Un ‘microchip’ ayudará a los parapléjicos a ejercitarse

25 11 2010

Científicos del Consejo de Investigaciones Científicas en Ingeniería y Física de Reino Unido (EPSRC, en sus siglas en inglés), han desarrollado un ‘microchip’ que libera impulsos eléctricos y que, implantado en la médula espinal, puede ayudar a los pacientes parapléjicos a ejercitarse.

eprsc

Los intentos anteriores de este tipo de aparatos de estimulación muscular habían fracasado debido a que eran demasiado voluminosos, aunque en esta ocasión estos investigadores han conseguido desarrollar un dispositivo “más pequeño que una uña” conocido como ‘Active Book’.

De hecho, este nombre se lo han puesto porque se coloca entre los nervios espinales como si fueran las páginas de un libro, liberando impulsos eléctricos directamente a la médula espinal desde una serie de electrodos, a diferencia de los estimuladores convencionales que funcionaban desde el exterior aplicando impulsos en la piel.

Las unidades se adhieren a un ‘chip’ de silicio que queda herméticamente sellado para proteger a la unidad de la penetración de agua, ya que puede provocar corrosión. El objetivo es que los estudios piloto para probar el ‘Active Book’ comiencen el próximo año.

Además, y según explica el profesor Andreas Demosthenous, autor de la investigación, en declaraciones a la BBC recogidas por Europa Press, el dispositivo incluye diferentes intensidades en función del campo de rehabilitación muscular.

“La investigación tiene el potencial de estimular más grupos musculares de lo que es posible actualmente con la tecnología existente” afirma el profesor Demosthenous, que justifica este potencial a que “puede implantarse en el conducto raquídeo”.

De este modo, la estimulación de más grupos musculares permite al usuario “tener movimiento suficiente para realizar ejercicio controlado como ciclismo o remo”, añade.

Según este científico, el ‘microchip’ podría también utilizarse para una variedad de funciones reconstituyentes, como la estimulación de los músculos de la vejiga para ayudar a superar la incontinencia, o en la estimulación de los nervios para mejorar la capacidad del intestino y suprimir espasmos.

Anteriormente, este tipo de aparatos habían presentado limitaciones por la dificultad de empaquetar electrodos y estimuladores musculares en una pequeña unidad aunque, gracias a los avances en la tecnología de láser para procesamiento de materiales, se han podido cortar pequeñísimos electrodos de una lámina de platino.

Europapress.es [en línea] Madrid (España): europapress.es 24 de noviembre de 2010 [ref. de 25 de noviembre de 2010] Disponible en Internet:

http://www.europapress.es/sociedad/salud/…


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2 respuestas a “Un ‘microchip’ ayudará a los parapléjicos a ejercitarse”

30 11 2011
Rosa Miranda (18:40:36) :

Mi nombre es Rosa miranda,soy paraplejica dede el 2008,vivo en la florida y estoy interesada en el microchip.

18 07 2013
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