Tecnología médica y economía

16 01 2014

La tecnología médica es el uso económico de un invento convertido en aparatos, instrumentos, dispositivos y mecanismos para diagnosticar, calmar el dolor, reducir el riesgo de una enfermedad o de un padecimiento y el mejoramiento de la calidad de vida de los pacientes, a través de la aplicación de un desarrollo tecnológico. Por desventura, a mayor utilización de la tecnología médica, la comunicación con el paciente se reduce a casi cero. Es difícil imaginarse un hospital o un consultorio médico sin instrumentos con tecnología médica.

El factor más importante y decisivo para el desarrollo de la tecnología médica es la integración de la economía, la ciencia, la ingeniería y la medicina. Dispositivos como rayos X y resonancia magnética (MRI) están basados en principios avanzados de física, específicamente diseñados por ingenieros, como las piezas odontológicas “puentes e implantes”.

 

La mejor forma de describir la tecnología médica se relaciona con el uso de aparatos e instrumentos médicos, de acuerdo con la definición de la European Commission en su US Medical Devices Directive. La definición del término medical device es: cualquier instrumento, aparato, dispositivo software o material, utilizado sólo o en combinación y manufacturado para ser usado en el diagnóstico y/o propósitos terapéuticos de seres humanos.

 

En todo ello hay un propósito de mercado, económico y empresarial, principalmente en el diseño de la estructura administrativa-organizacional, la capacitación y entrenamiento del personal, las instalaciones adecuadas, laboratorios modernos para la investigación y el desarrollo, la generación de nuevos materiales, la mejora del diseño de los procesos industriales, incluyendo microelectrónica, telecomunicaciones, instrumentación, biotecnología, desarrollo de software, nano tecnología, sistemas micro electro mecánicos, etc.

 

¿Qué tan importante es el sistema económico alrededor de la tecnología médica? Existen en el mundo más de 500 mil tecnologías en 20 mil grupos genéricos. Estos caen en 16 categorías de productos, como lo determina the Global Medical Devices Nomenclature Agency.

 

Estados Unidos lidera la producción mundial de tecnología médica y es a la vez el principal consumidor. (Sin embargo, su sistema del cuidado de la salud no es de los primeros en el mundo).

 

En ese país se invierten 130 billones de dólares anualmente para la investigación de nuevas tecnologías médicas. Un tercio de esa inversión es suministrada por el gobierno. Solamente en la investigación de nuevas drogas se invirtió un billón de dólares en la década pasada.

 

México no desarrolla tecnología médica: la compra y la consume. Esa desventaja es responsable del creciente costo de los cuidados médicos. En Estados Unidos es el 10 por ciento del incremento anual. En México llega a ser del 30 al 40 por ciento. Se calcula que en general, la tecnología médica es responsable de al menos el aumento de la mitad de los costos médicos. Además, en México no está al alcance de la mayoría de los mexicanos.

 

Estados Unidos posee el mercado más grande del mundo para servicios del cuidado de la salud, representando una porción significativa de su economía. En 2010 la industria de servicios médicos llegó a 1.75 trillones en ingresos, empleando a más de 14 millones de personas, equivalente al 9 por ciento de su fuerza de trabajo. El US Bureau of Labor Statistics estima que el crecimiento de la industria de la tecnología médica llegará a 3.2 millones de nuevos trabajos entre 2013 y 2018.

 

Los trabajos relacionados con el cuidado de la salud en el hogar y los laboratorios de diagnóstico se espera que crezcan más del 40 por ciento en los próximos 10 años. (Sin embargo, se promedia en 98 mil las muertes anuales en hospitales de EU por infecciones, negligencias y errores médicos, entre ellos, el uso intensivo y erróneo de la tecnología disruptiva. Ejemplo: los excesos en los niveles mortales de radiación en los pacientes).

 

El valor de tal mercado excedió los 10 billones en 2012, representando el 38 por ciento del total de la industria de la tecnología médica. La exportación de tecnología médica controlada por el Departamento de Comercio fue de 44.2 billones en 2012, 7.2 por ciento de incremento en relación a 2011. ¿El secreto? Investigación constante, tecnologías innovadoras e ingenieros altamente competentes y capacitados.

 

En el cuidado de la salud y atención a los pacientes en 2010 los hospitales de Estados Unidos tuvieron un ingreso de 809 billones de dólares. Estados Unidos cuenta con 5 mil hospitales. Durante los últimos 10 años los ingresos anuales se han incrementado en forma consistente alrededor del 5 por ciento.

 

comunicacion_medica08@yahoo.com

Twitter: @SalvadorGLignan

Temas corporativos, económicos y políticos

 

Elfinanciero.com.mx [en línea] Mexico D.F. (MEX): elfinanciero.com.mx, 16 de enero de 2014 [ref. 02 de enero de 2014] Disponible en Internet: http://www.elfinanciero.com.mx/secciones/finanzas/48552-tecnologia-medica-y-economia.html


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