La heparina muestra una doble actividad contra la malaria

31 07 2014

Una investigación publicada en Nanomedicine y llevada a cabo por científicos del IBEC, ISGlobal y la UB abre la puerta a mejorar el tratamiento de la malaria mediante heparina.

 

El estudio publicado en Nanomedicine explora si la heparina, que ha mostrado tener actividad contra la malaria y afinidad de unión específica para los glóbulos rojos infectados por Plasmodium falciparum frente a los glóbulos no infectados, puede mostrar ambas propiedades y unirlas en una estrategia de administración de fármacos contra la malaria. En este caso la heparina tendría un doble papel como antimalárico y como elemento de focalización de las nanopartículas cargadas con fármacos que actuarían al unirse a los glóbulos rojos infectados. Este estudio, llevado a cabo por investigadores del CRESIB, centro de investigación del Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC), de ISGlobal y de la Universitat de Barcelona, ha sido publicado en Nanomedicine.

 

La heparina adsorbida electrostáticamente sobre los liposomas con carga positiva y cargados con primaquina, medicamento antimalárico, fue capaz de triplicar la actividad en cultivos de P. falciparum del fármaco encapsulado. En concentraciones inferiores a las que inducen anticoagulación de la sangre de ratón in vivo, la actividad parasiticida resultó ser la suma de las actividades separadas de heparina libre como antimalárico y de heparina unida al liposoma como elemento vectorizador para la primaquina encapsulada.

 

Los investigadores observaron mediante imágenes de fluorescencia confocal y de microscopía electrónica que al cabo de 30 minutos de haber tratado glóbulos rojos infectados por Plasmodium con heparina, ésta había penetrado los parásitos intracelulares.

 

Xavier Fernández-Busquets, investigador IBEC e ISGlobal y coordinador del estudio, comenta que “estos resultados abren la puerta a mejorar el tratamiento con heparina contra la malaria debido a su actividad aditiva como fármaco y como elemento vectorizador específico de otros antimaláricos; sin embargo, será necesario realizar más investigación a nivel clínico para comprobar el papel de la heparina en pacientes infectados por Plasmodium”.

 

Referencia del artículo: Marques J, Moles E, Urbán P, Prohens R, Busquets MA, Sevrin C, Grandfils C, Fernàndez-Busquets X. (2014). “Application of heparin as a dual agent with antimalarial and liposome targeting activities towards Plasmodium-infected red blood cells.” Nanomedicine, epub ahead of print

ibecbarcelona.eu [en línea] Barcelona (ESP): ibecbarcelona.eu, 28 de julio de 2014 [ref. 31 de julio de 2014] Disponible en Internet: http://www.ibecbarcelona.eu/NOTICIAS-DE-INVESTIGACION/heparin-exhibits-dual-activity-against-malaria.html