Una retina de células madre abre las puertas del trasplante

18 06 2012

El equipo de la Universidad de Kobe de Japón, dirigido por Yoshiri Sasai, ha presentado la generación “in vitro’” de copas ópticas -estructuras embrionarias de las que surgen las retinas- a partir de células madre embrionarias humanas.

 

El éxito del grupo de Yoshiri Sasai, es la reproducción casi perfecta de la copa óptica. Gracias a un cuidadoso sistema de cultivo, las células madre embrionarias dieron lugar de forma espontánea a una estructura invaginada compuesta por dos capas: una interna, que da lugar a la retina neural, y una externa, que conforma el epitelio retinal pigmentario.

El proceso fue similar al que habían observado antes con las células madre de ratón pero el resultado fue ligeramente distinto. “Han demostrado que existen variaciones en el desarrollo entre especies, algo muy importante”, señala Bovolenta. “Las células de ratón generaron una retina más pequeña que las humanas, que originaron una estructura más grande y con una proporción de células similar a la que hay en el ojo humano”.

Una opción para varias enfermedades

“Hasta ahora, no se habían reproducido tan bien los tejidos de la retina ocular”, comenta Nuria Montserrat, investigadora del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB). “Han logrado una disposición espacial, con las dos capas, igual a la realidad. Es casi como un ojo en un plato de cultivo. Este estudio abre las puertas al trasplante. Pero tal vez no a la clásica idea de trasplante, donde un órgano dañado es sustituido por uno nuevo”.

Las primeras aplicaciones podrían estar cerca. “En particular, para la retinitis pigmentosa, donde los fotorreceptores de degeneran gradualmente”, explica Sasai a este medio. También se podría emplear, “en combinación con células iPS, para crear modelos de enfermedades en los que estudiar la patogénesis y explorar nuevos tratamientos”, añade el investigador japonés.

En España, hay varios grupos que se dedican a la investigación en este campo. En el CMRB, han “empezado a hacer cultivos con células madre e iPS” pero aún están en fases preliminares, explica Nuria Montserrat

En el Instituto Universitario de Oftalmología Aplicada (IOBA) de la Universidad de Valladolid hay un grupo dedicado a la retina en donde también están “intentando crear estructuras en 3D de tejido usando células madre”, añade Girish Kumar, que trabaja allí. Trabajan con células madre de la grasa, diferenciándolas a células de la retina. También buscan un tratamiento para la Degeneración Macular Asociada a la Industria y tienen algunos estudios con animales en los que usan células madre para proteger el epitelio pigmentario. En todos estos campos, subraya Kumar, “este trabajo nos va a ayudar mucho”.

Opticayvision.es [en línea]  (ESP): opticayvision.es, 18 de junio de 2012 [ref. 13 de junio de 2012] Disponible en Internet: http://www.opticayvision.es/una-retina-de-celulas-madre-abre-las-puertas-del-trasplante