only the testing of glucose with test strips was reliable; the other measurements or procedures were insufficiently accurate or turned out to be insufficiently useful in clinical practice. Bekhof thus came to the conclusion that the motto ‘to measure is to know’ is definitely not always applicable. Bekhof: ‘This starting point only applies on condition that you know what you are measuring, how, why and who.’ Her research also revealed that it could be useful to re-examine many of the routine measurements. According to Bekhof, this certainly applies to paediatrics: ‘In paediatrics in particular, it is important to critically examine supplementary measurements or tests because most children in the West are healthy.’

In clinical practice in Zwolle, the principle is evidence-based practice. That principle creates a self-critical and enquiring attitude, laying the foundations for Bekhof’s thesis: ‘If we cannot find a satisfactory answer to a question in the available literature, we often draw up a research proposal. We then examine whether we can resolve this proposal with a study within our own practice. The topics examined in my thesis have all arisen from such discussions and the resulting studies.’


Curriculum vitae

Jolita Bekhof (Leeuwarden, 1971) studied medicine at the University of Groningen and trained as a paediatrician at the UMCG. She conducted her research at the Amalia Kindercentrum of the Isala Clinics in Zwolle. Her thesis is entitled ‘Demystification of commonly used measurements in paediatrics’. She will remain working as a paediatrician at the Isala Clinics after receiving her PhD.




Rug.nl [en línea] Groningen (NED): rug.nl, 26 de junio de 2014 [ref. 13 de junio de 2014] Disponible en Internet:  http://www.rug.nl/news-and-events/news/archief2014/nieuwsberichten/metingen-kindergeneeskunde-niet-altijd-nodig


6 02 2014

Nearly half of HIV-infected teenagers and young adults forgo timely treatment, delaying care until their disease has advanced, which puts them at risk for dangerous infections and long-term complications, according to a study led by the Johns Hopkins Children’s Center.

The researchers say their findings, published Feb. 3 in ‪JAMA Pediatrics, are particularly troubling in light of mounting evidence that starting treatment as early as possible can go long way toward keeping the virus in check and prevent the cardiovascular, renal and neurological damage characteristic of poorly controlled HIV infection over time. Those most likely to show up in clinic with advanced infections were male and members of a minority group, the study found.

While the researchers did not study specifically why patients were showing up in clinic with advanced infections, they believe some youth were simply unaware of their HIV status, while others had been diagnosed earlier but, for a variety of reasons, did not seek care.

“These are decidedly disappointing findings that underscore the need to develop better ways to diagnose teens sooner and, just as importantly, to get them into care and on therapy sooner,” says lead investigator Allison Agwu, M.D., an infectious disease specialist and HIV expert at the Johns Hopkins Children’s Center.

The researchers analyzed records of nearly 1,500 teens and young adults, ages 12 to 24, infected with HIV and seen between 2002 and 2010 in 13 clinics across the country. Between 30 percent and 45 percent of study participants sought treatment when their disease had reached an advanced stage, defined as having fewer than 350 CD4 cells per cubic millimeter of blood. CD4 cells are HIV’s favorite target and the immune system’s best trained sentinels against infection. Depletion or destruction of CD4 cells makes people vulnerable to a wide range of bacterial, viral and fungal organisms that generally cause no disease in healthy people, but lead to severe life-threatening infections in those with compromised immune systems. In a healthy person, the number of CD4 cells can range between 500 and 1,500 per cubic millimeter. HIV-infected people with CD4 counts below 500 require treatment with highly active anti-retroviral therapy that keeps the virus in check and prevents it from multiplying. Those with CD4 cell counts below 200 have full-blown AIDS.

Even though the U.S. Centers for Disease Control and Prevention recommend HIV testing for everyone between the ages of 13 and 64, many infected people continue to slip through the cracks, the investigators say, due to unwillingness to get tested, fear, stigma and clinicians’ biases.

“Clinicians need to get away from their own preconceived notions about who gets infected, stop risk-profiling patients and test across the board,” Agwu says.
In addition, Agwu says, pediatricians should help teens view HIV testing as part of their regular physical — just as essential as checking their weight or blood sugar levels.

One finding of particularly grave concern, the investigators note, was that patients with lower CD4 cell counts tended to have more active virus circulating in their blood and bodily fluids, which makes them more likely to spread the infection to others.

Those diagnosed with HIV should start therapy early and be followed vigilantly, the researchers say, to ensure that the virus is under control, to prevent complications and to reduce the risk of spreading the infection to others.

“We have to become more creative in linking those already diagnosed with services so they are not deteriorating out there and infecting others,” Agwu says.

Males and members of racial and ethnic minorities were more likely than others to seek care at more advanced disease stages, the study showed. Black youth were more than twice as likely as their white counterparts to show up in clinic at more advanced stages, while Hispanic youth were 1.7 times more likely to do so. Boys and young men were more likely than girls to show up in clinic with lower CD4 cell counts. Males, as a whole, may be at higher risk for delaying treatment, the researchers say, because they tend to receive less regular care than teen girls and young women, whose annual OB/GYN exams make them more likely to get tested and treated sooner.

Males infected through heterosexual intercourse also tended to get to clinic for treatment at more advanced disease stages than homosexual males, a finding that suggests this population may underestimate its own HIV risk. This perception of low risk, the researchers say, may have been fueled inadvertently by public health campaigns that focus on men who have sex with men — the group at highest risk for HIV infection.

“In our study, heterosexual males emerged as this fall-through-the-cracks group,” Agwu says. “We’ve put a lot of emphasis on men who have sex with men in our screening and outreach, but one side effect of this may be that straight males perceive themselves as low risk.”

Cindy Voss, M.A., of Johns Hopkins was co-investigator in the research.

Other institutions involved in the study included the University of Pennsylvania and the Children’s Hospital of Philadelphia.

The research was funded by the Agency for Healthcare Research and Quality under grant number 290-01-0012 and the Health Resources and Services Administration under contract HHSH250020100008C.




Hopkinsmedicine.org [en línea] Baltimore, MD (USA): hopkinsmedicine.org, 06 de febrero de 2014 [ref. 03 de febrero de 2014] Disponible en Internet: http://www.hopkinsmedicine.org/news/media/releases/hiv_infected_teens_delaying_treatment_until_advanced_disease_johns_hopkins_study_shows____

Pediatría: Biomarcadores pronóstico en niños en estado crítico

19 12 2013

Un estudio desarrollado en las UCI pediátricas del HUCA y el Hospital Gregorio Marañón vincula el nivel de varios biomarcadores con el riesgo de mortalidad.


Lograr un diagnóstico rápido y certero resulta vital en los casos en que un niño ingresa en un hospital con una enfermedad grave. Investigadores de la Universidad de Oviedo, el Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA) y el Instituto de Investigación Sanitaria Gregorio Marañón de Madrid han avanzado en el proceso de validación en la práctica clínica de ciertos biomarcadores que alertan de un mayor riesgo de mortalidad en los niños ingresados en cuidados intensivos. Las pruebas realizadas a más de 250 pacientes pediátricos ingresados en estado crítico han permitido demostrar que los niveles de cada uno de estos cuatro marcadores permiten establecer mejor el pronóstico y riesgo de mortalidad de estos pequeños pacientes.


La prestigiosa revista Critical Care acaba de publicar las conclusiones del estudio desarrollado a lo largo de año y medio en las UCI pediátricas de ambos centros hospitalarios y coordinado por el profesor del Departamento de Medicina de la Universidad de Oviedo, Corsino Rey. El trabajo se ha desarrollado con el apoyo de la Fundación Ernesto Sánchez Villares y la empresa Thermofisher-Brahms.


La posibilidad de detectar en las primeras horas de ingreso mediante biomarcadores a los pacientes con mayor riesgo de muerte puede resultar de gran utilidad para realizar una vigilancia exhaustiva y un tratamiento más intensivo que favorezca la recuperación de los mismos. La investigación ha constatado que la presencia de niveles elevados de ciertos indicadores en niños en estado crítico alerta sobre un mayor riesgo de mortalidad. Los facultativos han centrado sus análisis en cuatro biomarcadores: procalcitonina, pro-adrenomedulina, pro-endotelina y proteína C reactiva.


“Un análisis de sangre realizado en las primeras horas tras el ingreso en cuidados intensivos pediátricos ayuda a pronosticar la gravedad de estos niños.”


Hace más de una década que el equipo de Corsino Rey trabaja en el análisis de la procalcitonina como marcador para alertar de la existencia de una infección o una inflamación generalizada en el organismo. Los investigadores de la Universidad de Oviedo fueron pioneros en la utilización de esta molécula como biomarcador para detectar con mayor facilidad los problemas relacionados con inflamación o infección.


En el caso de la pro-adrenodulina y pro-endotelina, ambas dan la voz de alarma sobre la existencia de algún problema en la cubierta interna de los vasos sanguíneos. Por su parte, la proteína C reactiva se utiliza como marcador de infecciones desde hace años en las UCI pediátricas.


El siguiente paso en la investigación será analizar cómo repercute la evolución de los niveles de estos marcadores en el proceso de mejoría o empeoramiento del paciente. Los facultativos establecen una serie de puntos de corte en la escala que les permiten determinar la gravedad de cada caso, lo que supone un apoyo clave para el manejo del paciente así como para transmitir una información adecuada a las familias. La experiencia clínica en las UCI pediátricas de ambos hospitales permite realizar un seguimiento de la evolución de los pacientes y los niveles de cada indicador. La impresión actual, que debe ser confirmada en futuros estudios, es que cuando los niveles del marcador disminuyen la evolución será favorable, mientras que cuando se elevan el pronóstico empeora.


Rey C, García-Hernández I, Concha A, Martínez-Camblor P, Botrán M, Medina A, Prieto B, López-Herce J. Pro-adrenomedullin, pro-endothelin-1, procalcitonin, C-reactive protein and mortality risk in critically ill children: a prospective study. Crit Care. 2013 Oct 16;17(5):R240



Uniovi.es [en línea] Oviedo (ESP): uniovi.es, 19 de diciembre de 2013 [ref. 12 de diciembre de 2013] Disponible en Internet: http://www.uniovi.es/comunicacion/noticias/-/asset_publisher/33ICSSzZmx4V/content/investigadores-de-la-universidad-de-oviedo-mejoran-el-diagnostico-en-ninos-en-estado-critico?redirect=%2Fcomunicacion%2Fnoticias


Ahogamientos en niños: Piscina, no saber nadar y relajación en la vigilancia.

5 12 2013

Nueve de cada diez ahogamientos de menores ocurren en piscinas







Un reciente estudio analiza los episodios de ahogamiento atendidos en 21 hospitales de España durante los veranos de 2009 y 2010. El 60% de las víctimas eran menores de seis años y más del 70% no sabían nadar ni utilizaban flotador cuando sufrieron el ahogo. Además, en ocho de cada diez casos las personas que estaban a su cuidado admitieron una relajación en la vigilancia.


Los ahogamientos constituyen la segunda causa en el mundo de todas las muertes por lesiones no intencionadas en niños de uno a catorce años. Por ello, un equipo de profesionales del Hospital Sant Joan de Déu, en Barcelona, ha coordinado un estudio para conocer su incidencia en los servicios de urgencias pediátricas de 21 hospitales de toda España.


Así, entre los meses de junio y septiembre de los años 2009 y 2010 los centros participantes atendieron un total de 53 menores con síntomas de ahogamiento. El 64% eran niños y niñas menores de 6 años, el 71,7% no sabía nadar y el 97% no llevaba flotador en el momento del accidente.


Los resultados revelan también que en seis de cada diez casos el niño se estaba bañando en una piscina privada y en ocho de cada diez las personas que lo tenían a su cargo se habían ausentado un momento o habían relajado la vigilancia.


El trabajo, publicado en la revista Anales de Pediatría, concluye que a consecuencia del ahogamiento un 10% de los niños murieron o sufrieron secuelas. El resto se recuperó gracias a las maniobras de reanimación que les hicieron sus familiares in situ.


“Los ahogamientos tienen una mortalidad muy elevada y es necesario extremar las precauciones y la vigilancia de los niños en las piscinas, especialmente en el caso de los menores de seis años porque son uno de los grupos de más riesgo”, explica a SINC Fernando Panzino, del servicio de urgencias del hospital catalán y autor principal estudio.


Panzino señala igualmente “la necesidad de que la población aprenda técnicas de auxilio porque la aplicación precoz de las maniobras de reanimación es fundamental para el pronóstico y supervivencia de las víctimas”.


Con respecto a la prevención de estas situaciones, los expertos certifican que una vigilancia eficaz podría haber evitado el 90% de las muertes. Sin embargo, aunque las clases de natación se asociaron con un 88% de reducción del riesgo entre uno y cuatro años, esta estrategia no debe reemplazar la vigilancia, el adecuado vallado de piscinas y los sistemas de flotación.


Mayor riesgo en niños y varones


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ahogamiento se define como el proceso en el que se sufren dificultades respiratorias por sumersión o inmersión en un líquido, con resultados que se clasifican en muerte, morbilidad y no morbilidad.


La OMS estima que los ahogamientos son la tercera causa de muerte por traumatismo no intencional en el mundo y suponen un 7% de todas las muertes relacionadas con traumatismos.

De hecho, se calcula que en el mundo mueren cada año por ahogamiento 388 000 personas. El riesgo de ahogamiento es mayor en niños, varones y personas con fácil acceso al agua.


En España la incidencia de ahogamientos se estima en 1,5 por cada 100.000 habitantes, “aunque hasta ahora no existían estudios multicéntricos estatales en la población pediátrica”, apunta Panzino.


Para las autoridades, toda estrategia de prevención debe comprender métodos de ingeniería que ayuden a eliminar el peligro; legislación para hacer cumplir las medidas preventivas y reducir la exposición; pedagogía dirigida a personas y comunidades para que sean más conscientes del riesgo y sepan cómo reaccionar; y priorización de las iniciativas de salud pública para estudiar intervenciones preventivas.



Referencia bibliográfica:

F. Panzino, J.M. Quintillá, C. Luaces y J. Pou. “Ahogamientos por inmersión no intencional. Análisis de las circunstancias y perfil epidemiológico de las víctimas atendidas en 21 servicios de urgencias españoles”. Anales de Pediatría 2013;78(3):178-184.



F. Panzino Hospital Sant Joan de Déu Universidad de Barcelona Email: fpanzino@hsjdbcn.org



Hsjdbcn.org [en línea] Esplugues del Llobregat, BCN (ESP): hsjdbcn.org, 05 de diciembre de 2013 [ref. 08 de julio de 2013] Disponible en Internet: http://www.hsjdbcn.org/collage/images/potter/tempFiles/potterTmpFile_uuid_2153417611/Estudio%2Bahogamientos.pdf


Descubierto uno de los mecanismos que favorece la agresividad del Sarcoma de Ewing

24 10 2013

La caveolina-1 participa en la formación de nuevos vasos sanguíneos alrededor del tumor facilitando su crecimiento y su proliferación

El hallazgo abre la puerta a la investigación de nuevas terapias contra este cáncer infantil


Grupo de investigación en sarcomas

Grupo de investigación en sarcomas

Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) liderados por el jefe del grupo de investigación en sarcomas, Oscar Martínez-Tirado, han descubierto uno de los mecanismos que desencadenan la angiogénesis (formación de nuevos vasos sanguíneos) en torno a las células tumorales del Sarcoma de Ewing, un cáncer infantil muy agresivo.

Los resultados del estudio, publicado en la revista PLoS ONE, abren la puerta a una nueva línea de investigación de posibles terapias para este tumor.

El sarcoma de Ewing es el segundo cáncer de hueso más común y afecta a niños y jóvenes. Actualmente, si se diagnostica a tiempo y no presenta metástasis, se puede curar en el 80% de los casos pero entre el 25% y el 30% de los casos se diagnostican cuando ya existe metástasis y la supervivencia cae hasta el 30%.


Angiogénesis y tumores sólidos

La angiogénesis es un proceso clave en el crecimiento, proliferación y migración de los tumores sólidos. Las células tumorales necesitan nuevos vasos sanguíneos que les aporten el oxígeno y los nutrientes extras que necesitan para desarrollarse a un ritmo tan rápido.

El grupo de Oscar Martínez-Tirado ha descrito en varios estudios las funciones de la proteína caveolina-1 en Sarcoma de Ewing: “Hemos visto que tiene un papel tumorogénico en este tipo de tumor, que participa en la resistencia a la quimioterapia, que favorece la metástasis y en este trabajo hemos demostrado que juega un papel fundamental en el proceso angiogénico”.

Los investigadores comprobaron que, en líneas celulares modificadas genéticamente para no expresar la caveolina-1, los tumores eran más pequeños, presentaban más necrosis y el índice de vascularización era significativamente más bajo que en líneas con caveolina-1. “Por lo tanto, la falta de caveolina-1 impide la angiogénesis” ha afirmado Martínez-Tirado.

El investigador explicó que aunque la caveolina-1 parece ser una posible diana terapéutica para combatir el sarcoma de Ewing, su localización, la hace de muy difícil acceso “así que tenemos que buscar proteínas que se unen la caveolina-1 y puedan adoptar este papel”.

En este sentido, el estudio describe cómo la caveolina-1 interacciona con otra proteína llamada EphA2 activando una ruta de señalización que induce la angiogénesis, más concretamente la migración de las células que deben formar los vasos hacia el tumor. Según explicó Martínez-Tirado “esta proteína es un receptor de membrana que sí podría ser un buen candidato para ser diana terapéutica”.


Posibles terapias de futuro

Este hallazgo abre la puerta a futuras posibles terapias. “Ahora debemos estudiar si además de estar implicada en la angiogénesis, la proteína EphA2 es tumorogènica per se. Si lo es, estamos ante la diana perfecta. Nuestra idea de futuro es poder utilizar esta proteína como vehículo para liberar dentro de las células tumorales sustancias tóxicas” explicó Oscar Martínez-Tirado.

En este trabajo también han participado investigadores del Hospital Vall d’Hebron, del Hospital Universitario de Salamanca y del Hospital San Joan de Déu de Barcelona.


Referencia del artículo

Sáinz-Jaspeado M., Huertas-Martínez J., Lagares-Tena L., Liberal J.M., Mateo-Lozano S., de Álava E., de Torres C., Mora J., Garcia del Muro X. and Martínez-Tirado O. EphA2-induced angiogenesis in Ewing sarcoma celles works through bGFG production and is dependent on caveolin-1. PLoS ONE. August 2013



Idibell.cat [en línea] Barcelona (ESP): idibell.cat, 24 de octubre de 2013 [ref. 20 de agosto de 2013] Disponible en Internet: http://www.idibell.cat/modul/noticies/es/598/descubierto-uno-de-los-mecanismos-que-favorece-la-agresividad-del-sarcoma-de-ewing

Cirugía pionera: operado feto con Sd obstrucción de laringe

20 05 2013

Un equipo multidisciplinar de los hospitales Clínic y Sant Joan de Déu ha operado en el vientre de la madre un feto que sufría un síndrome de obstrucción de la laringe (CHAOS) que ponía en grave peligro su vida. Se trata de una malformación muy rara y que en la mayoría de las ocasiones produce la muerte del feto o del bebé.


El paciente fue derivado des del Hospital de Cartagena, donde llevaban su embarazo. En una ecografía en la semana 21 de gestación, los médicos detectaron que el feto tenía los pulmones más dilatados, y estaban comprimiendo el corazón y produciendo un fallo cardiaco. El caso fue remitido a Barcelona, donde se confirmó el diagnóstico: la laringe del feto estaba totalmente obstruida. La obstrucción laríngea es una malformación extraña pero bien conocida. Un feto no necesita respirar pero la obstrucción impide que los pulmones expulsen sus secreciones por la tráquea. Esto hace crecer desmesuradamente el pulmón, que comprime el corazón hasta producir el fallo cardíaco.


En los pocos fetos que sobreviven, el tejido pulmonar queda gravemente dañado y no puede funcionar normalmente. Todos los casos reportados en la literatura médica han finalizado en la muerto o en secuelas muy graves en los pocos supervivientes. Lo importante de este caso es que cumplía criterios para intentar una cirugía que el equipo de Barcelona había diseñado para cuando apareciera un caso com este.


La intervención se llevó a cabo en el Servicio de Medicina Maternofetal del Clínic de Barcelona, en la Maternidad, por un equipo formado por especialistas en medicina y terapia fetal del Hospital Clínic de Barcelona y cirujanos pediátricos del Hospital Sant Joan de Déu.


La operación consistió en operar el feto en el vientre de la madre con la finalidad de desobstruir la tráquea y evitar la muerte fetal. Los especialistas anestesiaron el feto, lo colocaron en una posición adecuada, y entonces introdujeron un fetoscopio –endoscopio especial de cirugía fetal, que hace solo 3 mm de grosor- en el útero, lo dirigieron a la boca fetal y lo introdujeron hasta llegar a la laringe, donde están las cuerdas vocales. Con instrumental especial de cirugía fetal –con diámetros de menos de un milímetro- se perforó y eliminó la membrana.


Hace 8 años los hospitales Clínic y Sant Joan de Déu constituyeron el Programa de Cirugía Fetal, actualmente uno de los de mayor volumen en el mundo y que ha permitido dar solución con técnicas de terapia fetal a más de 1.200 embarazos. En estos momentos, recibe más de 2.500 consultas anuales para la valoración y el tratamiento de las enfermedades fetales, de las que entre 120 i 150 requieren cirugía. El programa trata pacientes de toda la Península Ibérica e internacionales, preferentemente de Europa, Sudamérica y Oriente Medio.


Los dos hospitales han decidido dar un paso adelante hacia la formación de un único centro de medicina maternofetal y neonatal con sede en el Clínic y Sant Joan de Déu. El centro integrará bajo una dirección única toda la actividad clínica, docente y de investigación-innovación, y esto permitirá consolidar la excelencia conseguida y disponen de una de las áreas en medicina y terapia fetal más grandes del mundo. De esta manera, Barcelona reafirma todavía más su posición de liderazgo internacional en medicina fetal.



Hsjdbcn.org [en línea] Barcelona (ESP): hsjdbcn.org, 20 de mayo de 2013 [ref. 09 de mayo de 2013] Disponible en Internet: http://www.hsjdbcn.org/portal/es/web/2149152853/ctnt/dD98/_/_/zlq7t7/Sant-Joan-de-Déu-y-el-Cl%C3%ADnic-salvan-la-vida-a-un-feto-que-ten%C3%ADa-la-laringe-obstru.html

Tomografías en niños podrían triplicar riesgo de cáncer cerebral

12 07 2012

Exponer a un niño a la radiación nuclear de dos o tres tomografías computarizadas (TC) de la cabeza puede triplicar su riesgo de desarrollar cáncer cerebral más adelante en la vida, según un estudio de 20 años de duración publicado en la revista The Lancet.

La investigación también reveló que un niño expuesto a la radiación acumulada de entre cinco y 10 TC es tres veces más propenso que un chico sin esa exposición a desarrollar leucemia. Si bien el riesgo absoluto de desarrollar cánceres luego de una TC aún es pequeño, los investigadores dijeron que las dosis de radiación deberían ser mantenidas al mínimo posible y usarse otra opción cuando se pueda. “Es bien sabido que la radiación puede causar cáncer, pero existe un debate científico sobre si las dosis de radiación relativamente bajas, como aquellas recibidas de TC, aumentan los riesgos de cáncer y, si es así, de qué magnitud son esos riesgos”, dijo la investigadora Amy Berrington de Gonzalez.

“El nuestro es el primer estudio que brinda evidencia directa de una relación (…) y también pudimos cuantificar ese riesgo”, agregó la experta del Instituto Nacional del Cáncer, parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, que trabajó en el estudio con colegas de Gran Bretaña y Canadá. La TC es una técnica de diagnóstico que suele usarse en los niños con posibles lesiones en el cabeza.

El riesgo de desarrollar cáncer proviene de la radiación ionizante usada en las TC. El riesgo de mayor en los niños, que son más sensibles a la radiación que los adultos. Una alternativa a la TC es el ultrasonido, que no incluye radiación, pero es menos preciso. En el estudio actual, publicado en la revista médica The Lancet, investigadores estudiaron casi a 180.000 pacientes que se habían sometido a TC entre 1985 y el 2002 en un hospital británico.

El equipo extrajo la cantidad y tipos de TC de los registros y estimó la dosis de radiación absorbida por el cerebro y la médica espinal. Esos datos se cruzaron con los casos de cáncer y muertes del Registro Nacional del Servicio de Salud del Reino Unido entre 1985 y el 2008. Un total de 74 de 178.604 pacientes fueron diagnosticados con leucemia y 135 de 176.587 fueron diagnosticados con cáncer cerebral. Por su parte, David Spiegelhalter, experto en comprensión del riesgo de la Cambridge University que no participó directamente de la investigación, dijo que los resultados deben ser puestos en contexto.

“Este estudio sugiere que hay alrededor de 1 en 10.000 posibilidades de que una persona joven desarrolle leucemia por una TC en los próximos 10 años”, señaló en un comentario. “Esto es importante, pero una TC puede ser aún más importante por la evaluación que debe realizarse”, agregó Spiegelhalter.


Abcdelbebe.com [en línea] Bogotá (COL): abcdelbebe.com, 12 de julio de 2012 [ref. 07 de junio de 2012] Disponible en Internet: http://www.abcdelbebe.com/nino/24-48-meses/salud/tomografias-en-ninos-podrian-triplicar-riesgo-de-cancer-cerebral

Más de 350.000 parejas de madres e hijos participan en el mayor proyecto europeo sobre salud infantil

11 04 2011

Barcelona, 11 de abril de 2011.- La Comisión Europea quiere cuidar la salud de los niños. Por esta razón ha puesto en marcha el proyecto CHICOS, una iniciativa científica que tiene por objeto coordinar y desarrollar una estrategia integrada para equipos de investigación europeos que recopilan información sobre madres embarazadas y sus bebés. Este proyecto, que cuenta con datos de más de 700.000 personas (350.000 madres y sus respectivos hijos), está coordinado por el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) y celebra su primer encuentro los días 11 y 12 de abril en Barcelona.

Durante estas jornadas, investigadores de 40 cohortes de nacimiento* de 17 países europeos (España, Francia, Portugal, Gran Bretaña, Holanda, Finlandia, Alemania, Suecia, Noruega, Grecia, Irlanda, Italia, Lituania, Polonia, Eslovaquia, Dinamarca, Islas Faroe) se reúnen para discutir lo que es necesario investigar en los próximos 10 años para mejorar la salud infantil, centrándose en algunos de sus principales problemas como la obesidad, el neurodesarrollo o el asma.

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Estos estudios abarcan diversos aspectos que pueden afectar a los niños como, por ejemplo, los efectos del consumo de alcohol durante el embarazo en el crecimiento del feto, la influencia de los factores socioeconómicos sobre el riesgo de asma en la infancia, la importancia del consumo de pescado en el desarrollo de los niños o los efectos de los COPs (Contaminantes Orgánicos Persistentes), medidos en muestras de sangre de las madres, en el peso de los bebés al nacer. La Dra. Martine Vrijheid, coordinadora del proyecto CHICOS e investigadora del CREAL, afirma que “se trata de una oportunidad única para tener conocimiento sobre qué afecta a nuestros niños para mejorar su calidad de vida y su salud tanto de pequeños como en su vida adulta”.

Los investigadores calculan que podrán obtener conclusiones de este proyecto en 2012. Posteriormente se ofrecerá a la Comisión Europea un amplio conjunto de recomendaciones sobre prioridades en políticas de salud para la mejora de la calidad de vida de los niños europeos.

*Cohorte de estudio: grupo de estudio dentro de un proyecto de investigación formado por parejas de madres e hijos.